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O OLHAR DO OUTRO: A METAFICO HISTORIOGRFICA EM

THINGS FALLS APART DE CHINUA ACHEBE


Elaine Cristina AMORIN (PG UEM)
Marisa Corra SILVA (UEM)*

ISBN: 978-85-99680-05-6

REFERNCIA:
AMORIN, Elaine Cristina; SILVA, Marisa Correa.
O olhar do outro: a metafico historiogrfica em
Things Falls Apart de Chinua Achebe. In: CELLI
COLQUIO DE ESTUDOS LINGUSTICOS E
LITERRIOS. 3, 2007, Maring. Anais... Maring,
2009, p. 303-310.

Em 1958, o nigeriano Chinua Achebe publica um dos primeiros romances


africanos escritos em lngua inglesa: Things Fall Apart (O Mundo se Desmorona).
Nessa obra, o autor cria um retrato da cultura de uma tradicional aldeia nigeriana
(Umofia), com enfoque no cl Ibo, contextualizando com o perodo da colonizao
britnica no final do sculo XVII .
Chinua Achebe faz uma reviso crtica da tradio cultural dos povos da frica,
contrastando a realidade da aldeia com as demonstraes do julgamento eurocntrico e
colonizador sobre os africanos. Isto , o autor pretende desmistificar, em sua obra, a
crena de que a frica no possua nenhuma histria ou cultura antes da vinda dos
primeiros colonizadores europeus.
At o sculo XIX e antes do advento da histria cientfica e da separao das
disciplinas de literatura e histria, a fico e realidade confundiam-se e no era possvel
saber onde uma comeava e a outra a terminava, como diz Hutcheon (1991). Isto se
justifica porque ambas procuravam interpretar a experincia com o objetivo de orientar
e elevar o homem. No entanto, as teorias ps-modernas contestam essa separao,
afirmando que as duas linhas trabalham com a mesma perspectiva: a verossimilhana.
De fato, usualmente h a separao entre o romance histrico e a atual metafico
historiogrfica que considerada por Hutcheon (1991, p.142) como um produto do psmoderno, pois:
[...] um empreendimento cultural contraditrio, altamente envolvido
naquilo que procura contestar. Ele usa e abusa das prprias estruturas
*

Este artigo orientado pela Prof Dr Marisa Correa Silva foi resultado da disciplina de Teoria e Histria
do Romance cursada no 2 semestre de 2006.

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e fatores que desaprova. A metafico historiogrfica, por exemplo,


mantm a distino de sua auto-representao formal e de seu
contexto histrico, e ao faz-lo problematiza a prpria possibilidade
de conhecimento histrico, porque a no existe conciliao, no
existe dialtica apenas uma contradio irresoluta.

Assim, como forma de diferenciar o romance histrico da metafico


historiogrfica fica evidente assim, que a marca desta a criticidade e Esteves (2004)
corrobora que sua marca principal pertencer a ps-modernidade, pois:
Diferente do que ocorria no romance histrico tradicional, que se
preocupava com conceitos de verdade e falsidade, esse novo tipo de
romance, onde tambm a presena e a elaborao do tema histrico
ocupam o centro da narrativa, procura mostrar que s existem
verdades no plural, ou seja, verses. Em tal universo de pluralidades
e variados pontos de vista, cabe ao leitor, selecionar a verso que
mais lhe agrade.

Carreira (2001a) complementa tal afirmao ao expor que Toda metafico


historiogrfica tem por caracterstica ser auto-reflexiva e, ao mesmo tempo,
paradoxalmente ela se aproxima de acontecimentos e/ou personagens histricos. Essa
modificao no relato da Histria atravs da fico o que Antonio Gramsci (apud
BOSI, 1992, p.7) refere-se como a crtica do senso comum e a conscincia da
historicidade da prpria viso do mundo como pr-requisitos de uma nova ordem
cultural.
Aps essas afirmaes, percebe-se que em Things Fall Apart os acontecimentos
baseados, fundamentalmente, nas tradies culturais da tribo nigeriana Ibo, que
permitem a sustentao para a construo de um novo olhar sobre a colonizao na
frica, que foi erroneamente estereotipada ao longo dos anos pela Histria. Assim, se as
personagens no so de fato histricas, com existncia comprovvel, so baseadas em
um povo que realmente existiu e que teve sua existncia violada pela invaso fsica,
intelectual e cultural britnica.
O autor assim se justifica na busca pela desmistificao do continente africano,
no texto intitulado An African Voice:
The last five ou four hundred years of European contact with frica
produced a body of literature that presented frica in very bad light
and Africans in very luried terms. The reason for lies had to do with
the need to justify the salve trade and slavery [...] This continued until
the african themselves, in the middle of the twentieth century, took
into their ow hands the telling of their story (ACHEBE, 2000)

