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P. J.-B.

ROVOLT
C. J. M.

Les Martyrs
Eudistes
massacrs
aux Carmes et Saint-Firmin
(2 et 3 Septembre 1792)

PRFACE DE
S. G. Mgr DU BOIS DE LA VILLERABEL
Archevque de Rouen - Primat de Normandie
1926
J. DE GIGORD, DITEUR
RUE CASSETTE, 15
PARIS

Numris par cotejr8@videotron.ca

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TABLE DES MATIRES
PRFACE de S. G. Mgr Du BOIS DE LA VILLERABEL, archevque de Rouen. I.
CHAPITRE 1
La Maison des Tourettes Paris
La situation religieuse en France en 1792, - Exode des prtres des provinces
vers Paris. - Leurs lieux de refuge. - La Maison des Eudistes, les Tourettes, e t
ses pensionnaires. - Redoublement de la perscution : le dcret de dportation
du 26 mai, les journes do 20 juin et du 10 aot. - Le triomphe de la Commune
CHAPITRE 11
Les Eudistes des Tourettes
1. - Le P. HBERT, coadjuteur du Suprieur gnral.
Notice biographique. - Le prfet des Ordinands de Caen. - Le suprieur des
Tourelles. - Le coadjuteur de la Congrgation des Eudistes. - Le confesseur du
roi. - Son influence sur Louis XVI. - La question du Voeu national au Sacr-Cur. Que le P. HBERT a t l'inspirateur de ce Voeu et le collaborateur du roi
32
CHAPITRE 111
Les Eudistes des Tourelles (suite)
11. - Le P. LEFRANC, vicaire gnrai de Coutances
Biographie. - Le suprieur du grand sminaire et le
2 2 0 TABLE DES MATIRES
vicaire gnral de Coutances. - Sa prodigieuse activit. - Ses ouvrages. - Sa
campagne contre la Franc-maonnerie. - Que la Rvolution est avant tout un
mouvement antireligieux et que ce mouvement est dirig par les Loges. Importance des ouvrages du P. LEFRANC pour l'tude de la Rvolution 6 8

CHAPITRE IV
Les Eudistes des Tourettes (suite)
111. - Le P. POTTIER, suprieur du grand sminaire de Rouen : - Notice
biographique. - Le suprieur du grand sminaire Saint-Vivien de Rouen. - La
question du serment la Constitution civile du clerg. - dsarroi des esprits. Le P. POTTIER prte le serment. - Dsavou par ses sminaristes et par sa
mre, il se rtracte publiquement. - Son arrive aux Tourettes. - Ses sermons,
ses crits contre la Rvolution .......
IV. - Le P. BRAUD Du PROU, vicaire gnral de Saintes 94
CHAPITRE V
Les Pensionnaires des Tourettes
1. - ANCIENS LVES DES EUDISTES DE Normandie:, Robert LE Bis, cur de Brissous-Forges. - Ren-Nicolas PORET, cur de Saint-Martin-de- Boitron. Jean
Samson, vicaire de Saint-Gilles de Caen. Jugien Poulain - DELAUNAY, prtrechantre de Toussaints (Rennes). - Jacques-Joseph LEJARDINIER-DESLANDES,
cur de Saint-Nicolas-de-la-Feuillie (Coutances). - Baptiste JANNIN, aumnier de
la Salptrire ;
11. - ANCIENS JSUITES : - Jacques FIUTEYRE-DURV, missionnaire Paris. Franois BALMAIN, confesseur des Filles de la Croix Rueil. - Guillaume DELFAUT
archiprtre de Daglan, ex-dput la Constituante. -Jean-Franois-Marie BENOT
dit VOURLAT, directeur des dames de l'Adoration Perptuelle. SAURIN, Sauv
par un compatriote Marseillais ;
111. - PRTRES DU CLERG SCULIER. Jean-Franois BOUSQUET, canoniste. Franois DANDAN, aumnier du collge Sainte-Barbe. - Thomas-Ren DuBuisson,
Cur de Barvill, vicaire gnral de Sens. - Louis MAUDUIT, cur de Saint-Pierrede-Noyers, vicaire gnral de Sens. - Augustin PORLIER, jeune prtre de Sens. Andr GRASSET DE SAINT-SAUVEUR, canadien, chanoine de Sens. - GuEsDoN,
cur au diocse de Meaux et BEAULIEU, vicaire Svres, chappent au
massacre
116
CHAPITRE VI
Les Arrestations. - L'Organisation des Massacres
L'installation de la Commune. - Premires arrestations au Luxembourg. -

Interrogatoire du P. HBERT. - L'invasion des Tourelles. - Le dcret


dportation des prtres. - Les visites domiciliaires. - La prison des Carmes. prison de Saint Firmin. - La patrie en danger. Commmoration funbre
l'honneur des victimes du 10 aot. - Le massacre des prtres dcid par
Comit de police de la Commune. - Appel aux armes. - Derniers prparatifs
146

de
La
en
le

CHAPITRE VII
Les Massacres
Discours de Danton la Lgislative. - Le canon tonne, le tocsin sonn. - Les
assassins la Mairie, Puis l'Abbaye. - La matine du 2 septembre aux Carmes.
- La section du Luxembourg vote le massacre des prisonniers. - Arrive des
gorgeurs. - La chasse dans le a Pare aux serfs a. - Simulacre de Tribunal.
- L'immolation aux pieds du perron. - Les assassinats dans les autres prisons. Les ignominies de Saint Firmin. - Circulaire de la Commune aux dpartements. Enlvement et enfouissement des cadavres.
- Scnes d'horreur
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CHAPITRE VIII
La Glorification des Martyrs
Le couvent des Carmes pendant la Rvolution. - Madame de SOYECOURT et ses
carmlites, - Restauration de la petite chapelle du jardin. - Invention de corps de
martyrs dans le puits de l'enclos. - Construction de la crypte dans l'glise des
Carmes.~ Les plerinages l'ossuaire des martyrs. - Le centenaire du
massacre. - Le Procs de Batification Paris et Rome. - Le Bref de Pie XI le
17 octobre 1926. - Nouveaux saints de France.
CONCLUSION

200

-1PRFACE
DE
S. 6. Monseigneur DU BOIS DE LA VILLERABEL,
Archevque de Rouen
Primat de Normandie.

Depuis la batification des quatorze Carmlites de Compigne, les


catholiques saluent l'avance, derrire cette petite troupe virginale, la
nombreuse cohorte des confesseurs de la foi, vques, prtres, religieux, lacs
massacres pour leur fidlit a leur sainte religion. Parmi les terribles
perscutions que subit l'Eglise catholique, au cours de son histoire, il en est peu
qui aient si gravement frapp son sacerdoce - tous les hros de J.C., dignes de
ce nom, passeront par cette porte triomphale.
Qu'un Eudiste ait voulu distinguer dans cette multitude dcore de la
pourpre royale, comme chantent nos hymnes liturgiques (1),
(1) Hymne du Vpres de plusieurs Martyrs.
- 11les membres de sa Congrgation et leurs htes de la maison des Tourettes, nul
ne s'en tonnera. Une famille affirme sa vitalit, non moins que la force de sa
tradition, en recueillant ses titres de noblesse. Des documents nouveaux,
assembles avec une pit filiale lui suggraient de dresser un monument a leur
mmoire. Il l'a construit de main d'ouvrier.
Jamais nous ne mettrons trop en vedette les victimes de la Terreur,
d'abord parce qu'elles le mritent hautement, ensuite parce que nous puiserons
dans leur vie et leur mort une leon de fermet dans la foi, en mme temps
qu'une inclination a chercher en eux au Ciel des protecteurs trop dlaisses.
L'enthousiasme populaire pour Sainte Thrse de l'Enfant Jsus, en dveloppant
chez nos contemporains le culte des Saints, familiarise les foules avec l'ide du
recours a leur intercession. Il plat Dieu que nous nous servions de leur
intercession pou> prsenter nos requtes avec plus de chances de succs. Ce
dtour est le chemin le plus court pour atteindre son Cur. Pourquoi laisser dans
un abandon qui nous dshonorerait la noble lgion de prtres et lacs, tmoins du

Christ pendant la Rvolution franaise ? Pourquoi ngliger leur puissance ?


Htons-nous de recourir eux dans notre priv et de clbrer leur grandeur;
nous les acclamerons ensuite avec plus de
- 111 Joie par un culte public, lorsque l'Eglise les aura batifis dans un avenir prochain,
peut tre.
Prcipitons cette heure par nos prires et par notre admiration pieuse.
Qu'ils montent sur le pavois, ports par l'opinion unanime des foules, prparant la
voie aux hommages enthousiastes qui suivront la dcision du Saint-Sige.
A Aucun moyen n'agira plus fortement sur nos mes que l lecture de livres
comme :
Les Martyrs Eudistes, massacrs aux Carmes et
Saint-Firmin, 2 et 3 septembre 1792.
La haine de leurs ennemis leur inspira l'nergie dans l'affirmation des
principes ternels qui sauvent les socits. Oh ! la belle gnration qui a
loyalement cherch le Seigneur ! (1) (Ps XIII). Les victimes de la Rvolution o n t
prfr la mort la trahison. Elles se sont sacrifies pour une doctrine qui dans
son intgrit 'sauvera seule l'humanit. Leur mort sublime engendra de la vie,
puisqu'elle empcha la prescription de l'erreur qui tue les peuples.
Ces histoires vieilles de plus d'un sicle ont une porte trs tendue pour
clairer nos dcisions et prononcer les jugements de l'impartiale justice, sur des
vnements dont les consquences psent encore sur nous.
Lamartine, coupable pourtant d'avoir glorifi
(1) Haec est generatio quaerentium Dominum, ps. XXIII.
- IV ce qu'il appelait les Gants de la Rvolution dans son livre des Girondins, crivait
courageusement quelque temps aprs, pour se condamner lui- mme :
Ni les victimes, ni les bourreaux n'ont ainsi leur part de justice, de piti ou
de rprobation qui est le devoir de la vrit et de l'histoire. Peut-on jeter dans la
mme gmonie ou dans le mme mausole arros de larmes la tte de Louis XVI

et celle de Robespierre ? Et peut-on se dsintresser ainsi dit culte pour les


pures victimes et de l'horreur pour les excrables bourreaux_ Un historien n'a
pas le droit de jeter son manteau sur les nudits honteuses de son sicle et de
dire : Tout est bien, quand le bien et le mal sont l sous ses yeux, demandant
chacun qu'on lui lasse sur la terre la part que Dieu Lui-mme lui doit dans sa
rtribution divine.
Un jour viendra comme chante le Dies irae o
Quidquid latet apparebit Nil inultum remanebit,
l'heure du jugement sera celle des ternelles justices ; mais en attendant il
appartient a l'homme de louer les victimes qui sauvrent la France du schisme e t
de l'hrsie, de ragir ainsi contre les prjuges qui nous dirigent politiquement, e t
de toucher du doigt les
- V responsabilits qui psent sur notre pays comme une menace.
Lorsque le saint Cardinal Richard, Archevque de Paris, constituait le 1 4
*mars 1901 le tribunal charge d'instruire la cause des ecclsiastiques m o r t s
pour la dfense de la foi et de la libert de l'Eglise, Paris, les 2 et 3 septembre
1792, il ouvrait la voie o s'engagrent de nombreux historiens, parmi lesquels
l'autour de ce livre que nous prfaons aujourd'hui. sa suite, le Cardinal A m e t t e
et le Cardinal Dubois ont poursuivi cette tache. La beaut des victimes s'illumine
de clarts grandissantes au fur et mesure que les enqutes se poursuivent.
Dans la mme mesure, nous dcouvrons clairement les inspirateurs
premiers de ces pouvantables crimes, les semeurs des doctrines qui les o n t
engendres. L'une des victimes, saisies dans la, maison des Tourettes, le Pre
Lefranc, Vicaire gnral de Coutances, Suprieur du Grand- Sminaire, avait
pntre le mystre de cette Rvolution perptre, comme toutes les autres, par
une socit secrte, Il n'est plus permis a quiconque suit les recherches de
l'rudition contemporaine de mconnatre l'action de la Franc-Maonnerie dans le
drame sanglant qui souille d'une tache rouge et du stigmate du crime, les origines
'de la France contemporaine.

- VI En 1791, il avait lanc son Voile lev ou Le Secret de la Rvolution rvl l'aide
de la Maonnerie. Quel courage et quelle perspicacit il lui fallut pour arracher le
voile de l'hypocrisie 'des grandi mots avec lesquels les phraseurs et les
idologues bernaient le peuple ! Les hommes de l'poque ne se tromprent pas
sur la porte de cet ouvrage. Trois ditions furent enleves en quelques jours. Le
livre sur les Socits de Pense de l'hroque Augustin Cochin, mort au champ
d'honneur de la grande guerre, met en pleine lumire la clairvoyance -du Pre
Lefranc, qui, d'ailleurs, avait entre les mains pour appuyer ses avertissements e t
son cri d'alarme, les documents d'un Rose-Croix converti. Cherchons dans les
Loges les premiers coupables : ils ont sem la moisson sanglante.
Ce premier ouvrage lut suivi de plusieurs autres dans lesquels il enfonait le
coin avec plus de vigueur encore : Conjuration contre la Religion et les Souverains
- Lettres un matre-maon - Autres lettres un matre. maon. Toutes ces
brochures paraissaient une heure ou le geste le plus rserve, a plus f o r t e
raison un crit, devenait un prtexte pourvoir la guillotine.
Nous qui avons vu la Rvolution de Russie ralise par une poigne
d'associs que liait la fraternit d'une socit secrte, nous qui constatons
qu'aujourd'hui cet immense empire
- VII est aux mains d' une infime minorit de bolchevistes solidaires les uns des
autres, nous nous expliquons aisment ce que le Pre Lefranc et, aprs lui,
Barruel et tant d'autres ont affirm. Un incurable aveuglement, chez 'des
hommes toujours inclins a ignorer le mal chez nos ennemis, et a critiquer
svrement nos amis, empche encore quelques-uns de nos contemporains de
saisir la main mystrieuse des sectes dans nos tragdies politiques.
La Franc-Maonnerie, avec ses attaches au vieux parti des Pharisiens juifs,
ignor de la plupart des Isralites des temps actuels, a poursuivi son uvre de
haine a travers les sicles contre le christianisme. Les avertissements donns
par le Voile Lev valent aujourd'hui comme hier : citons avec reconnaissance celui
qui n'a pas craint de dire hautement la vrit ; faisons-le sot-tir du rang au
moment ou nous passons la revue de ses compagnons de mort. Cet hommage e s t
d non seulement l'hroque victime, mais encore a l'crivain, courageux qui
dnona la conjuration des ennemis de Dieu, avec la conviction qu'il jouait sa t t e
: certes il ne, se trompait pas, comme la suite le dmontra.

La Franc-Maonnerie a canalis les aspirations politiques et sociales du pays au


profit de sa haine contre Jsus-Christ et son uvre. La Rvolution fut une
guerre, de religion. Elle continue. La passion tenace inspire
- VIII de nos jours, comme en ces temps calamiteux, l'obstination de l'esprit sectaire
et du fanatisme des partisans du lacisme, religion nouvelle sous une tiquette
double sens, qui a sa mystique dans la thosophie, et substitue l'humanit a Dieu
et l'orgueil d'une fausse libre-pense a la simplicit de la foi et de la raison.
Beaucoup de catholiques paieront encore de leur tt et de multiples ruines
l'illusion de ne pas croire aux avertissements d'un Pre Lefranc et de tant de
bons ouvriers de la plume qui laborieusement ont rvl les Socits de Pense
afin d'ouvrir les derniers yeux clos l'clatante vrit. Une certaine candeur
prpare de terribles rveils. A l'historien de rechercher les causes des
vnements dont il entreprend le rcit, car il en fait la synthse et montre les
liens qui les rattachent les uns aux autres. A cette condition seulement il nous
dcouvre vraiment le pass.
Parmi les esprits clairvoyants de l'poque rvolutionnaire et les victimes de
septembre, il en est un dont la famille de Saint Jean Eudes invoque la mmoire
avec une particulire fiert, le P. Hbert, confesseur du Roi, regarde comme
l'auteur responsable du Veto royal au dcret du 20 novembre 1791 et
l'exigence du Serment civique contraires aux principes mmes de la Constitution
que Louis XVI avait eu d'abord la faiblesse d'accepter.
- 1XLe diocse de Sez lui donna le jour, comme a Saint Jean Eudes son Pre. lve
dit Sminaire de Dol et de Caen, professeur de philosophie et de thologie au
Sminaire de Domfront, prfet des ordinands au Sminaire de Caen, Coadjuteur
de sa Congrgation, il fut l'heure terrible, Suprieur de la maison des
Tourettes, et Suprieur Gnral de fait des Eudistes : belle figure qu'il convenait
de mettre en haut relief, car il nous a valu pour une large part, la grandeur
morale du Roi mourant. Lisons la prire et le voeu que pronona Louis XVI, le 1 5
juin 1792, et noue y trouverons des paragraphes et des expressions emprunts
aux formules de prires de saint Jean Eudes. Comment entendre sans motion la
plainte de ce souverain pnitent qui se compare David et Manasss : 0 mon
Dieu, seriez-vous inexorable aujourd'hui pour un fils de Saint Louis qui prend ces
rois pnitents pour modles et qui, leur exemple, dsire rparer ses fautes e t
devenir Un roi selon votre cur.... je promets solennellement de rvoquer le plus
tt possible toutes les lois qui me seront indiques soit par le Pape, soit par un

Concile, soit par quatre vques choisis parmi les plus vertueux de mon royaume,
comme contraires la puret et l'intgralit de la foi, la discipline et la
juridiction spirituelle de la sainte glise catholique, apostolique, romaine .
-XDans un beau rve, nous voyons le P. Hbert lev sur les autels, dictant
tous les dputs et snateurs de France qui n'ont pas reni leur foi c e t t e
promesse du roi martyr. Les maux dont souffre notre pays procdent d'une
lgislation anti-chrtienne. Tous les jours, les catholiques de bon sens l'avouent
dans leurs conversations, mais il semble que tout leur courage d'affirmation
s'vanouisse ds qu'ils abordent la vie publique. Une vieille erreur qui rduit la
religion l'intime de chacun a fausse notre vie nationale. L'homme n'a pourtant
qu'une conscience et il la porte partout, comme son guide et son juge, dans tous
les actes de sa vie morale. Louis XVI le savait bien, puisqu'il ajoutait a sa
promesse cette phrase nergique :
Je ne puis aujourd'hui prononcer qu'en secret cet engagement, mais je le
signerais de mon sang, s'il le fallait, et le plus beau jour de ma vie sera celui o je
pourrai le publier a haute voix dans le temple.
Ah! l'admirable enseignement que recueille avec motion la gnration qui
aura peut-tre l'honneur de clore la Rvolution, si son courage se montre a la
hauteur des lumires que le Saint-Esprit lui prodigue!
Comment l'Archevque de Rouen ne soulignerait-il pas l'intrt que
prsente une des autres figures tires de, l'ombre, le B. P. Pottier,
- X1Suprieur du Sminaire Saint-Vivien? N dans la bonne ville du Havre de
Grce, le Cardinal de la Rochefoucauld le vnrait. Aprs un moment
d'garement, il rpare Rouen mme, la faute qu'il a commise de bonne foi, par
une faiblesse momentane de son esprit de conciliation, en prtant le serment
civique. Il tait loquent et il mit son talent de persuasion ait service de la cause
un moment mconnue. Jusqu' l'heure de son arrestation, il prcha dans les
glises et dans les chapelles de la colline Sainte-Genevive Paris la rsistance
aux lois mauvaises et la fidlit la sainte glise. Ses brochures multiples
clairrent l'opinion publique. Par la plume comme par la parole, il combattit
l'erreur avec un esprit apostolique.
Chers concitoyens, l'heure approche peut-tre o Jsus-Christ deviendra

pour nous comme pour nos pres, un poux de sang.


Comme le prophte, il pouvait, aprs avoir averti les autres, terminer par le
cri personnel . Malheur moi! L'poux de sang ouvrit les bras pour embrasser
l'me qui, par son repentir, avait doubl les tapes de la saintet.
Les dfaillances des bons, comme la malice Ides mchants, aboutissent a
de terribles consquences. Tout dsordre se paie avec le sang.
Voil certes un enseignement que nos con
- XII contemporains recueilleront avec profit, l'heure o la civilisation chrtienne e s t
battue en brche de tous cotes en Europe. Pour remonter la pente sur laquelle
nous glissons vers l'antique barbarie, il faudra plus d'une immolation.
Les massacres de septembre l'Abbaye, aux Carmes, Saint-Firmin et la
Force, officiellement prpars, furent excutes par des assassins stipendis
dont la haine de Dieu, en dpit des prtextes patriotiques ou politiques, avait seul
arm les bras. Un jour Pie VI a dit de cette perscution : in Galliis adauxit
chorum Martyrum . Dans son dcret d'Introduction de la Cause, sur la
postulation de Mgr. Hertzog, Procureur gnral de la Compagnie de Saint-Sulpice,
la Congrgation des Rites nous dit : Les troubles sditieux qui, la fin du dixhuitime sicle, bouleversrent cruellement la France, mais ta spcieuse
apparente d'un mouvement philosophique et social, manifestrent surtout une
haine froce contre la vritable glise du Christ et contre ses ministres. Cela
est dmontre trs nettement par les paroles et par les actes de ceux qui
dirigrent ces troubles et qui, au moyens d lois et de dcrets, tentrent par un
effort commun d'arracher la foi catholique a cette trs noble nation .
De ces gloires nationales et catholiques, nous n'avons pas perdu t o u t e
trace matrielle:
-X111les pierres elles-mmes en ont gard la mmoire.
La vieille maison des Carmes, o sige maintenant l'Institut Catholique de
Paris, conserve tout la fois le souvenir de ces hros de la foi, le sublime
enseignement qui se dgage de leur attitude devant la mort et des traces
sanglantes sur les murs, prcieusement encadres avec les plaques qui les
portent. Leurs restes sacres trouvs dans un puits qui s'ouvrait entre l'oratoire

et la rue d'Assas, ont t dposs dans des reliquaires droite et gauche.


Regardons encore au milieu, le petit autel, tmoin de leur sacrifice, ct, sur un
pidestal la statue de la sainte Vierge, tmoin de l'offrande de leur vie, dbris
sacrs du drame cruel et sacr qui se droula devant ces murailles lpreuses de
l'antique monastre. Toutes ces reliques parlent la jeunesse sacerdotale et aux
plerins, pour les prmunir contre les illusions, surtout les gnreuses.
L'optimisme de la vie nous saisit tous nos vingt ans et nous croyons avec
quelque complaisance, men pour notre gnration, au triomphe constant de la
justice et de la vrit. dfaut d'exprience, l'histoire devrait pourtant nous
avertir, mais nous ne nous instruisons hlas! qu'a nos dpens.
Lorsque Mgr de Pressigny, ancien vque de Saint-Malo, conduisit aux
Carmes le serviteur de Dieu, Jean-Marie de la Mennais,
- X1V pour prouver sa vocation, il lui dit en lui montrant le sang des martyrs :
Ceux qui ont vers ce sang vivent encore et ils sont prts
recommencer.
Les bourreaux sont morts, les victimes approchent de la gloire ; mais le
monde reste marqu du signe de la bte avec la concupiscence originelle. Le vrai,
comme le droit, ne triomphe dans le monde qu'au prix du sang, de l'effort et de
l'immolation de ceux qui portent au front le signe de Dieu.
La Congrgation des Eudistes continue sur ces chemins montants e t
difficiles, l'uvre de ses anciens, confiante en la protection de ses quatre
martyrs et de leurs seize compagnons qui bientt seront l'honneur, s'il plat
l'Esprit-Saint de leur mettre au front par son glise, la couronne des Bienheureux
(1).
ANDR,
Archevque de Rouen.
Rouen, 10 septembre 1926.
(1) Le vu que Sa Grandeur Mgr du Bois de la Villerabel exprime dans sa
Prface du 10 septembre a eu sa pleine ralisation le 17 octobre suivant.

1
LES MARTYRS EUDISTES
MASSACRS
AUX CARMES ET A SAINT-FIRMIN
2 et 3 Septembre 1792

1
CHAPITRE PREMIER
LA MAISON DES TOURETTES PARIS
LA SITUATION RELIGIEUSE EN 1792. - EXODE DES PRTRES DE PROVINCE VERS
PARIS. - LEURS LIEUX DE RETRAITE. -- LA MAISON DES EUDISTES : LES
TOURETTES, ET SES PENSIONNAIRES. - REDOUBLEMENT DE LA PERSCUTION : LE
DCRET DE DPORTATION DU 26 MAI, LES JOURNES Du 20 JUIN ET DU 10 AOT.
LE TRIOMPHE DE LA COMMUNE.
Depuis le commencement de cette anne 1792, une foule d'ecclsiastiques
fuient la province pour se rfugier dans quelques centres hospitaliers comme
Rouen, Amiens, Orlans, et surtout Paris, o ils esprent, dans l'obscurit et le
silence, chapper la perscution.
La situation, en effet, pour les prtres inserments est devenue intenable
dans la plupart des dpartements. La Lgislative qui a succd la Constituante
le 30 septembre 1791, s'est empresse de forger un nouveau dcret, le 2 9
novembre, de faon imposer tous les prtres, quels qu'ils soient, la
Constitution civile du Clerg. Jusqu'ici, seuls
2

LA MAISON DES TOURETTES A PARIS

taient astreints au serment la Constitution les fonctionnaires publics :


vques, ci-devant archevques, curs, vicaires des vques, suprieurs e t
directeurs de sminaires, vicaires des curs, professeurs des sminaires et des
collges (dcret du 27 novembre-26 dcembre 1790). Le dcret du 5 fvrier27 mars 1791, y ajouta la catgorie des prdicateurs; celui du 22 mars, celle des
professeurs; celui du 15-17 avril celle des chapelains des hpitaux et des prisons
(1).

Le nouveau dcret du 29 novembre 1791 institue le serment civique,


obligatoire pour tous les prtres que n'atteignaient pas les prcdents dcrets.
En voici ls principaux articles :
ARTICLE PREMIER. - Dans la huitaine, partir de la publication du prsent
dcret, tous les ecclsiastiques, autres que ceux qui se sont conforms an
dcret du 27 novembre dernier, seront tenus de se reprsenter devant la
municipalit du lieu de leur domicile, d'y prter le serment civique (2)...
ART. 2. - A l'expiration du dlai ci-dessus, chaque municipalit fera parvenir
au directoire du dpartement, par la voie du district, un tableau des
ecclsiastiques domicilis dans son territoire, en distinguant ceux qui auront
prt le serment civique et ceux qui l'auront refus. Ces tableaux
(1) Texte du Serment la Constitution : Je jure de veiller avec soin s u r
les fidles du diocse ou de la paroisse qui m'est confie, d'tre fidle la Nation,
la Loi et au Roi, et de maintenir de tout mon pouvoir la Constitution dcrte
par l'Assemble nationale et accepts par le Roi.
(2) Texte du Serment civique : Je jure d'tre fidle la na. tion, la loi e t
de maintenu de tout mon pouvoir la Constitution. tion du Royaume dcrte par
l'Assemble Nationale Constituante aux annes 1789-90 et 91.
LA SITUATION RELIGIEUSE EN 1792

serviront former la liste dont il sera parl ci-aprs.


ART. 3. - Ceux des membres du culte catholique qui ont donn l'exemple de
la soumission aux lois et de l'attachement leur patrie en prtant le serment
civique suivant la formule prescrite par le dcret du 27 novembre 1790 et qui ne
l'auront pas rtract, sont dispenss de toute formalit nouvelle; ils sont
invariablement maintenus dans tous les droits qui leur ont t attribus par les
dcrets prcdents.
ART. 4. - Quant aux autres ecclsiastiques, aucun d'eux ne pourra
dsormais toucher, rclamer ni obtenir de pension ou de traitement sur le Trsor
public qu'en reprsentant la preuve de la prestation du serment civique...
ART. 6. - Outre la dchance de tout traitement et pension les
ecclsiastiques qui auront refus de prter le serment civique ou qui le
rtracteront aprs l'avoir prt, seront par ce refus ou cette rtractation,
rputs suspects de rvolte contre la loi et de mauvaise intention contre la
patrie et comme tels, plus particulirement soumis et recommands la

surveillance de toutes les autorits constitues.


ART. 8. - En cas de dsobissance l'arrt du Directoire du dpartement
les contrevenants seront poursuivis devant les tribunaux e t punis
d'emprisonnement dans le chef-lieu du dpartement.
ART. 12. - Les glises et difices employs au culte dont les frais sont
pays par l'Etat, ne pouront servir aucun autre culte.
Les glises et oratoires nationaux que les corps
4

LA MAISON DES TOURETTES A PARIS

administratifs auront dclars n'tre pas ncessaires pour l'exercice du culte


dont les frais sont pays par la nation, pourront tre achets ou afferms par
les citoyens attachs un autre culte quelconque pour y exercer publiquement
ce culte sous la surveillance de la police et de l'administration; mais cette facult
ne pourra s'tendre aux ecclsiastiques qui se seront refuss au serment
civique.
ART. 14. - Le directoire de chaque dpartement fera dresser deux listes :
la premire comprenant les noms et demeures des, ecclsiastiques serments
avec la note de ceux qui seront sans emploi et qui voudront se rendre utiles; la
seconde comprenant les noms et demeures de ceux qui auront refus de p r t e r
le serment civique avec les plaintes et les procs- verbaux qui auront t
dresss contre eux. Ces deux listes seront arrtes incessamment de manire
tre prsentes, s'il est possible, aux Conseils gnraux de dpartement avant la
fin de leur session actuelle.
ART. 16. - Le Conseil gnral de chaque dpartement (ou le directoire si le
dpartement est spar) prendra sur ce sujet un arrt motiv qui sera adress
sur le champ l'Assemble nationale avec les listes des ecclsiastiques
serments ou non asserments (ou qui se seront rtracts) et les observations
du dpartement sur la conduite individuelle de ces derniers.
ART. 17. - A mesure que ces procs-verbaux, listes et arrts, seront
adresss l'Assemble nationale, ils seront remis au comit de lgislation pour
en faire un rapport gnral et mettre le corps lgislatif porte de prendre un
dernier parti afin d'extirper la rbellion qui se dguise sous le pr

LA SITUATION RELIGIEUSE EN 1792

texte d'une prtendue dissidence dans l'exercice du culte catholique.


(DUVERGIER. Lois et Dcrets. T. iv, p. 20.)
Ce dcret est de premire importance pour la comprhension des
vnements qui vont suivre. Il impose tout d'abord ce fameux serment civique qui
sous Une forme voile et hypocrite, quelque peu diffrente du premier serment
la constitution civile, dissimule lui aussi, le mme pril de schisme et d'apostasie.
La constitution gnrale du royaume, vote par la Constituante, comprenant
dans son texte la constitution civile du clerg, lui jurer fidlit, c'est adhrer par
l mme l'hrsie qu'elle contient. Ce second serment a mme quelque chose de
plus odieux que le premier, puisqu'il consacre la nomination aux vchs et aux
cures des intrus et des prtres jureurs; et leur assure la pleine et lgale
possession des siges qu'ils ont drobs leurs lgitimes possesseurs. Ce dcret
organise, en outre, dans tout le pays un vritable rseau de dlation e t
d'inquisition contre les prtres rfractaires ; c'est la prparation des listes de
suspects dont se serviront bientt les massacreurs de septembre et le comit
de surveillance de la Commune. Il abolit en fait la libert du culte, promise
pourtant par la Constitution, puisque les prtres inserments ne sont plus
autoriss se servir des glises et des difices nationaux ; bien plus, acheter
ou louer des maisons particulires pour y exercer des crmonies publiques. Il
institue dj pour les prtres rfractaires la dchance civique, la prison et l'exil.
Ce dcret, manifestement contraire aux principes mmes de la
Constitution, provoque dans le clerg Fidle une rsistance calme, mais ferme. Le
directoire
6

LA MAISON DES TOURETTES A PARIS

de Paris lu le dix novembre prcdent et compos en grande majorit de


constitutionnels ou feuillants, lve la voix contre un pareil dni de justice e t
d'galit et prsente au roi une adresse o il le supplie d'opposer son veto la
mesure d'iniquit prise par l'Assemble lgislative. lies vques encore prsents
dans la capitale, lui crivent dans le mme sens. Louis XVI, dsireux d'appliquer
les principes de libert et d'galit inscrits dans la Constitution, entend laisser
chacun la libert de prter ou non le serment civique; il n'admet pas que le r e f u s
de ce serment puisse avoir pour consquence la perte des biens et de la qualit
de citoyen franais, l'exil ou l'emprisonnement. Il a le courage, cette fois, 1 4
dcembre 1791, de rserver sa sanction.

Le dcret du 29 novembre n'est donc pas appliqu, du moins avec rigueur,


Paris. Il n'en est pas de mme dans les dpartements. Les Jacobins, dont les
ramifications s'tendent dans tout le pays, lancent leurs ordres leurs clubs, e t
la chasse aux prtres rfractaires se poursuit avec plus de fureur que jamais.
Quelques ecclsiastiques, soutenus par les municipalits catholiques, se
maintiennent dans leurs glises et leurs fonctions, mais la plupart traqus
comme des btes fauves, sont contraints de fuir ou de se cacher dans ls
granges et les greniers, dans les caves, dans les bois, dans quelque maison isole
o la nuit venue ils peuvent clbrer les saints mystres et dispenser les
sacrements. Les fidles eux-mmes sont l'objet des plus rvoltantes
perscutions. Les prtres intrus d'ailleurs, furieux de se voir mpriss e t
abandonns de la population la plus saine, plus furieux encore des condamnations
successives que le Pape PIE VI leur inflige, notamment par son dernier bref du 1 0
septembre 1791 o il les dclare indignes
LA SITUATION RELIGIEUSE EN 1792

d'administrer les sacrements et de prsider aux funrailles, font cause commune


avec les sectaires, les excitent au besoin et organisent une vritable terreur o
dj le sang coule.
Des scnes atroces se produisent un peu partout, Rennes, Langres,
Bordeaux, Metz, Mirecourt, Nmes, au Puy. Pour justifier toutes ces
horreurs, les Clubs rpandent sur les inserments les plus noires calomnies : ce
sont des tratres qui conspirent avec les migrs et l'tranger contre la patrie;
ce sont des rebelles qui fomentent la guerre civile afin de conserver leurs
privilges de l'ancien rgime, des ennemis de la souverainet du peuple, des
voleurs qui enlvent les ornements et les vases sacrs des glises, afin
d'empcher le culte national.
Les autorits constitues, les municipalits, sous prtexte de faire cesser
les troubles religieux que seuls les Jacobins et les intrus ont dchans,
entreprennent de mettre excution le dcret du 29 novembre de la Lgislative,
sans se soucier du Veto royal. Et les arrestations en masse sont ordonnes. Le
15 fvrier 1792 le dpartement de la Cte-d'Or dcrte que tous les prtres non
asserments seront arrts, et enferms avec les assassins et les bandits dans
la prison de Dinan. La battue gnrale a lieu. La plupart des ecclsiastiques o n t
dj fui ce dpartement perscuteur. On en dcouvre 42 pars dans les
bourgades. Ils sont dpouills de leurs habits de prtres, revtus du costume de
garde national, et petites et douloureuses tapes achemins vers les cachots
de Dinan.

Un mois plus tard le dpartement du Maine-et-Loire imit le dpartement de


la Cte-d'Or. 300 prtres sont entasss dans les prisons d'Angers et obligs
tous les jours venir rpondre l'appel nominal sous les hues et les menaces
ignobles
8

LA MAISON DES TOURETTES A PARIS

de la populace. 'Dans la Mayenne, le spectacle est encore plus lamentable. 6 0 0


inserments au milieu desquels se trouve Mgr de Herc, dernier vque de Dol,
retir chez son frre o il a t arrt, sont enferms aux anciens couvents des
Capucins et des Carmes transforms en prisons, et ont subir les pires
outrages de la part de leurs geliers, de la lie du peuple et des filles de joie.
Le Finistre, avec son ramassis d'ex-galriens de Brest, ne -pouvait pas ne
Pas se mettre la tte de la perscution religieuse. Les prtres sont arrts;
quelques-uns sont mis en pices ou pendus aux lanternes ; plus de 80 autres sont
entasss au chteau de Brest, dans la salle situe au- dessus des vnriens 1
Dans l'Ille-et-Vilaine, les prtres non asserments du dpartement, sont
amens Rennes, avec obligation de se prsenter deux fois par jour l'Htel de
Ville, le matin et le soir, et avec dfense de se runir plus de trois, dans les rues
ou dans les maisons particulires.
Les temples, les vases sacrs, ne sont pas l'abri de
bandits envahissent le sanctuaire de Notre-Dame du Puy, le
s'emparent des ornements et des objets prcieux, puis y
excutent des danses macabres au chant du a ira, tout
embrase.

la profanation. Les
mettent au pillage,
mettent le feu e t
autour de l'glise

Ainsi la province est agite des plus abominables convulsions. Les prtres
fidles nie se font pas d'illusion sur le sort qui leur est rserv s'ils tombent
entre les mains des brigands. Dans l'impossibilit de continuer leur ministre, e t
dans l'espoir d'chapper aux poursuites de leurs ennemis, un certain nombre de
prtres, les plus distingus par leurs vertus, leurs mrites ou leur opposition la
Constitution civile, les plus recherchs par consquent
EXODE DES PRTRES VERS PARIS

par les Jacobins, gagnent la Capitale, o l'ombre du veto royal, et sous la


tolrance du Directoire du dpartement, rgne encore un semblant de libert du
culte.

