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L'antiquit classique

Gabriel Camps, Berbres. Aux marges de l'Histoire


M. Waelkens

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Waelkens M. Gabriel Camps, Berbres. Aux marges de l'Histoire. In: L'antiquit classique, Tome 51, 1982. pp. 553-555;
http://www.persee.fr/doc/antiq_0770-2817_1982_num_51_1_2078_t1_0553_0000_2
Document gnr le 16/03/2016

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les, divisibles ou indivisibles, etc. La notion d'obligation naturelle, si riche en


devenir, est galement traite. La partie la plus dveloppe de l'ensemble est,
toutefois, celle qui concerne les sources des obligations et, parmi celles-ci, le
contrat, auquel neuf chapitres sont consacrs. L'auteur termine ses
par le dommage contractuel et le ddommagement.
Cet effort de mise jour et de publication des uvres de Bonfante est
d'autant plus significatif que, selon une tradition non conteste, Bonfante
aurait dict de mmoire ses pages de cours en sorte que les diteurs actuels, et,
en particulier Crifo, ont un norme travail de rvision et de correction de
rfrences et de citations. Crifo a, de plus, tabli un riche index des sources qui
clt le livre. Flicitons tous les participants cette uvre de publication aux
dimensions importantes.
Louis R. F. Germain.
Gabriel Camps, Berbres. Aux marges de l'Histoire. Toulouse,
des Hesprides, 1980. 1 vol. 16,5x20,8 cm, 352 pp., 159 figg.,
1 carte (Collection Archologie. Horizons neufs). Prix : 104 FF.
Bien que des tudes sur l'histoire de l'Afrique du Nord ne fassent pas dfaut,
la contribution majeure de ce livre, qui procde une tude d'ensemble de la
Berbrie de la prhistoire jusqu' nos jours, est qu'il rvle la remarquable
permanence berbre, telle qu'elle se prsente sur les plans linguistique,
religieux, socio-politique et artistique, et qu'il claire les figures berbres qui
ont marqu leur temps d'une empreinte vigoureuse, mais qui taient restes
trop anonymes dans l'histoire crite par des trangers. Aprs une introduction
o il rappelle la diffusion des Berbres et la diversit des langues berbrophones, G. Camps traite dans un premier chapitre des origines des Berbres. Il
y passe en revue les lgendes, les donnes anthropologiques et linguistiques, et
la conqute du Sahara par les nomades blancs paloberbres. Quoiqu'il accepte
une filiation directe depuis les Nanderthaliens nord-africains jusqu'aux
Cromagnodes par l'intermdiaire de l'homme atrien (voir pourtant les
rserves de R. Kupel - B. Gabriel, Zur Urgeschichte des Maghreb, dans Die
Numider. Reiter und Knige nrdlich der Sahara, herausgegeben von H. G.
Horn und C. B. Rger, Bonn, 1979, pp. 23-42, et spcialement pp. 27-28),
l'auteur exclut les Cromagnodes des anctres directs des Berbres, qu'il fait
descendre presqu 'uniquement des Protomditerranens capsiens venus
d'Orient au VIIIe millnaire av. J.-C. (R. Kupel -B. Gabriel, op. cit., p. 42
plaident en faveur d'une origine mixte).
Le deuxime chapitre est consacr la place des Berbres dans la
dans l'Antiquit et au Moyen ge. La premire priode connut dj
un rgionalisme prononc. cette poque la Berbrie tait divise en quatre
rgions culturelles caractrises par une propre architecture funraire dans

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laquelle se traduisent des influences diffrentes de l'tranger : la Berbrie