Portanto, ao abordar o colonialismo em sua obra, o autor buscou escrever sua


prpria histria de dominao, visto que ele mesmo nigeriano, por meio da
perspectiva que diverge da tradio literria e histrica do Ocidente, interpretando assim
o conflito entre a tribo Ibo (que simboliza toda a frica) e a cultura europia.
Assim, quando se trata de retratar a colonizao, no apenas da frica, mas
tambm de outras colnias, o ponto de vista usualmente apresentado pela Histria era,
na maioria das vezes, escrito a partir da ideologia do vencedor e aos vencidos no eram
dadas as vozes de defesa. Pette e Ojeda (1992, p.2) justificam esse silenciamento:

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A Histria que estudamos foi, quase na totalidade, escrita sob a


perspectiva dos europeus ou de outros povos do Ocidente, como os
norte-americanos. Um dos mais tristes exemplos a frica. O que
conhecemos sobre a histria desse continente foram construdos a
partir do que os pases que praticavam o imperialismo, no sculo XX,
pensavam a seu respeito, e no do que os africanos entendiam ou
entendem sobre sua vida.
A prpria denominao frica foi dada pelos europeus, e criou
uma marca que identifica a populao daquele continente como
pessoas de pele negra e cultura primitiva, alm de no permitir que
se perceba a diferena existente entre as muitas naes africanas.

A questo da cor da pele, ao qual se referem Pette e Ojeda (1992)


representada pela personagem do Reverendo James Smith, que smbolo da
intolerncia racial: He saw things as black and White. And black was evil (p.130).
Conseqentemente, pode-se dizer que no Ocidente se conhece muito mais a
frica criada pelo imperialismo do que a frica vivenciada pelo seu povo nativo. Sendo
assim, nessa perspectiva que se explica a anlise da obra Things Fall Apart sob a tica
da metafico historiogrfica, pois ela vai alm do texto ficcional e Ao preencher as
lacunas da histria oficial com a fico e a magia, o autor cria uma leitura alternativa
desse perodo, dentre tantas que poderiam ser apresentadas como verdadeiras
(CARREIRA, 2001b). Ou seja, por meio da busca por essa outra verdade, na Histria
original, d-se voz aos indivduos que esto fora do centro do poder, o que justifica a
metafico historiogrfica que, nesta anlise, traz uma perspectiva narrativa do ponto de
vista africano e no do europeu.
Dessa maneira, com carter metaficcional o narrador desloca o poder para as
mos dos homens comuns (CARREIRA, 2001b) por meio do protagonista Okonkwo,
membro respeitado do cl Ibo e principal defensor dos valores do seu povo contra o
colonialismo britnico que, de forma lenta, porm crescente, inicia por invadir a sua
aldeia, tanto no aspecto fsico quanto no moral. Situao que leva Okonkwo a se
questionar: Does the white man understand our custom about land? (p.124).
interessante a exposio de Faro (1996 apud Pette e Ojeda,1992, p.12) ao
apontar que a Histria por muito tempo perpetuou a mentalidade de que, na poca
colonial, o homem branco no destruiu as espcies inferiores, mas as educou. A partir
de afirmaes e ideologias como a apresentada por Faro (1996 apud Pette e Ojeda,1992)
que Things Fall Apart representa de forma contundente o outro lado dos povos
colonizados, cujo autor apropria-se da lngua do prprio dominador, o ingls, com a
incluso de provrbios, folclore e msicas que so recuperadas da tradicional lngua do
povo Ibo, para assim fazer-se escutar e protestar. Recuperao esta representada em
uma escrita livre da descrio exacerbada e extica do que usualmente apresentado da
frica.
A obra estruturada na diviso de trs partes fundamentais. A primeira narra a
histria de Okonkwo, com a descrio dos costumes e tradies de seu cl. Esta
introduo muito importante porque reflete de forma fundamental os trs pontos
essenciais da tribo que iro desaparecer quando comea a introduo do homem
branco na cultura e contexto africano do final do sculo XVIII e XIX. A segunda parte
trata do exlio do protagonista na terra de sua me enquanto sua aldeia comea a ser
dominada pelos missionrios britnicos. E, na ltima parte, o leitor testemunha o