La situation de ces prtres Paris, dont le nombre s'accrot de jour c r i


jour, est lamentable. Privs de tout traitement par suite de. leur refus du
serment, ayant quitt la hte et la drobe les maisons o ils se cachaient,
privs de toutes ressources, ils sont contraints pour la plupart de demander
l'hospitalit quelque ami, quelque femme pieuse, se retirer dans les galetas
des petites rues, ou dans quelque chambre d'auberge prix modique. Pour vivre,
plusieurs se font jardiniers, porteurs d'eau. commissionnaires. Quelques-uns se
font mme dbardeurs. Ds le matin, sous les haillons de pauvres ouvriers, ils
viennent chercher do l'ouvrage aux chantiers de Paris, et la hotte sur le dos,
descendent dans l'eau du fleuve, pour recevoir leur charge de bois et l'amener
aux hangars. Le soir venu ils rentrent dans leurs cachettes, et offrent Dieu
dans le silence de la nuit leurs souffrances et leurs humiliations, tout heureux
quand ds la premire heure du matin ils peuvent se glisser dans quelque chapelle
religieuse hospitalire pour y clbrer le saint sacrifice.
C'est cette dernire raison sans doute qui les a ports choisir de
prfrence, comme lieux de refuge les quartiers du Luxembourg et du Panthon.
Le Luxembourg, avec la Communaut des Prtres de Saint-Sulpice et leur
grand sminaire, avec ses nombreuses congrgations d'hommes et de femmes :
les Carmes dchausss de la rue Vaugirard, les Bndictines de la rue ChasseMidi (ChercheMidi), les Bndictines de la rue Vaugirard, la Communaut du BonPasteur de la rue Chasse-Midi, le couvent du Calvaire de la rue Vaugirard, les
religieuses
10

LA MAISON DES TOURETTES A PARIS

de l'Immacule-Conception de la rue du Bac, les Petites Cordelires de la rue de


Grenelle, la communaut des Filles de Saint-Placide, les Bernardines de SainteCcile de la rue Vaugirard, les Filles du Saint-Sacrement de la rue Cassette, la
Visitation de la rue du Bac, les Filles de l'Union chrtienne de la rue Cassette, les
Bndictines de la rue Bellechasse, les Dames de l'Adoration perptuelle de la rue
Cassette, leur a paru un endroit propice o cacher leurs misres, et recevoir
discrtement les secours spirituels et matriels dont ils ont tant besoin.
Pourtant le quartier de la Montagne-Sainte-Genevive les attire davantage.
Nulle part les tablissements ecclsiastiques et les communauts religieuses
sont plus nombreux. Tout autour de Saint- Etienne-du-Mont, et de l'abbaye
Sainte-Genevive, le long des rues troites et sinueuses qui descendent vers la
Seine ou vers les Gobelins, on rencontre des glises et des chapelles. Au Nord :
les collges de Boncour et de Navarre, quelques pas de l'cole de thologie de la
Sorbonne ; Saint- Benot, Saint-Firmin, le collge du Cardinal Lemoine, Saint-

Nicolas-du- Chardonnet, les Nouveaux-Convertis, le sminaire des 33, les Dames


anglaises de la rue Saint-Victor. A l'Est, du ct de Saint-Mdard : les surs du
Refuge de Saint-Michel, la Providence, la Prsentation, les Cent- Filles, le SaintEsprit, le Sminaire anglais, le Sminaire des Irlandais, les Eudistes. Au Sud, s u r
la paroisse Saint-Jacques-du-Haut-Pas : la Visitation, les Ursulines, les Feuillants,
les Feuillantines, le Val-de-Grce, les Bndictins anglais, le Sminaire de SaintMagloire, les Carmlites, les Capucins, Port-Royal. Un bon nombre d'ailleurs des
nouveaux migrants ont fait leurs tudes thologiques la Sorbonne; ils
connaissent le quartier avec ses petites
HISTOIRE DES TOURETTES

11

rues mal alignes, ses restaurants et ses auberges bon march, sa population
tranquille et hospitalire, et ils esprent y trouver la scurit sous la direction de
leurs anciens matres. lis se sont donc disperss dans les chambrettes ou
mansards des rues de la Clef, de l'Estrapade, du Pltre-Saint-Jacques, des
Copeaux, Mouffetard, des Fosss-Saint-Victor, du Pot-de-Fer, du Cheval-Vert, de
Bivre, sortit nt de leur cachette de bon matin pour venir dans quelque chapelle
de communaut clbrer les saints Mystres.
Un certain nombre, plus favoriss que leurs compagnons, anciens lves
des Eudistes de Normandie et de Bretagne, ou leurs amis, ont reu l'hospitalit
dans leur rsidence de Paris.
L'tablissement, situ au no 20 de la rue des Postes (ainsi appele par
corruption de l'ancienne appellation rue des Pots, parce qu'elle traversait le Clos
des Poteries) comprend deux corps de btiments deux tages, spars par le
portail d'entre et une petit cour intrieure. Il porte le nom des Tourettes,
comprend une soixantaine de chambres, une chapelle domestique et un jardin de
trois arpents. Il est contigu d'un ct au sminaire des Anglais (no' 22) et de
l'autre l'Htel de Juign (ln' 18), proprit de l'archevque de Paris. Il e s t
d'apparence fort modeste et pourtant son histoire a dj connu de glorieux
malheurs.
Le Pre EUDES en effet avait toujours rv de fonder une rsidence dans la
capitale, afin de faciliter les hautes tudes thologiques de ses novices, et de
pouvoir plus commodment de ce centre veiller aux intrts de ses divers
sminaires et de ses missions. La mission qu'il venait de donner aux QuinzeVingts en 1660, et qui avait obtenu des rsultats merveilleux, lui parut une
occasion favorable de tenter l'entreprise. Plusieurs propositions

12

LA MAISON DES TOURETTES A PARIS

avantageuses lui furent faites, notamment par Mme Anne PETAU, veuve de M. de
TRAVERSEY, conseiller au Parlement, en vue d'un tablissement dans la paroisse
Saint-Josse, rue Saint-Denys, au centre de Paris. Mais ses ennemis, les
jansnistes, s'agitrent et le cur de la paroisse s'opposa nettement au projet.
Le P. EUDES, confiant en la Providence, se rsolut, en 1672, demander au Roi
des lettres patentes l'autorisant acheter du terrain Paris et y btir
l'occasion. Mais Louis XIV irrit contre le P. EUDES qu'il considrait comme un
ennemi des liberts gallicanes le condamna l'exil. Son successeur, M. BLOUT DE
CAMILLY, reprit l'affaire en mains et le 21 juin 1703 achetait au prix de 30.000
livres la proprit des Tourettes, appartenant aux trois demoiselles BAIN, filles
d'un officier dans la Cour des Monnaies. La maison demeura inhabite sous les
gnralats de M. BLOUT DE CAMILLY et de M. de FONTAINES. Cependant les
fermiers des amortissements rclamrent 7.000 francs de droits et t i r e n t
saisir les revenus des sminaires de Normandie qui figuraient comme acqureurs
dans le contrat de vente. Pour viter le retour de pareilles contestations, M.
Cousin lu suprieur gnral, vint s'installer aux Tourettes, en l"127, avec M. DE
LA LANDE-GRIMAUDET et un frre domestique. Cependant la perscution violente
dont taient alors victimes les Eudistes de Caen de la part du Cardinal de
Lorraine, les vertus et la puret de doctrine de M. COUSIN, les dmarches des
Soeurs du Refuge de Saint-Michel dont les hautes relations la Cour furent des
plus prcieuses, finirent par gagner des sympathies la petite maison.
M. COUSIN obtenait de Mgr GUILLAUME DE VINTIMILLE, archevque de Paris,
l'autorisation d'une chapelle domestique, et il groupait autour de lui
HISTOIRE DES TOURETTES

13

quelques tudiants eudistes et une douzaine de pensionnaires seulement, f a u t e


de places.
L'tablissement pour prosprer, avait besoin de lettres patentes. En 1722,
le Cardinal DuBois les avait bien accordes pour toute la Congrgation ; niais le
Parlement avait refus de les enregistrer. Le procureur gnral JOLY DE FLEURY
donnait pour raisons que le P. EUDES tait un adversaire des liberts gallicanes,
un partisan de l'infaillibilit pontificale et un tenant des rveries de Marie des
Valles. Ne pouvant obtenir l'enregistrement des Lettres patentes de 1722, M.
COUSIN demanda alors et obtint de Mgr de VINTIMILLE des Lettres patentes
particulires pour sa maison de Paris. Louis XV les avait signes en fvrier 1730,
mais cette fois encore le procureur gnral refusa de les enregistrer, toujours
pour les mmes raisons. En vain le suprieur des Tourettes s'adressa-t-il au

cardinal DE FLEURY pour faire cesser cet ostracisme, tous ses efforts f u r e n t
inutiles.
En 1774, M. HBERT, suprieur des Tourettes, obtint son tour de Mgr de
BEAUMONT de nouvelles Lettres patentes, signes par le roi. Le Parlement
compos en grande majorit de jansnistes continuait de poursuivre de sa haine
la congrgation du P. EUDES; mais on profita de son exil momentan de Paris au
commencement de 1775 pour les faire enregistrer. Le P. HBERT, Comme nous le
verrons plus tard, entreprit alors de nouvelles constructions destines
recevoir un plus grand nombre d'tudiants eudistes et de prtres pensionnaires.
Combien taient-ils exactement aux Tourettes l'poque o nous sommes
arrivs. Il est impossible de le savoir au juste. Le P. HBERT, le 23 fvrier 1790,
dans une dclaration de ses biens et revenus, faite conformment au., dcret de
l'assemble
14

LA MAISON DES TOURETTES A PARIS

constituante du 13 novembre 1789, et conserve aux Archives nationales


(Carton S. 6849) indique que la Communaut se composait de 45 personnes
avant la Rvolution, mais qu'aprs les premires meutes elle tait rduite 1 2
pensionnaires ecclsiastiques. Les vnements rcents de 1791-92 que nous
venons de rapporter avaient eu pour consquence certainement un
accroissement notable du personnel de la maison. Interrog en effet par
l'archiviste JANSON et le sous-archiviste FLEURY, venus aprs les massacres de
septembre 1792, faire l'inventaire des titres de proprit de la maison des
Tourettes, (S le citoyen Franois MAC, ci-devant cuisinier de la dite maison e t
prsentement principal locataire a a dclar que lors des premires visites
domiciliaires il existait dans cette maison 60 personnes ou environ, t a n t
prtres que pensionnaires... (Archives nationales, Carton M. 716).
Franois MAC tait sans aucun doute le frre dpensier de la maison. Ses
fonctions le mettaient mme de connatre exactement le nombre ds convives.
Son tmoignage a donc nos yeux une valeur irrcusable.
Mais quels taient les noms de cette soixantaine de prtres P Ici, les
documents de l'poque ne nous permettent pas d'arriver une prcision; ils ne
relvent que les noms des prtres arrts, mais non de ceux qui ont pu s'enfuir
et se cacher.
La liste qui se trouve aux Archives nationales (Carton W. 287. Ne 143,
affaire Thomas) donne, au nombre des prtres gorgs les premiers jours de

septembre, 3 eudistes, 15 ecclsiastiques demeurant aux Eudistes ou y


mangeant . Elle nomme galement l'abb VOURLAT, mais sans le mettre au rang
des pensionnaires eudistes, bien qu'il l'ait t pertinemment. Cette liste e s t
incomplte, et d'ailleurs signale comme ayant t massacrs 3 prtres,
LE PERSONNEL DES TOURETTES

15

GUESDON, BEAULIEU et SAURIN qui, en ralit, ont pu chapper au massacre.


La liste des Fleurs de la Congrgation de Jsus et Marie cite 3 eudistes e t
19 pensionnaires (1). Mais une des victimes est porte deux fois, sous le nom de
Grasset de Saint-Sauveur, et sous le nom de Saint-Sauveur. De plus, l'abb
LUZEAU DE LA MULONNIRE, sulpicien, a t arrt Issy avec ses confrres e t
non aux Tourettes. Bien non plus dans les documents ne confirme l'assertion de
l'annaliste des Eudistes disant que le P. BARBEAU DE LA TOUCHE, bndictin e t
neveu du R. P. CHEVREUX, dernier gnral de la Congrgation de Saint-Maur,
aurait t le commensal des Eudistes. Enfin, on n'a pu dcouvrir aucun autre
renseignement sur M. DECAMP ou DUCAMP, ancien jsuite, et sur M. SAINTMARTIN, tous deux donns comme pensionnaires des Tourettes (2).
D'autre part, les recherches fructueuses de M. le Chanoine GRENTE, vicepostulateur de la Cause des Martyrs de septembre, ont russi dcouvrir un
(1) MM. HBERT, LEFRANC, POTTIER, BALMAIN, BRAUD DU PROU, BOUSQUET,
DARDAN, GRASSET DE SAINT-SAUVEUR, LEBIS, BEAULIEU, FRYTEIRE-DURV,
BARBEAU, DCAMP, GUESDON, JANNIN, LUZEAU DE LA MULONNIRE, PORET, SAINTMARTIN, SAINT-SAUVEUR, SAMSON. SAURIN, VOURLAT.
(2) L'abb BARRUEL, dans son Histoire du Clerg pendant la Rvolution franaise,
page 192, parle bien d'un Guillaume de SAINT-MARTIN, vicaire de MARC au
diocse de Sez. Les Eudistes dirigeaient le grand sminaire de cette ville. A
l'approche de la perscution, vint-il Paris chercher un refuge chez ses anciens
matres ? C'est possible. mais ce n'est qu'une supposition. En tout cas, il avait
quitt les Tourelles, puisqu'il fut odieusement massacr Pont-Ecrepin en BasseNormandie, en juillet 1792. Amen au pied de l'arbre de la libert, il est nomm
sous peine de mort de renoncer au pape et la foi chrtienne. Sur un premier
refus les assassins lui coupent les cheveux; sur un second refus une oreille; puis
braquant 3 fusils sur sa poitrine, Sur son mur, contre sa tte, l'adjurent une
dernire fois de renoncer sa religion. Vous pouvez m'immoler, rpond-il, mais
je mourrai fidle la religion catholique, apostolique et romaine . 3 coups
partent en mme temps et le martyr arrose de son sang l'arbre de la prtendue
libert plant au 14 juillet,

16

LA MAISON DES TOURETTES A PARIS

certain nombre de victimes, originaires de Normandie, et qui pertinemment


taient les pensionnaires des Eudistes, leurs directeurs et leurs anciens matres.
A l'aide de ces divers documents, il nous est possible de dresser une liste
exacte, non pas de tous les pensionnaires des Tourettes, mais de tous ceux qui
ont t arrts chez les Eudistes, ont t massacrs aux Carmes et SaintFirmin, ou ont pu chapper au massacre.
Ont t massacrs : aux Carme : : HBERT, LEFRANC, BRAUD DU Prou,
eudistes ; BALMAIN, DELFAUT, FRITEYRE-DURV, anciens jsuites; BOUSQUET,
GRASSET, SAINT-SAUVEUR, LE BIS, JANNIN, PORET, SAMSON, LEJARDINIERDESLANDES, MAUDUIT, DUBUISSON, PORLIER, POULAIN- DELAUNAY, Prtres
Sculiers. - A Saint-Firmin : POTTIER, eudiste; BENOT dit VOURLAT, ancien
jsuite.
En tout : 20 martyrs.
Ont chapp au massacre : BEAULIEU, GUESDON, GOMBAULT, SAURIN e t
CAMAUSSARAY OU CAMOUSSARD Pierre, laque aux Eudistes.
Les deux autres frres domestiques, Franois MAC et BONNARD n'avaient
pas t arrts.
La petite maison des Tourettes semble bien tout d'abord tre l'abri idal o
attendre dans Ie recueillement et la prire la fin de la tourmente. Son aspect
modeste n'est pas de nature exciter ls convoitises; elle n'a pour voisins que
des communauts religieuses, et des gens aux allures tranquilles. La rue
d'ailleurs, suffisamment loigne des grandes places et des carrefours, e t
d'ordinaire
LE PERSONNEL DES TOURETTES

17

silencieuse, n'est gure frquente par le bas peuple qui prfre emprunter la
remuante rue Mouffetard. Le jardin, d'assez belle tendue pour une ville comme
Paris, permet aux pensionnaires de respirer un air pur l'ombre des charmilles,
sans tre obligs d'aller cet effet s'exposer aux indiscrtions des promenades
publiques, et la petite chapelle leur offre toutes facilits pouf accomplir leurs
devoirs religieux. La rgle observe aux Tourettes est celle des grands
sminaires eudistiques. Les repas sont communs, communes les rcrations; le
silence, l'tude, la pit ont leurs heures dtermines. Des retraites

ecclsiastiques sont mme organises auxquelles sont invits les prtres du


dehors.
Mais cette scurit est trompeuse. Si la section du Panthon fait montre
jusqu'ici d'une certaine tolrance et d'esprit de libert, il n'en est pas de mme
des autres sections avoisinantes, celles des Gobelins, du Jardin du Roi, du
Thtre franais, du Luxembourg, de l'Observatoire, o se manifeste dj la haine
jacobine, en attendant qu'elles deviennent le centre d'action des Marseillais, des
Finistriens et des Sans-Culottes. De tous ces cts, on surveille les Tourettes.
On sait que l se cachent notamment : le P. HBERT, le confesseur du Roi,
l'auteur responsable du Veto royal ; le P. LEFRANC, qui vient d'crire deux livres
retentissants contre la franc-maonnerie ; le P. POTTIER, qui, aprs avoir prt
le serment la Constitution civile du clerg, s'est rtract en pleine chaire e t
depuis par ses crits, ses prdications, ses retraites, combat sans trve le
schisme et ses principes ; FRITETREDURV, l'ancien jsuite, l'un des prdicateurs
les plus estims de Paris; BOUSQUET, canoniste minent, un des 9 lecteurs avec
le P. HBERT, choisi le 21 avril 1789 par les 173 prtres de la paroisse de SaintEtienne-du-Mont pour la rdaction des
18

LA MAISON DES TOURETTES A PARIS

cahiers du clerg; DELFAUT, archiprtre de Daglan et dput de Sarlat la


Constituante; DARDAN,.l'aumnier de Sainte-Barbe; JANNIN, l'aumnier de la
Salptrire ; DUBUISSON. vicaire gnral de Sens
BRAUD DU PROU, vicaire gnral de Saintes...
Le personnel des Tourelles suit et commente avec angoisse tous les
progrs de la Rvolution. La maison des Eudistes est d'ailleurs un centre
merveilleux d'informations. Les pensionnaires sont originaires des provinces les
plus diverses. Trs frquemment, par les diligences, des parents ou des amis, ils
reoivent des nouvelles de leurs paroisses natales, de Marseille, de Lyon, de
Sens, de Meaux, de Bayeux, de Caen, de Rouen, de Rennes, de Saintes, de
Narbonne et s'empressent de les exposer aux rflexions de tous. Pour runir
tous ces matriaux pars de l'histoire, et leur donner leur vritable sens. ils o n t
leur disposition la rare comptence du P. LEFRANC, qui ayant converti un grand
Matre de la Maonnerie, a eu entre les mains les preuves du complot infernal
ourdi contre la religion; ils ont aussi les connaissances du P. HBERT dont les
relations avec Louis XVI et la famille royale se font de plus en plus frquentes e t
intimes. Et la conclusion de leurs entretiens, c'est que la Rvolution actuelle e s t
un mouvement politique, seulement en apparence; au fond, essentiellement
antireligieux.

L'heure semble venue o le plan maonnique va recevoir sa pleine


ralisation. Tout est prt. Les Jacobins, agents actifs et extrieurs des Loges,
ont jet leurs ramifications sur tout le pays; en juin 1792, plus de 1.200 clubs
sont affilis au Club central de Paris et obissent ses ordres. Grce eux, il
est facile, de maintenir les provinces dans un tat de troubles religieux
perptuels dont la responsabilit sera impute aux prtre& rfractaires,
REDOUBLEMENT DE LA PERSCUTION

19

L'arme du crime est organise avec ses bandits, arms de btons, de lanires
ou de piques, ses ouvriers sans travail la recherche de coups de main, ses
gardes nationaux en rupture de discipline, ses dclamateurs excitant au pillage e t
au massacre, ses prtres dfroqus, plus haineux encore, ses mgres en
guenilles, avides de vin et de sang. Au besoin, il est possible d'amener ces hordes
sanguinaires Paris, sous prtexte de quelque manifestation patriotique, et en
ralit pour alimenter l'meute. Le roi est prisonnier dj aux Tuileries et sous la
surveillance troite des clubs. La lgislative nomme par les Jacobins e s t
devenue l'esclave des Jacobins. La municipalit de la capitale, compose en
majorit de Feuillants oppose encore quelque rsistance. On la brisera l'aide de
l'meute. Le but est clair : touffer la Religion catholique par les moyens les plus
expditifs, fussent-ils sanglants, et pour cela arrestation, dportation ou
extermination des prtres.
Fatigue des troubles religieux qu'elle feint d'imputer aux prtres fidles, la
Lgislative demande au dput FRANOIS de Nantes un rapport sur la situation du
pays, afin de prendre une dtermination conforme aux intrts de la Nation.
Ce rapport dbit la sance du 5 mai 1792 est digne du sectaire qui
s'vertue se hausser l'emphase de Rousseau et la haine de Diderot :
La vieille corporation (du clerg) s'crie-t-il, est toujours debout, ayant un
pied appuy sur le Vatican et l'autre qui se drobe la vue, semble appuy sur les
marches d'un grand trne... La paix et le bonheur se sont exils des villages du
jour o le fanatisme y est entr. J'ai vu dans les campagnes les liens les plus
sacrs rompus, les flambeaux d'hymne ne jeter plus qu'une lueur ple e t
sombre, ou se changer en torche des furies ; le squelette hideux de la
superstition s'asseoir

20

LA MAISON DES TOURETTES A PARIS

seoir jusque dans la couche nuptiale, se placer entre la nature et les poux e t
arrter les plus imprieux des penchants ; le fils repouss du sein de sa mre
parce qu'il s' est consacr au service d'une autre mre non moins tendre, la
patrie ; les jeunes gens hsitant entre leur cur et la superstition, ne sachant
sur quel autel faire bnir une union dsire, ni quel est le Dieu qui les appelle, ou le
Dieu qui les repousse...
0 Rome, es-tu contente ? Te faut-il encore de plus grands maux et de plu.,
grandes discordes? Es-tu donc comme Saturne qui il faut tous les soirs des
holocaustes nouveaux! Reprends, reprends ta funeste milice.. Partez, artisans de
discorde, le sol de la libert est fatigu de vous porter.
L'assemble enthousiasme ordonne l'impression du discours et commence
la discussion du projet de loi. Pour activer cette discussion, le Club des Jacobins
qui tient ses sances non loin de l, rue Saint-Honor, adopte le 15 mai la motion
du boucher LEGENDRE. demandant qu'on charge les prtres sur des btiments
semblables ceux dont on se sert pour dverser les immondices, et qu'on les
submerge en pleine mer. Comme d'habitude, une dputation du Club est charge
d'appuyer par ses dmonstrations la Lgislative cette ignoble motion. Le 2 6
mai, l'Assemble vote le dcret de dportation des prtres :
1e La dportation, c'est--dire l'exil, l'exportation force des prtres
inserments aura lieu comme mesure de police.
2e Seront considrs comme prtres inserments tous ceux qui, assujettis
au serment- prescrit par la loi du 26 dcembre 1790, c'est-- dire tous les
vques, curs, vicaires et prtres enseignants, ne l'auraient pas prt ; ceux
aussi qui n'tant pas soumis cette loi n'ont pas prt le serment civique,
postrieurement au 3 septembre ; ceux qui auraient rtract l'un et J'autre
serment.
LE DCRET DE DPORTATION Du 26 MAI

21

3e Lorsque 20 citoyens actifs du mme canton se runiront pour demander


la dportation d'un ecclsiastique non asserment, le directoire du dpartement
sera tenu de prononcer la dportation, si l'avis du district est conforme la
ptition.
4e Lorsque l'avis du directoire du district ne sera pas conforme la
ptition, le directoire du dpartement sera tenu de faire vrifier par des

commissaires si la prsence de l'ecclsiastique dnonc nuit la tranquillit


publique ; et sur l'avis des commissaires, s'il est conforme la ptition, le
directoire du dpartement sera tenu de prononcer la dportation.
5e Dans le cas o un ecclsiastique non asserment, par des actes
extrieurs aurait caus des troubles, les faits pourront tre dnoncs au
dpartement par un ou plusieurs citoyens actifs et aprs la vrification, la
dportation sera pareillement prononce.
6e Dans le cas o les citoyens actifs formant la ptition ne sauraient pas
crire, elle sera reue en prsence du procureur syndic par le secrtaire du
district.
7e Le dpartement ordonnera aux ecclsiastiques sujets la dportation
de se retirer dans les 24 heures, hors des limites du district du dpartement e t
dans le mois hors du royaume.
8e L'ecclsiastique dclarera le pays tranger o il veut se retirer ; il lui
sera remis un passeport portant son signalement et trois livres par dix lieues
jusqu' sa sortie du royaume.
9e S'il n'obit pas la gendarmerie sera requise de le transporter de
bourgade en bourgade.
10e Ceux qui resteraient ou rentreraient dans le royaume aprs
l'exportation prononce,, seront condamns la dtention de 10 ans. (Moniteur,
mai 1792.)
Ce dcret publi le 27 mai fait date dans l'histoire de la perscution
religieuse, non pas seulement par son caractre tyrannique, puisque dsormais
tout prtre catholique est la merci d'une dnonciation, d'un caprice ou d'une
vengeance de vingt citoyens quelconques, mme ne sachant pas
22

LA MAISON DES TOURETTES A PARIS

lire, mais surtout parce qu'il indique la raison fondamentale de cette perscution,
savoir le refus du serment schismatique du 26 dcembre 1790 ou du serment
civique du 29 novembre 1791. C'est ce dcret qui est la cause, initiale de
l'assassinat des prtres.
Le roi Louis XVI sur les conseils de Mgr du LAU, archevque d'Arles, et sous
la direction de son confesseur, le P. HBERT, refuse nergiquement, malgr la

pression de ses ministres girondins, ROLAND et DUMOURIEZ, de le sanctionner. De


leur ct, les corps administratifs de Paris, la municipalit, le procureur-syndic,
le directoire du dpartement, dclarent dans des lettres ou par des arrts
publics que la Constitution garantit tout citoyen le libre exercice de son culte,
et qu'il ne peut tre apport aucune restriction cette libert religieuse .
Le dcret de la Lgislative menace donc d'tre inappliqu, du moins Paris.
Le Club des Jacobins a aussitt recours ses moyens d'agitation ordinaires. Il
lance chaque instant des dlgations la Lgislative qui viennent en hurlant
insulter les constitutionnels, exiger le retrait du Veto ou la dchance royale. Il
obtient de cette assemble, le 29 mai, tout d'abord le licenciement de la garde
constitutionnelle du roi, puis le 8 juin un dcret constituant Paris un corps de
20.000 fdrs, raison de 5 par canton, sous le prtexte de rehausser la
prochaine fte de la Fdration du 14 juillet, en ralit pour avoir sous la main
une arme capable d'assurer ses desseins. Et ainsi, ayant moiti dsarm les
Tuileries, se jugeant suffisamment fort, il organise l'meute populaire.
Nous sommes au 20 juin. Depuis quelques jours dj, SANTERRE, le brasseur
de bire, jovial et cynique, aux formes d'athlte, la voix tonnante,
LA JOURNE Du 20 JUIN

23

au langage brutal, imag et ordurier comme il sied au dclamateur de la populace,


distributeur gnreux de pots de bire et de poignes de main, commandant du
bataillon des Enfants-Trouvs soulve les quartiers de Montreuil et des Gobelins:
l'aide de sinistres individus, tels que le boucher LEGENDRE, le polonais
LAZOWSKI, FOURNIER, ROSSIGNOL, etc... Louis XVI, mis au courant des projets
rvolutionnaires a fait appeler le P. HBERT : Venez, Monsieur, je n'eus jamais
autant besoin de vos consolations. J'ai fini avec les hommes. C'est vers le Ciel
que se portent mes regards. On annonce de grands malheurs. J'aurai du courage
(1). Il s'est confess et plein de confiance en Dieu il attend les vnements,
s'offrant en victime expiatoire.
Ds le 20 juin au matin, les tambours battent le rappel dans les rues du
faubourg Saint-Marceau et de Saint-Antoine, car ces deux quartiers, populeux e t
trs surexcitables ont t choisis comme points de ralliement. Deux colonnes
sont ainsi formes sur la rive droite et la rive gauche de la Seine, avec ordre de
se runir du ct de l'arsenal pour marcher ensemble sur les Tuileries. De leur
retraite des Tourettes, les Eudistes et leurs pensionnaires entendent les
vocifrations des meutiers qui descendent en chantant le a ira, en criant :
bas le Veto.

SANTERRE veut faire sentir la Lgislative toute la souverainet


formidable du peuple. Il ordonne le dfil travers la salle du Mange. Il se place
(1) PIERRE DE LA Gorce : Histoire religieuse de la Rvolution. Tome Il, page 182.
M. Hile, officier de la Chambre du roi, donne le texte mirant dans ses Dernires
annes du rgne de Louis XVI, page 247: Venez nie voir aujourd'hui. J'ai fini avec
les ennemis". Je n'ai plus besoin que du Ciel A, mais il donne pour date c e t t e
lettre le 21 juin, aprs l'meute. Il parat nanmoins certain que le P. HBERT
s'tait rendu aux Tuileries prcdemment, et avait confess le roi.
LA MAISON DES TOURETTES A PARIS

24

pied de la tribune et comme un gnral la de la bataille, passe la revue de


l'arme de rvolution. Par la porte dite des Feuillants, la troupe hideuse s'avance,
prcde de 7 8 musiciens.
Bientt deux hommes apparaissent, au milieu des cris dlirants de la
tourbe, l'un porte au bout d'une pique, une vieille culotte dchire, avec c e t t e
inscription : Vivent les Sans-Culottes 1 L'autre, un coeur de veau, t o u t
saignant, avec cette inscription : Coeur d'aristocrate ! Des femmes excutent
devant l'assemble des danses macabres ou grotesques. Puis l'meute pntre
dans les Tuileries et gagne la salle dite de l'OEIl de Buf, o se trouvent
assembls Louis XVI et sa famille avec quelques gentilshommes et quelques
grenadiers. Le roi se retire dans une embrasure de fentre, protg du contact
de la foule par une table de travail et quatre grenadiers, baonnette au canon. Sa
sur, Mme ELISABETH, se tient une autre embrasure, tandis que la Reine MarieAntoinette, cdant aux instances de son entourage, se cache dans une chambre
secrte avec ses enfants, le Dauphin et Madame Royale.
Pendant trois longues heures, la thorie des meutiers dfile, menaante
et insultante : Au diable, le Veto 1 A bas les prtres 1 Otez le Veto ! La
sanction, la sanction . Un individu s'avance vers le Roi : Monsieur, vous tes un
perfide. Le peuple est las d'tre votre jouet . Un autre tend au bout d'une pique
un bonnet rouge dans la direction du monarque. L'officier municipal MOUCHET s'en
saisit et en couvre la tte royale. Louis XVI, impassible sous l'outrage, porte par
la seule majest de son attitude, en impose encore ses lches insulteurs.
Vers 6 heures, PTON se dcide enfin venir aux

LA JOURNE Du 20 JUIN

25

Tuileries. Il trouve que le peuple a suffisamment manifest sa volont et sa


puissance; il l'engage se retirer avec dignit, comme il est entr. Fatigu de
cette longue journe de mascarades, sans profit bien apparent pour lui, puisque
le roi n'a rien cd sur le Veto, et qu'il n'y a eu ni orgie, ni pillage, ni assassinat, il
se laisse facilement convaincre. Louis XVI, pour faciliter l'coulement de la foule ,
ordonne alors d'ouvrir les appartements intrieurs. Les meutiers s'y prcipitent
par curiosit, s'indignent du luxe des chambres, se vautrent sur le lit du gros
Vto et finalement se retirent aprs avoir bris les portes et les glaces de la
Galerie de Diane. Il est 8 heures du soir. Le roi retrouve sa famille, embrasse ses
enfants; il est calme. Sa conscience lui dit qu'' en cette journe, il a rpar ses
fautes, et qu'il a t le tmoin du Christ. Le coup est manqu, s'crie
SANTERRE la fin de l'meute. Mais nous reviendrons (1).
Sur les entrefaites parat le 25 juillet l'insolente proclamation de
BRUNSWICK, dclarant que le but des Allis tait de rintgrer Louis XVI dans ses
droits et menaant de destruction la capitale si la famille royale n'tait pas
respecte.
L'effervescence, ds lors, ne connat plus de bornes. Des dclamateurs
montent sur des chaises, des tables, des trteaux improviss, et excitent le
peuple la rvolte. Aux discours sditieux se mlent les chansons remplies
d'outrages et de calomnies l'adresse du roi, de la reine, de la cour, applaudies
dans les cals et tabagies, rptes dans les rues par les femmes et les enfants,
propageant ainsi de faon formidable le dlire rvolutionnaire. Les bruits les plus
fantastiques circulent et s'amplifient en passant de bouche en bouche. On rpte
(1) Dumouriez (Gnral). Mmoires, T. I, page 66.
26

LA MAISON DES TOURETTES PARIS

pte que les Tuileries sont remplies d'armes et de munitions, qu'elles reclent
une foule de prtres inserments, qui attendent l'arrive des Prussiens pour
dtruire la Rvolution. Dj, on en a vu plusieurs traverser les champs de bataille
pour livrer l'ennemi les secrets de la dfense nationale. La populace, comme
pour donner un avant. got de la prochaine meute, vient briser coups de pierre
les fentres du chteau en hurlant d'ignobles chansons.
Les sections en permanence votent les motions les plus anarchiques. Sur
48 sections, 46 ont dj sign des ptitions rclamant la dchance du roi. Celle
du Luxembourg annonce qu'elle ne reconnat plus Louis XVI pour roi des Franais.

Celle des Cordeliers prside par DANTON, se proclame en tat d'insurrection.