orientale (devint la Numidie massyle), la Berbrie centrale (plus tard la
Numidie masaesyle), la Berbrie occidentale (devint le pays des Maures) et la
Berbrie prsaharienne (plus tard la contre des Gtules). Pour l'Antiquit
classique G. Camps ne trace pas tant l'histoire proprement dite (pour celle-ci
rcemment: M. Radnoti-Alfldi, Die Geschichte des numidischen
und seiner Nachfolger, dans Die Numider, op. cit., pp. 43-74 ; .
Berthier, La Numidie. Rome et le Maghreb, Paris, 1981), que les limites
territoriales, l'origine, la teneur et les changements des dnominations antiques
de Numides massyles et masaesyles, Maures et Gtules. Il rappelle ensuite
qu'aprs la disparition des royaumes indignes se constituent l'poque
romaine des territoires propres dvolus d'abord aux tribus, puis au BasEmpire aux chefs indignes, qui sous la domination vandale ou byzantine ont
abouti de vritables royaumes indpendants. Toutefois les rpartitions
gographiques et ethniques de l'poque classique disparaissent compltement
au Moyen ge sous l'influence de l'irruption des grandes tribus chamelires
nomades, de la conqute militaire arabe du vne sicle aboutissant
et de l'arrive au xie sicle de plusieurs tribus arabes nomades qui ont
chang le visage culturel (arabisation) et socio-conomique (nomadisme) de la
Berbrie.
Un troisime chapitre s'occupe des acculturations successives des Berbres.
Si les rapports entre Berbres et la civilisation punique sont considrs comme
une symbiose russie et durable sur les plans linguistique, culturel, politique,
religieux et funraire, la romanisation est prsente comme un chec
Comme Rome n'aurait pratiqu qu'un assimilation de l'lite municipale,
G. Camps propose de distinguer entre Africa et la Numidie trs urbanises et
les Maurtanies plus rurales, tandis qu'il met en cause l'impact rel de la
romanisation des faibles effectifs militaires sur l'ensemble de la population
(voir rcemment M. Benabou, La rsistance africaine la romanisation, Paris,
1975, et les articles d'Y. Thbert, M. Benabou et Ph. Leveau dans Annales
(ESC), 33, 1978, pp. 64-92). Les poques vandale et byzantine furent celles
d'un renouveau des traditions berbres du fait de l'affaissement de la latinit,
renforces par l'arrive de nomades chameliers. Cette partie se termine par un
examen des voies de l'islamisation et des mcanismes de l'arabisation, qui se
firent un rythme diffrent.
Dans un quatrime chapitre l'auteur essaie de saisir les principaux lments
de la religion berbre indigne dans l'Antiquit et le caractre exigeant du
christianisme africain dont on retrouve les donnes fondamentales dans la
Berbrie musulmane. Signalons ici que la date trs ancienne du Medracen
(pp. 97-98, 157) est refute par F. Rakob, Numidische Knigsarchitektur in
Nordafrika, dans Die Numider, op. cit., pp. 132, 135, 138.

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Un dernier chapitre insiste sur la permanence berbre, surtout dans les


milieux ruraux, qui fait l'originalit du Maghreb la fois dans le monde arabe
et dans le monde africain, et consiste en un maintien de traditions culturelles
et en certains archasmes dans les comportements sociaux et artistiques.
Historiens, archologues et sociologues sauront gr G. Camps de leur avoir
procur cet ouvrage bien illustr, dans lequel on regrettera pourtant l'absence
bibliographique de plusieurs rfrences cites dans le texte.
Marc Waelkens.
invasion and Response. The Case of Roman Britain, dit par Barry
C. Burnham et Helen . Johnson. Oxford, B.A.R., 1979. 1 vol.
21,5 x 29,5 cm, 365 pp., pll., figg. (British Archaeological Reports.
British Series. 73). Prix : 8,50.
L'analyse de l'impact de l'invasion et de l'occupation romaines sur les
populations indignes est un des thmes frquemment abords par la pense et
la recherche historiques actuelles. L'originalit et l'intrt du colloque organis
St John's College, Cambridge, en mars 1979, rsultent de la confrontation,
jeu gal, des historiens du monde romain et des prhistoriens (Roman Britain
is too important to be left to the Romanists!, selon l'expression de . Cunliffe,
p. 355), du remarquable dynamisme de l'archologie anglo-saxonne,
rurale et exprimentale, et de l'insertion, dans la discussion, de
paralllismes prudents mais instructifs avec des situations comparables dans la
colonisation europenne des sicles rcents permettant de nouveaux modles
explicatifs. Ainsi les contributions de W. Kirk, sur la mise en place de la
frontire de l'Empire britannique dans le Nord-Ouest des Indes, et de R. A.
Oliver, sur la colonisation en Afrique tropicale la fin du sicle dernier,
sont-elles clairantes plus par l'largissement du champ d'hypothses qu'elles
procurent aux historiens du monde romain que par des analogies directement
utilisables. De l'ensemble des articles, souvent denses mais ponctuels, nous
retiendrons quelques ides matresses. Plus personne ne met en doute
des facteurs dmographiques dans l'valuation socio-conomique du
monde antique. Il semble bien que la population de Bretagne mridionale ait
connu une croissance constante travers le premier millnaire avant notre re
et jusqu'au second sicle de l'Empire, o son chiffre devait se situer bien audessus des deux millions traditionnellement avancs. Mais il est possible que la
rupture entre augmentation de population et croissance conjointe de
se soit produite ds ce moment et ait entran alors une rcession
que l'on attribue gnralement au Bas-Empire. La partie Sud-Est
de la Bretagne connat, dans ses rapports avec Rome, une situation
Avant mme la premire invasion, les changes commerciaux y
sont bien attests et provoquent des changements : volution de la technologie