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desespero de Okonkwo ao retornar sua tribo e perceber que sua cultura e tradio
esto desaparecendo.
Nesse contexto em que fico e Histria se unem, Carreira (2001a) diz que: [...]
a metafico historiogrfica constitui uma releitura do passado sob a tica
contempornea, ensejando uma leitura crtica do passado luz do presente.
Por conseguinte, Chinua Achebe contesta o fato histrico de uma frica
desprovida de cultura e tradio, justamente quando possibilita a visualizao das trs
principais caractersticas que mais se perdem com a dominao da colnia: a religio, a
hierarquia social e o sistema de justia. Mudanas que so previstas pelo prprio
Orculo da tribo Ibo: The elders consulted their Oracle and it told them that the strange
man would break their clan and spread destruction among them (p.97).
Nesta perspectiva, de acordo com Hutcheon (1991, p.145) A preocupao do
sculo XVIII em relao s mentiras e falsidade passa a ser uma preocupao psmoderna em relao multiplicidade e disperso da(s) verdade(s), verdade(s)
referente(s) especificidade do local e da cultura.
A religio Ibo, assim como de outras tribos africanas, baseava-se na crena em
diversos deuses, espritos ancestrais e no poder curativo atravs das foras espirituais:
Near the barn was a small house, the medicine house or shrine where Okonkwo kept
the wooden symbols of his personal god and his ancestral spirits (p.10). Porm, a
religio do colonizador pretendia dominar o outro a partir de seu dogma religioso, o
Cristianismo, que cr na existncia de um nico Deus, negando qualquer outra forma de
crena que no fosse a sua:
The missionareshad come to Umofia. They had built their church
there, won a handful of converts and were already sending
evangelists to the surrounding towns and villages [...] The white man
was also their brothers, because they were all sons of God [...] He
told them that they worshipped false goods, gods of wood and stone
(p.101-02).

Com esse tipo de doutrinao, os missionrios cristos condenavam todos as


prticas religiosas, que consideravam demonacas, da cultura africana, para que dessa
forma pudessem dominar o povo atravs de sua f. interessante ressaltar que esse tipo
de colonizao das almas no ocorreu apenas no continente africano, mas em todas as
colnias espalhadas pelo mundo, inclusive no Brasil, onde os ndios foram meros
espectadores da destruio de sua prpria religio por parte dos jesutas.
Verifica-se, na adeso da sociedade Ibo religio dos colonizadores, o
desaparecimento do aparato dos antigos cultos que foram substitudos pelas
instituies crists, transformando a existncia cotidiana das diversas culturas
dominadas pelos colonizadores com a introduo de um novo modo de pensar e agir
(GRUZINSKI, 1997, p.20) que pode ser verificado no seguinte trecho:
But he says that our customs are bad; and our own brothers who have
taken up his religion also say that our customs are bad. How do you
think we can fight when own brothers have turned against us? The
white man is very cleaver. He came quietly and peaceably with his
realigion [...] Now he has won our brothers, ando our clan can no
longer act like one. He has put a knife on the things that held us
together and we have fallen apart (p.124-25).

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Sobre este aspecto da penetrao religiosa, Bosi (1992, p.71-2), afirma que:
As religies que tendem a edificar a figura da conscincia pessoal
unitria, como o judasmo e o cristianismo, temem os rituais mgicos,
tanto os naturalistas quanto os xamansticos, suspeitando-os de
fetichistas ou idlatras. Da, a recusa de gestos que lembrem
fenmenos medinicos ou de possesso e o horror de atos que faam
submergir no transe a identidade pessoal.

Como pode-se observar, depois de cristianizados, os prprios membros da tribo


passam a acreditar que os costumes de seu prprio povo eram errados e malficos.
Isso demonstra o poder do homem branco no exerccio da aculturao dos nativos.
O temor pela dominao dos mais jovens, visto que estes so os responsveis
pela continuao e perpetuao das tradies e cultura de um povo, perceptvel nas
palavras de Uchendu, que receia pela sobrevivncia do cl:
But I fear for you younh people because you do not understand how
strong is the bond of kinship. You do know what it is to speak with
one voice. And what is the result? An abominable religion has settled
among you. A man can now leave his father and his brothers. He can
curse the gods of his fathers and his ancestors, like a hunters dog that
suddenly goes mad and turns on his master. I fear for you; I fear for
the clan (p.118).