Elle arrte que si le 9 aot au soir minuit le corps lgislatif n'a pas prononc la
dchance, on battra la gnrale, on sonnera le tocsin, on se portera en armes
l'Assemble et au chteau.
L'arme de l'meute est au point. MARAT, cach dans sa maison comme
dans une caverne, lui infuse tous les jours, par son journal l'Ami du Peuple, le got
du meurtre. Laid avec sa grosse tte Sur un corps trop chtif, sale et rpugnant
avec sa carmagnole dguenille, blasphmateur obscne, calomniateur cynique,
rie connaissant que le poignard, la hache, la guillotine comme armes et moyens de
succs, il est vraiment l'idole des assassins; il est l'me de la Rvolution,
l'instigateur de fous les crimes. MARAT invente l'ide, mais DANTON l'excute. Il
n'est pas comme MARAT, altr de sang; froid calculateur, convaincu de la
ncessit et de la grandeur de la Rvolution, tenace et audacieux, il ordonne sans
sourciller, de son pre loquence, de son geste autoritaire, le massacre sans
LA JOURNE DU 10 A0T

27

phrases, et cela au nom du droit, et parce que le massacre est lgitime quand il
le juge ncessaire au triomphe de ses ides. Plus par ambition que par conviction,
ROBESPIERRE le seconde. Fougueux orateur d'ordinaire il a des souplesses dans la
voix, des rticences dans la menace , des sous- entendus insidieux qui le f o n t
craindre. quand il ne peut entraner. Il jouit aux Jacobins de l'autorit dont e s t
revtu DANTON aux Cordeliers, mais avec plus de respect et de dignit. Il se c r o i t
plus qu'un tribun : un homme d'Etat, et il s'vertue en donner l'impression. Il
sent en DANTON et en MARAT des rivaux redoutables et ne pouvant encore les
supprimer, il prend le parti de s'associer eux.
Cependant DANTON est en permanence la Section des Marseillais, dans la
nuit du 9 au 10 aot. Minuit sonne et la dchance du roi n'a pas t prononce. Il
donne alors l'ordre d'excution selon le plan arrt quelques jours auparavant
dans des conciliabules secrets au Cabaret du Cadran bleu Charenton et, dans
une tabagie du faubourg Saint-Antoine. CHABOT, capucin dfroqu, et Camille
DESMOULINS font sonner le tocsin d'abord aux Cordeliers, puis dans toute la ville.
La gnrale est battue dans tous les quartiers. Au bruit des tambours et des
cloches, les sectionnaires prennent les armes.
Mais pendant que l'meute s'avance vers le chteau, tramant avec elle une
cinquantaine de canons, les coryphes de l'insurrection, DANTON, TALLIEN,
BILLAUD-VARENNES, COLLOT-D'HERBOIS, HBERT ( l'exception de ROBESPIERRE
que la peur retient cach au fond d'une cave) accourent l'Htel de Ville, o ils
rencontrent les commissaires au nombre de 82, lus par les 48 sections, se

dclarent les vrais dlgus du peuple, s'emparent de tous les pouvoirs,


'rorganisent l'tat-major de la Garde nationale, suppriment d'autorit la
municipalit et
28

LA MAISON DES TOURETTES A PARIS

le Conseil gnral du dpartement, ne conservant que l'ancien maire PTON, leur


homme de paille. La Commune insurrectionnelle tait installe.
Cependant aux Tuileries, Louis XVI est tenu, heure par heure, au courant
des vnements. Devant l'imminence de la catastrophe, il sembl dcid tenir
tte l'meute. Il a confi la dfense du chteau MANDAT, commandant de la
garde nationale, qui ds le 9 au soir a pris ses dispositions de combat : sur la
place du Louvre, les bataillons de gardes nationaux; dans les cours du chteau e t
le jardin une partie du rgiment des Suisses. PTON, venu hypocritement o f f r i r
au roi l'assurance de sa fidlit, et en ralit exciter la rvolte les gardes
nationaux, est retenu comme otage. Le roi a autour de lui 200 gentilshommes,
dcids mourir et une partie des gardes franaises fidles. Aprs le souper, il
se retire dans la pice appele cabinet du conseil avec la reine, Mme Elisabeth, le
dauphin et Madame Royale, qu'il s'efforce de rassurer par son calme et son sangfroid. minuit, il entend le tocsin et les hurlements lointains de l'meute. Il f a i t
signe son confesseur le P. HBERT qui ne le quittera pas de cette nuit tragique,
entre avec lui dans sa chambre coucher, se recueille longuement. puis en paix
avec sa conscience, se remet pour le reste entre les mains de Dieu.
Il est 6 heures du matin, les forcens, dj runis en grand nombre sur la
place du Carrousel, poussent des cris de mort. Le, roi parait au balcon et jette un
regard sur ses troupes places dans les cours. On l'acclame. Il descend, et passe
une dernire revue de ces braves dcids vaincre ou mourir, mais lorsqu'il
arrive la grande porte du Carrousel les meutiers agitent leurs fusils et leurs
piques en criant : II Vive PTON, bas le Roi, vive la Nation . Le coeur bris,
Louis XVI remonte
LA JOURNE DU 10 AOT

29

dans ses appartements. L il apprend que MANDAT a t appel par la Commune,


l'Htel de Ville, que le Citoyen ROSSIGNOL lui a fracass le crne d'un coup de
pistolet, et que SANTERRE J'a remplac. PTON qui s'est fait mander par la
Lgislative a pris soin pour sauver sa responsabilit, de se faire mettre en
arrestation dans sa propre demeure, par les agents de l'insurrection eux-mmes.
BOEDERER, procureur-syndic, vient d'haranguer les gardes nationaux, et leur
recommander de remplir tout leur devoir, en cas d'attaque; mais pour t o u t e

rponse, les gardes- nationaux, pactisant dj avec l'meute, ont dcharg leurs
canons.
La lutte est-elle encore possible dans ces conditions? Le Roi s'avance alors
vers ses grenadiers rangs dans la galerie dite de Carrache comme pour leur
faire ses adieux. Les grenadiers pleurent; mais rsolus chargent leurs armes.
Entr 7 et 8 heures, ROEDERER se prsente devant Louis XVI : Sire, t o u t
est perdu. Rfugiez-vous l'Assemble . La reine, en vraie fille de MarieThrse, veut rsister. La rsistance est impossible, rplique ROEDERER.
Voulez-vous donc vous rendre responsable du massacre du Roi, de vos enfants,
de vous-mme, et des fidles serviteurs qui vous entourent P Le coup a port.
A Dieu ne plaise, rpond la Reine 1 Que ne puis-je, au contraire, tre la seule
victime 1 . - Donnons, dit alors Louis XVI, cette dernire marque de notre
amour pour le peuple . Il se dirige vers le Mange o sige la Lgislative, aprs
avoir recommand d'ouvrir les portes du chteau et s'abstenir de toute hostilit.
A peine s'est-il rfugi au sein de l'Assemble, que vers 9 heures un coup
de mousquet est tir dans les fentres des Tuileries. Les Suisses ripostent de
l'intrieur par des coups de fusil. Aussitt
30

LA MAISON DES TOURETTES A PARIS

une dcharge de canons part de la place du Carrousel, niais mal ajusts, les coups
n'atteignent que les extrmits du toit. Saisis de panique devant la rsistance
des Suisses, ces intrpides canonniers abandonnent leur pices, jettent leurs
piques et leurs fusils et s'enfuient. Au bruit de la canonnade, Louis XVI a
tressailli. Il appelle le comte d'Hervilly et lui confie par crit l'ordre DURLER,
chef des Suisses, d'avoir dposer les armes. Ne pouvant plus se battre, les
Suisses cherchent fuir. Ils traversent le Jardin des Tuileries, d'o cachs
derrire les arbres, les gardes-nationaux tirent sur eux. Ils parviennent la place
Louis XV; assaillis par la tourbe, ils forment le carr, mais ils sont sabrs par la
gendarmerie.
Cependant, les meutiers de la place du Carrousel, ne se voyant plus
poursuivis, ont repris confiance. Sous les ordres du Commandant Westermann
que l'on reconnat son grand plumet rouge, de l'amricain Fournier, du polonais
Lazowski, ils s'enhardissent, abattent la porte du chteau, mettent le feu aux
btiments de la premire cour, et pntrent dans le palais. Alors c'est le
carnage, le pillage et l'orgie. Tous les gentilshommes, les Suis ses, les
domestiques de la cour, demeurs au chteau, bien qu'ayant jet leurs armes,
sont odieusement massacrs et dchiquets; des mgres se livrent sur les

cadavres des outrages sans nom. Les meubles, les glaces, les lustres sont
briss. les cuisines et les caves mises sac, les tonneaux dfoncs, les
bouteilles fracasses. Des scnes horribles se produisent. Dix-sept Suisses qui
se cachaient dans la sacristie de la chapelle sont rtis et coups en morceaux
que portent leurs bouches ces cannibales. L'un d'entre eux, le comdien
Grammont, boit un verre de leur sang ; un autre, membre de la Commune, nomm
Arthur, trempe
LE TRIOMPHE DE LA COMMUNE

31

un coeur dans l'eau de vie brle et le dvore (1). La royaut franaise t a i t


abolie, la Lgislative terrorise ne gardait qu'un simulacre d'autorit, la
municipalit tait dtruite. La Commune rgnait en souveraine; elle allait pouvoir
achever son oeuvre : l'extermination des prtres.
Mais avant de poursuivre plus avant, repassons quelque peu la vie des
prochaines victimes des Tourettes, dont nous avons entrepris de raconter le
martyre.
(1) Cf. MATON DE LA VARENNE : Histoire particulire des vnements
aot, pages 142-145.

du 1 0

32
CHAPITRE Il
LES EUDISTES DES TOURETTES
1. - Le P. HBERT, confesseur du Roi et coadjuteur du Suprieur
gnral
NOTICE BIOGRAPHIQUE. - LE PRFET DES ORDINANDS DE CAEN. - LE SUPRIEUR DES
TOURETTES. - LE COADJUTEUR DE LA CONGRGATION DES EUDISTES. - LE
CONFESSEUR DU ROI. - SON INFLUENCE sur Louis XVI. - LA QUESTION DU VOEU
NATIONAL AU SACR-COEUR. -QUE LE P. HBERT A T L'INSPIRATEUR DE CE
VOEU ET LE COLLABORATEUR DU ROI.
Franois-Louis HBERT naquit le 14 septembre 1735, Crouttes, prs
Vimoutiers, alors au diocse de Lisieux, actuellement au diocse de Sez, de
Louis et d'Elisabeth Quatravaux. La famille Hbert tait l'une des plus aises e t
des plus considres de la petite bourgade. Elle eut trois enfants, deux fils et une
fille. La fille pousa un certain M. de la Hogue et mourut en 1832, l'ge de 9 6
ans, entoure de vnration. Le nom de Hbert continue subsister aujourd'hui
et de nombreux petits neveux et petites nices revendiquent l'honneur d'avoir eu
pour oncle, un martyr.
Les documents que nous possdons nous disent peu de choses sur les
premires annes du jeune Franois-Louis. Aprs avoir fait ses humanits et sa
philosophie Caen, il songea embrasser la
LE PRFET DES ORDINANDS DE CAEN

33

carrire ecclsiastique; il commena sa premire anne de thologie et reut la


tonsure. Il se distinguait dj par un amour de l'tude, une gravit naturelle pleine
d'amnit, et une ardente pit. galement loign du rigorisme jansniste et des
ides d'indpendance qui commenaient gagner le clerg lui-mme, attir par la
sret de la doctrine, la dignit de vie et les vertus de ses directeurs, il demanda
entrer dans la congrgation des Eudistes. Il fut alors envoy au Sminaire de
Dol (1756), o il se mit sous la conduite du pieux et zl suprieur, M. Ren DAVY,
matre des novices
minent, puisqu'il occupa cette
charge pendant plus
de 20 ans (1). Il revint Caen o se trouvait le scholasticat des Eudistes,
termina ses tudes thologiques, fut ordonn sous-diacre, incorpor en 1760, e t
reut la prtrise en 1761. Il demeura. encore 3 ans au Sminaire de Caen o il se
perfectionna dans les sciences ecclsiastiques, fut nomm en 1764, professeur
de philosophie au grand sminaire de Domfront et 2 ans aprs, professeur de
thologie. Ses succs auprs ds lves, l'estime dont il tait entour de la p a r t

de ses confrres attirrent sur lui les regards de son suprieur gnral, M. de
Saint-Andr, qui n'hsita pas le nommer, malgr son jeune ge, il avait 33 ans,
prfet des Ordinands au sminaire de Caen.
Cette charge, toujours difficile remplir, tait ici particulirement dlicate.
La maison de Caen comprenait non seulement les scholastiques eudistes, mais
encore les sminaristes de Bayeux, et un grand nombre d'tudiants des autres
diocses de la province, venant y passer chaque anne quelques
(1) Les Eudistes ne furent appels Pres que sous le supriorat du R.P. ANGE
Le Dor, vers 1870. Pour ne pas droger aux habitudes actuelles, nous
maintenons la dnomination de Pres aux Eudistes martyrs.
34

LES EUDISTES DES TOURETTES

mois seulement, afin de suivre les cours de l'universit, prendre leurs grades e t
se prparer aux ordres. Cette diversit d'origine et de conditions nuisait au bon
ordre de l'tablissement; des contestations s'levaient au sujet de la nourriture,
du logement et des autorisations de sortie entre les riches, les pauvres et les
boursiers. L'esprit d'indpendance de certains tudiants se pliait difficilement
l'observation de la rgle, et leur conduite mme n'tait pas toujours difiante.
Par sa fermet, unie sa vigilance, et sa bont, par l'exemple vivant qu'il tait du
devoir et de la vertu, par sa relle distinction, le jeune prfet sut s'imposer ces
quelques deux cents turbulents, au point de se concilier peu peu l'admiration e t
la confiance de tous.
Aussi M. LE FEBVRE, qui avait succd comme suprieur gnral M. de
Saint-Andr, songea-t-il en 1772 M. HBERT pour donner la maison des
Tourettes Paris son plein panouissement. Cette maison, comme nous l'avons
vu, n'tait gure jusqu'ici qu'une petite rsidence avec une demi- douzaine de
prtres et d'tudiants eudistes en Sorbonne et une douzaine de pensionnaires. Le
nouveau suprieur voulut en faire une sorte de sminaire, la fois scholasticat
pour les hautes tudes thologiques, asile pour les prtres de province venant
pour leurs affaires Paris, ou pour les prtres de Paris, retirs du ministre e t
dsireux de vivre en communaut, et au besoin rsidence du suprieur gnral. Il
s'ouvrit de son Projet Mgr DE BEAUMONT qui l'approuva. Il se mit dont
l'oeuvre, leva des constructions nouvelles et en 1788 les Tourettes pouvaient
abriter commodment une soixantaine de pensionnaires.
Mais les dpenses avaient absorb et au del les ressources personnelles
du P. HBERT et aussi de sa

LE SUPRIEUR DES TOURETTES

35

congrgation. Il songea donc implorer la charit du roi Louis XVI. A cet effet, il
lui fit parvenir une supplique qu'il avait demand tous les vques employant
des Eudistes dans leurs diocses, d'avoir la bont d'apostiller.
Les rponses qu'il reut furent des plus encourageantes. Tour tour le
cardinal DE LA ROCHEFOUCAULD, archevque de Rouen, Mgr CARITAT DE
CONDORCET, vque de Lisieux, Mgr DUPLESSIS, D'ARGENTR, vque de Sez,
Mgr GASPARD DE JOUFFROI, vque du Mans, Mgr DE CHEYLUS, vque de Bayeux,
Mgr DE NARBONNE-LARA, vque d'Evreux, Mgr DE BELBEUF, vque d'Avranches,
Mgr TALARU DE CHALMAZEL, vque de Coutances, Mgr URBAIN DE HERC, vque
de Dol, Mgr DE ROQUELAURE, vque de Senlis, Mgr DE LAUZIRES DE THMINES,
vque de Blois, Mgr DE JUIGN, archevque de Paris, Mgr BAREAU DE GIRAC,
vque de Rennes, adressrent au roi les tmoignages les plus flatteurs en
faveur des Eudistes : Je rends en toute justice, dit Mgr de Blois, le meilleur
tmoignage possible MM. les Eudistes pour le zle et l'dification avec lesquels
ils gouvernent le sminaire de Blois et rien ne serait plus dsirer que de voir
prendre en considration la fondation de leur maison de Paris. J'ai toujours,
assure l'archevque de Paris, entendu parier avantageusement de MM. les
Eudistes et des grands fruits que cette congrgation a constamment produits
dans les diocses dont ils dirigent les sminaires. Je prends donc le plus v i f
intrt la maison qu'ils ont dans la ville de Paris ; elle est trs utile et elle le
peut devenir beaucoup plus dans la suite. L'vque de Coutances tait plus
enthousiaste encore : Aucune congrgation n'est plus utile la religion que celle
de MM. les Eudistes, chargs de la direction des Sminaires et des Missions. Je
36

LES EUDISTES DES TOURETTES

me joins donc bien volontiers mes confrres pour engager Sa Majest de venir
au plus tt au secours de cette congrgation (1).
Louis XVI fit droit la supplique et accorda au P. HBERT une rente viagre
de 3.000 livres sur les revenus de l'abbaye de la Luzerne au diocse d'Avranches,
rente qui fut rgulirement paye jusqu'en 1789.
Mais pour btir, le suprieur des Tourettes avait d, sur les conseils de Mgr
DE BEAUMONT, puis de Mgr DE JUIGN, contracter une dette de 80.500 livres. Il
esprait l'teindre l'aide de sa fortune personnelle, de son bnfice de la
Luzerne, et surtout des pensions des ecclsiastiques de plus en plus nombreux
dans son tablissement. Mais ds les premires meutes de la Rvolution leur
nombre tait tomb de 45 1-9. Aussi lorsque l'Assemble nationale obligea les

congrgations par le dcret du 13 novembre 1789 faire la dclaration de leurs


biens, il prsenta un bilan dtaill qui se chiffrait par 6.560 livres de recettes e t
103.398 livres de charges, et ajouta que la dite communaut se trouvait en ce
moment dans l'impossibilit d'exister et ne pourrait tenir plus longtemps si on ne
venait son secours (2).
Au mois de juin 1791 d'ailleurs il demanda au gouvernement l'autorisation
de la vendre afin de dsintresser ses cranciers. Sa proposition f u t
naturellement rejete. La Rvolution se chargera d'teindre les dettes en
s'emparant de la demeure comme bien national, aprs en avoir massacr les
habitants (3).
(1) Archives Nationales. M. 237.
(2) Archives Nationales. S. 6849.
(3) Aprs la Rvolution, la maison dm Tourettes fut achete Par les Visitandines
qui la revendirent aux Jsuites an 1841. Elle devint la fameuse cole de SainteGenevive, dite de la me des l'Oates, que la Rpublique confisquera son tour.
LE P. HBERT, COADJUTEUR DU SUPRIEUR GNRAL

37

C'est pendant sa supriorit des Tourettes que l'Assemble gnrale


d'octobre 1782 lut le P. HBERT Comme coadjuteur du suprieur gnral avec
future succession. M. DUMONT, nomm en 1777, l'ge de 54 ans, promettait un
long et fcond supriorat lorsqu'il fut terrass par une attaque de paralysie
gnrale. Bien que revenu d'un pril prochain de mort, il ne pouvait esprer
pouvoir exercer ses fonctions l'avenir. Aussi accueillit-il avec joie l'lection d'un
coadjuteur dont il connaissait mieux que personne la haute valeur. Le P. HBERT
remplit donc tout d'abord toutes les charges de la supriorit, nomma-aux
emplois, fit la visite des maisons, signa les contrats et les actes de la socit.
Mais quelques annes aprs, M. 'DuMONT, ayant retrouv quelque semblant de
vitalit, crut de son devoir de reprendre les rnes du gouvernement ; il nomma
d'autres visiteurs des maisons que le P. HBERT, et bien que grabataire,
incapable d'crire et dans. un tat de dpression intellectuelle voisine de
l'enfance, signa des lettres et des actes qui engageaient la congrgation. Cette
dualit de pouvoirs, partags entre Paris, rsidence du P. HBERT, et Caen,
rsidence de M. DUMONT, l'impossibilit dans les temps prsents, d'y remdier
par la convocation d'une assemble gnrale, amena des mcontentements e t
des divisions qui provoqurent le dpart de quelques bons sujets de la socit. Le
suprieur des Tourettes en fut douloureusement affect, mais par vnration
pour son suprieur gnral, et dans l'intrt de la concorde, il s'effaa le plus
possible pendant plusieurs annes jusqu'au jour o devant l'vidence, il fut oblig
de considrer la succession comme chue, et d'user de l'autorit suprme que lui

avait donne l'assemble gnrale afin de pouvoir veiller efficacement aux


intrts de sa congrgation.
38

LES EUDISTES DES TOURETTES

C'est en cette qualit de suprieur gnral que ds les dbuts de la


convocation des tats gnraux de 1789 il donna les plus sages avis ses
confrres afin de les mettre en garde contre les ides nouvelles, et leur rappeler
les droits de l'Eglise. Sa voix fut entendue, et quelques units prs, les Eudistes
furent unanimes dans toutes leurs maisons refuser le serment la
Constitution civile du clerg.
C'est encore' en cette qualit qu'il essaya, mais en vain, de sauvegarder les
biens dont il avait le dpt. L'Assemble nationale avait, en effet, par son dcret
des 6-7 octobre 1790, article 10, rglementant la spoliation des biens du Clerg,
arrt que les biens des sminaires diocsains seraient vendus. Elle avait
d'ailleurs le. 13 fvrier de la mme anne vot l'abolition des ordres religieux. En
vertu de ces lois et dcrets les directoires des dpartements s'taient mis en
devoir de mettre en adjudication les maisons des Eudistes. Ceux-ci, c e t t e
poque, dirigeaient 13 grands sminaires : Caen, Coutances, Lisieux, Rouen,
Evreux, Rennes, Avranches, Dol, Senlis, Domfront, Valognes, Blois, Sez et 4
petits sminaires : Caen, Rennes, Lisieux et La Garlire, prs Avranches (1). Le
P. HBERT donna l'ordre de faire opposition partout la confiscation projete, en
faisant valoir que les biens des Eudistes ne pouvaient tre considrs comme
biens nationaux. L'article 10 du dcret visait, en effet, les biens des Sminaires
diocsains et non des Sminaires de congrgation. Or, les maisons ci-dessus
appartenaient non pas aux diocses, mais la congrgation, comme il t a i t
dmontr par les Lettres patentes enregistres au Parlement et
(1) On appelait alors Petite Sminaires les tablissements des. tirs aux
sminaristes pauvres, incapables de payer leur pension.
LE P. HBERT, COADJUTEUR DU SUPRIEUR GNRAL

39

les contrats d'achats. Il existait en effet, cette poque deux sortes de


sminaires : les uns purement diocsains, administrs par des ecclsiastiques,
vivant ou non en corps sous un rgime commun, mais sous l'absolue dpendance
des vques, auxquels ils devaient rendre compte des recettes et des dpenses
de la maison; les autres, rgis par des congrgations sculires approuves, qui
possdaient en propre ces tablissements, et qui soumises pour le spirituel 1 2
juridiction piscopale, conservaient pour la gestion du temporel leur pleine
indpendance. Tel tait le cas de la Congrgation des Eudistes.

De plus, les articles 8 et 12 du mme dcret ajournaient la dcision


prendre au sujet de la confiscation des biens de Congrgations sculires e t
arrtaient que ces biens continueraient d'tre administrs comme ils J'avaient
t jusqu'alors. C'tait donc tort que les administrateurs des districts se
permettaient de toucher aux biens de la congrgation sculire des Eudistes,
lgalement subsistante et maintenue, et dont les sminaires taient de t o u t e
vidence, excepts de la disposition qui ordonnait ou permettait leur vente.
Cette opposition du P. Hbert demeura sans effet; les 17 tablissements
ecclsiastiques des Eudistes furent mis en adjudication et vendus. Les choses
tranrent cependant en longueur pour la maison de Caen. Cet tablissement,
remarquable par la majest et la solidit de ses constructions, tait l'objet des
convoitises de la municipalit rvolutionnaire qui comptait y installer ses services
et ceux du directoire dpartemental.
Mais ce n'tait pas l un bien diocsain; le sminaire appartenait rellement
aux Eudistes; ils y avaient organis leur noviciat et leur Maison- Mre. Ils y
avaient mme annex une sorte de collge o
40

LES EUDISTES DES TOURETTES

les jeunes lves se destinant l'tat ecclsiastique ou aux carrires librales


pouvaient venir en. treprendre leurs tudes classiques. Le P. HBERT usa de ses
hautes relations Paris pour mettre obstacle au dessein de l'administration de
Caen. A cet effet, il crivit M. Delessart, ministre de Louis XVI, la l e t t r e
suivante
Monsieur,
Le sieur Franois-Louis HBERT, suprieur des Eudistes, a l'honneur de vous
reprsenter que son sminaire des Eudistes de Caen, quoique formellement
except par les dcrets de l'Assemble nationale, comme Sminaire-Collge, va
devenir incessamment, si vous n'y interposez votre autorit, ou la caserne de la
Gendarmerie nationale du dpartement du Calvados, ou le sminaire du sieur
FAUCHET, vque constitutionnel du mme dpartement. Chacun fait de son ct
ce qu'il peut pour l'exproprier, quoiqu'il appartienne en propre notre
Congrgation, que l'Assemble nationale ait assur les proprits et qu'elle a i t
formellement dcrt l'ajournement de la vente de ces biens, l'poque o notre
Congrgation serait supprime, si toutefois sa suppression doit avoir lieu.
En consquence, je vous supplie, Monsieur, de vouloir bien donner vos
ordres pour que mes confrres, directeur de ce sminaire, ne soient point

inquits cet gard, cette maison leur tant d'autant plus prcieuse qu'elle e s t
presque la seule qui leur reste ; elle sert d'asile aux infirmes et aux vieillards
d'entre eux qui ont puis leurs annes et leurs forces au service de la nation e t
au bien de la religion.
Le ministre fit droit la requte du P. HBERT. Momentanment, les
municipaux durent abandonner leur projet. Mais par des manuvres obliques ils
revinrent la charge. Pendant 18 mois, le suprieur des Eudistes soutint contre
eux une lutte sans espoir. Finalement il' dut se rsigner au fait
VERTUS DU P. HBERT

41

accompli. Au mois d'avril 1792, le sminaire de Caen, le premier sminaire bti


par le P. Eudes, devenait l'Htel d Ville, destination qu'il a garde jusqu' ce jour.
A Paris, le P. HBERT, par ses minentes vertus, n'avait pas tard jouir
de la considration gnrale. L'abb CARRON, dans ses Confesseurs de la Foi,
tome 1, page 93; l'abb GUILLON, dans ses Martyrs de la Foi, tome III, page 282,
nous en tracent un portrait fort logieux.
Ses qualits dominantes taient l'humilit et la bont. Issu d'une famille
honorable dont l'un des membres faisait partie du personnel de M. BERTIN,
ministre de Louis XV, s'tant acquis par sa pit, sa science, la sagesse de ses
conseils, la bienveillance des prlats les plus distingus de France, des
personnages de la Cour et de Louis XVI, il et pu aspirer aux plus grands
honneurs, mais il ne voulut profiter de son influence que pour rendre service aux
autres. Il consentit cependant au choix que les 173 prtres de la paroisse SaintEtienne-du-Mont firent de lui pour tre l'un des 9 lecteurs chargs de rdiger les
cahiers de revendications du Clerg, et aussi au titre de pro-vicaire gnral que
lui donna Mgr DE CHEYLUS, vque de Bayeux, avec la charge de veiller sur les
prtres et les clercs de son diocse vivant Paris, de leur donner la facult de
prolonger leur sjour dans la capitale, de leur faire passer des examens et de les
admettre aux ordinations. C'est ce qui explique le grand nombre de prtres
normands qui vinrent se mettre sous sa sage direction ou lui demander un refuge
aux Tourettes.
Sa maison, d'ailleurs, tait largement ouverte, et par la simplicit de ses
manires, la bienveillance de son accueil, sa parfaite galit d'humeur et son r a r e
discernement des esprits, il s'tait attir,

42

LES EUDISTES DES TOURETTES

comme confesseur et directeur de conscience, une clientle des plus


nombreuses, comprenant les personnages les plus distingus de la capitale,
comme les gens du peuple. Son inpuisable charit avait fait de lui le vritable
pre des pauvres et des malheureux du quartier. Il recevait beaucoup d'argent
grce ses relations, mais il l'employait aussitt au soulagement de la misre.
Dans les temps de disette on le voyait portant lui-mme dans les mansardes les
secours ncessaires; il s'enqurait avec soin des-besoins des pauvres honteux e t
leur faisait parvenir par des messagers discrets l'obole de sa charit, n'hsitant
pas se dpouiller pour eux et renouvelant chaque instant le geste qu'il avait
dj accompli Caen, lorsqu'ayant reu en cadeau une montre en or d'un grand
prix il la vendit pour en distribuer le prix aux indigents, Il ouvrait des asiles
religieux aux jeunes filles dsireuses de fuir le monde; il procurait des places
sures aux servantes exposes au danger; il faisait apprendre un mtier aux
jeunes gens dsuvrs et les plaait chez des chefs d'atelier dont il connaissait
particulirement l'honorabilit ; il se chargeait mme de l'instruction de quelquesuns, plus heureusement dous. Il visitait aussi, trs frquemment les prisons,
exhortait, encourageait les dtenus et grce son crdit, obtenait la dlivrance
de plusieurs d'entre eux.
Il convient ce propos de rapporter ici un vnement qui fut pour son
coeur une rude preuve, mais pour sa vertu une occasion d'clater une fois de
plus. Quelque temps avant la Rvolution, ses deux neveux Jean- Pierre, e t
Jacques HBERT, taient venus Paris pour continuer leurs tudes sous la
surveillance de leur oncle. Jacques, le plus jeune, se laissa aller au libertinage e t
pouss par une folle passion, S'emporta et tua son rival Il fut
VERTUS DU P. HBERT

43

arrt et enferm an Chtelet. Le P. HBERT le visitait frquemment, lui


apportant le pardon de Dieu et les consolations de la religion. Jacques f u t
condamn mort. Cette sentence frappa au coeur le suprieur gnral; il
s'humilia sous la main du Seigneur, accepta sa honte avec courage, mais ne se
sentant plus l'autorit ncessaire il demanda se dmettre de sa supriorit.
Ses confrres runis autour de lui le dtournrent de cette rsolution, l'assurant
que cette preuve n'avait fait qu'augmenter en eux leur respect et leur affection
envers lui. De son ct, Mgr de JUIGN, archevque de Paris, accompagn de ses
vicaires gnraux, s'empressait de venir aux Tourettes donner au suprieur des
Eudistes un tmoignage de sa paternelle compassion. Jacques ne fut pas
d'ailleurs excut, contrairement ce que rapporte M. CARRON. Soit qu'il ait t
grci par Louis XVI, soit plutt qu'il ait profit d'un jour d'meute, il russit

quitter sa prison et quelques annes aprs, il s'engageait dans l'arme vendenne


o il devenait capitaine de Chouans. Aprs la Rvolution, il revint Crouttes, e t
s'y maria. Il y mourut le 20 septembre 1842, l'ge de 75 ans, laissant un fils.
Son frre an Jean-Pierre est mort au mme lieu le 13 dcembre 1858, l'ge
de 84 ans. C'est sans doute la suite de ce douloureux vnement que le P.
HBERT prit la rsolution de se dvouer particulirement au soulagement des
prisonniers.
Charitable pour les autres, il se contentait pour lui-mme du s t r i c t
ncessaire; sa chambre n'avait d'autre ameublement qu'un assez mauvais lit et il
ne gardait jamais son usage que les habits qui le couvraient.
Sa bont n'tait pas d'ailleurs de la faiblesse. Trs ferme sur les principes,
il mettait en garde son entourage et ses dirigs contre les maximes
44

LES EUDISTES DES TOURETTES

pernicieuses que le philosophisme, sous prtexte d'mancipation, rpandait dans


les esprits; il revendiquait hautement, mme contre certains hommes politiques,
idoles du jour, les droits de la conscience et de l'Eglise catholique et dclarait
ses disciples qu'un bon prtre doit rpandre son sang plutt que de montrer la
moindre faiblesse quand il s'agit des intrts du christianisme.
Aussi le P. HBERT, prvoyant les tristes vnements qui allaient suivre, se
mit-il, en retraite au commencement de l'anne 1791, et le 8 janvier, l'heure
mme, fixe par !a Constituante, o les prtres infidles prtaient du haut de la
chaire le serment la Constitution civile du Clerg, il crivait le Testament
suivant (l)
Ceci est mon acte de dernire volont.
Au nom du Pre, du Fils et du Saint-Esprit. A la fin de ma retraite termine
le 8 janvier 1791, je dclare la face du ciel et de la terre, sous les yeux de mon
Dieu et de son auguste Mre, en prsence de mon bon ange gardien et de mes
Sainte Patrons, Saint Franois d'Assise et Saint Louis, roy de France :
1e - Que je veux vivre et mourir dans le sein de l'Eglise catholique,
apostolique et romaine, laquelle je veux tre constamment soumis d'esprit e t
de coeur ; qu'en consquence :
2e - Je ne consentirai jamais faire le serment civique qu'exige l'Assemble
Nationale, comme attentatoire la juridiction de l'Eglise et l'autorit du Pape,

chef de cette mme glise ;


3e - Que 'si je meurs d'une mort naturelle, je dsire tre enterr le plus
simplement possible dans le cimetire de la paroisse o je mourrai ; que si, ce qui
pourra bien arriver, je meurs d'une mort violente, je pardonne de tout mon coeur
celui ou ceux qui m'teront la vie
(1) L'autographe en est conserv aux Archives Carton X 97,
LE TESTAMENT DU P. HBERT

45

et si c'est l'occasion du refus de prter le serment ci. vique, je serai si


reconnaissant envers ceux qui auront eu la bont de me procurer une mort si
glorieuse que je prie instamment M. DE GOURNAY, mon excuteur testamentaire
de donner ma montre celui qui m'aura port le coup de la mort, s'il peut le
reconnatre.
4e - Que je donne ma Soeur, Mme DE LA Hogue, de la paroisse de
Camembert, prs Vimoutier, connue des marchands de toiles de ce pays- l,
notamment de M. BERTHELOT, qui descend d'htel de Grammont, rue SaintGermain-l'Auxerrois, une deuxime montre dpose chez Mme LE BLANC, au p e t i t
htel Toulouse, au haut de la Place Saint-Michel Paris, en reconnaissance de
tous les bons services qu'elle m'a rendus en diffrentes circonstances,
5e - Que je donne Mlle GODIN, nice de ma soeur, une paire de bas et de
gants de soie blanche, d'une grandeur ordinaire ; elle demeure avec ma sur ;
c'est galement une bien faible reconnaissance de ses bons services.
6e - Que je donne Mme HBERT, Ma belle-soeur, galement une paire de
bas et de gante de soie blanche, avec un ample mantelet d'hyver, doubl de bon
molleton ; il sera d'toffe simple, au Choix de M. DE GOURNAY; elle est peu prs
de la taille de Mme de GOURNAY. Les marchands de Vimoutiers savent qu'elle
demeure Croutte, prs Vimoutier.
7e - Que je donne une fois pay 100 livres (cent) chacun de mes neveux
qui demeurent Croutte avec leur mre.
8e - Quand ma pauvre mre dont je ne saurais assez apprcier les
bonts pour moi, je la prie de bien vouloir agrer, comme un faible tmoignage de
ma vive reconnaissance et de mon trs profond respect, une lgre somme de
Cent cinquante livres, une fois paye , dont Ma soeur DE LA HOGUE sera
dpositaire et qu'elle lui distribuera comme elle le jugera propos pour ses petits
besoins.

Si j'avais touch les deux annes de me pension qu'on me retient Au


directoire du dpartement d'Avranches et
46

LES EUDISTES DES TOURETTES

que fait l'abb de LA LUZERNE, j'aurais fait quelque chose de mieux, mais je me
trouve sans argent dans ce moment-ci. Je prie M. DE GOURNAY de prendre les
fonds ncessaires, tant pour remplir ces legs que pour les frais de mon
inhumation, chez Mme LE BLANC dont il est parl ci-dessus, article 40. Elle lui
remettra aussi quelques autres effets, pour tre le prix employ au soulagement
des plus pauvres de ma famille. Je prie M. DE GOURNAY de prendre la peine de les
vendre et d'en envoyer le prix ma soeur DE LA HOGUE.
Je prie aussi M. DE GOURNAY de se donner la peine de passer chez M.
RIVIRE, matre tailleur, rue Saint-Jacques, en face du Collge Du Plessis, pour lui
dire que je lui donne le petit dpt que je lui ai confi ; c'est un trs honnte
homme qui est dans la peine, faute d'ouvrage. M. DE GOURNAY voudra bien aussi
se donner la peine de passer chez Mlle PORTIER pour y faire vendre les livres e t
autres effets que j'y ai dposs. Il pourra des faire estimer par M . l'abb
MIGNOT, qui demeure rue des Sept-Voies, au collge Fortet. C'est un trs galant
homme que je prie M. DE GOURNAY de rcompenser sa volont. Le prix de ces
objets, si je meurs de mort naturelle, sera, les frais prlevs, employ moiti en
messes dites par des prtres qui n'auront pas fait le serinent, moiti en aumnes
toujours appliques mes plus pauvres parents, au jugement de ma soeur, et si
je meurs d'une mort violente, le tout sera pour les pauvres ci-dessus.
9e - Que je donne aux pauvres des environs de l'Abbaye de la Luzerne une
anne de ma pension chue, et je supplie Mgr l'vque d'Avranches, Mgr DE
BOELBEUF, dans le cas mme qu'un autre occupe son sige, d'avoir la bont de se
charger de cette distribution et que je donne l'autre anne de ma pension
galement chue, aux pauvres de la paroisse de Croutte, prs Vimoutier, ma
paroisse natale, et que je prie M. l'abb DELAPORTE, cur de cette paroisse de
Croutte, d'en faire la distribution comme bon lui semblera. Car il faut remarquer
que les annes 1789 et 1790 de ma pension sont chues.
10e - Que pour reconnatre les bons offices de M. DE GOURNAY, je lui donne
150 livres, que je prie d'agrer,

LE TESTAMENT DU P. HBERT

47

quoique ce soit un bien faible hommage rendu la bont, et la gnrosit


de son Coeur.
Enfin, je dclare que tout ce qui se trouvera dans mon appartement, lors de
mon dcs, m'appartient, et que si je meurs de mort naturelle, j'en destine la
moiti du prix pour prier Dieu pour moi, et que si je meurs de mort violente, le
tout sera donn aux pauvres de ma famille.
Je prie M. DE GOURNAY de faire distribuer 150 livres de pain aux pauvres de
la paroisse, le jour de mon dcs, si je meurs de mort naturelle.
Telles sont mes volonts que j'ai crites de ma propre main et dont je
dsire ardemment l'entier accomplissement. Fait Paris en notre maison, ce 8
janvier mil sept cent quatre-vingt onze.
Franois-Louis HBERT,
prtre de la Congrgation du Eudistes et suprieur de la Communaut des
Eudistes.
Ce testament est remarquable plus d'un titre. D'abord, il exprime la
volont formelle du P. HBERT de rester fidle, jusqu' l'effusion de son sang, au
Pape et l'Eglise de Dieu; puis la gnrosit, de son me, puisqu' l'avance il
pardonne son bourreau, bien plus, le traite en insigne bienfaiteur auquel il pense
tout d'abord et donne le plus riche de ses legs; enfin, sa certitude que S'il m e u r t
pour le refus du germent civique, il mourra martyr et jouira immdiatement du
bonheur cleste, puisqu' maintes fois il dclare qu'en ce cas il sera inutile de
faire dire des messes pour le repos de son me et que tout le prix qui pourra
rsulter de la vente de ses biens devra tre vers en oboles aux pauvres.
Ayant ainsi mis ordre ses affaires, il ne songeait plus dans sa maison des
Tourettes qu' se prparer et prparer les siens au sacrifice suprme que les
vnements pouvaient exiger sons tarder.
48

LES EUDISTES DES TOURETTES

Mais auparavant la Providence allait lui demander d'exerces un ministre t r s


honorable, trs mritoire, mais que les circonstances rendaient extrmement
prilleux.
Louis XVI connaissait de longue date le mrite du suprieur des Eudistes. Il
est troubl dans sa conscience : mal conseill par Mgr de CHAMPION DE Cic,
archevque de Bordeaux, son garde des sceaux, par Mgr LE FRANC DE

POMPIGNAN, archevque de Vienne, charg de la feuille des bnfices


ecclsiastiques, que le Pape Pie VI lui avait recommands de consulter, par l'abb
POUPART, Cur de Saint-Eustache, son confesseur ; dans son dsir de paix et de
concorde avec l'espoir que le Vatican pourra trouver un accommodement avec
les Lois de la Constituante. il a sign le 24 aot 1790 la Constitution civile du
Clerg et le 26 dcembre il a sanctionn le dcret rendant obligatoire pour tous
les prtres fonctionnaires le serment cette mme constitution. Sous la
pression de l'Assemble il a congdi pendant la semaine sainte de 1791, sa
grande aumnerie : le cardinal de MONTMORENCY, grand aumnier, Mgr de
ROQUELAURE, aumnier du Roi, Mgr de SABRAN, aumnier de la Reine. Devant
l'meute il n'a pas eu le courage de se retirer Saint-Cloud pour y faire ses
Pques de la main d'un prtre rfractaire, et il a eu la faiblesse de donner un
exemple d'apostasie publique en venant assister le dimanche de Pques avec la
Reine, une messe dite par un asserment dans sa paroisse Saint-Germainl'Auxerrois. Le doute pourtant sur le caractre Schismatique de la Constitution
civile du Clerg ne lui est plus permis. Sur les 135 archevques et vques du
Royaume, un seul archevque,
LE P. HBERT, CONFESSEUR DU R0I

49

LOMNIE DE BRIENNE, de Sens, 3 vques, TALLEYRAND-PERIGORD, d'Autun,


JARENTE, d'Orlans, LAFONT DE SAVINE, de Viviers, et 3 coadjuteurs, GOBEL, de
Ble, MARTIAL DE BRIENNE, de Sens, DUBOUBG-MIRAUDOT. de Babylone, ont prt
le serment. Mgr DE BONALD, vque de Clermont, qu'il a consult, lui a dclar
que dans l'tat o il se trouvait, il valait mieux surseoir la communion pascale.
Bien plus, le Pape Pie VI s'est dcid lever la voix puisque ses l e t t r e s
particulires au roi taient demeures sans effet. Par son bref du 10 mars aux
vques dputs l'Assemble nationale, et celui du 13 avril aux Cardinaux,
archevques et vques, aux chanoines, au clerg et au peuple du royaume des
Gaules, il a hautement condamn la Constitution civile comme hrtique,
contraire au dogme catholique, sacrilge, schismatique; il a dclar illgitimes e t
sacrilges les lections faites de plusieurs vques, sacrilges leurs
conscrations, et a frapp de censures les conscrateurs. Cette condamnation a
tellement mis en fureur les Clubs et les sectes qu'ils ont faonn un mannequin
haut de 8 pieds reprsentant le Pape; ils lui ont plac sur le front et la poitrine
deux criteaux portant ces mots : Fanatisme, Guerre civile , ils lui ont mis
dans la main droite un poignard, dans la main gauche le bref de condamnation; ils
l'ont quip pour plus de ressemblance, du rochet, de la croix, de l'anneau, de la
calotte, l'ont amen, sous les crachats, les injures, les coups de canne de la
populace, jusque devant le caf de Chartres, au Palais-Royal, et l'ont brl le 6
mai, tout prs des Tuileries, au milieu de danses et de cris sauvages.
Louis XVI est inquiet pour le salut de son me et effray des consquences

que le schisme va faire natre dans la nation trs chrtienne. Mais qui
50

LES EUDISTES DES TOURETTES

s'adresser dans sa dtresse son confesseur, l'abb POUPART a prt lui- mme
le serment et malgr les condamnations de Pie VI, ne s'est pas rtract. Depuis
sa tentative d'vasion et son arrestation Varennes, le 20 juin, il est dj
prisonnier dans son palais des Tuileries. C'est alors qu'il songea au P. Hbert pour
tre son guide et son confesseur.
La rponse du suprieur des Eudistes ne se fit pas attendre. Il avait fui la
Cour quand elle n'offrait que faveurs et honneurs; maintenant qu'il fallait un
grand courage et une noble piti pour l'aborder, son devoir tait de se rendre
auprs du Roy qui l'appelait. Il accepta.
quelle poque exactement commena-t-il ses nouvelles fonctions? Il nous
est impossible de le dterminer. Ce ne fut certainement pas avant Pques 1791,
puisque Louis XVI essayait ce moment d'aller Saint-Cloud pour pouvoir
profiter du ministre d'un prtre inserment (1). Ce ne fut pas non plus,
certainement, aprs septembre de la mme anne, puisque ds son avnement la
Lgislative qui avait succd la Constituante le 30 septembre, dnonait le
choix de M. HBERT Comme une marque de l'opposition du Roi aux dcrets de la
Constituante. Quoi qu'il en soit de la date exacte, les rapports du nouveau
confesseur avec le roi et sa famille devinrent trs troits. Trs frquemment il
allait passer les soires aux Tuileries, s'entretenait familirement avec la reine,
Mme Elisabeth, Madame Royale, plus tard duchesse d'Angoulme, et Louis XVI; e t
mesure que la Rvolution se faisait menaante il leur apportait les consolations
et les esprances de la religion.
(1) Mme Campan, dans ses Mmoires, Tome 11, page 202 dit que la Reine
reut la communion pascale 6 heures du matin, comme en cachette, des mains
d'un prtre ami. quel est ce prtre ami? Serait-ce le P. HBERT?
SON INFLUENCE SUR LOUIS XVI

51

Il n'avait pas remplir un rle politique, jouer les Richelieu ou les Mazarin,
il devait tre un guide des me& et un consolateur. A ce point de vue, l'influence
du P. HBERT sur Louis XVI, bien que secrte, fut profonde, et les vnements se
chargent de le dmontrer. A partir de cette poque, en effet, le Roi s'est
ressaisi et ne connat plus les capitulations de la conscience. Il pourra
sanctionner tous les autres dcrets qui ne portent atteinte qu' sa dignit et aux
prrogatives de sa couronne, il acceptera le licenciement de sa garde

constitutionnelle, il dclarera la guerre, sous la pousse des Girondins au roi de


Bohme et de Hongrie, son beau-frre, il acceptera mme le rassemblement sous
Paris de 20.000 fdrs destins en apparence au camp de Soissons et en
ralit l'meute, mais quand il s'agira des droits de la religion et de l'Eglise, il
opposera son inflexible veto. Le 29 novembre 1791, il refusera de sanctionner le
dcret rendant obligatoire pour tous les prtres non asserments, le serment
civique. Le 26 mai 1792, il refusera nouveau de sanctionner la loi de
dportation contre les prtres rfractaires. Il congdiera son ministre girondin,
ROLAND et Dumouriez, qui le harclent et le conjurent de signer; il subira, nous
l'avons vu, la honte du 20 juin, le bonnet rouge, l'insulte et la menace jusque dans
son palais; le 10 aot, il fera cesser le feu pour viter l'effusion du sang et se
livrera l'Assemble, mais jusqu'au bout il demeurera le tmoin de Dieu, il
maintiendra son Veto; et son emprisonnement au Temple, son excution le 2 1
janvier 1793, ne seront que le corollaire de sa volont bien arrte de ne plus
trahir sa Foi. Lui aussi, il sera Martyr.
La populace du 20 juin se rendait bien compte de l'influence du P. HBERT,
quand impressionne malgr tout par la majestueuse fermet du roi elle
52

LES EUDISTES DES TOURETTES

s'criait : Il ne craint plus rien, il s'est confess . Louis XVI son tour rendait
tmoignage son confesseur quand, dans sa seconde entrevue avec son
dfenseur M. de MALESHEBBES, dans la Tour du Temple, il exprimait son vif dsir
de s'entretenir avec un prtre catholique et disait : Je regrette bien le bon P.
HBERT qu'ils ont massacr' aux Carmes. C'tait un prtre instruit.
Le suprieur des Eudistes, successeur du P. Eudes, premier aptre de la
dvotion au Sacr-Cur de Jsus et au Saint Coeur de Marie, profita de ses
relations troites avec la famille royale, pour amener Louis XVI se jeter dans le
coeur de Jsus comme en son unique refuge et sa dernire esprance. C'est l
l'origine de ce qu'on a appel le Voeu de Louis XVI. Ce voeu est prcd d'une
Prire et suivi d'une Conscration. Les voici, tels qu'ils ont t conservs
travers la Rvolution et tels qu'ils nous sont parvenus :
PRIRE. - Vous voyez, mon Dieu, toutes des plaies qui dchirent mon
coeur et la profondeur de l'abme dans lequel je suis tomb. Des maux San
nombre m'environnent de toutes parts. A mes malheurs personnels et ceux de
ma famille qui sont affreux, se joignent, pour accabler mon me, ceux qui
couvrent la face du royaume. Les cris de tous les infortuns, les gmissements
de la religion opprime retentissent mes oreilles et une voix intrieure
m'avertit encore que peut-tre votre justice me reproche toutes ces calamits,

parce que dans les jours de ma puissance je n'ai pas rprim la licence du peuple
et l'irrligion, qui en sont les principales sources ; parce que j'ai fourni moi-mme
des armes l'hrsie qui triomphe, en la favorisant par des lois qui ont doubl
ses forces et lui ont donn l'ardeur de tout oser.
Je n'ai pas la tmrit, mon Dieu, de me justifier devant vous ; vous savez
que mon coeur a toujours t soumis la foi et aux rgles des murs ; mes
fautes sont
LE P. HBERT ET LE VOEU DE LOUIS XVI

53

le fruit de ma faiblesse et semblent dignes de votre grande misricorde. Vous


avez pardonn au roi David qui avait t cause que vos ennemis avaient
blasphm contre vous ; au roi Manasss qui avait entran son peuple dans
l'idoltrie. Dsarm par leur pnitence, vous les avez rtablis l'un et l'autre sur le
trne de Juda, vous les avez fait rgner avec paix et gloire. Seriez-vous
inexorable aujourd'hui pour un fils de Saint Louis, qui prend ces rois pnitents
pour modles et qui, leur exemple, dsire rparer ses fautes et devenir un roi
selon votre coeur.
0 Jsus-Christ, divin Rdempteur de toutes nos iniquits, c'est dans v o t r e
Coeur adorable que je veux dposer les affections de mon me afflige. J'appelle
mon secours le tendre Cur de Marie, mon auguste Protectrice et ma Mre, e t
l'assistance de Saint Louis, mon patron et le plus illustre de mes aeux.
Ouvrez-vous, Coeur adorable, et par les mains si pures de mes puissants
intercesseurs, recevez avec bont le vu satisfactoire que la confiance
m'inspire et que je vous offre comme l'expression nave des sentiments de mon
coeur.
Voeu. - Si, par un effet de la bont infinie de Dieu, je recouvre ma libert,
ma couronne et ma puissance royale, je promets solennellement :
1e De rvoquer le plus tt possible toutes les lois qui me seront indiques,
soit par le Pape, soit par un concile, soit par quatre vques choisis parmi les
plus vertueux de mon royaume, comme contraires la puret et l'intgralit de
la foi, la discipline et la juridiction spirituelle de la sainte glise catholique,
apostolique, romaine et notamment la Constitution civile du Clerg.
2e De rtablir sans dlai tous les pasteurs lgitimes et tous les bnficiers
institus par l'Eglise, dans les bnfices dont ils ont t injustement dpouills
par les dcrets d'une puissance incomptente, sauf prendre les moyens

canoniques pour supprimer les titres de bnficiers


64

LES EUDISTES DES TOURETTES

qui sont moins ncessaires et pour en appliquer les biens et revenus aux besoins
de l'Etat.
3e De prendre dans l'intervalle d'une anne, tant auprs du Pape qu'auprs
des vques de mon royaume, toutes les mesures ncessaires pour tablir,
suivant les formes canoniques, une fte solennelle en d'honneur du Sacr-Cur
de Jsus, laquelle sera clbre perptuit dans toute la France, le premier
vendredi aprs l'octave du Saint Sacrement et toujours suivie d'une procession
gnrale, en rparation des outrages et des profanations commises dans nos
saints temples, pendant le temps des troubles, par les schismatiques, les
hrtiques et les mauvais chrtiens.
4e D'aller moi-mme, en personne, sous trois mois, dater du jour de ma
dlivrance, dans l'Eglise de Notre-Dame de Paris ou dans toute autre glise
principale du lieu o je me trouverai et de prononcer, un jour de dimanche ou de
fte, au pied du matre-autel, aprs l'offertoire de la messe et entre les mains du
clbrant, un apte solennel de conscration de ma personne, de ma famille et de
mon royaume au Sacr-Cur de Jsus, avec promesse de donner tous mes
sujets l'exemple du culte et de la dvotion qui sont ds ce Coeur adorable.
5e D'riger et dcorer mes frais, dans J'glise que je choisirai pour cela
dans le cours d'une anne, compter de ma dlivrance, une chapelle pu un autel
qui sera ddi au Sacr-Coeur de Jsus et qui servira de monument ternel de ma
reconnaissance et de ma confiance sans bornes dans les mrites infinis et dans
les trsors inpuisables de grce qui sont renferms dans ce Coeur sacr.
6e Enfin, de renouveler tous les ans, au lieu o je me trouverai, le jour qu'on
clbrera la fte du Sacr-Coeur, l'acte de conscration exprim clans l'article
quatrime et d'assister la procession gnrale qui suivra la messe de ce jour.
Je ne puis aujourd'hui prononcer qu'en secret cet engagement, mais je le
signerais de mon sang s'il le fallait et le plus beau jour de ma vie sera celui o je
pourrai le publier haute voix dans le temple.
0 Coeur adorable de mon sauveur, que j'oublie ma

LE P. HBERT ET LE VOEU DE LOUIS XVI

55

main droite et que je m'oublie moi-mme, si jamais j'oublie vos bienfaits et mes
promesses, si je cesse de vous aimer et de mettre en vous ma confiance e t
toute ma consolation. Ainsi soit-il.
CONSCRATION. - 0 Jsus-Christ, notre adorable Sauveur, votre Coeur a
t ouvert pour tous les hommes, mais combien de prodiges de misricorde nous
attestent qu'il a t spcialement ouvert pour la France 1 Vous avez, ce semble,
dans votre infinie charit, voulu pourvoir tous nos besoins, en faisant natre
cette dvotion au sein de ce royaume, et vous avez voulu lui prparer une
ressource assure dans ses malheurs. Ah 1 le miracle clatant qui arrta dans
une de nos villes le flau de la peste, ne nous indique-t-il pas de recourir vous
contre un flau plus funeste? La contagion de l'impit et du libertinage a tendu
ses ravages dans notre patrie ; subsistera-t-elle encore aprs que nous aurons
rclam la bont de votre divin Cur? Hsiterons-nous croire que de c e t t e
source d'o sont sortis tant de prodiges de charit, il n'en sorte encore
aujourd'hui pour la France? Oh non, nous n'en doutons pas, Jsus, notre aimable
Sauveur, nous nous souvenons que votre Coeur est le Sanctuaire de la
misricorde et la source de tous les biens, nous implorons avec la plus tendre
confiance son immense charit pour nous ; nous nous vouerons, nous nous
vouons ds ce moment au culte de votre adorable Coeur. 0 Cur de Jsus, nous
vous offrons notre patrie tout entire et les coeurs de tous vos enfants. 0
Vierge sainte, ils sont maintenant entre vos mains ; nous vous les avons remis en
nous consacrant vous, comme notre Protectrice et notre Mre, dont nous
avons dj reu de signals bienfaits. Mettez-y le comble aujourd'hui, nous vous
en Prions, offrez-les au Coeur de Jsus. Ah! s'ils sont prsents par vous, il les
recevra, il leur pardonnera, il les sanctifiera, il les sauvera et il sauvera la France
toute entire ; il y affermira la paix et il y fera rgner la pit et les moeurs, il y
fera refleurir la sainte religion. Ainsi soit-il.
56

LES EUDISTES DES TOURETTES

Ces admirables actes de pit du Roi trs chrtien Louis XVI, ont donn lieu
de nombreuses controverses. On a ni leur authenticit, on a discut sur la
alite laquelle ils ont t mis; on a t jusqu' refuser au P. HBERT t o u t e
participation leur inspiration et leur rdaction. Reprenons toutes ces questions,
avec l'espoir d'y apporter une solution dfinitive.
L'objection qui porte sur leur authenticit ne nous parat pas srieuse. En
1815, L'Ami de la Religion (L. III, p. 77), publie tout au long ces documents e t
ajoute :
La prire et le vu de Louis XVI paraissent tre du commencement de

1792. Il n'y a point de doute qu'ils furent dresss de concert avec M. HBERT,
gnral des Eudistes, son confesseur. Du moins nous connaissons un
ecclsiastique estimable, M. l'abb D.... vicaire Saint-Louis-en-l'Isle, qui avait
des relations intimes avec M. HBERT et fut charg par lui de transcrire la prire
et le VOEU. C'est de lui que nous tenons la copie que nous imprimons. Il a assur
la duchesse d'Angoulme, fille de Louis XVI, que les deux pices lui avaient t
remises par le confesseur de ce prince avec lequel il vivait dans l'intimit. M. C....
cur de Bonne-Nouvelle atteste qu'en 1792 il fui charg par M. HBERT, de faire
au nom du Roi Louis XVI une neuvaine relativement ce voeu (1).
Ce tmoignage est dj convaincant. Voici mieux. C'est le procs verbal
officiel adress par les commissaires chargs de faire une perquisition
minutieuse la Tour du Temple :
Aujourd'hui, 20 avril 1793, 10 h. 1 / 12 du soir, en excution de l'arrt
du Conseil gnral, nous sous-signs, nous sommes transports la Tour du
Temple o , l'heure susdite, nous sommes monts l'appartement
(1) Le cur de Bonne-Nouvelle tait M. de Cagny. Nous n'avons pu dcouvrir
le nom du vicaire de Saint-Lours-en-l'Isle, commenant par la lettre D.
LE P. HBERT ET LE VOEU DE LOUIS XVI

57

tant de Marie-Antoinette, veuve CAPET, que de ses enfants pour commencer la


visite des meubles et la perquisition des personnes comme il suit : d'abord entrs
dans la chambre de la dite veuve CAPET, nous avons fouill dans les meubles o
nous n'avons trouv rien de suspect... Sur une table de nuit seulement avons
trouv un petit livre intitul : Journe du chrtien, o tait une image colorie en
rouge, reprsentant d'un ct un coeur embras travers d'une pe et entour
d'toiles, avec cette lgende : Cor Mariae, ora pro nobis ; de l'autre ct, une
couronne d'pines et une croix au-dessus du coeur, avec cette lgende: Cor Jesu,
miserere nobis. Avons trouv, de plus une feuille imprime de 4 pages, intitule :
Conscration de la France au Sacr Coeur de Jsus. Elle commence par ces m o t s
: 0 Jsus-Christ... . On y remarque les passages suivants : Tous les coeurs
de ce royaume, depuis le coeur de notre auguste monarque jusqu' celui du plus
pauvre de ses sujets, nous les runissons par les dsirs de la charit pour vous
les offrir tous ensemble. Oui, Coeur de Jsus, nous vous offrons notre Patrie
tout entire et les coeurs de tous vos enfants. 0 Vierge sainte, ils sont
maintenant entre vos mains ; nous vous les avons remis en nous consacrant
virus, comme notre Protectrice et notre Mre. Aujourd'hui nous vous en
supplions, offrez-les au Coeur de Jsus... Ah! prsents par vous, il les recevra, il
leur pardonnera, il les bnira, il les sanctifiera, il sauvera la France tout entire, il

y fera revivre la sainte religion. Ainsi Soit-il.... Environ deux heures aprs minuit,
avons clos le prsent procs-verbal en prsence des dites dames qui ont sign
avec nous. Sign : Marie-Antoinette, Elisabeth, Marie-Benot, etc ...
Il saute aux yeux que cet acte de conscration est identique, quelques
expressions prs, au texte de l'Ami de la Religion et au texte que nous avons
reproduit.
De plus, lors de l'meute aux Tuileries, le 10 aot, Mme Elisabeth, perdit son
petit livre de prires. Ce petit livre en maroquin fut retrouv dans la
58

LES EUDISTES DES TOURETTES

suite (1). Or, il contenait entre autres prires la formule imprime de la


Conscration de la France au Sacr-Coeur, et le te-te trouv aux Tuileries t a i t
le mme que celui du Temple.
Enfin, l'abb PSALMON, suprieur des Sulpiciens de la Communaut de Laon
(Vaugirard), dans une lettre reproduite dans le rapport de Mgr DE TEIL, vicepostulateur de la cause des Martyrs de septembre, 15 juin 1907, page 18, e t
adresse la suprieure des Carmlites le Valenciennes en juin 1792, dclare que
le Boy a fait le voeu par lequel il se met et tout son royaume sous la protection
de ce Coeur adorable . Madame DE MAULON, pnitente du P. HBERT, possde
une copie de ce vu (2).
Que rsulte-t-il de ces faits, sinon que l'authenticit du Voeu de Louis XVI
est hors de doute. On ne l'et pas imprim, on n'eut pas institu des prires dans
les communauts, des neuvaines dans les chapelles, pour sa russite; on ne l'et
pas rpandu dans la capitale, on ne l'et pas surtout conserv et rpt dans la
famille royale, s'il avait t faux, s'il n'avait eu pour auteur le Roi lui-mme.
Mais quelle date ce vu fut-il prononc? Quelques-uns ont cru devoir le
reporter en 1790, c'est--dire au moment o le P. HBERT n'tait pas encore
confesseur du roi, et en attribuer l'inspiration au P. LANFANT, jsuite.
prdicateur de la Cour. Voici cette thse, d'aprs le journal l'Univers, numro du
20 septembre 1882, sous la signature de E. DES BUTTES (3) :
Le roi tait dj prisonnier aux Tuileries mme,
(1) Madame Elisabeth de France, intime, par Sur MARIE-AIME du SacrCur.
(2) Ci. Origines de N.-D. de Charit, par le P. ORY
(3) Le Messager du Sacr-Cur, avril 1881, et Les grands desseins du SacrCur et la France, par le P. Lemius, soutiennent les mmes arguments,

LE P. Hbert ET LE VOEU DE LOUIS XVI

59

lorsque le 10 fvrier 1790, il prit prtexte d'une promenade pour se rendre


l'glise mtropolitaine de Notre-Dame, avec la reine Marie- Antoinette, Madame
Elisabeth, Madame Royale, le petit Dauphin et plusieurs dames de la Cour.
Arriv sur le parvis, le roi tmoigna ses gardes son dsir d'entrer dans la
basilique, ce qu'ayant obtenu, il s'avana jusqu'au sanctuaire avec les personnes
de sa maison, s'agenouilla devant la statue de la T.S. Vierge et consacra sa
personne, sa famille et son royaume au Sacr-Coeur de Jsus, Puis voulant
joindre l'aumne la prire, le monarque, les princesses et leurs dames d'honneur
firent vu de donner chaque anne une offrande en l'honneur du Sacr-Coeur de
Jsus, pour le salut de la France.
Cette offrande devait tre employe soutenir l'uvre juge la plus
importante la religion. Deux curs furent faits de l'or le plus pur : en y mit le
nom des associs. Aprs avoir t conservs providentiellement pendant la
Rvolution, ils furent envoys Chartres et dposs dans le voile de la T.S.
Vierge ; le premier reprsentait le Sacr-Cur de Jsus et le second le Coeur
immacul de Marie. Les associes qui chapprent l'chafaud n'oublirent pas
leurs engagements sur la terre d'exil et rentres en France aprs le Concordat,
quelques-unes d'entre elles, entre autres la marquise de CARCADO et la
comtesse de SAISSEVAL, ne DIE LASTIC, qui mourut Paris en 1850,
rattachrent ce souvenir les oeuvres charitables qu'elles fondrent et qui
subsistent encore de nos jours.
Ces faits d'une entire exactitude ne permettent pas de soutenir que le
voeu de Louis XVI soit l'uvre du P. HBERT, coadjuteur du suprieur gnral des
Eudistes, qui devint le confesseur du roi aprs la dfection de l'abb, POUPART.
Et ainsi que le remarque l'historien du P. EUDES, quoique cette initiative de la p a r t
d'un enfant de la Congrgation de Jsus et Marie est trs croyable, cependant
elle ne parat pas assez prouve aux yeux de quelques personnes. La prire et le
voeu doivent tre antrieurs 1792 (le P.EUDES, par G. DE MONZAY, Page 330).
Si l'on s'obstinait rechercher les influences qui
60

LES EUDISTES DES TOURETTES

pouvaient alors agir sur le monarque, on pourrait se souvenir que le prcdent


Carme avait t prch la Cour par le P. LANFANT, de la Compagnie de Jsus,
trs dvou au S. Cur et qui fut avec le P. HBERT un des martyrs de 1792.
Toutefois, c'est aux mains du P. HBERT, devenu l'unique consolateur des jours

mauvais, que Louis XVI confia l'acte du vu tel qu'il nous a t conserv. Ce
dpt, legs suprme de la royaut expirante est marqu la date du 27 juin 1792
dans les Mmoires de Hue.
Le P. HBERT eut soin d'en faire aussitt tirer plusieurs copies qui f u r e n t
vues par beaucoup de personnes. Entre autres Mlle DE CIC, de Rennes, en
conserva une pendant la Rvolution. D'ailleurs le retour en France de quelquesunes des associes du voeu contribua le faire connatre. L'Ami de la Religion en
publia le texte en 1815. Depuis, il fut insr dans la plupart des recueils de
prires, dits sous la Restauration.
Ce cri de dtresse ne fut point entendu, cette prire touchante ne fut pas
exauce. - E. DES BUTTES.
Ce rcit de M. DES BUTTES, impressionne tout d'abord par le t o n
d'assurance et de certitude avec lequel il est racont. S'il est accept sans
conteste, il est de nature dtruire la tradition qui attribue au P. HBERT
l'inspiration du Vu au Sacr-Cur emis par Louis XVI. Aussi nous avons voulu
l'tudier de trs prs.
Et tout d'abord nous avons relev des inexactitudes, des erreurs,
involontaires sans aucun doute, mais qui indisposent en un pareil sujet. Pourquoi
par exemple nous dire que Hu, officier de la chambre du roi, mentionne dans ses
Mmoires la date du 27 juin comme tant celle de la remise entre les mains du P.
HBERT du voeu de Louis XVI, alors que pas une fois dans son livre intitul non
pas Mmoires, mais Dernires Annes du rgne de LOUIS XVI, HUE ne fait mention
ni du dpt, ni du vu lui- mme, et qu'il se contente de dire, aprs
LE P. HBERT ET LE VOEU DE LOUIS XVI

61

le rcit de l'meute du 20 juin, sous la date du 21 et non du 27 juin, page 247,


que le Roi crivit un simple billet au P. HBERT en Ces termes : Venez me voir
aujourd'hui. J'ai fini avec les hommes. Je n'ai plus besoin que du ciel . Il e s t
toujours regrettable de citer de fausses rfrences.
L'insinuation qui tend rejeter sur le P. LANFANT l'honneur d'avoir inspir
au roi son Vu au Sacr-Coeur, parait bien peu fonde. Contrairement ce que
rapporte GRGOIRE dans ses Confesseurs des Rois, page 401, le P. LANFANT ne
fut jamais confesseur de Louis XVI, bien que la populace l'Abbaye lui ait attribu
cette fonction. Rien n'est moins certain qu'il ait donn le carme la Cour de
Versailles en 1789. Aucun de ses biographes ne mentionne le fait, qui et t
trop honorable pour tre pass sous silence.

D'ailleurs peut-on voir dans la petite crmonie intime et improvise de


Notre-Dame de Paris la ralisation du Voeu que Louis XVI avait promis de
prononcer solennellement un jour de dimanche ou de fte, au pied du matreautel, aprs l'offertoire de la messe, entre les mains du clbrant?
Enfin, est-ce que l'analyse mme du Voeu de Louis XVI ne prouve pas qu'il
n'a pu tre formul le 10 fvrier 1790 ? A cette date, contrairement ce que dit
M. DES BUTTES, le roi n'tait pas encore prisonnier aux Tuileries; il tait sous la
protection de la garde nationale, il avait autour de lui sa cour, ses gardes du
corps, son rgiment de Suisses, il pouvait se rendre Notre- Dame ou SaintCloud; il se savait aim de son peuple; il n'avait pas perdu tout espoir dans 'une
rvolution pacifique; et lorsque 'le 14 juillet 1790, il se rend au Champ de Mars
accompagn de la reine et du dauphin, et que l en prsence de 14.000 fdrs
des dpartements avec leurs bannires, devant les
62

LES EUDISTES DES TOURETTES

12.000 dlgus des armes de terre et de nier, toute la garde nationale de


Paris, et 400.000 spectateurs, aprs la messe clbre sur l'autel de la Patrie
par TALLEYRAND entour de 300 prtres en aubes blanche et ceints d'une
charpe tricolore, aprs le Te Deum qu'excutent 1.200 musiciens, il s'avarice e t
jure fidlit la Constitution; lorsqu' son tour la reine prenant le dauphin dans
ses bras le montre la foule en disant : Voil mon fils, il se runit ainsi que moi
dans ces mmes sentiments de fidlit , alors ce fut vraiment du dlire et les
cris de Vive le roi, Vive la reine, dominrent les accents des fanfare& et lies
dtonations des canons. Ce n'est qu'en juin 1-191, que Louis XVI s'enfuira
Varennes. Comment donc le 10 fvrier 1790, aurait-il pu s'crier au dbut mme
de son voeu : Si, par un effet de la bont infinie de Dieu, je recouvre ma libert,
ma couronne et ma puissance royale, je promets solennellement, etc... ,
Comment cette mme date du 10 fvrier 1790, aurait-il promis de
rvoquer... notamment la Constitution civile du Clerg; de rtablir sans dlai tous
les pasteurs lgitimes,..) puisque la Constitution civile ne fut vote que le 1 2
juillet, que le serment cette Constitution ne fut rendu obligatoire que le 2 7
novembre, qu'elle ne fut condamne par le pape que le 10 mars 1791 et que
Gobel, le premier vque intrus ne fut lu archevque de Paris que le 13 mars
1791 et install par Talleyrand que le 27 mars P
Comment encore le 10 fvrier 1790 aurait-il pu dire : a Une voix intrieure
m'avertit encore que peut-tre votre justice me reproche toutes ces calamits.,.
parce que j'ai fourni moi-mme des armes l'hrsie qui triomphe, en la

favorisant par des lois qui ont doubl ses forces et lui ont donn l'audace de t o u t
oser puisque ce n'est que le 24

LE P. HBERT ET LE VOEU DE LOUIS XV1

63

aot 1190 qu'il sanctionna la Constitution civile du clerg, le 26 dcembre 1 7 9 0


le serment impos aux prtres fonctionnaires, le 27 mars 1791 celui impos aux
prdicateurs, et le 17 avril 1791 celui impos aux aumniers et chapelains des
hpitaux et prisons.
Mais puisque, pour justifier cette date du 10 fvrier 1790, M. E. DES
BUTTEES s'appuie sur les tmoignages des dames de la Cour, Mmes de CARCADO
et de SAISSEVAL, le plus simple, le plus expditif et le plus premptoire n'est-il
pas de confondre M. DES BUTTES par ces tmoignages eux-mmes P Or, voici une
note crite de la main mme de Mme de SAISSEVAL, m sujet de cette crmonie
du 10 fvrier, et que le P. de PONTLEVOY a reproduite dans sa Notice
biographique sur cette comtesse, page 15 :
Au mois de juillet 1790, me trouvant Valognes, o le rgiment de mon
mari tait en garnison, Mme de CARCADO m'envoya la formule d'un voeu au Coeur
immacul de Marie, pour obtenir la conservation de la religion en France. Ce vu
tait fait par Nime Elisabeth, Mme de CARGADO, Mme la comtesse Albert de
LUYNES, Mme de BOURDEILLES, et beaucoup d'autres dames que je connaissais. La
premire promesse du voeu tait de consacrer, au bout d'un an, une somme aussi
considrable que la position respective de chaque associ pouvait le permettre,
pour tre employe la bonne uvre qui semblerait devoir tre le plus agrable
Dieu. Cette uvre ne devait tre dsigne qu' la fin de l'anne 1791. La seconde
promesse tait d'lever gratuitement au moins un garon et une fille pauvres. De
plus, dans une petite prire qui devait tre rcite par les personnes associes,
on promettait l'rection d'un autel ddi au Cur immacul de Marie et un salut
mensuel, en reconnaissance de la grce obtenue. Enfin, la mme intention, un
coeur de Jsus, joint au coeur de Marie, fait en or le plus pur, tait offert e t
envoy Chartres, o on
64

LES EUDISTES DES TOURETTES

le voit encore aujourd'hui la statue de Notre-Dame, si vnre dans la


cathdrale .
De toute vidence, M, DES BUTTES et ceux qui s'on sont Inspirs, ont donc
confondu le Vu de Mme Elisabeth au Cur Immacul de Marie avec le Voeu de

Louis XVI au Sacr-Coeur de Jsus (A noter en passant que le P. HBERT et tous


ses Eudistes clbraient le 8 fvrier, leur fte patronale du Saint Coeur de
Marie).
Pour tout esprit rflchi et averti, il parat indniable que le Vu de Louis
XVI n'a pu tre formul en 1790; il donne l'impression d'un suprme recours au
Coeur de Jsus, dans un moment o les ressources humaines font totalement
dfaut, c'est--dire l'poque o se prparaient le dcret de dportation des
prtres asserments du 26 mai, les meutes des 20 juin et 10 aot 1792, la
dchance, l'emprisonnement du roi; c'est--dire encore au moment des relations
les plus troites de Louis XVI avec le P. HBERT, son confesseur et l'unique
consolateur des jours mauvais , comme le dit si bien M. DES BUTTES.
Peut-on prciser davantage encore la date du VOEU ? Il est certain qu'il ne
fut pas prononc aprs le 10 aot, puisque le P. HBERT, reconnu par tous pour
avoir reu en dpt ce Voeu, fut arrt dans la nuit du 10 au 11 aot, et ne r e v i t
plus Louis XVI, et puisque ce jour l mme, le Vu tait dj imprim comme le
prouve l'exemplaire trouv dans le Livre de prires de Mme ELISABETH, aux
Tuileries. Fut-il prononc dans les premiers jours du mois d'aot, comme inclinent
le croire, d'aprs l'opinion la plus commune. le P. MASSELIN (Fleurs de la
Congrgation de Jsus et Marie, tome 11, page 909) et le P. HULIN (Les Saints
Surs de Jsus et de Marie, no de juillet 1917); au commencement de l'anne
1792, comme
LE P. HBERT ET LE VOEU DE LOUIS XVI

65

le dit l'Ami de la Religion? Nous en serions rduits aux conjectures, si la lettre de


M. PSALMON, laquelle nous avons dj fait allusion, ne venait nous donner la
solution du problme. Ce pieux sulpicien qui devait tomber aux Carmes aux cts
du P. HBERT, crivait en juin 1792 Mme la prieure des Carmlites de
Valenciennes une lettre qui a t verse aux dossiers des Martyrs de septembre
et dont nous extrayons le passage suivant :
Ne perdez pas courage, Mesdames ; s'il faut encore quelques victimes
pour apaiser le ciel, offrez-vous au Seigneur et demandez-lui pour moi la mme
grce. C'est vendredy la fte du Sacr-Coeur de Jsus ; le Roy a fait le vu par
lequel il se met et tout son Royaume sous la protection de ce Coeur adorable
avec l'engagement de lui lever un temple en son honneur et d'riger une f t e
solennelle lorsqu'il sera en tat de le faire. Unissez-vous toutes nos bonnes
mes pour demander ce jour-l la conservation de ce vertueux et infortun
monarque et de toute sa famille.
Cette lettre fixe, pour nous, un point d'histoire. C'est pendant la priode de

troubles qui suivit le Veto royal au dcret de dportation des prtres du 27 mai
1702 que Louis XVI prcisa l'objet et la porte de son voeu, et c'est le vendredi,
fte du Sacr-Cur, qu'il le pronona. La lettre ne le dit pas en termes formels,
mais elle le laisse supposer, en demandant aux religieuses de Valenciennes de
s'unir ce jour-l aux bonnes mes de Paris, pour obtenir du Cur adorable de
Jsus le salut du roi et de sa famille. La fte du Sacr-Coeur tombait c e t t e
anne-l le 15 juin.
Mais quelle fut la part du P. HBERT dans l'laboration et la propagation de
ce voeu ?
Il est hors de doute. comme l'affirme l'Ami de la Religion, que les actes qui
constituent le voeu
66

LES EUDISTES DES TOURETTES

de Louis XVI ont t dresss de concert avec le P. HBERT. Il est inadmissible que
le roi trs chrtien, dans une chose aussi grave que l'abolition des lois
schismatiques existantes, que la conscration de sa personne, de sa famille, de
son royaume au Sacr-Coeur, n'ait pas consult son confesseur, son unique
consolateur. Digne hritier du P. Eudes, le P. HBERT dans ses soires longues,
intimes, aux Tuileries, entretenait la famille royale de ce Coeur de Jsus,
fournaise d'amour et de misricorde, dernire esprance et suprme refuge.
L'me meurtrie de Louis XVI, l'me aimante de Mais Elisabeth, l'me angoisse de
Marie- Antoinette, l'me candide de la petite Madame Royale se laissaient
enflammer aux ardeurs de ce Coeur tout amour. De l, l'ide du Voeu, l'ide de la
conscration. Mais ici encore, ce fut le P. HBERT qui guida l'esprit et la main du
monarque. Cela se sent lus que cela ne se prouve. Mais comment des fils du P.
EUDES, hsiteraient-ils reconnatre dans les expressions dont se sert le roi :
Cur adorable... trsor inpuisable de grces... notre adorable sauveur... Cur
ouvert pour tous les hommes... prodige de misricorde... source d'o sont sortis
tant de prodiges de charit... sanctuaire de misricorde. etc., etc. , les accents
et les termes mmes du P. Eudes; c'est la doctrine du P. EUDES qui s'panche
abondamment dans la prire royale, doctrine d'amour qui conduit au coeur de
notre aimable Sauveur par le coeur trs aimant de sa divine mre. Et qu'est-ce
donc que la conscration de Louis XVI au Cur de Jsus sinon la paraphrase de
l'admirable conscration du P. EUDES aux Coeurs de Jsus et de Marie ne f o r m a n t
qu'un seul coeur : Ave Cor sanctissimum..., Ave Cor misericordissimum... Ave
Cor amantissimum Jsu et Mariae ; Te laudamus, tibi gratias agimus... tibi

LE P. HBERT ET LE VOEU DE LOUIS XVI

67

cor nostrum offerimus, donamus consecramus, immolamus... accipe et posside


illud totum et purifica et sanctifica... ut in ipso vivas et regnes.
O Coeur de notre aimable sauveur, nous nous souvenons, nous t'implorons...
nous t'offrons notre patrie et les coeurs de tous nos enfants, nous te les
vouerons, nous te les vouons, nous te les consacrons... Vierge sainte ils sont
entre vos mains... offrez-les au Cur de Jsus ; s'ils sont prsents par vous il
les sanctifiera, il les sauvera... il y rgnera...
Inspirateur et collaborateur du roi, le P. HBERT fut le dpositaire fidle e t
l'actif propagateur de son voeu. Il en fit tirer des copies, et les rpandit non
seulement dans la capitale, mais par toute la France, ce qui contribua beaucoup
la diffusion du culte du Sacr-Coeur. Les Chouans, les Vendens et leurs chefs,
en particulier Cathelineau, portaient un coeur sur la poitrine en souvenir du vu
de Louis XVI.
Le P. HBERT avait bien mrit de son roi, de la France et de l'Eglise, mais
par l mme il s'tait attir la haine des Jacobins. Ds le 11 aot. il tombait entre
leurs mains, comme nous le verrons dans la suite, et tait enferm aux Carmes
o ne tardera pas le rejoindre le P. LEFRANC, spcialement recherch lui aussi,
mais pour d'autres motifs.