E com esse contexto que Okonkwo depara quando retorna do exlio: seu povo
est sendo persuadido a aceitar uma outra cultura que no a sua. Inclusive o prprio
filho do protagonista, Nwoye doutrinado pela nova religio: But he was happy to
leave his father. He would return later to his mother and his brothers and sisters and
convert them to the new faith (p.108), o que leva Okonkwo a questionar quantos filhos
mais perder: Suppose when he died all his male children decide to follow Nwoyes
steps and abandon their ancestors? [...] and his children the while praying to the white
mans god (p.108). Considerando a perspectiva do protagonista, possvel ponderar
que,
[...] a estrutura formal e o contedo abordado na metafico
historiogrfica problematiza o conhecimento histrico e o acesso
que temos ao passado, permitindo que sejam construdas verdades,
e no mais uma verdade, no que diz respeito Histria (PINTO,
LOSSO e PAULO).

A mudana na hierarquia social da tribo, apesar de ser menos detalhada pelo


autor, sem dvida a base que, ao ser modificada, reflete na estrutura de toda a cultura.
A sociedade Ibo era definida a partir de uma riqueza moral como coragem e tambm
no acmulo de yans e na quantidade de esposas de um indivduo, como possvel
observar no trecho abaixo:
Okonkwo was clearly cut out for great things. He was still young but
he had won fame as the greatest wrestler in the nie villages. He was a
wealthy farm and had two barns full of yans, and had just married his

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third wife. To crown it all he had taken two titles and had shown
incredible prowess in 2 inter-tribel wars [...] he was already one of
the greatest men of his time. Age was respected among, his people,
but achievement was revered (p.6).

Dessa maneira, por meio destes indicadores econmicos da tribo possvel


verificar que as pessoas no nasciam ricas, ou seja, suas fortunas foram acumuladas por
meio do trabalho duro e o prestgio adquirido no estava baseado na herana ou em
ttulos de nobreza.
No entanto, com a introduo do comrcio, caracterstico do europeu, o dinheiro
passa a definir a estratificao social, o que facilita a dominao, dado a aceitao dos
novos valores por parte do cl: The white man had indeed brought a lunatic
religion,but he had also built a trading store and for the first time palm-oil and kernel
became things of great price, and much money flowed into Umuofia (p.126).
Outro aspecto que tambm permite relacionar o texto com a metafico
historiogrfica a construo detalhada do sistema de justia de Ibo e o seu
enfrentamento com a cultura eurocntrica. Antes da colonizao, o sistema jurdico da
tribo era responsabilidade dos egwugwus, que eram um grupo formado pelos lderes de
cada vila de Umuofia: Each of them nine egwugwy represented a village of the clan.
The nine villages of Umofia had grown out of the nine sons of the first father of the clan
(p.63). Aps ouvirem o ponto de vista dos envolvidos em uma ao especifica, eles
determinavam a soluo do assunto: We have heard both sides of the case, Said Evil
Forest. Our duty is not to blame this man or to praise that, but to settle the dispute
(p.66).
Dessa maneira, possvel inferir que o sistema Ibo de justia proporcionava um
julgamento eqitativo para as partes envolvidas pois, com o uso das mascaras por parte
dos egwugwus, eles escondiam sua identidade e com isso no se deixariam influenciar
durante o julgamento.
Por outro lado, quando o homem branco introduz o seu sistema de justia e
ignora o local, a colnia passa a recriar um sistema de sociedade, a europia, que exclui
qualquer oportunidade de defesa do colonizado, conforme observa-se no trecho abaixo:
They had built a court where the District Commissioner judged
cases in ignorance () They guarded the prison, which was
full of men who had thrown offended against the white mans
law (p.123).