68
CHAPITRE III
LES EUDISTES DES TOURETTES
11 LE P. LEFRANC, VICAIRE GNRAL DE COUTANCES

Biographie. - LE VICAIRE GNRAL DE COUTANCES. - LE -SUPRIEUR DU


GRAND Sminaire. - SA PRODIGIEUSE ACTIVIT. - SON CARACTRE. SES OUVRAGES. - LA CAMPAGNE CONTRE LA FRANC-MAONNERIE : LE
Voile lev ET Conjuration contre la Religion catholique et l e s
Souverains. - L'AUTEUR DMONTRE QUE LA RVOLUTION EST A V A N T
TOUT UN MOUVEMENT ANTIRELIGIEUX, ET QUE CE MOUVEMENT EST
DIRIG PAR LES Loges. - IMPORTANCE DE CES OUVRAGES POUR L'TUDE
DE LA RVOLUTION.
Nous possdons suffisamment de renseignements sur la vie du P. LEFRANC,
grce un opuscule de M. CASIN : Les Virois clbres, et surtout un manuscrit,
conserv aux Archives des Eudistes, d'auteur inconnu, mais trs probablement
un confrre ou un parent du martyr, et qui a pour titre : L'Ecclsiastique
laborieux et clair, dpeint dans la vie active et les ouvrages de M. Lefranc,
ancien suprieur du Sminaire de Coutances , vicaire gnral de ce diocse au
dpartement de la Manche, massacr avec 180 prtres et autres dans le
Couvent des Carmes de Paris, le 2 septembre 1792 .
La famille LEFRANC, tablie Vire depuis plu
LA JEUNESSE DU P. LEFRANC

69

sieurs sicles, se glorifiait d'une illustre origine. Les anctres avaient quitt leur
bourg de Gers prs de Mortain pour suivre Guillaume le Conqurant, duc de
Normandie. Aprs la conqute de l'Angleterre, ils revinrent au pays natal e t
reurent de Guillaume, en rcompense de leur courage, quelques terres aux
environs de Gers et les droits et privilges de Bourgeoisie.
Franois, notre hros, naquit sur la paroisse de Notre-Dame de Vire, au
diocse de Bayeux, le 26 mars 1739, de Guillaume LEFRANC et de Catherine
DSERT. Il fut baptis le jour mme de sa naissance. Il perdit sa mre ds son
enfance; son pre se remaria et eut en tout 9 enfants : deux du premier lit : une
fille, l'ane, qui pousa M. DUCHEMIN DE SAINT- CLAIR, et mourut de chagrin
aprs le massacre ds Carmes, et Franois; sept du second : 3 garons dont l'un,

Bertrand, fut cur de Bohais, prs Saint-Fromond, se dporta en Angleterre e t


fut aprs la Rvolution, nomm cur du Dsert; et 4 filles, dont l'une devint
suprieure de l'Htel- Dieu de Vire.
L jeune Franois fit ses premires tudes au collge royal de Vire, capitale
du Bocage. Ses heureuses dispositions le placrent la tte de sa classe. Mais
comme son pre, habile horloger, manifestait l'intention de lui apprendre le mme
mtier, l'enfant, du cours de sa cinquime, s'enfuit chez son oncle paternel, cur
du Plessis-Piquet, prs de Paris. Celui-ci, touch par la vivacit d'esprit de son
neveu, et son ardeur pour l'tude, le prit sous sa protection, le confia son
intime ami, M. ASSELIN, Proviseur du collge d'Harcourt, qui lui fit obtenir une
bourse dans un des collges de l'Universit, o malgr le nombre des lves et la
solidit des tudes le jeune LEFRANC ne cessa de remporter chaque anne tous
les prix. Malheureusement
70

LES EUDISTES DES TOURETTES

en rhtorique, par excs de travail, il tomba malade, et dut revenir demander des
forces au pays natal. Sa sant rtablie, il poursuivit sa rhtorique et sa
philosophie, en mme temps qu'il suivait les cours de physique et de
mathmatiques, au collge de Vire.
Franois songeait entrer dans l'tat ecclsiastique, mais les lourdes
charges de la nombreuse famille ne semblaient pas lui permettre de raliser son
dsir. Il s'ouvrit de son projet sa tante et marraine, Mme CHALM, libraire, qui
lui procura l'argent ncessaire pour entrer au sminaire. Mais un immense
incendie ayant dvast tout le quartier o se trouvaient les demeures de ses
parents, il se retira dans l'abbaye de Savigny. La vie peu active, au point de vue
intellectuel, de ces moines le dtermina se tourner du ct de la Congrgation
des Eudistes, -si apprcie dans toute la province, et le 27 juillet 1759 il entrait
au Noviciat Valognes. Son noviciat termin, il fut plac au collge de Lisieux o il
professa la rhtorique et la philosophie et fut incorpor la congrgation des
Eudistes en 1762; l'anne suivante, il vint au sminaire d'Evreux o il fit ses
tudes thologiques. Il reut le sous-diaconat le 22 septembre 1764, le diaconat
le 3 dcembre .765 et la prtrise le -90 septembre 1766.
Ses rares qualits le firent dsigner, bien qu'il n'eut alors que 29 ans, au
poste de suprieur du sminaire de Coutances (1768-1770), puis de prfet des
Ordinands au sminaire de Caen (1770-1775), et au sminaire de Rouen, 1 7 7 5 1778. A cette poque, M. DUMONT, suprieur du sminaire et vicaire-gnral de
Coutances, ayant t nomm suprieur gnral des Eudistes, Mgr TALARU DE
CHALMAZEL demanda, pour le remplacer, le P. LEFRANC, dont ds 1769 il avait pu

apprcier le mrite minent.


LE P. LEFRANC, VICAIRE GNRAL

71

Il en fit son vicaire gnral en 1780, son conseiller habituel quoique pas toujours
cout, son compagnon assidu dans les visites pastorales; il lui donna toute sa
confiance, lui laissant toute la direction des communauts religieuses et des
nombreux tablissements de charit et d'enseignement de son diocse.
Dans l'exercice de ces diverses fonctions, le P. LEFRANC fit preuve d'un
zle admirable, d'un dvouement sans bornes qui lui gagnrent l'estime et la
reconnaissance gnrale. Son biographe nous le dpeint en ces termes que nous
reproduisons dans leur candeur : Sa taille tait d'environ 5 pieds et 4 pouces;
fort et nerveux; son temprament bilieux rendait son visage un peu livide,
quoique assez plein; il avait les paules larges, le cou court, la tte moyenne, le
front lev; la barbe et les cheveux noirs quoique, la fin, devenu chauve, ce qui
l'obligea porter perruque; ses yeux roux et perants le rendaient assez
judicieux en physionomie; son nez tait un peu renfonc vers le front et un peu
recourb vers le bas; sa bouche tait assez bien fendue et sa voix sonore; il
parlait avec aisance et d'un ton assez ferme et imposant; tout son extrieur au
reste annonait un homme grands talents et un ecclsiastique fort rgulier.
Le P. LEFRANC nous parat, en effet, avoir t, avant tout, l'homme du
devoir, de la discipline, de l'autorit. Intransigeant sur les principes, il ne
connaissait pas les accommodements. Directeur du grand sminaire, il exigeait
des ordinands une science srieuse, et une conduite de vie irrprochable, ce qui le
fit taxer de svrit et d'troitesse d'esprit et amena mme -entre lui et Mgr DE
CHALMAZEL , d'allures plus librales et mondaines, certaines difficults.
Prvoyant les calamits qui allaient fondre sur la France, il ne cessait de met
72

LES EUDISTES DES TOURETTES

tre en garde ses jeunes ecclsiastiques contre les thories du jour et de


combattre ce courant d'mancipation et de libert qui emportait tous les esprits.
Un de ses professeurs s'tant laiss aller dans une de Ses confrences quelque
condescendance pour les sophismes en vogue, il le rprimanda svre ment.
L'observation tant demeure sans effet, il lui ordonna de descendre de sa
chaire, de s'enfermer dans sa chambre et prenant sa place il continua la
confrence, mais dans un sens tout oppose. Au moment d'tre massacr aux
Carmes, un garde national lui ayant dit qu'il aurait la vie sauve s'il voulait p r t e r
le serment, il rpondra schement : Ce n'est pas le moment de parler . Ses
entretiens roulaient d'ordinaire sur la ncessit d'tre prt rpandre son sang

plutt que de laisser altrer la puret de la doctrine de Jsus-Christ. Pour


affermir le clerg davantage dans la foi, il composa son usage, sur la demande
de Mgr DE CHALMAZEL, un volume de 220 pages in-folio, intitul : Les vrais
principes de la foi et de la religion rvle, explique aux fidles catholiques,
obligs de les tudier ou de les dfendre, ouvrage entrepris pour tre enseign
dans les sminaires et ailleurs . C'est encore pour ses prtres qu'il crivit (ou du
moins il y coopra de faon active) la Nouvelle conduite des Confesseurs, in-4o de
320 pages, et Suite la Religion rvle ou recueil de sermons, retraites ou
autres exercices propres aux ecclsiastiques, in-folio de 279 pages.
Son souci pour la formation intellectuelle et morale du clerg, ne lui faisait
pas oublier les autres besoins du diocse. Infatigable, il donnait des retraites, il
prchait des missions, ranimait la ferveur dans les communauts, tablissait des
confrries pieuses, redonnait la vie aux anciennes qui se mourraient, comme les
congrgations des
LES OUVRAGES DU P. LEFRANC

73

Bourgeois de Sainte-Anne de Vire, ou celle du Grand-Talvender dont il rformait


les statuts; il fondait mme, sur les instances de son vque Priers, 3 lieues
de Coutances, une congrgation de pieuses filles appeles Surs de, la
Providence des Sacrs Coeurs de Jsus et de Marie, charges de l'ducation de la
jeunesse et du soulagement des pauvres et des malades dans les villes et les
bourgs. En ralit cette congrgation avait tu pour fondatrice la vertueuse
Madame Lx PLANQUAIS, mais sous la direction du P. LEFRANC elle prit un rapide
essor Priers. Grandville, Saint-Sauveur-le-Vicomte, Montebourg,
Sainte-Marie-du-Mont, Landelles, au Grand Talvender.
La question de l'enseignement populaire attirait spcialement son attention.
Il crivit cet effet un Nouveau Catchisme ou explication des principes
fondamentaux de la Foi o chaque leon tait illustre par des histoires, et des
prires; puis un Nouvel Eucologe ou livre Il d'instructions, de prires et d'offices
; enfin il rdigea pour les tout jeunes aspirants au sacerdoce une petite
Brochure in-4o d'environ 80 pages, constituant une mthode courte et facile
pour apprendre le franais et le latin en peu de temps.
Ces occupations absorbantes de suprieur de sminaire, de vicairegnral, de directeur des communauts religieuses e t des oeuvres
d'enseignement et de charit ne semblent pas suffire son activit. Le voici qui
pendant ses vacances se met tudier les sciences physiques e t
mathmatiques, l'histoire, la gographie; bien plus, condamn au repos pair suite
de l'altration de es sant il se fait tudiant en mdecine, en anatomie, en

chirurgie sous la direction de M. DE GOURNAY, chirurgien en chef, et de M.


DUBOSQ-BOBERDIRE, mdecin des hpitaux de Vire. Il tait vraiment
l'ecclsiastique laborieux
74

LES EUDISTES DES TOURETTES

et clair comme l'appelle son biographe, ne perdant aucune minute, se


reposant d'une tude en se livrant une autre, profitant de ses voyages pour
prendre des notes sur la nature et les accidents du pays, sur les monastres, les
glises, les chteaux, la gnalogie des principales familles, toujours lisant,
tudiant. crivant. Il tait d'ailleurs aid dans ses travaux par une prodigieuse
mmoire, prompte et fidle, et par une acuit d'esprit remarquable. Sa grande
Histoire du Cotentin (Nouvelle Histoire universelle et chronologique du grand
Baillage du Cotentin ancien, depuis son origine jusqu'au XVIIIe sicle inclusivement)
; son Histoire de Vire et des environs dnotent la plus rare rudition (1).
Qui et dit que dans ce travailleur de la plume, dans ce fureteur de
bibliothques, dans ce curieux
(1) Voici la nomenclature des ouvrages du P. LEFRANC:
1e Plusieurs Catchismes et Instructions lmentaires ; les Communauts et les
coles; 2e Nouvel Eucologe; 3e conduite des Confesseurs; 4e Les vrais principes
de la Foi; 5e Recueil de semons, retraites, etc.; 6e Histoire universelle du
Cotentin; 7e Histoire de Vire et des environs; 8e Histoire du diocse d'Avranches;
9e Premire Lettre un Matre-Maon; Les Lettres un Matre-Maon; 11e Le
Voile lev, ou le Secret de la Rvolution rvl l'aide de la franc-maonnerie;
12e Conjuration contre la Religion catholique et les souveraine; 13'e Le Divin
Consolateur ou Etrennes aux Catholiques. On lui attribue d'autres uvres encore,
mais sans preuves Suffisantes. Le P. LEFRANC n'eut pas le temps de mettre la
dernire main ses nombreuses notes et manuscrite et de les publier. Aprs sa
mort ils furent mis sans vergogne au pillage et livrs au publie sous le nom de
SEGUIN, brave marchand Sabotier, qui les avait reus de M. CHALM, libraire,
neveu du P. LEFRANC. Il est vrai que !es ouvrages imprims, notamment le Voile
lev et la Con juration contre la Religion catholique et les souveraine
subirent souvent le mme sert. C'est ainsi que le F.:. Rugira, un des historiens les
plus autoriss en ce qui concerne la Maonnerie, n'a pas hsit copier une
vingtaine de pages du Voile lev , sans naturellement nommer leur auteur.
D'ailleurs les francs-maons s'empressrent d'acheter tous les volumes mis en
vente de ces deux dernires uvres pour les dtruire, de sorte que de nos jours
ils sont presque introuvables.

LES OUVRAGES DU P. LEFRANC

75

du savoir, se cachait une me brlante d'aptre 'de missions trangres P Il


songea pourtant aux missions lointaines, longuement, ardemment. Il crivit ce
propos son cousin M. LEFRANC, grand-vicaire de Mgr DE QUBEC, qui
l'encouragea dans son dessein. Mais Mgr de CHALMAZEL et son suprieur gnral
s'y tant formellement opposs il renona son projet. La Providence le destinait
au martyre ailleurs que dans l'Amrique septentrionale.
Tel fut le rle et l'activit du P. LEFRANC dans le diocse de Coutances de
1778 1789. Mgr TALARU DE CHALMAZEL ayant t lu dput l'Assemble
nationale, se rendit Paris, laissant toute l'administration de son diocse son
fidle vicaire gnral. Dans ces temps troubls il s'acquitta de sa lourde tche
avec plus de zle et d'intransigeance que jamais, encourageant les hsitants,
fortifiant les braves, secourant les perscuts, prchant partout de parole e t
d'exemple l'obissance au Christ et son glise, jusqu' la mort s'il le fallait.
Grce lui, sans aucune doute, la saine doctrine qu'il avait inculque ses
sminaristes, le diocse de Coutances ne connut que de rares asserments.
Cependant, le citoyen Franois BCHEBEL, originaire de Saint-Hilaire-du-Harcouet,
et ci- devant cur de Saint-Loup, prs Avranches, avait t nomm vque de la
Manche. L'intrus voulut prendre possession de son grand sminaire en avril 1791,
Le P. LEFRANC s'avana vers lui et ddaigneux, sans rien dire, lui jeta les clefs
terre et se dirigea en poste vers Paris, pour retrouver l'unique et lgitime
pasteur qu'il voulut connatre. Il s'arrta Vire, runit toutes ses soeurs, e t
comme s'il avait eu le pressentiment de sa mort prochaine leur fit ses derniers
adieux en leur disant : Vous ne me reverrez plus .
Arriv Paris il rendit compte de son administration Mgr DE CHALMAZEL
et se retira avec le
76

LES EUD1STES DES TOURETTES

P. HBERT aux Tourettes. C'est l qu'en attendant la mort il entreprit de


dmasquer la Franc-Maonnerie et de la dnoncer au pays comme la cause
principale sinon unique, de la Rvolution.
En 1791, il lance son Voile lev ou le Secret de la Rvolution rvl
l'aide de la Maonnerie, dont trois ditions successives sont enleves en peu de
jours; puis en 1792, sa Conjuration contre la, Religion catholique et les
Souverains, dont un exemplaire est adress du Pape Pie VI, et un autre remis par
le P. HBERT au roi Louis XVI. Il sait qu'il se heurte une redoutable puissance,
qu'il risque sa tte; mais il a fait l'avance le sacrifice de sa vie; il a entre les

mains de formidables documents qu'un Rose-Croix- converti par lui, lui a remis; il
tient la vrit. il la dira, s'en remettant pour le reste la Providence.
Nous ne donnerons pas l'analyse dtaille de ces deux volumes, pas plus que
des deux opuscules qui les ont prcds : Lettre un Matre-maon a et
Autres lettres un Matre-maon . Ils sont ardents, et passionns, mais leur
loquence trop abondante nuit la prcision et la clart que rclame
l'impartiale histoire. Les coups sont vigoureux, mais ports avec plus de f o r c e
que de discernement, ils tombent parfois dans le vide ou s'acharnent sur un
ennemi dj terrass. L'auteur, d'une rudition norme, s'oubli trop volontiers
au ct apologtique de son oeuvre; il s'attarde la rfutation trop minutieuse
des philosophes et des athes : VOLTAIRE et ROUSSEAU. BONNEVILLE, VOLNEY,
CONDORCET, DIDEROT, D'ALEMBERT, HELVETIUS, DE LALANDE, etc.. des
charlatans et des illumins : MESMER, SWEDENBORG, DE SAINT-MARTIN; et
travers toutes ces sectes, tous ces fanatismes qu'il fait dfiler Sous nos yeux,
nous sommes blouis par les dtails, mais nous avons quelque peine saisir la
vue d'ensemble.
LE P. LEFRANC CONTRE LA MAONNERIE

77

Certes, l'oeuvre est puissante; c'est le plus formidable arsenal d'armes, en t o u t


cas le premier en date, que nous ayons contre la Franc-Maonnerie, mais pour
qu'elles eussent donn toute leur puissance, il et fallu que ces armes eussent
t manies avec plus de mthode.
Aussi, nous prfrons tailler largement dans les ouvrages du P. LEFRANC,
pour en mieux dgager les ides matresses, savoir que la Maonnerie, sur ses
origines, son but, son organisation, a t a cause suprme de la Rvolution.
C'est mconnatre la Rvolution de 1789 que de n voir en elle qu'un
mouvement politique et social; elle est avant tout intellectuelle et religieuse.
Nous assistons au plus formidable effort que l'humanit va tenter pour asseoir
les conditions de son existence sur des bases autres que celles que lui a donnes
le crateur. C'est une question de souverainet qui se dispute entre l'homme e t
Dieu, entre la raison et la foi, entre la chair et l'esprit. Jamais encore l'orgueil de
l'homme n'a t ce point exalt, dogmatis, divinis. La rvolte de Lucifer au
ciel se renouvelle sur la terre.
Et c'est ce caractre religieux qui donne la Rvolution sa farouche
grandeur. Car il s'agit bien, qu'on ne s'y mprenne pas, d'une religion nouvelle
fonder sur les ruines de l'ancienne religion : la religion de la Raison, le culte des
Droits de l'homme la place du culte et de la religion des Droits de Dieu. Comme

le christianisme, la religion nouvelle aspire l'universalit, la catholicit. Ce que


douze faquins de Galile ont russi mener bien, a dit quivalemment Voltaire,
comment l'esprit humain mancip de tout dogmatisme De l'accomplirait-il pas P
Il faut que la raison humaine triomphe du christianisme, qu'elle le remplace non
Seulement dans les sentiments, les croyances
78

LES EUDISTES DES TOURETTES

la civilisation, mais dans le gouvernement lui-mme; et cela non seulement c r i


France, mais dans l'univers tout entier. Plus de Christ, plus de pape, plus d'Eglise
catholique, plus de monarchie trs chrtienne, rien que la raison humaine
dirigeant le monde dans une libert sans entraves. Mais Dieu est ternel, mais
son glise est immortelle, et voil pourquoi la lutte ouverte en 1789, ne se
termine pas au Directoire, elle continue, alors mme que la royaut e s t
descendue au tombeau, sous toutes les latitudes, sous tous les gouvernements,
tant qu'il y a au Vatican un reprsentant du Christ, tant que la Foi claire les
esprits, c'est--dire jusqu' la fin des temps, tellement il est vrai qu'il y a
incompatibilit absolue entre les principes de la Rvolution et ceux de l'Eglise, e t
que pour tout rsumer, il s'agit d'une lutte mort entre l'homme et Dieu
Et c'est aussi ce qui explique la sinistre frocit de cette lutte. La
Rvolution tant, en un sens une religion, est par nature, intolrante e t
fanatique. Mais alors que le christianisme qu'elle veut dtruire, n'a d'autres
armes que la douceur et la persuasion, elle se sert, pour imposer ses principes,
du poignard, de la hache et de la guillotine : Prte le serment, ou meurs . Le
cimeterre de Mahomet n'a fait que changer de mains. Dans le paroxysme de la
passion, dans les horreurs de la guerre ou dans le cataclysme des empires,
l'homme peut se laisser aller aux instincts sanguinaires qui se rveillent dans son
Coeur un instant dprav ; mais quand le calme s'est rtabli, il est le premier
rprouver ses forfaits. Ici rien de pareil. Ce n'est pas le cur seulement qui e s t
corrompu, c'est l'esprit, c'est la raison. Le rvolutionnaire n'est pas un assassin ;
ses yeux, c'est un justicier : Laissez passer la juste vengeance du peuple .
Or, .quand la raison est ce point fausse qu'elle se dclare
LE P. LEFRANC CONTRE LA MAONNERIE

79

indpendante de toute autorit divine ou humaine, qu'elle se croit en possession


du seul idal de vrit capable d'apporter la libert et le bonheur sur la t e r r e ;
quand elle se sent la puissance de I'imposer, bien plus le devoir de l'imposer par la
hache et le couteau s'il le faut; en un mot, quand elle a fait du crime une bonne
action, et de la frocit une vertu, quels forfaits ne peut-elle concevoir, quelle
ignominie ne petit-elle excuter, sans trouble, sans crainte, avec fiert P Le lundi

soir, 3 Septembre 1792, le citoyen PHILIP, de la rue du Temple, se prsente au


Club des Jacobins dont Il est membre. Il monte la tribune, prononce un discours
violent contre le fanatisme et la religion. Puis il dpose sur 'a table une lourde
cassette, l'ouvre, et en retire jeux ftes, encore sanglantes. Ce sont les ttes de
son pre et de sa mre qu'Il vient de trancher, parce qu'ils avaient refus
d'assister la messe d'un constitutionnel. Folies, dira-t-on, de cerveaux exalts!
Certes, mais folies qui n'ont t possibles qu'avec la force d'une ide, folies
accomplies froidement parce qu'elles taient ncessaires au triomphe d'un idal,
parce qu'tant ncessaires elles paraissaient justes. Quiconque accepte cet idal
n'a pas le droit de condamner les moyens dont il s'est servi pour triompher.
Il faut ou rejeter la Rvolution avec ses odieux principes, immortels, mou
l'accepter tout entire avec ses immondes forfaits. Car ici tout se tient, t o u t
s'enchane ; la Terreur n'est que l'panouissement de la Rvolution.
La Rvolution est donc surtout une guerre de religion. Mais cette guerre,
qui l'a dclar? qui l'a conduite, qui l'a fait triompher en cette France, la fille ane
de l'Eglise laquelle, par son organisation politique et religieuse, par toute son
histoire et sa vocation, semblait tre l'abri de ses
80

LES EUDISTES DES TOURETTES

coups? Et ici, le P. LEFRANC, en philosophe profond, veut ngliger les causes


secondes pour remonter la cause premire qui seule peut lui donner la clef du
problme. Ce qui le frappe tout d'abord, c'est l'habilet de l'attaque, et la
multitude des bataillons; c'est aussi la continuit du combat et la marche
progressive vers un objectif qui ne s'est dvoil que peu peu. Tout cela suppose
une direction unique. Mais on ne la voit pas. qui est-elle, o se cache-t-elle? Et le
P. LEFRANC la dmasque : c'est la Franc-Maonnerie.
La Franc-Maonnerie en effet (et c'est l une ide lumineuse qui jette un
singulier jour sur les manuvres de la secte) n'est pas une arme; c'est un t a t major, qui combine au fond de ses loges son plan de campagne, mais le f a i t
excuter par ses allis. Et ses allis sont innombrables. Tous ceux qui d'une
faon quelconque peuvent servir son dessein qui est anantissement du
catholicisme : libres-penseurs, distes, athes, protestants, luthriens,
calvinistes, jansnistes, tous ceux qui attaquent les mystres de la religion
rvle, qui disputent Jsus-Christ sa divinit, la sainte Vierge sa Maternit
divine, qui repoussent l'autorit de l'Eglise catholique, nient les sacrements, la Vie
future, l'existence de Dieu, sont l'objet de ses sollicitations; elle sait les gagner
ses ides, non pas en se les incorporant en bloc et sans distinction, mais en
allant eux, en dlguant un des siens charg de les soutenir et bientt de les

diriger. La Franc-Maonnerie, s'crie le P. LEFRANC, c'est la quintessence de


toutes les hrsies .
Ne en Allemagne au XVIe sicle avec Socin, transplante en Angleterre elle
vint s'tablir Paris vers 1730. La police en poursuivit d'abord les membres sans
trop en connatre les principes, puis elle les laissa former leurs assembles
maonniques,
LA MAONNERIE, CAUSE DE LA RVOLUTION

81

trs frquentes bientt par la jeunesse avide de nouveauts et de plaisirs, par


des hommes de toutes conditions, des officiers, des magistrats, des nobles e t
mme par des princes du sang. Elle savait d'ailleurs voiler habilement ses
funestes desseins, se prsentant suivant les circonstances, en simple socit
littraire, artistique, de bienfaisance, de philanthropie ou en acadmie de musique
et de posie. Les progrs de la secte furent tonnamment rapides en France. En
1789, 60 ans aprs sa fondation, elle comptait 154 loges Paris, 16 Lyon, 1 0
Toulouse, 10 Montpellier, 7 Bordeaux, 5 Nantes; en tout 7 800 loges
formant un vritable contre-tat. Nous savons encore qu'au congrs de
Willemsbad (Hanovre) qui dura 6 mois 1781-82, sous la prsidence de
WEISHAUPT, on discuta le plan dtaill de la future rvolution; qu'en 1784, au
congrs de Francfort on dcida le meurtre de Gustave 111, roi de Sude et de
Louis XVI, roi de France, et que le 15 fvrier 1785, au Couvent de Paris, on
choisit la France pour terrain de l'exprience rvolutionnaire comme tant la Fille
ane de I'Eglise.
Pntrons maintenant avec le P. LEFRANC dans le mystre de son
organisation, d'aprs non pas les loges btardes et subalternes, mais d'aprs
celles des grands matres de la maonnerie rectifie.
La Maonnerie, pour conqurir plus facilement l'Europe l'a divise en 9
parties principales. Elle est la fois internationale et nationale : internationale
par son but, sa doctrine et ses rites, nationale par les procds et moyens
employer pour atteindre ce but commun, selon les circonstances, et selon le
temprament des diffrents pays. La France forme une de ces 9 parties ou
districts. Ce district lui-mme se subdivise en prfectures, les
LES EUDISTES DES TOURETTES

82

prfectures en arrondissements, les arrondissements en cantons, les Cantons


en loges.

Bien que chaque loge soit indpendante, les principes fondamentaux de la


Maonnerie tant : libert, galit, fraternit, il existe entre elles une hirarchie
trs troite, une coordination trs svre qui les fait manuvrer toutes
ensemble selon le dessein du directoire central, l'me vritable de toute la
machine. La maonnerie est, en effet, la fois un tat, et une religion. En t a n t
qu'Etat, elle a un gouvernement propre, rpublicain et lectif, une justice, un
budget, une arme; en tant que religion, elle a ses rites, ses emblmes, ses
crmonies, ses pontifes.
Les loges particulires sont gouvernes par leur chapitre; les chapitres
d'un canton par le chapitre (lu dpartement, les chapitres des dpartements par
le Chapitre provincial, et les chapitres provinciaux par le chapitre gnral, dont le
prsident est le grand-matre gnral. Ce chapitre gnral dlgue, en temps
utile, de grands inquisiteurs ou frres terribles, ou procureurs, chargs de
ranimer les 82 loges en sommeil, de veiller l'observation des lois et des statuts.
La justice est rendue par le comit de la loge compos du vnrable, des
deux surveillants. de l'orateur, du garde des sceaux et du trsorier pour les
affaires courantes; par le collge des chevaliers pour les affaires importantes ou
sur appel contre la dcision du comit de la loge; enfin par le comit de
conciliation jugeant en dernier ressort sur les diffrends litigieux qui se sont
levs entre les frres.
Le budget est constitu par les impts de capitation, les droits de
rception aux diffrents grades, les qutes aux tenues, les libralits.
L'arme est forme principalement par l'ordre
LA MAONNERIE DMARQUE PAR LE P. LEFRANC

83

des chevaliers Kadosch ou Templiers. C'est l'ordre, en effet, le plus redoutable.


Ils ont pour mission de dfendre main arme la maonnerie et de venger la mort
de leur Grand-Matre Jacques de Molay. Ils ont pour arme le poignard.
La religion maonnique consiste en rites, en costumes, en crmonies,
diverses selon les grades. Disons seulement un mot de la rception des prtres
maons, ou matres cossais, et l'on se rendra compte que la maonnerie, avec
ses simulacres d'ordination, ses sacrilges, ses profanations des saints
mystres catholiques, n'aspire qu' se donner les airs d'une vritable contreEglise.