Outro aspecto diferente no tipo de julgamento que passou a ser proporcionado


pelo colonizador o fato de que o Comissrio no ouvia todas as partes envolvidas em
uma determinada ao, porque no entendia a lngua local e, por isso, as decises eram
tomadas a favor da parte que possua mais dinheiro e podia pagar um intrprete: The
white mans court has decided that it should belong to Nnamas family, who had given
much money to the White ms messengers and interpreter (p.124).
A corrupo da justia branca era tanta que, quando os lideres do cl so
presos por protestarem contra a invaso europia, so presos por dois dias sem
condies de higiene e sem qualquer tipo de alimentao. Eles apenas so libertados
com o pagamento de um tipo de multa: As soon as the six men were look up, court
messenger went into Umofia to tell the people that their leaders would not be released
unless they pay a fine of 2 hundred and fifty bags of cowries (p.138).

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Essa ao punitiva instaurada pelo colonizador buscava, principalmente,


desmoralizar os lderes da tribo, assim como causar pnico e terror em qualquer outro
indivduo que buscasse lutar contra a nova ordem que estava se instalando em sua terra.
Dessa maneira, ao construir uma narrativa a partir do ponto de vista do
colonizado, Chinua Achebe expe tambm o fato irnico, no apenas ficcional, mas
principalmente, histrico, ao informar que o Comissrio ir escrever um livro intitulado:
The Pacification of the Primitive Tribos of the Lower Niger, que representa a Histria
contada sob o olhar dos vencedores.
Destarte, Things Fall Apart insere-se em uma
[...] nova modalidade de romance que trata da histria, sem, no
entanto, pretender ser histria, j que se assenta no pacto da
verossimilhana, quer apresentar na maioria dos casos uma releitura
crtica da histria dita oficial, atravs de uma multiplicidade de
pontos de vistas (ESTEVES, 2004).

Por fim, no romance, Okonkwo se suicida ao perceber que sua cultura e


tradies no mais existem, simbolizando todo o povo colonizado com suas angstias,
medos e revolta contra a ideologia do dominador que acaba por matar seu povo:
Okonkwo was deeply grieved. And it was not just a personal grief. He mourned for the
clan, which he saw breaking up and falling apart, and he warlike men of Umuofia, who
had so unccountably become soft like women (p.129).
A exposio de tal situao em Things Fall Apart caracteriza a obra como
metafico historiografica por recontar um triste captulo de dominao e submisso da
Histria da humanidade, sob a perspectiva do colonizado, combinando fico e Histria
como meio de contar uma outra verso dos fatos e assim discutir o silncio do
colonizado, a possibilidade de fala aps uma histria de brutalidades cometidas pelos
europeus, o relacionamento entre o colonizador e o colonizado [...] a manipulao da
histria pelo europeu e a subverso gentil do subalterno (BONNICI, 2000, p.25).
Pelo exposto, mesmo que de forma breve, pode-se considerar que Things Fall
Apart, de Chinua Achebe, um claro exemplo de metafico historiogrfica. A obra
resultado de um discurso altamente crtico do processo de colonizao da frica, em
especial da Nigria, expondo o fato de que a introduo de um modo de viver de carter
europeu modificou profundamente o continente africano resultando numa ferida
profunda, que dificilmente cicatrizar.
Ao tentar apresentar uma releitura do passado de dominao branca, o autor
nigeriano recupera e apresenta ao leitor toda uma tradio e cultura de um povo
estereotipado pela ideologia eurocntrica, cuja ideologia foi perpetuada por muito
tempo na Histria. Achebe acaba por discutir questes relativas identidade e a cultura
da tribo Ibo como representao de todo o povo africano.
Ao perceber a multiplicidade de pontos de vista, o leitor tem a possibilidade de
obter o conhecimento de parte das tradies africanas. Ou seja, ver com outro olhar os
eventos histricos que so representados por meio da fico. Por isso, Things Fall Apart
expe o olhar do colonizado, que viveu e ainda vive as conseqncias dos efeitos
devastadores da colonizao europia na frica, o que justifica e qualifica a obra como
metafico historiogrfica, por representar, por meio da narrativa, as prticas de
submisso e de transformao que afetaram os aspectos da vida no apenas das tribos
africanas, mas tambm de outras colnias, possibilitando ao leitor ouvir o grito de
revolta que foi sufocado no passado histrico.

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REFERNCIAS
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Acessado em: Fevereiro 2007
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Disponvel em: http://sincronia.cucsh.udg.mx/memor.htm
Acessado em: Fevereiro 2007

Revisitado.

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http://www.lle.cce.ufsc.br/congresso/trabalhos_literatura_espanhola/Antonio%20R.%20
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