Pour cette rception, on dispose au milieu de la loge, le tombeau d'Hiram


entre quatre acacias; sur le tombeau deux os en sautoir et une tte de mort. Au
fond de la salle, une gloire avec le nom de Dieu en hbreu dans un triangle. Les
frres ont le chapeau sur la tte, l'pe nue la main gauche, la pointe tourne
vers le tombeau, ils paraissent plongs dans la douleur. Il y a 81 bougies s u r
l'autel.
Le Trs puissant (vnrable de la Loge) ouvre la sance par la prire :
Grand Architecte de ce vaste univers, prside dans ce jour parmi nous, et daigne
clairer nos travaux.... qu'ils soient aussi solides que ta dure, aussi fermes que
tes des seins, aussi grands que ta puissance.... etc.
Le rcipiendaire rpond alors aux questions du Trs-puissant, fait sa
confession, va se laver les mains en guise de purification, et pendant qu'il
excute autour de la loge les voyages prescrits, les frres votent sur son
admission. S'il est reu, le Trs-puissant lui adresse un petit discours :
Mon frre, vous avez parcouru les enceintes du Temple, vous tes
maintenant dans le lieu qui reprsente le vestibule du temple de Salomon o fut
84

LES EUDISTES DES TOURETTES

plac le corps de notre respectable matre. Prosternez-vous devant son


tombeau, vous allez recevoir la lumire...
Et, en effet, on lui fait voir la lumire, le tombeau. le triangle; aprs quoi, il
prononce un excrable serment par lequel il se dvoue la mort la plus atroce s'il
dvoile les secrets de la maonnerie. Tous les frres tombent genoux pendant
que les surveillants croisent leurs pes au-dessus de la tte du rcipiendaire,
galement genoux. Au milieu du silence, la tenture du temple change, et devient
rouge. Le trs puissant le conduit alors la mer d'airain et lui verse de l'eau s u r
le ct gauche pour le purifier, puis il l'amne l'autel o il le purifie nouveau
par le feu et l'encens. Vient alors la conscration. Il bnit un vase d'huile en y
traant avec une truelle d'or le mot Jhovah, et avec cette huile il trace le mme
mot, sur le front, sur l'oeil droit et le coeur du rcipiendaire en prononant les
formules : Grand Architecte, que cette marque sacre soit une preuve que ce
front ne rougira point dsormais devant toi, portant le caractre de ta divinit...
Que cet Oeil, dornavant, marqu de ton sceau ne voie plus qu'une lumire pure...
Que ce caractre divin, imprim sur son cur, l'chauffe, l'embrasse et le
remplisse de vertu... La crmonie sacrilge continue. Le trs puissant t r a c e
encore le mot de Jhovah sur le pain et dit : Mange ceci, c'est la rcompense de
tes travaux... Dans cette loge terrestre aucune action ne saurait tre plus

agrable au grand architecte que celle-cil Puisque son fils l'indiqua, ses
disciples, selon le vulgaire, le Jeudi-Saint et mme depuis Emmas aprs sa
rsurrection... Buvez ce vin en commmoration de l'usage autoris par le Grand
Architecte envers les serviteurs fidles... Recevez cet anneau pour gage de
l'alliance
LA MAONNERIE DMASQUE PAR LE P. LEFRANC

85

que vous faites avec la vertu... Puis lui donnant le cordon et le bijou il ajoute :
Ce cordon et ce bijou vous donnent le commandement en chef sur tous les autres
maons des grades infrieurs .
A la rception d'un Rose-Croix, la profanation de la sainte eucharistie e s t
encore plus affreuse. Sur une table recouverte d'une nappe est plac un pain de
froment dans un plat entre trois bougies; cot un morceau de papier portant
inscrites les initiales I.N.R.I. ( Jsus, Nazarenus, Rex Judeorum.) - que les
Francs-Maons traduisent : un Juif de Nazareth conduit par Raphael en Jude).
Les frres se rendent cet autel en portant un roseau d'au moins 6 pieds de
haut, aprs avoir fait sept fois le tour du chapitre en silence. Le trs sage
(vnrable de la loge) dit alors le Benedicite, prend le pain, en rompt un morceau,
et le passe aux frres qui imitent son exemple. Puis le rcipiendaire apporte une
coupe pleine de vin qu'il pose sur la table devant le trs sage. Celui-ci fait sur la
coupe le signe de Rose-Croix, la porte sa bouche, la passe au frre qui est sa
droite, en faisant l'attouchement et disant : Emmanuel. quoi le frre rpond :
Pax vobis. La coupe ayant circul parmi les assistants revient au trs sage qui
verse dans le feu ce qui peut rester de vin, et renverse la coupe pour montrer
toute l'assemble qu'elle est vide; puis il prend le papier qui porte les initiales INRI,
l'allume une des trois bougies, le jette dans la coupe, le laisse se consumer, f a i t
le signe de bon pasteur et dit : Consummatum est...
Telle est la maonnerie, en tant qu'organisation et religion. Voyons-la
l'oeuvre. Il s'agit pour elle, sans se dmasquer trop tt, de gagner tous les
esprits de faon les faire converger, sans mme qu'ils s'en aperoivent, au b u t
qu'elle a forg dans le mystre de ses ateliers, C'est alors qu'elle se met
86

LES EUDISTES DES TOURETTES

attirer habilement elle, sous prtexte d'mancipation de la raison humaine, de


libert, d'galit, les philosophes, distes, athes, matrialistes, les
encyclopdistes, les conomistes, les jansnistes, les protestants, les
magistrats, les parlementaires, les nobles, la cour, le clerg lui-mme. Et quand
s'ouvrent les tats Gnraux de 1789, dj les ides nouvelles ont boulevers les

cerveaux hsitants et jet le trouble dans les plus rassis. Elle s'est associe les
plus fameux, les plus fougueux des membres de l'assemble : PHILIPPE-EGALIT,
MIBABEAU, BARNAYR, l'abb Sirys, les frres LAMETH, DUPORT, CUSTINE,
BAILLY, LAFAYETTE, GUILLOTIN, CONDORCET, Camille DESMOULINS, ROEDERER,
GARAT, Dumouriez, BRISSOT, PTION, l'abb FAUCHET ; tous les Girondins sont
francs-maons. Francs-maons encore tous les hros de la future Commune e t
de la Terreur : ROBESPIERRE, rose-croix d'Arras, DANTON, MARAT. SAINT-JUST,
BARRRE, LEBON, COLLOT D'HERBOIS, FOUCH, LEPELLETIER DE SAINT-FARJEAU,
LARVEILLRE-LEPEAUX, l'abb GRGOIRE, dom GERLE, CARNOT, GARAT, HBERT,
CARRA, SANTERRE, ANACHARSIS CLOOTZ, LAZOWSKI, MIRANDA, FOURNIER,
BABEUF, etc., etc. Sur les 700 conventionnels qui auront voter sur la mort de
Louis XVI, les trois quarts seront francs-maons, et l'outre quart adepte de la
Maonnerie.
Les premires fonctions et dignits de l'Etat ne lui suffisent pas. Il lui f a u t
encore la collaboration du peuple. Mais elle est trop aristocratique pour recevoir
dans son sein toute cette tourbe dont pourtant elle dsire se servir. C'est alors
que pour la stimuler dans le sens qu'elle veut, elle cre ses almanach populaires,
ses journaux, en particulier l'Ami du Peuple que rdige du fond de son antre le
sanguinaire et franc-maon MARAT. Elle songe surtout la grouper, afin de la
mieux diriger. Et
LA MAONNERIE DMASQUE PAR LE P. LEFRANC

87

elle fonde des Clubs, la tte desquels elle aura soin de placer quelque enfant de
la Veuve . De 400 en 1791, les clubs atteignent 1.200 en 1792, en troites
relations avec le Club central de Paris. Tout local est bon pour l'installation :
mairie, cole, auberge, mais surtout les glises, les chapelles, les rfectoires des
anciens moines, et partout les runions se tiennent sous les devises, les
emblmes maonniques : le marteau, la truelle, l'il dans un triangle. Les clubs,
en effet, c'est l'instrument actif et visible des loges secrtes.
Comment ds lors la Maonnerie et-elle hsit mettre excution ses
sinistres projets, par tapes prudentes, bien entendu? Et tout d'abord elle
supprime les ordres religieux dont l'idal vanglique tait un reproche vivant
pour les ambitieux, les jouisseurs, les rvolts ; elle confisque ensuite les biens
du clerg, la pauvret tant ses yeux une excellente prparation l'apostasie.
Elle va plus loin. Les prtres francs-maons sont lus par la majorit. Faisons du
prtre catholique non plus l'lu de Dieu et le consacr de l'Eglise, mais un lu du
peuple, un fonctionnaire du suffrage universel. Et elle impose cette ridicule
Constitution civile du Clerg, en attendant la dportation ou l'assassinat des
prtres rfractaires, et l'installation de la religion de la Nature sur l'autel de

Notre-Dame.
Pourquoi encore au nouveau rgime qui se dresse sur les ruines de l'ancien,
n'appliquerait-elle pas son mode de gouvernement, et son organisation? Et
l'instar de la socit maonnique la France est divise sottement e t
arbitrairement en dpartements, en arrondissements, en cantons, et communes,
tous subordonns les uns aux autres, comme le sont entre eux le chapitre
gnral, le chapitre dpartemental, le chapitre cantonal et les
88

LES EUDISTES DES TOURETTES

loges. Partout mme uniformit, mme mcanisme, centralisateur outrance, e t


bien propre touffer toute initiative, toute originalit, toute libert. Il n'est pas
jusqu'aux commissaires aux dpartements dtachs par l'assemble des dputs,
jusqu'au comit des recherches, aux charpes des municipaux, aux cocardes et
l'armement des gardes nationaux, aux serments civiques, qui ne rappellent le
frre terrible, les inquisiteurs et procureurs, les ornements, les armes, les
serments de la maonnerie.
Mais ce que le P. LEFRANC lui reproche surtout, c'est d'avoir corrompu le
caractre franais. Autrefois on ne pouvait reprocher un Franais que sa
gaiet, sa lgret, sa frivolit ; il tait franc, humain, gnreux. D'o vient
qu'aujourd'hui il est farouche, souponneux, dlateur, toujours prt rpandre le
sang de ses semblables? Je ne crains pas de l'avancer, s'crie le P. LEFRANC,
C'est la franc-maonnerie qui a appris aux Franais envisager la mort de sangfroid, manier le poignard avec intrpidit, manger la chair des morts, boire
dans leurs crnes; et surpasser les peuples sauvages en barbarie et en
cruaut. C'est l'ombre de l'inviolable secret qu'elle fait jurer aux initis ses
mystres qu'elle a donn des leons de meurtre et d'assassinat. Elle a encourag
ses adeptes aux forfaits les plus inous par l'assurance, de l'impunit.
Et les preuves abondent.
Pour la rception du grade d'Elu des quinze, le rcipiendaire doit porter dans
chaque main la tte des squelettes qu'il a poignards comme tant les assassins
d'HIRAM. Plus tard les septembriseurs porteront la tte sanglante de la princesse
de Lamball au bout d'une pique. Pour le grade d'lu, au trs puissant Salomon, le
rcipiendaire, nu-pieds,

LA MAONNERIE DMASQUE PAR LE P. LEFRANC

89

les yeux bands, jure qu'il est prt rpandre jusqu' la dernire goutte de son
sang pour venger le respectable matre ADONIRAM ; il reoit, titre d'indication
symbolique, un coup de poignard sur le front, accompagn du mot vengeance,
puis il s'engage et consent par serment avoir le corps ouvert, la tte coupe s'il
rvle le lieu de sa rception, ceux qui y ont assist, ou le secret qui lui a t
confi.
Le serment est encore plus macabre dans la loge rouge des Illumins rosecroix, branche de la Maonnerie se rattachant aux mmes origines sociniennes.
Le rcipiendaire est amen dans une salle immense couverte du haut en bas d'un
drap noir parsem de flammes rouges et de couleuvres menaantes. Deux
hommes s'approchent, lui ceignent le front d'un ruban teint de sang, lui donnent
un crucifix de deux pouces, le dpouillent de ses vtements, tracent sur son
corps nu des croix avec du sang. Bientt cinq fantmes arms d'un glaive,
couverts de draps dgotants de sang apparaissent. Enfin on place devant lui un
candlabre avec sept cierges noirs, et ses pieds lin vase plein de sang humain. Il
en boit la moiti d'un verre. Une voix perce la vote et articule la formule de
l'pouvantable serment : Au nom de Jsus crucifi, jurez de briser les liens
charnels qui vous attachent encore pre, mre, frres, soeurs, pouses.
parents, amis, matresses, lois, chefs, bienfaiteurs et tout tre quelconque qui
vous aurez promis foi, obissance... De ce moment vous tes affranchi du
prtendu serment fait la patrie et aux lois... Fuyez la tentation de rvler ce
que vous entendrez, car le tonnerre n'est pas plus prompt que le couteau qui
vous atteindra, en quelque lieu que vous soyez. Et bientt, les sans-culottes
mangeront des coeurs, boiront du sang humain, et en
90

LES EUDISTES DES TOURETTES

feront boire Mlle DE SOMBREUIL pour sauver la vie de son pre.


Certes la franc-maonnerie n'a pas adopt tous ces excs, mais, dit le P.
LEFRANC, il n'en est aucun dont elle ne soit capable, puisqu'elle admet dans son
sein toutes les sectes, les modrs comme les fanatiques.
Voici d'ailleurs le serment que prononce le matre cossais, le prtre de la
maonnerie : Qu'on m'ouvre les veines des tempes et de la gorge, et qu'expos
nu sur la plus haute pyramide je sois expos souffrir sur cet hmisphre les
rigueurs des vents, l'ardeur du soleil et les fracheurs de la nuit ; que mon sang
coule lentement de mes veines jusqu' l'extinction de l'esprit qui anime la
substance et la matire corporelle, et pour augmenter les souffrances du corps

et de l'esprit, que je sois forc de prendre chaque jour, une nourriture


proportionne et suffisante pour prolonger une faim dvorante et cruelle, n'y
ayant rien de trop pour un parjure, si je rvle les mystres qui m'ont t
dvoils. Amen.
Le serment du Chevalier Rose-Croix, le plus haut grade de la Maonnerie :
Qu'un ruisseau de sang coule sans cesse de mon corps, que je souffre les plus
cruelles angoisses de l'me, que le fiel et le vinaigre me servent de breuvage, que
les pines les plus piquantes soient mon chevet et que le supplice de la croix
termine enfin mon sort si j'enfreins jamais les lois de la maonnerie... Amen ,
est plus excrable encore puisqu'il laisse entendre que Jsus-Christ n'a t
abreuv de fiel et de vinaigre, couronn d'pines et crucifi que parce qu'il avait
manqu sa parole.
Les Clubs, leur tour, empruntent aux loges leurs formules. Voici le
serment que le citoyen Claude FAUCHET, vque du Calvados, ose prononcer
LA MAONNERIE DMASQUE PAIR LE P. LEFRANC

91

au club des Jacobins de Caen : Je jure une haine implacable au trne et au


sacerdoce et je consens, si je viole ce serment, que mille poignards soient
plongs dans mon sein parjure ; que mes entrailles soient dchires et brles, e t
que mes cendres, portes aux quatre coins de l'univers, soient un monument de
mon infidlit.
Vraiment, s'y prendrait-on autrement si l'on voulait former
d'assassins, les accoutumer aux horreurs de la mort et touffer
remords de la conscience? Vraiment la Maonnerie n'a-t-elle
laboratoire de la Rvolution? Et devant toutes ces abominations, le
maudit avec vhmence la secte impie :

une socit
en eux les
pas t le
P. LEFRANC

Longtemps la maonnerie s'est tenue l'ombre et couverte du voile


impntrable de ses mystres, tant qu'elle a cru qu'il y avait du danger pour elle,
mais lorsqu'elle a t convaincue qu'elle n'avait rien apprhender d'un
gouvernement faible, lorsqu'elle a eu fait goter ses maximes des militaires e t
des magistrats, des prtres et des religieux, aux premiers ministres de
l'Etat et aux chefs de famille, lorsqu'elle a eu bris les liens les plus sacrs e t
excit par les calomnies les plus atroces des esprits lgers et peu rflchis,
porter des mains sacrilges sur le trne et l'autel ; lorsqu'elle a eu exerc ses
partisans aux forfaits les plus inous et qu'elle les a eus familiariss avec les
images des crimes les plus noirs, c'est alors qu'elle a montr combien elle t a i t
redoutable aux pontifes et aux souverains... Les hypocrites! ...

Telle est la source des injures, des violences, des mauvais traitements e t
des calomnies par lesquelles on prtend lasser la patience des chrtiens fidles
et des pieux ministres de Jsus-Christ. Ceux qui ont got combien il est doux
d'appartenir un si bon matre et de souffrir quelque chose pour son amour, bien
loin de se laisser abattre par la tribulation, y puisent au contraire de
92

LES EUDISTES DES TOURETTES

nouvelles forces pour combattre avec un nouveau courage, jusqu'au dernier


soupir.
Et aprs avoir si firement et courageusement confess sa foi, il termine
par ces accents prophtiques, empreints de tristesse :
Qu'il est craindre que les maux qui font dserter la France ne soient
jamais rpars, si ses habitants refusent de reconnatre que la main invisible qui
les frappe, ne les a affligs, appauvris que pour les punir d'avoir abandonn le
Seigneur, d'avoir abjur sa religion, renonc son culte, mpris ses prceptes,
pour se repatre des fausses esprances dont l'impit des philosophe les enivre,
et s'attacher des charlatans et des empiriques, des visionnaires et des
illumins que l'enfer semble avoir suscits pour faire la guerre Dieu, lui enlever
l'empire qui lui appartient sur toutes les cratures et faire cesser les hommages
que l'on rendait en tous lieux son saint Nom! Rflchissez-y, Franais! Bientt
vous n'aurez plus de Dieu, de roi, de religion, de patrie, de morale, de vertus, de
fortune, de ressources si vous continuez ajouter foi ceux qui vous trompent,
qui sont les artisans de vos malheurs et qui ne seront satisfaits que lorsque la
corruption et le dsordre de vos familles ne vous laisseront d'autres ressources
vos maux que le dsespoir de ne pouvoir y remdier.
Les ouvrages du P. LEFRANC firent grand bruit dans les milieux
maonniques ; mais ils n'obtinrent pas toute la diffusion dsire, car mesure
que les ditions successives taient mises en vente, les Maons s'empressaient
de les acheter afin de les faire disparatre. Les ditions de 1816 et de 1826
Lige subirent peu prs le mme sort, de sorte qu'il est trs difficile de les
trouver aujourd'hui.
Ils eurent du moins pour rsultat certain de

LA MAONNERIE DMASQUE PAR LE P. LEFRANC

93

mettre en relief la mle figure du dfenseur intransigeant de la foi catholique e t


de le dsigner particulirement la surveillance des maons et au poignard de
leurs assassins (1).
(1) Un ami du P. LEFRANC prit sa dfense dans une petite brochure intitule :
Lefranc, en vedette. Lui-mme publia deux autres petits opuscules : Une apologie
et Point de dmission. Nous n'avons pu dcouvrir cas opuscules.

94
CHAPITRE IV
LES EUDISTES DES TOURETTES
111- LE P. POTTIER, SUPRIEUR DU GRAND
SMINAIRE DE ROUEN

NOTICE BIOGRAPHIQUE. - LE SUPRIEUR DU SMINAIRE SAINT-VIVIEN A ROUEN. - LA


QUESTION Du SERMENT A LA CONSTITUTION CIVILE DU CLERG. - DSARROI DES
ESPRITS. - LE P. POTTIER PRTE LE SERMENT. - DSAVOU PAR SES
SMINARISTES, ET SA MRE, IL SE RTRACTE PUBLIQUEMENT. - SON ARRIVE Aux
TOURETTES - SES SERMONS, SES CRITE CONTRE LA RVOLUTION.
Pendant que de sa cellule des Tourettes, le P. LEFRANC menait un si rude
assaut contre la Maonnerie, ses cts, un de ses confrres, le P, POTTIER, se
faisait lui aussi, par la parole et par la plume, l'ardent dfenseur de la religion
chrtienne. Il y avait mme chez ce dernier quelque chose de plus hardi, de plus
tmraire. Il semblait aspirer au martyre de toutes les forces de son me,
insouciant du danger, ngligent des prcautions les plus lmentaires, s ' o f f r a n t
de lui-mme la dlation et l'arrestation, prchant partout, dans les glises e t
chapelles, dans la rue, au confessionnal, tous, aux prtres, aux religieuses, aux
fidles, la rsistance aux lois impies. Il y avait dans son zle
LA JEUNESSE DU P. POTTIER

95

un amour violent pour Jsus-Christ et son glise ; on y sentait aussi comme un


besoin d'expiation.
Pierre-Claude POTTIER tait n au Havre le 20 septembre 17713 de PierreClaude et de Genevive ANCEL. Nous possdons peu de renseignements sur son
enfance. Son pre occupait dans la ville une situation honorable ; et sa mre,
excellente chrtienne, veilla avec un soin jaloux la formation de sa jeune me.
Trs doux de caractre, d'une tendre pit, amoureux de l'tude, il manifesta de
bonne heure d'heureuses dispositions pour l'tat ecclsiastique. Son got de la
rgularit et son besoin de perfection lui firent jeter les yeux sur la Congrgation
des Eudistes qui dirigeaient le grand sminaire de Rouen. M. AUVRAY DE SAINTANDR, suprieur gnral, accueillit avec empressement sa demande, et l'envoya
au noviciat de Valognes le 24 septembre 1762. De l il vint au sminaire de Caen
qui tait en mme temps le scholasticat des Eudistes ; il y fit ses tudes
thologiques et reut les ordres majeurs Bayeux des mains de Mgr DE

ROCHECHOUART.
Sa vertu et sa science taient si hautement apprcies que son suprieur
n'hsita pas le nommer, bien que diacre et g de 22 ans seulement,
professeur de thologie au sminaire de Sez (1765-68). Il passa de l au
sminaire de Blois (1768-1770), puis au sminaire de Rennes et au collge de
Lisieux o il enseigna la rhtorique (1670-73). Mais l'archevque de Rouen, Mgr DE
LA ROCHEFOUCAULD, lit des dmarches auprs de M. LEFEBVRE, Suprieur
gnral qui avait succd M. AUVRAY DE SAINT-ANDR, pour avoir dans son
sminaire un homme d'un si rare mrite ; il obtint satisfaction, et en 1773, le P.
POTTIER tait nomm professeur de thologie Rouen, puis en 1775 suprieur du
grand sminaire Saint-Vivien, la place de M.
96

LES EUDIS7ES DES TOURETTES

LECOQ, nomm suprieur gnral, la mort de M. LEFEBVRE. Il occupera ce poste


jusqu'en 1791, de faon ininterrompue.
Le nouveau suprieur gagna bien vite par son affabilit, sa prudence et ses
vertus, l'estime de tout le diocse. Les prtres qu'il avait forms dans son
sminaire, continuaient dans la vie active, le prendre pour conseiller de leur
me. Le cardinal DE LA ROCHEFOUCAULD, les grands vicaires, le clerg de la ville,
les curs des environs avaient pour lui une vritable vnration. Il semblait pour
tous, devoir tre le guide suivre en cette poque trouble o s'annonaient dj
les premiers symptmes d la Rvolution. Pour lui, il la voyait venir avec effroi ; il
en pressentait la violence et les ravages ; il cherchait les moyens de la conjurer,
et finalement ne trouvait gure d'autre salut que dans la croix et dans sa foi.
C'est ce qui ressort d'une lettre qu'il crivait le 22 aot 1790 un de ses
confrres pour lui transmettre l'tat du temporel et du personnel de sa maison,
rclam par le suprieur gnral : Que M. HBERT, notre T. H. Pre, disait-il,
fasse usage de l'un et l'autre tat selon sa prudence. Tout en continuant nos
exercices accoutums nous en attendrons patiemment le succs. En mon
particulier mon parti est pris et je me suis rsign tout. La Foi sauve, le r e s t e
est toujours assez bien (1),
Cependant l'Assemble lgislative a fix au dimanche 4 janvier 1791 la
prestation du serment la constitution civile du clerg pour les dputs
ecclsiastiques, e t aux dimanches suivants pour les ecclsiastiques
fonctionnaires. Tout le diocse de Rouen a les yeux fixs sur le suprieur du
sminaire. Imitera-t-il la noble conduite du cardinal au sein de l'assemble
Paris?
(1) Archives Nationales. M. 281.

LE P. POTTIER PRTE LE SERMENT ClVIQUE

97

Le dimanche 16 janvier, l'glise mtropolitaine de Rouen est archicomble; le


conseil gnral de la commune est au grand complet ; tous, rfractaires ou
partisans de la Constitution, attendent avec anxit le geste du suprieur du
sminaire, qui sera la confirmation ou la rprobation de leurs propres
sentiments. Le P. POTTIER monte en chaire. Il a longuement rflchi l'acte qu'il
va faire. Il est mu, mais rassemblant toutes ses nergies, il s'crie d'une voix
forte :
Le moment est arriv o chacun doit s'noncer clairement. Prisse le
respect humain! Que la seule conscience en prsence du juge des vivants et des
morts parle et s'explique! La loi exige aujourd'hui que dans ce temple et en qualit
de fonctionnaire public je prononce le serment civique dcrt par elle.
Mille considrations extrieures et redoutables m'en dtournent, mon coeur
seul tue dit que je le puis et que par consquent je le dois. La suite m'apprendra si
mon coeur me trompe. Quoi qu'il arrive, je ne puis croire que je me repente un
jour d'avoir franchi le pas, n'ayant en vue que mon devoir, la gloire de Dieu et la
rforme des abus.
Je suis catholique et je le serai jusqu' la mort. Je n'ai jamais tudi que
l'Evangile et je ne sais que cela. Je bals la dispute et je l'ai en horreur. J'aime la
sainte glise de toute mon me et je dsire son triomphe, me sauver moi-mme
et sauver mes frres par la mditation et la pratique de la toi de Dieu. Voil mon
attrait, voil mon but.
Au reste je ne juge personne, le ne condamne personne. Me juge qui voudra
et tomme il voudra, peu m'importe! J'en appelle Dieu et au jugement de mon
pouse, la sainte glise catholique, apostolique et romaine, dans le sein de laquelle
je suis n, J'ai vcu et je veux mourir.
En consquence, je jure de remplir mes fonctions avec attitude, d'tre
fidle la Nation, la Loi et au
98

LES EUDISTES DES TOURETTES

Roi et de maintenir, de tout mon pouvoir la Constitution dcrte par l'Assemble


et accepte par le Roi.
Non, ce n'est pas l le serment d'un rebelle et d'un apostat. Celui qui l'a
formul est attach, par toutes les fibres de son unie, cette sainte glise

catholique, apostolique et romaine, dans le sein de laquelle il est n, il a vcu e t


veut mourir, et au jugement de laquelle il en appelle en dernier ressort. Mais
alors pourquoi conclut-il par un- serment de fidlit une constitution qui est la
ngation de cette mme glise catholique dont il veut faire partie jusqu' la
mort? Alors qu'il faudrait s'noncer clairement, pourquoi dit-il dans les prmisses
: J'aime la sainte glise de toute mon me et dans la conclusion : Je jure de
maintenir de tout mon pouvoir une Constitution qui veut la tuer? Pourquoi c e t t e
contradiction? Quel drame se joue dans son coeur P
Loin de nous la pense d'excuser la conduite du P. POTTIER. Il est coupable,
grandement coupable. Suprieur d'un grand sminaire, il se devait de donner
ses jeunes clercs l'exemple de l'attachement le plus inviolable l'Eglise de JsusChrist. Par fonction, par devoir d'tat, il se devait d'tudier fond la loi avant de
l'accepter. Pour se diriger d'ailleurs, il avait sous les yeux l'attitude du cardinal de
Rouen qui avait adress au Souverain Pontife, le 30 octobre prcdent,
l'Exposition des principes rdige par I'archevque d'Aix, Mgr DE BOISGELIN, e t
signe par 130 archevques et vques de France sur 134, laquelle contenait une
rfutation et une rprobation de la Constitution civile. Il avait encore le
magnifique spectacle offert par la dputation du clerg le 4 janvier 1791, qui
avait prfr dans sa grande majorit (225 ecclsiastiques sur 296) le vol de
tous ses biens, la privation de tout salaire et de tout moyen
LA QUESTION DU SERMENT A LA CONSTITUTION

99

d'existence, la fureur de la populace et les menaces de mort plutt que de p r t e r


le serment schismatique.
Cependant la Conduite du P. POTTIER s'explique si elle ne s'excuse pas. La
situation qui aujourd'hui nous parat trs claire, ne l'tait pas en janvier 1791 ni
Rouen, ni dans la France tout entire. Il ne faut pas oublier l'enthousiasme avec
lequel avaient t accueillies les ides nouvelles de libert, d'galit, de
fraternit. L'piscopat avait ragi dans son ensemble contre les sophismes et les
erreurs, mais bon nombre de moines et le clerg du second ordre s'y taient
laisss prendre avec d'autant plus de facilit que l'idal de la rvolution semblait
vouloir ressusciter l're de simplicit, de paix, de fraternit des premiers temps
du christianisme. Cela se disait dans les loges d'adoption et dans les clubs, dans
les journaux et les livres ; et le prtre lisait beaucoup cette poque ; et il
frquentait assez volontiers ces runions mondaines o l'on prconisait la
tolrance afin d'tablir sur la terre le bonheur des peuples dans l'amour. (En
1790, Paris, 18 prtres faisaient partie du club des Jacobins.) Cela se disait
la tribune de l'assemble pour se rpandre dans toute la France. L'assemble,
s'criait Charles DE LAMETH, ne devait pas craindre d'tre accuse de vouloir

attaquer la religion, elle qui prenait pour rgle, dans ses dcrets, la justice, la
morale et les prceptes d l'Evangile... Qu'a fait l'Assemble nationale P Elle a
fond la Constitution sur cette consolante galit si recommande par l'Evangile ;
elle a fond la Constitution sur la fraternit et l'amour des hommes ; elle a, pour
nous servir des termes de l'Ecriture, humili les superbes ; elle a mis sous sa
protection les faibles et le peuple dont les droits taient mconnus. Elle a enfin
ralis, pour le bon
1 0 0 LES EUDISTES DES TOURETTES
heur des hommes, ces paroles de Jsus-Christ lui-mme quand il a dit : Les
premiers deviendront les derniers ; les derniers deviendront les premiers ; elle
les a ralises, car certainement les personnes qui occupaient le premier rang
dans la socit, qui possdaient les premiers emplois ne les possderont plus.
(Moniteur, sance du 12 avril 1790.)
Ces paroles n'taient pas de nature dplaire au petit clerg des. villes e t
des campagnes, victime plus qu'aucun autre des abus auxquels la Constitution
aspirait mettre un terme. Il n'tait pas fch de voir abolir ces commendes ou
bnfices prlevs sur les biens d'Eglise, et accords par le Roi ses courtisans,
ses favoris, des laques simplement minors qui dpensaient follement la
Cour des revenus, originairement affects par la volont des donateurs aux
oeuvres d'apostolat. de prire et de charit. Il tait jaloux encore de la riche
abbaye, ft-elle rgulire, qui dployait, dans les plus beaux sites, dans les plus
fcondes contres le luxe de ses constructions, de ses bois et de ses champs, e t
dont Il tait la plupart du temps l'humble vassal et l'obscur satellite. Il t a i t
surtout rvolt contre l'ecclsiastique bnficier ou titulaire de la paroisse, qui
nu mpris de la justice, continuait percevoir la dme par lui-mme ou son
reprsentant, le dcimateur, alors qu'il n'habitait mme pas la paroisse et qu'il
laissait tout le fardeau curial retomber sur le desservant, rduit lu portion
congrue.
Sans doute la Constitution civile du clerg, apportait des innovations
inquitantes, non pas seulement dans le domaine temporel, mais jusque dans le
domaine spirituel de l'Eglise. Sans entente avec le Saint-Sige elle se permettait
de toucher l'organisation du clerg de France, d'tablir ou de
LA QUESTION DU SERMENT A LA CONSTITUTION

101

supprimer sa fantaisie des diocses, d'enlever Au pape la nomination des


vques et de soumettre l'lection des ministres du culte au suffrage universel,
souverain et indpendant. C'tait un acheminement au presbytrianisme, la

destruction de l'unit de l'glise ; c'tait l'intolrable prtention de considrer la


religion catholique comme une organisation humaine, et soumise comme telle aux
changements et aux caprices des hommes.
Mais la chose ne semblait pas alors de telle importance. Est-ce qu'autrefois
le peuple n'tait pas appel lire lui-mme ses pasteurs ? Serait-ce un si grand
mal que la suppression d'un certain nombre de siges piscopaux, inutiles ou se
nuisant les uns les autres par leur nombre mme, et leur transformation en
diocses plus tendus, plus homo, gnes , Correspondant aux divisions
administratives du pays, condition qu'on mit leur tte des vques astreints
la rsidence, plus zls et plus difiants ? D'ailleurs le gallicanisme et le
jansnisme ont habitu les esprits une certaine indpendance envers le Pape
que l'on appelle dessein l'vque de Rome et dont on supporte avec peine les
trop nombreux tributs ou sonates prlevs sur l'Eglise de France. Enfin en
admettant que la Constitution civile soit pousse jusqu'en ses extrmes
consquences; est-ce qu'il n'est pas du devoir du Roi et (lu pape de rechercher un
terrain d'entente et de contracter un nouveau Concordat rglant la question de
l'investiture ? Or le Roi trs chrtien a sanctionn la Constitution civile et le pape
a gard le silence.
La formule du serment est d'ailleurs trs modre dans les termes et par
suite trs captieuse : Je jure, dit l'asserment, de remplir mes fonctions avec
exactitude, d'tre fidle le nation, la loi et au Roi et de maintenir de tout mon
pouvoir
1 0 2 LES EUDISTES DES TOURETTES
voir la constitution dcrte par l'Assemble nationale et accepte par le Roi.
Qu'on ajoute ce membre de phrase rclam par Mgr DE BONALD, vque de
Clermont : exceptant formellement les objets qui dpendent essentiellement de
l'autorit spirituelle , et le serment devient acceptable pour tout le monde.
L'adjonction a t repousse, mais l'abb GRGOIRE, le premier prtre jureur, a
dclar du haut de la tribune qu'il ne prte le serment que prcisment parce que
l'assemble n'a jamais voulu porter atteinte au dogme, la hirarchie et
l'autorit spirituelle de l'Eglise . Le serment s'adresse la Constitution t o u t
entire, incompltement vote d'ailleurs, et ne s'applique la Constitution civile
du clerg que par voie de consquence. Le refuser cause de cette seule
consquence, c'est passer pour un rvolt, pour un ennemi du peuple, pour un
partisan des abus et des privilges. Or le petit clerg, d'extraction populaire, se
fait gloire de patriotisme, d'amour du peuple, d'esprit d'galit et de fraternit.

De l une agitation profonde dans tous les esprits que surexcite encore une
incroyable production de brochures pour ou contre la constitution civile, Les
vques exposent dans leurs mandements ou leurs circulaires la saine doctrine
de l'Eglise, mais ils sont trop intresss dans la question pour que leur parole a i t
toute la force de conviction dsirable. De fait, des prtres du second ordre,
nombreux et ardents, leur rpondent par des brochures rpandues avec
profusion. Dans sa brochure : Questions sur les, affaires prsentes de l'Eglise
de France, avec des rponses propres tranquilliser les consciences , l'abb
CHARRIER DE LA ROCHE plus tard archevque de Rouen la place du cardinal DE
LA ROCHEFOUCAULD, n'hsite pas dclarer que si un vque ou un cur
s'obstine rester dans
LE DSARROI DES ESPRITS

103

son poste aprs avoir t destitu pour refus de serment, il rsiste la loi
constitutionnelle de l'Etat; il viole par cela mme la loi de l'Eglise ; et ds lors il
devient coupable devant Dieu et devant les hommes, indigne de son ministre,
responsable des suites funestes de sa rsistance et dchu de tous les avantages
du titre qu'il rclame... On pourrait lui faire son procs et le poursuivre Comme
perturbateur du repos public. L'abb GRATIEN, oratorien et suprieur du
sminaire de Chartres, plus tard lui aussi archevque constitutionnel de Rouen,
tait plus enthousiaste encore et s'criait : La constitution civile est si belle
que nous n'en tions pas dignes, ni assez parfaits pour la recevoir.
Dans ce dsarroi des esprits trois courants s'tablissent : le premier,
compos des plus vertueux, nettement oppos la Constitution civile, comme
attentatoire l'unit et la hirarchie catholique; le second comprenant s u r t o u t
des envieux, des ambitieux, mais aussi un certain nombre de nafs sincres,
favorables aux ides d'mancipation et se prcipitant en aveugles vers l'ordre
nouveau ; le troisime, de beaucoup le plus nombreux, fait des indcis, des
inquiets, des partisans des accommodements, des thoriciens du moindre mal.
Et dans la pratique c'est ce dernier groupe qui l'emporte, en attendant la
solution du conflit par le Saint-Sige. Les vques eux-mmes, effrays des
consquences d'une lutte ouverte avec l'assemble nationale conseillent la
modration, blment la violence, s'opposent l'intransigeance irrparable et pour
viter la guerre religieuse se dclarent prts aller jusqu' l'extrmit des
concessions possibles.
Le vent en effet est la tolrance, aux accommodements : Tolrance, ou
espoir d'accommodement

1 0 4 LES EUDISTES DES TOURETTES


que cette conclusion de l'Exposition des principes elle-mme : Nous voulons
viter le schisme ; nous voulons employer toits les moyens de la sagesse et de la
charit pour prvenir les troubles dont une dplorable scission peut devenir
l'ouvrage ; tolrance encore que l'attitude du cardinal DE LA ROCHEFOUCAULD
de Rouen l'Assemble nationale, conduisant poliment la proposition de Dont
GERLES, un exalt des ides nouvelles, qui rclame pourtant que la religion
catholique, apostolique et romaine soit et demeure pour toujours la religion de la
nation et que son culte soit le seul autoris . Tolrance encore que le Mmoire
de Mgr DE BOISGELIN, l'auteur de l'Exposition des Principes au Roi, du 1 "
dcembre 1790 ; que sa lettre au Pape du 24 dcembre, o il dit que l'acte f o r c
par lequel Louis XVI a sanctionn la Constitution semble exiger galement de Sa
Saintet un consentement forc cette mme Constitution, dans l'intrt du
public et de la dynastie.
Voil quelles taient les tendances du clerg la veille du serinent. Us
laques, cela va sans dire, inclinaient encore davantage vers la modration, vers
un modus vivendi o la Constitution et la religion auraient fraternis dans une
rciproque tolrance. A Rouen mme il s'tait form une compagnie de notables
de la ville en vite de rechercher les moyens d'viter la guerre religieuse, dt-on,
pour l'union et la paix, transiger quelque peu avec sa conscience. Et le P. POTTIER
la frquentait, Il prononait le serment fatal, en ayant soin toutefois auparavant
d'en appeler l'Eglise catholique apostolique et romaine de la droiture de ses
intentions et de l'erreur possible de son coeur,
Ce serment, ainsi expliqu, n'en cause pas moins dans tout le diocse un
Scandale retentissant parmi les fidles. En apprenant la dsolante nouvelle, le
LA RTRACTATION DU P. POTTIER

105

P. HBERT, qui connat la vertu de son enfant, quitte aussitt Paris et se dirige
marches forces vers Rouen : Il faut, dit-il, que je ramne au bercail la brebis
gare. Mais dj dans l'me droite et gnreuse du P. POTTIER, le bon Dieu
avait dissip les illusions et dpos le repentir.
Le lendemain matin de la prestation du serinent, le lundi 17, la cloche du
sminaire sonne le rveil et l'oraison. Le suprieur se rend au local habituel des
exercices, Il s'y trouve seul ; pas un de ses confrres, pas un des sminaristes
n'est descendu. Le fuirait-on dj comme un excommuni? Il veut en avoir le
coeur net. Il monte dans les chambres, frappe, entre, s'approche des lits,
ordonne aux retardataires de se Iever pour assister la prire mais tous lui

rpondent : Monsieur, nous ne vous connaissons plus pour notre suprieur


puisque vous avez abandonn le sein de l'Eglise catholique, et nous ne devons plus
prier avec vous. La leon est dure de la part de ces jeunes gens qui jusqu'ici
l'avaient toujours entour de respect. et de vnration, mais n'est-elle pas
mrite ? La honte s'empare de son me ; il ne se sent pas le courage d'affronter
nouveau le regard de ses enfants pour lesquels il est devenu un objet de
mpris, il fuit le sminaire prcipitamment et gagne Le Havre o il espre trouver
un refuge auprs de sa mre. Mais son arrive la vertueuse femme s'est
dresse sur le seuil : Retirez-vous, Monsieur, je ne reois pas un apostat.
Chass par ses enfants, chass par Sa mre,, le P. POTTIER n'y peut tenir e t
dans un sanglot balbutie : Apostat, oh non! je ne le suis plus,
Il rentre aussitt Rouen, demande une pieuse dame de la ville un asile
solitaire o se retirer pour prier, mditer et composer avec tout le soin dsirable
son acte de rtractation. Le scandale a t
1 0 6 LES EUDISTES DES TOURETTES
Public, il faut que la rparation le soit aussi. Le samedi 22 janvier, six jours aprs
la faute, il adresse par ministre d'huissier, MM. les maire, officiers
municipaux et procureurs de la commune de Rouen la rtractation suivante,
dpose au Tribunal de la Ville et dment contrle (1) :
Je soussign, prtre suprieur du Grand Sminaire de Rouen certifie e t
dclare que pour des raisons graves et instantes de paix-et de sret, je me
dmets bien volontiers de la qualit de fonctionnaire publie et qu'en consquence
pour les mmes raisons que j'aie procd jusqu' cette heure franchement et de
bonne foi, touch cependant des nouvelles considrations qui m'ont t faites, je
dsavoue et rtracte tous serments civiques par moi prts, et notamment celui
que j'ai prononc le 16 du prsent mois dans 1 'glise mtropolitaine de c e t t e
ville, dsirant que la prsente disposition soit rendue publique par la voye des
journaux.
Rouen, le 22 janvier 1791.
P. POTTIER,
Suprieur du Sminaire Saint-Vivien de Rouen.
Il ne veut pas se contenter de ce premier geste rparateur. Avec
l'approbation du P. HBERT qui vient d'arriver Rouen et n'a eu qu'' a enregistrer
le repentir de son enfant, il fait imprimer sa rtractation, la commente en un
factum de quatre pages et la distribue. dans la ville de Rouen et dans tout le
diocse (2). Cette courageuse attitude fortifie les hsitants, et claire les

ignorants qui avaient t tents de suivre le mauvais exemple parti de si haut. Le


cardinal DE LA ROCHEFOUCAULD condamnait la Constitution civile du Clerg le 2 0
fvrier 1791; et les prtres du diocse de Rouen, en grande partie anciens lves
du P. POTTIER, donnrent
(1) Archives municipales de Rouen, Rvolution. P. 1. Clerg (2) Nous n'avons pu
malheureusement retrouver ce factum o le P. POTTIER expliquait les raisons de
sa conduite.
LES PRDICATIONS ET OUVRAGES DU P. POTTIER

107

pour la plupart l spectacle d'une inviolable fidlit l'Eglise de Jsus-Christ.


Le scandale avait t rpar Rouen dans la mesure du possible, mais il
avait rendu la situation du P. POTTIER intenable. Le P. HBERT se dcida
ramener avec lui aux Tourelles la brebis Un instant gare . C'est de l que
jusqu'au moment de son massacre, il va dployer le zle je plus infatigable pour
prmunir les fidles contre les dangers du schisme, les exhorter la
persvrance, relever les dfaillants parmi ses frres dans le sacerdoce, avec
une charit que sa propre chute, rendait misricordieuse et invincible. Presque
tous les jours il prche dans les diverses glises et chapelles du quartier e t
notamment dans l'glise des Carmes de la rue Maubert, et dans la chapelle des
Irlandais. Il organise dans la chapelle des Tourettes des retraites pour ses
confrres, les pensionnaires et pour les autres ecclsiastiques si nombreux s u r
la colline Sainte-Genevive. Partout la foule est si dense ses sermons qu'elle
doit envahir, pour trouver place, jusqu'au sanctuaire et aux marches de l'autel. Il
avait une facilit de parole merveilleuse; il savait par cur une trs grande partie
de l'Ecriture Sainte dont il tirait un parti tonnant, adaptant ses citations avec
un -propos saisissant, aux circonstances douloureuses de l'poque. Ses discours
roulaient d'ordinaire sur la Passion de Jsus- Christ et de son glise, sur le
courage chrtien, la ncessit de l'preuve, la sublimit du sacrifice
gnreusement accept pour sa Foi, l'exemple des Macchabes.
Mais vers la fin de 1791, le P. POTTIER dut cesser peu prs
compltement ses prdications. Malgr la Constitution et les dcrets du
Directoire de Paris maintenant la libert du culte, l'esprit antireligieux foment
par les Clubs ne voulut plus mettre
1 0 8 LES EUDISTES DES TOURETTES
de bornes ses desseins; il rsolut de chasser par la force les ecclsiastiques
rfractaires et les fidles de leurs glises et chapelles afin de les t r a n s m e t t r e

aux seuls prtres asserments. Une meute gnrale fut organise dans toute la
capitale. Le samedi 9 avril, la mme heure, dans tous les quartiers de la ville,
une foule de femmes parmi lesquelles se trouvaient des hommes dguiss, se
portrent sur les monastres et les communauts, en enfoncrent les portes,
pntrrent dans les sanctuaires, se jetrent sur les religieuses et les femmes,
les dpouillrent de leurs vtements, et les poursuivirent a coups de verge jusque
dans les cellules et les jardins, en les accablant d'injures. En pleine rue mme,
trois soeurs de Saint-Vincent de Paul, de la paroisse Sainte- Marguerite, quartier
des pauvres, subirent ce sauvage traitement et moururent des suites de leurs
blessures. La garde nationale, alerte cependant, laissa faire (1). La chapelle du
sminaire des Anglais, contigu la proprit des Tourettes, avait reu, quoique
protge par l'immunit diplomatique, la visite des malfaiteurs, le samedi 1 9
mars prcdent, au moment o Mgr Dr LUBERSAC, vque de Chartres, procdait
l'ordination de 12 prtres, 10 diacres et d'un sous-diacre appartenant aux
divers Sminaires de Paris. Mais devant l'attitude du prlat conscrateur, ils
n'osrent interrompre la crmonie,
Fidle la mthode rvolutionnaire qui consistait abolir la libert du culte
sous prtexte d'viter les dsordres publics, la municipalit prit un arrt, le 1 4
avril, ordonnant la fermeture des glises et chapelles qui n'avaient pas t
classes comme glises de paroisses, et en consquence la
M Voir JAGER. Histoire de l'glise de France, tome 11, p. 274 et 275.
LES PRDICATI0NS ET OUVRAGES DU P- POTTIER 109
mise des scells sur les chapelles des maisons religieuses l'exception des
sminaires, des hpitaux et des communauts de femmes non encore
supprimes. Or, malgr cet arrt, malgr son exception diplomatique, le
sminaire des Irlandais tait le 9 octobre 1791, envahi par la populace qui aurait
renouvel les scnes des flagellations sans l'intervention nergique de M. Charles
REGIS DU VALFONS , ancien capitaine de. cavalerie au rgiment Royal-Champagne
(lequel subira plus tard le martyre aux Carmes) et d'un certain nombre de
catholiques dcids. L'glise des Irlandais, toute proche des Tourettes, tait le
lieu le plus habituel des prdications du P. POTTIER.
Ne pouvant plus prcher par la parole, il prchera par la plume. Et
successivement il lance dans le public les brochures suivantes : Adresse aux
Vierges chrtiennes et religieuses de France par un catholique romain (2e dition,
par M. Pottier, prtre. Imprimerie Crapart). - Adresse aux vrais catholiques de
France, par M. Pottier, Paris, Imprimerie Crapart, 1791. - Motifs de confiance e t
rgles de conduite pour le temps prsent, en Rponse d'un ami son ami. Prix 5

sols. A Paris, chez Crapart, imprimeur-libraire, place Saint-Michel, 1791. Nouveaux motifs de confiance el nouvelles rgles de conduite pour te temps
prsent, ouvrage indispensable aux me& pieuses et particulirement celles qui
ont lu les Premiers Motifs de confiance, suivis de l'Adresse aux Vierges
chrtiennes et religieuses de France, corrige et augmente par M. Pottier,
prtre, Paris, aot 1791.
Nous avons pu dcouvrir ces opuscules la Bibliothque Nationale sous les
numros Ld4 3476, 3624, 3695 et 3696. Ce sont des discours enflamms de
l'amour de Dieu et de l'Eglise. L'auteur ou plutt l'orateur, mprisant les
prcautions ou
1 1 0 LES EUDISTES DES TOURETTES
prudences humaines, arrache d'une main dcide, le. masque l'impit; la dvoile
telle qu'elle est , infme dans ses origines, odieuse dans ses des, seins,
formidable dans ses moyens; mais il ne la craint pas. Il sait que l'Eglise comme
Jsus-Christ, son poux, est immortelle, qu'elle vaincra de nouveau le monde si
elle sait employer les armes mises entre ses mains : la prire, la souffrance, le
martyre :
coutez, Franais, s'crie le P. POTTIER, Libert et galit, paix e t
concorde, rforme et scurit, n'tait-ce pas l le bonheur qui vous tait promis
P La religion devait tre, vous vous en souvenez, rappele sa puret primitive
et les moeurs redevenir douces et fraternelles. J'oserai, obissant Dieu plutt
qu'aux hommes, continuer ma mission et employer le seul moyen qui me reste de
me faire entendre et de communiquer utile. ment avec vous. Parlons coeur
coeur...
La France entire se trouve plonge dans le schisme. Comment une glise,
vierge depuis 14 sicles, se trouve-t-elle tout--coup prostitue P...
Remontez plus haut, interrogez vos pres ; suivez les progrs de la licence
et de l'irreligion et d'vnement, qui vous glace d'effroi vous paratra presque
invitable. La Foi rgnait en France . Or, que voit-on depuis un demi-sicle P Une
orgueilleuse raison qui, prtendant s'asseoir sur le trne de la sagesse ternelle
foule indignement aux pieds l'humble docilit des enfants de lumire ; une vie
brutale et toute picurienne insultant hardiment la sainte austrit des moeurs
vangliques... Le sel de la terre lui-mme s'est affadi. Un relchement funeste
s'est introduit jusque dans les ordres ; chacun songe soi plus qu' Jsus-Christ,
recueillant Son patrimoine et mprisant sa croix, mangeant le lait des brebis, se
couvrant de leur laine et ngligeant de les patre...

La cause de nos maux est dans nos infidlits. Nous avons abandonn Dieu ;
Dieu nous a abandonns. Ainsi a clat cette violente conjuration si profondment
LES PRDICATIONS ET OUVRAGES DU P. POTTIER

111

mdite, si perfidement conduite qui, sous le titre imposant de rgnration ne


tend rien moins qu' briser l'autel sur le trne et le trne sur l'autel, en
substituant l'tat monarchique une dmocratie orageuse et sans frein ; et la
majestueuse Indpendance de la religion catholique un culte rationnel et purement
politique...
Sommes-nous donc perdus sans retour? Non. Puisque la France n'est
qu'branle, c'est que Dieu conserve notre gard des penses de misricorde et
de paix. Il suspend les derniers coups de sa colre pour nous forcer le
dsarmer. Nous sommes pcheurs, devenons pnitents ...
0 vous donc, vierges chrtiennes, demeurez fermes dans la foi de v t r e
poux, Jsus-Christ. Non seulement il vous est donn. de croire en Lui, mais de
souffrir pour la gloire de son nom. Vos asiles jusqu'ici inviolables ont t, comme
le reste, livrs l'anathme et la destruction. Jours de colre et de tristesse,
d'affliction et de misres, mais aussi jours de zle, de courage, de fidlit o
vous avez confess le Christ Jsus! Pourquoi quelques brillantes toiles se sontelles dtaches du Ciel? Mais Rome a parl, le vrai clerg de France vous
applaudit, l'Eglise universelle vous admire. Malheur celles qui manqueront de
courage sous les outrages, les perquisitions, les insultes, les menaces des intrus,
el ne se fieront pas en Dieu! Une religieuse n'ayant d'autre libelle pour justifier
son divorce que les dcrets de l'autorit civile, quelle honte pour Jsus-Christ,
son poux ! Les philosophes Insenss prtendent dans leur fol orgueil donner au
Fils de Dieu une pouse de leur choix, une pouse constitutionnelle, et ils ne lui
offrent en effet qu'une esclave et une prostitue. Quelle horreur!... 0 vierges
chrtiennes poursuivez votre tche. Que la force seule vous arrache de vos
retraites. Si l'on vous chasse, de l'une et qu'il en existe d'autres o vous puissiez
entrer et vivre en paix le bon esprit vous l'indiquera. Si toutes sont fermes ou
impraticables, ceignez vos reins selon l'Evangile, prenez vos lampes, suivez
l'Epoux. Sa droite vous conduira. Vous ne paratrez dans le monde que pour
l'difier ou le confondre, Vous en
1 1 2 LES EUDISTES DES TOURETTES
sortirez sans tache et combles de mrites. Votre juge paratra ; mais en qualit
d'pouses fidles, de femmes fortes vous trouverez en lui moins un juge qu'un
poux qui s'empressera de. couronner ses dons en couronnant vos victoires...

Et vous aussi, chers concitoyens, courage et confiance., Dieu nous chtie


dans sa justice. Demain peut-tre, il nous sauvera par sa misricorde... Runis
tous ensemble sous les tendards d'une mme foi, attachons nous a l'Eglise,
notre mre, d'autant plus qu'on s'efforcera de nous en sparer. Jetons les
regards sur le centre de l'unit catholique et nos pasteurs lgitimes ; dfaut de
temples extrieurs, crons des temples nouveaux de pit, dans nos foyers
domestiques ; point de communications avec les usurpateurs et les
schismatiques; ne repoussons pas la force par la force, mais prions pour nos
perscuteurs et offrons- nous en victimes d'expiation...
Chers concitoyens, l'heure approche peut-tre o Jsus-Christ deviendra
pour nous comme pour nos pres un poux de sang. Il faut s'attendre au pire...
Les ttes sont si branlantes, les esprits si gars, les moyens de sduction si
puissants et si multiplis!... Il faut tre prts. Mprisons gnreusement ceux qui
ne peuvent tuer que le corps, et craignons uniquement' celui qui peut jeter le
corps et l'me dans la gne ternelle...
coutez donc les dernires paroles du vnrable vieillard Matathias ses
fils : Le rgne de l'orgueil s'est affermi. Voici un temps de chtiments et de
ruines, d'indignation et de colre. Soyez donc, mes enfants, de vrais zlateurs de
la Foi et donnez vos vies pour l'alliance de vos pres... Armez- vous de courage et
agissez vaillamment pour la dfense de la loi, parce que c'est elle qui vous
comblera de gloire... (1).
Telles taient la substance et la tonalit des brochures du P. POTTIER. Elles
furent rpandues abondamment surtout dans la capitale et contriburent
(1) Passim, dans les 4 opuscules du P. Pottier.
LE P. BRAUD DU PROU

113

pour leur part raffermir dans la foi non seulement les mes des fidles, mais
celles des vierges chrtiennes et des prtres. M. P. DE LA GORCE, qui p tudi
particulirement la question dans son Histoire religieuse de la Rvolution, tome 1 ,
estime, aprs recherches minutieuses, que la proportion des prtres
rfractaires peut s'tablir entre 52 et 55 %, tandis que les religieuses, presque
l'unanimit, refusrent nergiquement la prtendue libert que la Constitution
voulait leur imposer. Il ne nous parat pas douteux que l'Adresse aux Vierges
chrtiennes du P. POTTIER n'ait concouru, du moins Paris, cet heureux
rsultat, En tout cas, le zle dbordant de cet ancien jureur ne pouvait que le
dsigner comme une victime de choix aux septembriseurs. Il sera, en e f f e t ,
arrt aux Tourelles le 26 aot, conduit Saint-Firmin, et horriblement massacr
le 3 septembre,

IV. LE P. BRAUD DU PROU, VICAIRE GNRAL DE SAINTES


Aux cts des PP. HBERT, LEFRANC et POTTIER, il nous parat lgitime de
placer BRAUD DU PROU (que les documents de l'poque appellent encore
BRAULT-DUPERRON OU DU PERRON). tait-il vritablement eudiste P Il ne nous
est pas possible de le dmontrer avec certitude, les archives et registres des
Tourelles ayant t, pour la plus grande partie, brls en 1792 par les sansculottes. Cependant les emplois importants qu'il exera dans les tablissements
eudistiques nous donnent penser qu'il fut incorpor la congrgation. En e f f e t ,
il fut successivement conome au sminaire de Blois, et au sminaire de Sez,
avant de faire partie de
1 1 4 LES EUDISTES DES TOURETTES
la maison de Paris. Or, les constitutions des Eudistes interdisent de confier
l'administration d'une maison un simple auxiliaire (1).
Il tait n Meursac, au diocse de Saintes (aujourd'hui de La Rochelle) le
17 novembre 1737, de Joseph BRAUD, seigneur du PROU, et de Catherine
HUON. Il fut baptis ds le lendemain dans l'glise Saint-Martin, sous le nom de
Charles-Jrmie. Son pre tait brigadier aux armes du roi et chevalier de SaintLouis. La famille se composait de dix enfants. L'an des cinq garons,
CharlesAlexandre se fit jsuite. Ds l'ge de 16 ans, Charles-Jrmie entra au
noviciat des Jsuites Paris, passa ensuite deux ans au Collge Louis-le-Grand
comme tudiant en philosophie. Aprs quoi, il foi
(1) Quelques historiens ont cru pouvoir s'appuyer, pour refuser la qualit
d'eudiste au P. BRAUD DU PROU, sur la lettre que le P. BLANCHARD adresse
Louis XV11, en 1816, pour lui demander d'autoriser le rtablissement de sa
congrgation en France. Elle mentionnait formellement, disaient-ils, le c h i f f r e
trois, comme tant celui des martyrs eudistes. Or, voici le texte exact de c e t t e
lettre, auquel il est fait allusion (Archives de la Congrgation B-162) :
Ces tmoignages honorables (il s'agit des tmoignages de 1785 des vques de
Normandie et de Bretagne en faveur des Eudistes ont t scells avec le sang de
M. HBERT, alors suprieur gnral et confesseur de sa Majest et de PLUSIEURS
AUTRES de la congrgation, MM. POTTIER, suprieur du sminaire de Rouen, e t
LEFRANC, suprieur de celui de Coutances, jugs dignes d'tre compris au nombre
des victimes immoles Paris, au mois de septembre 1792.
Le P. BLANCHARD ne cite parmi ces plusieurs autres que MM. POTTIER e t
LEFRANC, parce qu'ils taient suprieurs de grands sminaires et qu'il voulait
obtenir la direction de grande sminaires. Mais le terme de plusieurs autres ne

s'emploie gure pour dsigner seulement deux personnes.


Notons encore, sans y attacher toutefois une importance capitale, que
GUILLON dans ses Martyrs de la Foi, tome Il, page 186 dit du P. BRAUD DU PROU
: prtre de la Congrgation des Eudistes, Paris, s'y montra dans tout le digne
cooprateur du vnrable suprieur de cette communaut - et que la plaque de
marbre de la crypte des Carmes porte : DERAULT- DUPERRON, presbyter
Congregationis Eudistarum sans autre mention, alors pour BALMAIN et FRITYREDURV sont ajouts les mots olim societatis Jesu.
LE P. BRAUD DU PROU

115

plac au collge de La Flche, comme professeur de grammaire et de belleslettres. Mais les Jsuites ayant t disperss en France par les dcrets du
Parlement, il revint Paris, au Sminaire Saint-Firmin, dirig par les Lazaristes,
o il reut le sous-diaconat le 10 avril 1763. Deux ans plus tard, nous le
retrouvons, comme tudiant en thologie, au collge de Pont--Mousson, en
Lorraine, Occup encore a cette poque par les pres de la Compagnie de Jsus.
C'est l, sans doute, qu'il fut ordonn prtre, et qu'il exera ses premires
fonctions sacerdotales. Mais le 24 juillet 1773 l'ordre des Jsuites ayant t
supprim par le pape Clment XIV, le P. BRAUD ou PROU demanda entrer dans
la Congrgation des Eudistes. Du moins, ds 1778, au plus tard, il fut attach aux
tablissements de cette congrgation, d'abord comme matre d'tudes
Valognes, puis comme matre de choeur au sminaire de Sez (1779-1780) ;
conome du sminaire de Blois (1780-1782), et conome du sminaire de Sez
(1782- 1785), jusqu'au moment o le P. HBERT l'appela ses cts aux
Tourettes.
Il avait la rputation d'un homme remarquable par la science, le
discernement des esprits et la vertu. Aussi Mgr Pierre-Louis DE LA
ROCHEFOUCAULD, vque de Saintes, qui devait, avec son frre Franois, vque
de Beauvais, tre une des plus illustres victimes du massacre des Carmes, le
nomma-t-il pro-vicaire gnral avec les pouvoirs les plus tendus pour la direction
des prtres et des clercs de son diocse rsidant dans la capitale.
Partageant la vie des PP. HBERT et LEFRANC, il participera leurs
souffrances et leur martyre le 2 septembre aux Carmes.

116
CHAPITRE V
LES PENSIONNAIRES DES TOURETTES
1. ANCIENS LVES DES EUDISTES DE NORMANDIE

ROBERT LE BIS, CUR DE BRUS-SOUS-FORGES. - BEN-NICOLAS PORET, CUR DE


SAINT-MARTIN-DE-BOITRON. - JEAN SAMSON, VICAIRE, ET GOMBAULT, CUR DE
SAINTGILLES DE CAEN. - JULIEN POULAIN-DELAUNAY, PRTRE-CHANTRE DE
TOUSSAINTS (RENNES). - JACQUES-JOSEPH LEJARDINIER-DESLANDES, CUR DE
SAINT-NICOLAS DE LA FEUILLIE (COUTANCES), - JEAN BAPTISTE JANNIN,
AUMNIER DE LA SALPTRlRE (1).
Robert LE Bis naquit Saint-Amand, prs Torigny (Manche), alors au
diocse de Bayeux. le 21 dcembre 1719, de Robert LE Bis et de Marguerite
DRIEU. Il fut baptis le lendemain de sa naissance et eut pour parrain et marraine
ses frre et sur Jean-Baptiste et Franoise.
Il fit ses tudes Bayeux, puis sa philosophie Caen. Il reut les ordres
mineurs le 21 septembre 1738, le sous-diaconat en septembre 1742, le diaconat
en septembre 1743 et la prtrise aux Quatre-Temps
(1) La plupart des renseignements qui suivent nous ont t gracieusement
fournis par M. le Chanoine Crante, vice-postulateur de la Cause des Martyrs e t
qui, dans de nombreux crits, a particulirement tudi la vie des prtresmartyrs de Normandie, ses compatriotes.
LES ANCIENS LVES DES EUDISTES

117

de Septembre 1744. Il passa brillamment ses examens de matre-s-arts en


mme temps que son frre Guillaume, et le 10 mars 1745 ils taient mis en
possession de leurs lettres de quinquennium. Son autre frre, Jacques, entrait
cette poque comme acolythe chez les Eudistes, venait aux Tourelies Paris
pour s'adonner aux hautes tudes thologiques de Sorbonne, mais il y mourait
peu aprs, le 21 avril 1747, ayant reu le sous- diaconat.
Robert exera d'abord les fonctions de vicaire, pendant 6 ans, dont 3
Neuville, prs Vire; il fut ensuite nomm chapelain et confesseur des Augustines
hospitalires de Coutances (1752-1755), puis confesseur des Ursulines de SaintCloud au diocse de Paris (1755-1772). Cette dernire charge, paisible en

apparence, fut pour lui une premire cause de perscutions. Les jansnistes
forts de l'appui du Parlement, redoublaient d'activit pour imposer la fameuse loi
du silence sur les condamnations portes par le Saint-Sige contre la secte.
L'abb LE Bis, aux convictions solides et ardentes, ne se laissa pas
intimider par leurs menaces. Il exigea de ses religieuses qu'elles reussent
comme Rgle de foi la bulle Unigenitus et leur ordonna de lire un petit livre intitul
: La ralit de l'Assemble de Bourgfontaine . Or, ce livre qui dmontrait que
Cette assemble de Bourgfontaine de 1621 avait t l'origine premire du
Jansnisme et qu'elle avait eu pour but de ridiculiser les plus saintes pratiques e t
les croyances les plus consolantes de la religion, avait t condamn ail feu, par
arrt du Parlement rendu sur rquisitoire de M. JOLY DE FLEURY, premier avocat
gnral. Aussi aprs appels successifs et jugements par contumace, l'abb LE Bis
fut de nouveau, le 6 fvrier 1767, dclar duement atteint et convaincu d'tre
perturbateur du repos publie, banni perptuit
LES PENSIONNAIRE5 DES TOURETTES

118

hors du royaume et ses biens acquis et confisqus . Gagna-t-il l'tranger ou se


rfugia-t-il chez son frre Guillaume cur de Saint-Lger-de-Rville ? En tout cas
sa prsence n'est pas signale Saint-Amand lors des obsques de sa mre
(1766) et de son pre (1768). L'amnistie de 1771 lui permit de reprendre son
poste, mais en 1772 il tait nomm cur d Briis- sous-Forges. L, de nouveaux
dboires l'attendaient. Il avait pour vicaire M. HALLOT, qui tait en mme temps
titulaire d'une chapellenie. De l des tiraillements entre le cur maintenant
nergiquement les droits curiaux, et le chapelain, ayant tendance largir les
siens aux dpens de la paroisse et rcriminant contre la modicit de ses
ressources. La question du serinent acheva la division entre les deux prtres.
L'abb HALLOT se prta facilement au dcret de l'Assemble nationale du 2 7
novembre 1790, mais l'abb Lr Bis le repoussa malgr la' pression des habitants
et des autorits municipales. Il essaya de se maintenir dans son poste, mais
l'arrive de l'intrus, son successeur, le 22 avril 1791, il dut abandonner
officiellement ses fonctions.
Il vint Paris, habita quelque temps chez les Dames de la Visitation de
Chaillot, puis au mois d'aot 1792, devant la perscution de plus en plus
menaante, il demanda aux Eudistes, ses anciens matres, la faveur de se
remettre sous leur conduite pour mieux se prparer la mort. C'est aux
Tourettes, en effet, que les sans-culottes viendront l'arrter, le 27 aot, pour le
conduire aux Carmes.

Ren-Nicolas PORET se trouvait depuis plus d'un au aux Tourettes quand


son compatriote Robert Le Bis vint l'y rejoindre. Il tait n le 11 janvier 1732
LES ANCIENS LVES DES EUDISTES

119

dans la paroisse du Mesnil-Touffray, au diocse de Bayeux, de Charles PORET e t


d'Elisabeth FALAISE Il reut la tonsure et les Ordres mineurs dans la chapelle du
Palais piscopal de Bayeux le 24 septembre 1752, des mains de Mgr Paul
D'ALBERT DE LUYNES, fit ses tudes l'universit de Caen, obtint le grade de
matre-s-arts et fut ordonn prtre Sez, le 17 avril 1756, avec dmissoire
de l'vch de Bayeux. Il exera ses premires fonctions aux cts de son oncle,
Nicolat PORET, cur de Saint- Aignan-de-Cramesnil.
En 1757, Nicolas Lambelin, vicaire gnral de l'ordre de Citeaux, abb
rgulier de Barbery, le nommait la cure de Quilly, dans le doyenn de Vaucelles.
Mgr DE ROCHECHOUART, vque de Bayeux, agrait la nomination et M. PORET
prenait possession de sa paroisse le 18 avril 1757. Mais ce bnfice ne valant
que 300 livres, il fit signifier ses grades l'abbaye de Fontenay, afin d'tre
nomni au premier bnfice dpendant de cette abbaye, qui viendrait vaquer
pendant les mois rservs aux gradus.
Ayant appris son dsir, l'abbesse d'Almenches, Mme Isabelle-Jeanne DE FRNAYE
DE SAINT-AIGNAN, lui proposa la cure de Boitron, an diocse de Sez. Nicolas
POIRET se dmit alors de sa cure de Quilly en faveur de M. Alexandre LE VILLAIN,
vicaire de Clinqchamp. Cette rsiliation fut accepte par Rome et agre par
l'vque de Bayeux. Mgr NEL DE CHRISTOT, vque de Sez, sanctionna le 2 5
octobre 1762 la collation de la cure de Boitron Nicolas PORET qui occupa c e t
emploi jusqu' l'poque du serment. Son sjour dans cette paroisse est demeur
vivant. C'tait un saint prtre, s'adonnant l'tude, la prdication, t r s
charitable et trs dvou. Quelques annes avant la Rvolution, Il procura ses
administrs les exercices d'une grande
1 2 0 LES PENSIONNAIRES DIES TOURETTES
mission qui produisit des fruits abondants. Il tait trs attach sa petite
bourgade, dont il tait trs aim; mais il prfra la quitter plutt que d'tre
parjur l'Eglise catholique.
Se souvenant dans sa dtresse de ses anciens matres Caen, il vint dans
les premiers jours de 1791, Paris o le P. HBERT l'accueillit aux Tourettes. Et
c'est de l que, lui aussi, sera conduit au massacre.

Jean-Henry-Louis-Michel SAMSON tait l'un des plus jeunes pensionnaires


des Eudistes; il n'en fut pas le moins vaillant.
Fils d'Olivier-Henry, sieur de SRELLES et de demoiselle Jeanne NICOLE, il
naquit le 25 aot 1754 et fut baptis le lendemain dans l'ancienne glise de la
paroisse de Notre-Dame-des-Champs d'Avranches, aujourd'hui du diocse de
Coutances. Il eut pour parrain Michel DESDOUIT, contrleur ambulant des aides. Il
obtint de Mgr de BELBOEUF, vque d'Avranches, des dmissoires qui lui
permirent de recevoir les ordres dans le diocse de Bayeux jusqu'au diaconat, au
sminaire de Caen, le 19 septembre 1778. Mais il dut revenir Avranches pour
recevoir la prtrise le 18 septembre 1779. Cependant comme ses prfrences le
portaient vers le diocse de Bayeux, il sollicita de son vque l'autorisation d'y
consacrer son activit, ce qui lui fut accord d'abord pour 2 ans, puis de faon
dfinitive.
C'est Saint-Gilles de Caen, comme vicaire, que le jeune prtre devait
exercer tout son ministre sous la conduite du cur, M. GOMBAULT- DUVAL.
Pendant 10 ans et trois mois ils administreront ensemble cette paroisse avec un
zle parfait et dans
LES ANCIENS LVES DES EUDISTES

121

l'union la plus troite; ils la quitteront ensemble aprs avoir refus le serment
schismatique.
Les archives municipales de Caen ont conserve la lettre par laquelle le jeune
vicaire exposait aux autorits de la ville les raisons de son refus. Elle ne manque
pas de crnerie ni d'habilet. La voici
Messieurs,
Pour rpondre l'honneur de la lettre que vous m'avez adresse en date du
15 du prsent, personne n'est plus port que moy faire preuve de patriotisme
et entretenir la tranquillit publique ; en consquence j'ai l'honneur de vous
dclarer que je suis tout prt prt le serment civique exig par l'Assemble
nationale au jour et heure que vous jugerez propos; mais avant tout vous ne
trouverez pas mauvais que j'aye l'honneur de vous expliquer la formule du
serment que je veux prter, ma conscience ne Me permettant pas de le p r t e r
d'une manire pure et simple.
Je dclare donc que reconnaissant dans les principes de la dclaration de
MM. les curs de cette ville la doctrine de Jsus-Christ et de son glise, je

l'adopte dans tout son contenu, en consquence : (1)


Je jure d'tre fidle la loi, celle qui s'accorde avec la Loi ternelle et qui en
mane ; la Nation dont je fais partie avec les autres Franais qui la composent,
et que l'Evangile m'ordonne d'aimer comme moi-mme; au Roi que je respecte e t
que je chris ; enfin, la Constitution dcrte par l'Assemble nationale, en t o u t
ce qui ne blessera pas la religion catholique, apostolique et romaine dont je suis
ministre et dans laquelle je veux vivre et mourir.
Tels sont les sentiments de celui qui a l'honneur d'tre...
SAMSON,
Vicaire de Saint-Gilles.
A Caen, ce 21 janvier 1791.
(1) Le 13 janvier 1791, tous les curs de Cam, sauf M. Germain de la PRISE, cur
de Saint-Pierre et M. Hbert, cur de Saint-Michel de Vaucelles, avaient rdig
une dclaration dont l'abb SAMSON reproduit la conclusion dans sa lettre la
municipalit.
1 2 2 LES PENSIONNAIRES DES TOURETTES
Le lendemain 22 janvier, Mgr DE CHEYLUS, vque de Bayeux, adressait au
Directoire de cette ville une lettre trs ferme et trs digne o il protestait
contre la constitution civile du clerg qui renversait la hirarchie et la discipline
de l'Eglise L'abb SAMSON et son cur M. COMBAULT s'empressaient d'y adhrer.
De pareils sentiments n'taient pas de nature satisfaire les partisans de
la Rvolution. Cependant ils n'osrent pour le moment prendre des mesures de
rigueur devant l'attitude de la population. Les habitants de Saint-Gilles, en e f f e t ,
rdigrent une protestation en faveur de leurs deux prtres, dclarant que
n'ayant aucun sujet de plainte former contre eux et n'ayant vu dans leur
conduite et dans leur doctrine rien que de a: conforme la religion et aux vrais
principes de la monarchie... ils ne pourraient regarder ceux qui oseraient prendre
leur place comme de lgitimes pasteurs, mais comme des intrus sans mis sien
canonique et sans pouvoir .
L'abb SAMSON profita de ce rpit pour prendre la dfense des prtres
obitiers, qui n'tant pas fonctionnaires publics ne pouvaient tre astreints au
serment, ni expulss en cas de refus. Il intervint galement auprs des
administrateurs du district de Caen, en les priant de donner eux-mmes l'exemple
de l'obissance la loi et de lui payer son traitement chu de 1790,
conformment au dcret du 24 juillet prcdent, et il obtint satisfaction par
ordonnance du 1er juillet 1791.

Cependant l'intrus constitutionnel tait install l'glise Saint-Gilles le 2 9


mai 1791. Les deux inserments
LES ANCIENS LVES DES EUDISTES

123

essayrent quelque temps de se maintenir leur poste pour prserver leurs


ouailles des embches du ravisseur, mais le 3 aot le Directoire du dpartement
lanait contre eux un arrt d'aprs lequel ils taient tenus de sortir de la
paroisse sous 8 jours... avec dfense d'y rentrer, sous peine d'tre dnoncs,
poursuivis et punis comme perturbateurs de l'ordre public et suivant la rigueur
des lois (1).
Il fallut cder la violence. Les deux pasteurs de Saint-Gilles gagnrent
Paris et se retirrent aux Tourettes chez leurs compatriotes et amis, les PP.
HBERT, POTTIER et LEFRANC. L'abb SAMSON sera arrt le jeudi 30 aot 1792,
la section de l'Observatoire, au moment o pour se conformer la loi de
dportation il demandait son passe-port, et transfr aux Carmes en attendant
le massacre du 2 septembre. M. GOMBAULT russira se cacher pendant 1 5
jours l'htel de Guillarbois, regagnera la ville de Caen, o, arrt le 4 avril 1793,
il sera guillotin.
Vers la mme poque sans doute que MM. GOMBAULT et SAMSON, arrivait
de Rennes la rsidence de la rue des Postes, un autre prtre, leur compatriote,
qui les avait mme seconds dans leur ministre Saint- Gilles ; c'tait l'abb
POULAIN-DE-LAUNAY Julien, premier chantre de l'glise Toussaints de Rennes, un
pote et un artiste dont la vie avait t quelque peu mouvemente.
Il tait n Ver-sur-Mer, au diocse de Bayeux, le 4 mars 1744, de JeanBaptiste POULAIN et de Catherine Aury. Il eut pour parrain Julien LE Cour, p r t r e
obitier de Crpon et pour marraine Anne
(1) Archives du Calvados. L. m. Police, carton 27.
1 2 4 LES PENSIONNAIRES DES TOURETTES
BAYEUX, pouse de Franois MARESQ, procureur Bayeux. Il fit de brillantes
tudes l'universit de Caen, couronnes par le titre de matre-s-arts. le 2 2
juillet 1-166. Aprs avoir achev ses trois annes de thologie Caen il reut la
prtrise la cathdrale de Bayeux aux Quatre-Temps de septembre 1769.
Esprit cultiv, versificateur facile en franais comme en latin, il prit p a r t
aux concours du Palinod de Caen et fut couronn 5 fois : pour une ode iambique

(Triomphe de la mort sur Alexandre); pour un sonnet (Le Paon) ; une ode alcaque
(La libert des Isralites) ; une ode iambique (Le Christ veng), et Un sonnet (Le
Rossignol). -Ses gots, ses aptitudes le prdisposaient plutt l'enseignement
qu'au ministre paroissial. Il se lana donc tout d'abord dans la carrire du
professorat, et obtint la chaire de cinquime au collge de Rennes en 1774. Il
l'occupa peine deux ans par suite d'un diffrend avec l'administration de
l'tablissement. Se croyant fix dfinitivement Rennes il s'tait empress de
faire venir auprs de lui son pre, sa mre et aussi plusieurs neveux dont il
comptait surveiller l'ducation. Mais un article du rglement obligeait les
professeurs prendre et payer leur pension au collge mme, chez le Principal.
L'abb POUIAIN-DELAUNAY prsenta au Bureau d'administration un mmoire
demandant bnficier d'un rgime de faveur, en raison de sa situation spciale
de famille, Le Bureau se rendit ses raisons, mais l'vque de Rennes, Mgr
BAREAU DE GIRAC, parut indispos contre cette innovation. Ce que voyant, il
donna sa dmission de professeur, le 28 avril 1776, ayant eu soin ds le 11 mars
prcdent d'accepter de l'assemble des paroissiens de Toussaints la place de
premier chantre d'office.
LES ANCIENS LVES DES EUDISTES

125

Cependant cette fonction lui laissant trop de loisirs, il songea se


rapprocher de son pays natal. Il demanda, mais en vain, quelque bnfice vacant,
d'abord l'abbaye de Longus en 1787, puis l'vch et au Chapitre de Bayeux
en 1788. Tout en conservant sa fonction de chantre il vint mme a Caen le 2 2
juillet 1788, o il se fit l'un des chapelains du monastre de Notre-Dame de
Charit fond par le P. Eudes, et le collaborateur de MM. GOMBAULT-DUVAL e t
SAMSON, Saint-Gilles. Une place de professeur l'universit de Caen t a n t
devenue vacante, il s'empressa d'adresser Une Requte aux Doyen, Docteurs e t
Professeurs de la Facult des Arts de Cette ville en vue d'tre admis au
concours fix au 3 fvrier 1789; niais les pices exigibles n'ayant pas t
fournies en temps voulu, la demande de l'abb POULAIN ne fut pas agre. Il
revint donc Rennes, et reprit ses fonctions de chantre. Il refusa nergiquement
de prter le serment schismatique, et quand an mois de mai 1791 le nouveau
cur constitutionnel prit possession de l'glise Toussaints, il abandonna son
emploi. Trop connu Rennes pour y vivre en scurit, il demanda au P. HBERT,
tout porte, le croire, par l'intermdiaire des Eudistes qui dirigeaient les Grand
et Petit Sminaires, asile aux Tourettes, o il sera arrt avec plusieurs de ses
compatriotes, conduit aux Carmes et massacr le 2 septembre.
Au mois de juin 1791 l'abb LEJARDINIER-DESLANDES, Jacques-Joseph,
venait son tour se rfugier en la maison des Eudistes. Il tait n Laigle. alors
au diocse d'vreux, aujourd'hui au diocse de Sez le 5 dcembre 1750, e t

baptis le
1 2 6 LES PENSIONNAIRES DES TOURETTES
mme jour l'glise Saint-Jean. Son pre tait avocat au Grand-Conseil, receveur
des gabelles et directeur des postes. Il songea tout d'abord la Carrire du
barreau et vint faire ses tudes de droit Paris o il obtint sa licence le 20 juillet
1769. Mais en 1,72 il entra au sminaire d'Evreux, dirig par les Eudistes, y r e u t
le sous-diaconat le 17 septembre 1-73 et la prtrise le 23 dcembre 1775. Il f u t
tout d'abord nomm vicaire la Fontenelle, au diocse de Chartres, mais sur la
prsentation du prieur de l'abbaye bndictine de Lessay, au diocse de
Coutances, il obtint le 27 octobre 1781 le bnfice-cure de Saint-Nicolas de la
Feuillie. Il sut si bien gagner l'affection et la confiance de ses paroissiens qu'il f u t
lu maire de la commune le 3 fvrier 1790. Mais dj l'anne prcdente il avait
t choisi parmi les prtres du diocse qui devaient rdiger les cahiers du Clerg
pour les tats gnraux. A cette occasion, il sut se mettre en garde contre
l'enthousiasme inconsidr et imprudent que suscitaient les nouvelles doctrines,
A la runion des lecteurs, il protesta contre l'abandon total des droits e t
privilges du clerg, comme le demandait une minorit de dlgus, et il eut la
satisfaction de voir son texte adopt par la majorit.
Quand vint le moment du serment schismatique, le cur de la Feuillie monta
en chaire l'issue de la Grand'Messe. le dimanche 6 fvrier 1791, et t r s
fortement, il dclara qu'il jurait sans difficult d'tre fidle la Nation, la Loi e t
au Roi, de veiller avec soin sur les fidles dont la conduite lui avait t confie
par l'Eglise, de maintenir de tout son pouvoir la constitution dcrte par
l'Assemble nationale et accepte par le roi, mais seulement en tout ce qui t a i t
de l'ordre civil et politique et qu'il exceptait formellement de son serment
LES ANCIENS LVES DES EUDISTES

127

les objets qui pourraient tre contraires la religion catholique, apostolique e t


romaine dans laquelle il voulait vivre et mourir, moyennant la grce de Dieu.
Ces restrictions essentielles dans la formule du serment quivalaient un
refus. LEJARDINIER-DESLANDES fut remplac par un prtre constitutionnel en
mai 1791. Il essaya pendant quelques semaines de se maintenir en fonctions,
recevant l'hospitalit chez un de ses paroissiens, mais la malveillance de l'intrus
rendit la situation impossible ; il gagna alors Paris, se rfugia aux Tourettes o le
P. LEFRANC, ancien suprieur du grand sminaire de Coutances et vicaire gnral,
l'accueillit avec empressement. C'est l qu'il sera arrt le 29 aot 1792 pour
tre conduit aux Carmes.

Jean-Baptiste JANNIN naquit Sourdeval-la-Barre, au diocse de Coutances,


en 1754. Jusqu'ici on n'a trouv que peu de documents sur lui. On est rduit aux
conjectures en ce qui concerne ses annes de collge et de sminaire. Il exera
sans doute ses premires fonctions sacerdotales dans son diocse. En tout cas,
il vint Paris (on ignore la date) et fut nomm chapelain de la Salptrire. Le
ministre des Hpitaux de la capitale attirait depuis longtemps de nombreux
prtres de Normandie. C'est ainsi que l'abb SAINT-JAMES (Bayeux), tait vicaire
de la Piti et recteur nomm de l'Hpital gnral; l'abb GURIN DU ROCHER
(Sez), aumnier de la Salptrire; l'abb BAB (Coutances), second chapelain de
l'Hpital des Enfants-Trouvs: CLAIRET (Coutances), chapelain des Incurables;
LEFEBVRE (Bayeux), chapelain de l'Hpital des Cent-Filles.
1 2 8 LES PENSIONNAIRES DES TOURETTES
A l'poque de la Rvolution, les oeuvres hospitalires de Paris relevaient de
deux bureaux : celui de l'Htel-Dieu et celui de l'Hpital gnral. Ce dernier
comprenait les tablissements de la Salptrire, de la Piti, de Bictre, de Scipion
et des Enfants-Rouges de la rue Saint-Antoine. La Salptrire tait rserve aux
femmes; c'tait tout -4 la fois un hpital et une maison de force. On y trouvait
ct d'enfants abandonnes et encore innocentes, les filles de mauvaise vie
mises en correction par leurs parents ou leurs matres, et d'anciennes
condamnes portant sur leurs paules, la lettre V ou W, imprime au fer rouge,
comme marque de leur fltrissure. Le ministre tait des plus pnibles, c a r
l'tablissement contenait plus d'un millier de dtenues sans compter le personnel
des services. JANNIN s'y appliqua avec d'autant plus d'ardeur que les misres
physiques et morales de ces pauvres femmes exigeaient plus de compatissante
charit.
Mais par son dcret des 15-17 avril 1701, la Constituante exigea des
chapelains des hpitaux le serment la Constitution sous peine de dchance. Il
refusa avec tous ses confrres de l'Hpital gnral un serment qui rpugnait sa
conscience, et priv de son traitement il se rfugia chez les Eudistes aux
Tourettes. Arrt avec plusieurs de ses compatriotes il fut incarcr aux
Carmes et massacr le 2 septembre. Son nom figure sur le registre d'crou
entre ceux de GUESDON et BEAULIEU

LES ANCIENS JSUITES

129

11 ANCIENS JSUITES
JACQUES FRITEYRE-DURV, MISSIONNAIRE A PARIS. - FRANOIS BALMAIN,
CONFESSEUR DES FILLES DE LA CROIX, A RUEIL. - GUILLAME DELFAUT,
ARCHIPRTRE DE DAGLAN, EX-DPUT A LA CONSTITUANTE. - JEAN- FRANOISMARIE BENOT DIT VOURLAT, DIRECTEUR DES DAMES DE L'ADORATION
PERPTUELLE - SAURIN, SAUV PAR UN COMPATRIOTE DE MARSEILLE.
La maison des Eudistes abritait encore un certain nombre de prtres,
exerant Paris des emplois sculiers, et que de nombreux documents de
l'poque donnent comme membres de la congrgation de Jsus et Marie, mais qui
en ralit n'taient que des pensionnaires des Tourettes. C'taient d'anciens
Jsuites. Supprims en France par les arrts du Parlement de 1762, et de 1764,
puis par l'arrt du roi Louis XV en novembre 1764, enfin abolis dans toute la
chrtient par la bulle de Clment XIV le 21 juillet 1773, les membres de la
Compagnie, au nombre d'environ 4.000 en France, avaient d se sculariser, se
mettre la disposition des ordinaires, ou entrer en religion dans d'autres
instituts autoriss. Quelques-uns d'entre eux se souvenant des liens cordiaux qui
unissaient leur socit les Eudistes, dont le fondateur, le P. EUDES, avait t
l'ancien lve, et qui comme eux avaient t en butte aux attaques du jansnisme
et du Parlement, cause de leur intransigeante orthodoxie, dsireux d'autre p a r t
de bnficier, dans leur nouvelle situation des avantages de la vie commune, e t
de la rgle religieuse, demandrent au P. HBERT leur admission dans sa maison
des Tourettes
130

LES PENSIONNAIRES DES TOURETTES

Tourettes. Ce furent les PP. FRITEYBE-DURV, BALMAIN, DELFAUT et VOURLAT


(11).
Jacques FRITEYRE-DURV naquit le Il avril 1725 Marsac, prs Ambert, au
diocse de Clermont. Il tait le cinquime enfant de Damien FRYTEIRE et de
Jeanne ARTAUD. Ayant perdu son pre l'ge de 5 ans, il entra, 12 ans, au
collge des Jsuites Billom et fut admis au noviciat de la Compagnie Toulouse
en 1742. Pendant plusieurs annes il se consacra l'enseignement, et f u t
successivement professeur de grammaire Perpignan (1744-45), Carcassonne
(1745-47) et professeur d'humanits et de rhtorique (1748-49). Aprs quatre
annes de thologie air-collge de Tournon il fut ordonn prtre en 1755 e t
nomm professeur de philosophie dans ce mme collge. Il fit ses vux solennels
Toulouse en 1758.

Aprs la dispersion des Jsuites en France en 1762, FRYTEIRE-DURV vint Paris


o il fut aumnier de religieuses; en 1867, il retourna Marsac o il s'adonna aux
missions, mais poursuivi par la perscution il se retira dans les tats du pape e t
se mit Orange au service des moribonds atteints de la peste. La Compagnie de
Jsus ayant t supprime en 1773, il rentra Paris et devint l'un des meilleurs
prdicateurs de la capitale. En 1775, il donna avec 15 autres de ses anciens
confrres le fameux jubil dont les rsultats effrayrent les philosophes, prcha
le carme la Cour en 1716 et plusieurs fois ensuite, et le carme
(1) Nous devons une bonne partie des renseignements qui suivent la
bienveillance du B. P. H. FOUQUERAY, historien de le Compagnie de Jsus, qui a
bien voulu mettre ses documents notre disposition et qui nous tenons
exprimer ici notre reconnaissance.
LES ANCIENS JSUITES

131

Notre-Dame en 1777. En 1782, Louis XVI qui l'avait fort en estime le nomma
chanoine de Notre-Dame d'Estres prs Saint-Denys. Mais l'anne suivante il
rsigna sa prbende et se retira aux Tourelles, comme pensionnaire des Eudistes.
On rapporte qu'au moment o la perscution devint plus menaante FREITEYREDURV se dguisa en colporteur pour aller assister les moribonds abandonns.
Poursuivi avec acharnement, il errait dans la ville, changeant chaque jour de
domicile. Arrt vers la fin d'aot 179-9, il fut traduit devant le comit de la
section du Luxembourg, re. fusa le serment et pronona ces fires paroles : Je
ne connais qu'un tribunal pour me juger, le tribunal de Dieu... Que je serais
heureux de donner ma vie pour la religion et le triomphe de l'Eglise . Son voeu f u t
exauc et le 2 septembre il tombait massacr aux Carmes avec ses autres
compagnons des Tourettes.
Franois BALMAIN, fils de Philippe et de Lonarde LALLEMENT, naquit Luzy
(Nivre), alors au diocse d'Autun, le 25 mai 1733. Il entra au noviciat de la
Compagnie de Jsus dans la province de Champagne le 20 juillet 1753. Professeur
de cinquime et de troisime Reims, de troisime et. de seconde Autun, de
seconde et de rhtorique Chaumont, il vint en 1761 au collge de Pont-Mousson o il termina ses tudes thologiques, fut ordonn prtre en 1764, e t
nomm prfet des classes jusqu'en 1768.
Le Parlement de Lorraine ayant dispers les Jsuites cette anne-l, BALMAIN
mens une vie assez errante, dans son pays natal, puis Paris.

Mgr DE JUIGN l'agrgea son diocse et le


132 LES PENSIONNAIRES DES TOURETTES
nomma en 1788 confesseur des Filles de la Croix Rueil. Contraint par le dcret
de l'Assemble nationale du 13 novembre 1789 faire la dclaration de ses biens
et revenus, il reconnut le 22 fvrier 1790 (Archives nationale& D xix, 35) avoir la
jouissance d'une rente de 400 livres comme exjsuite de Lorraine et de 3 0 0
livres accordes par le roi Fur un canonicat de Saint-Quentin, mais en ayant soin
de faire prcder sa dclaration de ces mots : Je soussign, prtre de la sainte
glise catholique, apostolique et romaine, cy-devant jsuite, g de 57 ans,
directeur des Filles de la Croix de Rueil en Parisis . Devant la perscution
grandissante, il se retira chez les Eudistes, comme pensionnaire. Si l'on en c r o i t
l'annaliste des Fleurs de la Congrgation de Jsus et de Marie, il aurait t a r r t
aux Tourelles, ds le 10 aot. Il est plus probable qu'il a t arrt dans la
seconde quinzaine du mois, en mme temps que ses autres confrres ou
Commensaux pour tre amen aux Carmes o il sera massacr le 2 septembre.
Guillaume DLFAUT (1) naquit Daglan, alors au diocse de Sarlat, de Jacques e t
de Catherine MAURIE, le 5 avril 1733, et y fut baptis le lendemain. Aprs sa
premire anne de thologie au sminaire de Sarlat, il entra au noviciat des
Jsuites Toulouse le 21 octobre 1752. Successivement professeur de
grammaire et d'humanits au
(1) Les documents de la Compagnie de Jsus crivent DELFAUD, . que
conservons l'orthographe donne par l'acte de naissance conserv la mairie de
Daglan. Cependant dans quelques documents notaris, que M. le cur de Daglan e t
M. Victor PASQUET, adjoint de la commune, ont mis entre nos mains nous
trouvons la signature DELFAUT , ou encore DELFAU , archiprtre de Daglan.
A cette poque en n'attachait qu'une importance relative l'orthographe des
noms propres.
LES ANCIENS JSUITES

133

collge de Mauriac, puis Montpellier et Cahors, il alla achever ses tudes de


thologie au collge de Tournon en 1762.
Nous le retrouvons, bien avant la Rvolution, dans son pays natal de Daglan,
comme archiprtre, avec les titres de prieur de Notre-Dame du Pellerin Nantes
et de vicaire gnral de Sarlat. Trs charitable, et s'intressant la prosprit
de sa petite commune, il se fit le promoteur de la construction du pont en pierres
sur le Cou. Son intelligence trs ouverte et cultive, ses qualits
d'administrateur, l'estime dont il jouissait, le firent dsigner par le clerg pour

dput aux tats gnraux la place de Mgr DE Pont d'ALBARET, vque de


Sarlat, qui ne fut pas lu. Versailles, il finit par adhrer au Tiers-Etat en vue de
la runion des trois ordres. Mais intransigeant sur la doctrine il se plaa toujours
rsolument aux cts des dfenseurs de la hirarchie et de l'indpendance de
l'Eglise. Il revendiqua pour la religion catholique le droit d'tre dclare religion de
la nation et son culte le seul culte public autoris; il adhra d'enthousiasme
l'Exposition des principes de Mgr DE BOISGELIN, archevque d'Aix; il refusa malgr
les invites de l'abb GRGOIRE et de 70 autres dputs ecclsiastiques, de
prter le 4 janvier 1791 le serment la Constitution civique, et pour expliquer
ses commettants les raisons de sa conduite, il crivit, de concert avec M.
LAPORTE, cur de Saint Martial d'Hautefort, une petite brochure qu'il leur
adressa, les suppliant de se mettre en garde contre les dangers qui menaaient
leur foi. Citons-en le passage suivant :
Cet esprit inquiet (de la Rvolution), turbulent, destructeur, connu dj par t a n t
d'crits, nous le redoutions surtout pour la religion... Et quelle a t notre douleur
profonde, voyant cette religion divine, qui jeta les fondements
134 LES PENSIONNAIRES DES TOURETTES
de la monarchie, oublie dans sa constitution, dpouille pour la premire fois de
ses prrogatives, confondue avec toutes les sectes et moins libre qu'elles dans
son propre empire ? ...
Effrays la vue de tant de ruines, vous avez pu, dans la douleur qu'elles vous
causent, inculper quelquefois vos commettants ; mais que pouvaient- ils faire
pour empcher le malheur qu'ils partagent avec vous P Opiner selon leur
conscience et honneur P Ils l'ont toujours fait, sans craindre aucun danger.
Parler, crier, se plaindre amrement P Les discours, les clameurs, les plaintes
sont inutiles, ridicules mme, contre la force et la haine.. Le rle que le clerg a
jou tait le seul qui lui convint... Ce n'est mme pas sa spoliation si violente qui
l'a forc au silence ; il l'a soutenue avec plus de fermet que les outrages faits
l'Eglise, asservie, mutile, dchire sous nos yeux. Des ministres de Jsus-Christ
peuvent, son exemple, se passer de leurs biens et doivent mme les
abandonner quand on les leur arrache. Mais il n'en est pas de mme d'un autre
dpt plus prcieux, confi leur garde et dont ils ne peuvent jamais se
dessaisir, parce qu'aucune puissance ne saurait la leur ravir au fond de leur
conscience ...
Une pareille attitude au sein de l'assemble ne pouvait que le, dsigner de faon
particulire a la haine des Jacobins de son pays. Aussi quand la Constituante e u t
dcid que les dputs actuels ne feraient pas partie de la future Lgislative,

DELFAUT prfra demeurer Paris, aux cts du P. H]SERT, chez qui il r e u t


l'hospitalit. Il attendit dans le calme et la prire, aux Tourettes, l'heure de son
arrestation. Conduit aux Carmes, il subit le martyre avec joie, faisant rpondre
des amis qui lui envoyaient des vivres dans sa prison : Dites-leur que je n'ai
jamais t si heureux
LES ANCIENS JSUITES 135
Jean-Franois-Marie BENOT, dit V0URLAT, naquit Lyon, le 26 mars 1731, de
Franois BENOT, marchand fabriquant et de Pierrette CHARTON. il fut baptis
le jour mme de sa naissance dans l'glise paroissiale de Saint-Nizier. Il n'avait
gure plus de 15 ans quand il entra en 1746 dans la Compagnie de' Jsus. Il
enseigna successivement la grammaire, les humanits, la rhtorique et la
philosophie aux collges de Lyon, de Marseille et de Besanon. il Et profession des
quatre voeux dans ce dernier collge en 176.4 et remplit la charge de ministre au
noviciat, d'Avignon (1766-67). Aprs la dispersion de sa socit , il vint Paris,
et fut nomm aumnier des Darnes de l'Adoration perptuelle, rue Cassette. Sur
un livre qui lui a appartenu et conserv aux archives des Eudistes, un de ses amis
avait crit la date du 30 octobre 1792 la note suivante qui dmontre l'estime
dont il tait entour : Ce livre appartient et vient de la vente de ceux de M.
l'abb VOURLAT, ancien directeur des Dames de l'Adoration perptuelle du Trs
Saint-Sacrement de la rue Cassette, martyris au sminaire de Saint-Firmin,
pour la cause et dfense de la religion... La puret de ses moeurs, la saintet de
sa vie, Pa science du salut dont il tait rempli pour lui et les autres, son talent
pour la prdication et la conduite des mes, sa trs grande douceur et son
mrite vritablement vanglique et apostolique le rendront toujours cher tous
ceux qui l'ont connu.
Ce saint homme s'tait retir depuis quelques annes la Communaut des
Eudistes, rue des Postes, o on est all le prendre, ainsi que plusieurs autres
prtres de cette communaut qui ont t conduits Saint-Firmin o s'est fait le
1 3 6 LES PENSIONNAIRES DES TOURETTES
massacre et 22 prtres de la Communaut des Eudistes y ont pri pour la foi.
L'auteur de la note commet ici indubitablement une erreur. Les 22 m a r t y r s
eudistes ou pensionnaires eudistes (nous n'avons pu en dcouvrir que 20) ont t
massacrs aux Carmes, sauf deux Saint-Firmin, les PP. POTTIER et VOURLAT.
Mais Cette erreur n'infirme pas son tmoignage en faveur de la haute rputation
de Saintet dont jouissait l'abb VOURLAT.

Les Fleurs de la Congrgation de Jsus et Marie nous signalent encore comme


martyrs deux anciens jsuites : DCAMP ou DUCAMP, et SAURIN. Mais on ne
retrouve le nom de DCAMP ou DUCAM sur aucune des listes de martyrs que nous
possdons. Il est donc impossible de retenir ce nom. Quant SAURIN, il fut bien
arrt aux Tourettes et conduit aux Carmes, mais c'est tort qu'on l'a rang
parmi les victimes. Il chappa au massacre. C'est lui-mme d'ailleurs qui a f a i t
connatre, tant Rome, les particularits de sa dlivrance. Voici dans quelles
circonstances, d'aprs GUILLON (Les Martyrs de la Foi, tome 1, page 197) :
Il attendait dans une chapelle de l'Eglise des Carmes que son tour d'tre
massacr ft venu. Il entend un des assassins, qui passait prs de lui, parler
avec l'accent provenal et s'en approche en lui disant ; Mon ami: vous tes de
Provence ? - Oui, rpond celui-ci et je suis de Marseille. - Et moi aussi je suis de la
mme ville. - Comment vous nommez-vous? - SAURIN. - Oh! votre frre est mon
parent. - Eh bien, puisque nous avons des rapports de famille, vous devriez bien
me tirer d'ici, car vous savez qu'on ne peut me reprocher que ma qualit de
prtre. Le Marseillais l'instant
LES ANCIENS JSUITES

137

tant interpelle ses compatriotes et leur dit : Citoyens, cet homme est mon
parent. Et en cette qualit il ne doit prir que par le glaive de la loi. - Bah!
rpliquent-ils ce prtre est coupable comme les autres et doit prir avec eux. Non, non, il n'en sera pas ainsi ; et quand je vous demande une exception c'est que
j'ai des droits pour l'obtenir. Sachez, continua-t-il non sans quelque supercherie,
sachez que je me suis trouv la prise de la Bastille, aux journes des 5 et 6
octobre Versailles, celle du 21 juin aux Tuileries et la dernire affaire, celle
du 10 aot. Voil, ajoute-t-il en dcouvrant sa poitrine, voil les blessures que j'y
ai reues. L'abb SAURIN a assur qu'il n'y aperut pas la plus petite gratignure.
Le stratagme n'en eut pas moins de succs et il fut dcid que le Marseillais
conduirait ce prtre la section pour y tre jur. Quand l'un et l'autre f u r e n t
dans la rue voisine (rue Cassette) le librateur demanda l'abb SAURIN la
redingote neuve dont Il tait revtu et lui donna en change son habit de garde
national qui tait fort us, pour lui servir de sauvegarde. Comme il lui demandait
en outre quelque argent pour prix du service qu'il venait de lui rendre, celui-ci le
gratifia d'en assignat de 200 livres et ils se sparrent.

138 LES PENSIONNAIRES DES TOURETTES


111. PRTRES DU CLERG SCULIER
JEAN-FRANOIS BOUSQUET, CANONISTE. - FRANOIS DARDAN, AUMNIER DU
COLLGE SAINTE-BARBE. - THOMAS-REN DUBUISSON, CUR DE BARVILLE,
VICAIRE GNRAL DE SENS. - Louis MAUDUIT, CUR DE SAINT PIERRE DE NOYERS,
VICAIRE GNRAL DE SENS. - AUGUSTIN PORLIER, JEUNE PRTRE DE SENS. ANDR GRASSET DE SAINT-SAUVEUR, CANADIEN, CHANOINE DE SENS. - GUESDON
ET BEAULIEU CHAPPENT AU MASSACRE.
En plus des prtres de Normandie, et des anciens Jsuites, la colonie des
Tourettes donnait l'hospitalit divers prtres du Clerg sculier rfugis
Paris. Un certain nombre d'entre eux chapprent aux arrestations et aux
massacres, mais six furent martyriss aux Carmes : MM. BOUSQUET, DARDAN,
DUBUISSON, MAUDUIT, PORLIER et GRASSET DE SAINT-SAUVEUR.

Jean-Franois BOUSQUET naquit Ginestas, au diocse de Carcassonne, le 8


janvier 1751, de JeanFranois et de Marie THOMAS. Docteur en thologie e t
licenci en droit canonique et civil il devint un des canonistes les plus rputs de
l'poque. Sous les yeux de Mgr l'archevque de Toulouse, Charles DE LOMNIE DE
BRIENNE et de ses grands vicaires il fouilla les documents du parlement de
Toulouse et commena son grand travail en deux volumes In-8e : Droit
ecclsiastique franais, o il traite des questions relatives aux collateurs
ecclsiastiques dans la dispensation des bnfices,
LES PRTRES DU CLERG SCULIER

139

indique les abus qui s'y sont introduits et trace le plan de rforme dont la
jurisprudence sur ce point est susceptible. Il vint Paris attir par le cardinal DE
BRIENNE, afin de confronter les arrts de Toulouse avec ceux du Grand Conseil e t
du Parlement de la capitale. L, il se mit en relations avec BARRRE, qui
deviendra membre influent de la Constituante, puis de la Convention et du Comit
de salut public. Ces relations troites avec LOMNIE DE BRIENNE et BARRRE
pourraient faire souponner son orthodoxie. Il n'en fut rien. Successivement, Mgr
Du LAU, archevque d'Arles, l'assemble gnrale du Clerg le 21 aot 1786, e t
Mgr DE DILLON, archevque de Narbonne, ainsi que TALLEYRAND-PERICORD,
archevque de Reims, l'assemble de 1788, firent de lui le, plus bel loge e t
obtinrent en sa faveur une subvention de 4.000 livres d'abord et de 6.000 livres
ensuite. Les ressources de l'abb BOUSQUET taient modiques. Aussi demanda-til au P. HBERT l'hospitalit aux Tourettes. Sa rputation s'tendit au-del de la

petite communaut et pour lui tmoigner leur estime les prtres de la paroisse
Saint-Etienne-du-Mont, le choisirent le 21 avril 1789, en compagnie du P. HBERT,
pour tre l'un des 9 dputs, chargs de la rdaction des cahiers du Clerg, Il f u t
arrt l'un des premiers aux Tourettes, conduit la section du Luxembourg o il
refusa le serment et dirig sur les Carmes (1). Deux jours avant le massacre, il
songea son ami BARRRE, et lui crivit d'intervenir en sa faveur auprs de
DANTON, ministre de la Justice. Danton promit bien BARRRE et par deux fois la
libert, pour le lendemain mme, de l'abb BOUSQUET; mais la promesse ne f u t
pas
(1) Il porte la no 1 sur le Tableau des prtres et autres personnes dtenues au
couvent des Carmes.
140 LE PERSONNEL DES TOURETTES
tenue et le 2 septembre, il tombait sous les- haches des assassins. Quelque
temps aprs le massacre, ses soeurs Marie et Rose donnrent procuration au
citoyen Michel AZMA, dput la Convention, pour procder la leve des
scells apposs sur les meubles de leur frre, et le Citoyen BONNARD, ancien
rfectorier des Tourettes, vint au nom de ce dernier rclamer la montre que le
martyr portait sur lui au jour de sa mort.
Franois DARDAN tait n le 13 juin 1733 Isturitz, diocse de Bayonne. il r e u t
la prtrise le 5 juin 1762. Pendant 10 ans, il exera les fonctions sacerdotales
dans son diocse, d'abord comme professeur, puis comme suprieur du Sminaire
de LaRessore. Il vint ensuite Paris o il fut nomm au collge Sainte-Barbe,
comme confesseur des lves. C'tait un homme trs doux et fort pieux, au dire
de GUILLON, mais la douceur il savait allier la fermet de caractre quand il
s'agissait des droits intangibles de l'Eglise. Retir bien avant 1790, chez les
Eudistes aux Tourettes, il fut arrt dans la dernire quinzaine d'aot 1792,
refusa devant le Comit de la section de prononcer le serment schismatique e t
fut dirig sur les Carmes.
THomas-Ren DUBUISSON naquit le 6 juillet 1737 Laval. En qualit de gradu il
obtint la cure de Sainte-Croix de Sens le 1" juin 1770, et devint titulaire de la
cure de Saint-Denys de Barville (aujourd'hui an diocse d'Orlans) en 1781. Il se
montra fort afflig de la conduite de son archevque LOMNIE DE BRIENNE,
transfr du sige de Toulouse

LES PRTRES DU CLERG SCULIER

141

celui de Sens en 1788, lorsqu'il le vit prter le serment la constitution civile


du clerg et renvoyer insolemment son chapeau de cardinal au pape Pie VI.
Somm son tour de jurer fidlit la Constitution, il monta en chaire le
dimanche, 23 janvier 1701 et dclara excepter formellement de son serment
les objets qui dpendent essentiellement de l'autorit spirituelle . Cette
restriction fut considre par les autorits municipales comme l'quivalent d'un
refus. Aussi fut-il inscrit comme rfractaire sur l'tat nominatif des prtres du
Loiret et remplac dans sa cure par un intrus. Si l'on en croit les traditions
locales il aurait alors reu des administrateurs fidles du diocse de Sens les
pouvoirs de vicaire gnral, mais la nouvelle distribution des diocses le f i t
dpendre de l'autorit de l'apostat, DE JARENTE, vque du Loiret. Dans
l'impossibilit de remplir ses fonctions, il se rfugia Paris, chez les Eudistes,
aux Tourettes. Arrt avec ses compagnons, il refusa pour la seconde fois,
devant le comit de la section du Luxembourg le serment schismatique, ce qui lui
valut son incarcration puis son martyre aux Carmes.
Louis MAUDUIT tait n dans le diocse de Sens, Chevillon (aujourd'hui au
diocse d'Orlans), le 31 dcembre 1763. Il fit ses tudes au grand sminaire de
Sens. Ordonn prtre l'ge de 22 ans il fut nomm cur de Noyers, alors du
diocse de Sens, aujourd'hui d'Orlans. Noyers dpendait du district de Montargis.
Or, sur les 88 prtres de ce district, trois seulement refusrent le serment
schismatique ; MAUDUIT en fut l'un d'eux. Remplac par un intrus il se retira dans
sa famille o il se mit rdiger une traduction du
142 LE PERSONNEL DES TOURETTES
Nouveau Testament. Comme son compatriote DUBUISSON, il reut les fonctions
de vicaire gnral de l'ancien diocse de Sens, mais sans doute pour les mmes
raisons, il ne put les remplir et vint chercher un refuge Paris. Si l'on en croyait
une tradition locale, MAUDUIT serait demeur dans son pays jusqu'au 2 aot
1792. Somm cette poque de prter le serment, il l'aurait refus, aurait t
arrt et conduit Paris pour tre incarcr la Conciergerie, puis aux Carmes.
Cette version ne nous parat pas probable. La conciergerie tait surtout une
prison (le droit commun pour malfaiteurs dj condamns ou attendant leur
jugement. Au 2 septembre, elle ne comprenait comme dtenus politiques que M.
DE MONTMORIN, ancien gouverneur de Fontainebleau et 7 officiers suisses.
L'incarcration des prtres ne fut ordonne Paris qu'aprs la journe du 1 0
aot. GUILLON, dans ses Martyrs de la Foi, tome IV, page 4-9, affirme que
MAUDUIT [habitait Paris, o il tait connu comme prtre non- asserment et qu'il
y fut arrt quelques jours aprs le 10 aot. Enfin, l'abb THOMAS, dans sa liste

des Martyrs, conserve la Bibliothque nationale (W-287. No 143) le range au


nombre des prtres demeurant aux Eudistes, ou y mangeant . Il fut donc
arrt aux Tourettes, refusa nouveau le serment schismatique et f u t
massacr aux Carmes le 2 septembre. Au moment de sa mort il pronona c e t t e
admirable parole : Nous avons immol la sainte victime : c'est maintenant
notre tour d'tre immols .
Augustin PORLIER devait tre le plus jeune des ecclsiastiques habitant aux
Tourettes. Nous ne possdons malheureusement que peu de renseignements
LES PRTRES DU CLERG SCULIER

143

sur lui. Il tait n Etampes, le 7 mai 1767, et baptis le 10 du mme mois en


l'glise SaintBasile. Son pre tait tapissier et sa mre qui continua tenir le
magasin la mort de bon mari eut pour clients les Barnabites chez qui le jeune
Augustin fit ses premires tudes. Il reut la tonsure au palais archipiscopal de
Paris, le 12 juin 1784 et en qualit de clerc tonsur du diocse de Sens, p r i t
possession de la chapelle Sainte- Marguerite de Notre-Dame d'Etampes. En aot
1788, il obtint l'universit de Paris le grade de Magister in artibus. Au dbut de
la Rvolution, il quitta la capitale et devint prcepteur dans une famille ds
environs de Nantes. Puis il regagnait paris et tait ordonn prtre par un vque
rfractaire le 2 octobre 1791, C'est alors, sans doute, que sur les conseils de
DuBUISSON ou de MAUDUIT, vicaires gnraux de Sens et pour se soustraire
l'influence nfaste de l'archevque LOMNiE DE BRIENNE, il Vint habiter avec eux
aux Tourettes. Us exemples d vertus qu'il eut sous les yeux ne pouvaient que
l'affermir dans sa foi. Arrt et amen devant le comit de la section du
Luxembourg il refusa de manire intrpide, de GUILLON, le serment schismatique,
fut enferm aux Carmes, puis massacr. Il avait 25 ans.
Andr, GRASSET DE SAINT-SAUVEUR tait galement pensionnaire aux Tourettes.
Il tait n la 4 avril 1758 et fut baptis le lendemain, Montral (Canada). il vint
de bonne heure en France et se destina au sacerdoce, Nous ne possdons aucun
document relatif son curriculum vitae jusqu'au moment o il devint chanoine,
semi-prbend de l'glise Mtropolitaine de Sens. Aprs l'extinction des chapitres
par l'Assemble Constituante, il vint

144 LE PERSONNEL DES TOURETTES


Paris comme pensionnaire des Eudistes o il partagea la vie puis le martyre des
autres prtres du diocse de Sens, rfugis aux Tourettes.

Sur de nombreuses listes de victimes il parait deux fois : sous le nom de


GRASSET et sous le nom de SAINT-SAUVEUR; il y a l une confusion vidente
comme le prouve le qualificatif qu'on ajoute d'ordinaire aux deux noms : chanoine
de l'glise mtropolitaine de Sens.
GUILLON et plusieurs autres historiens le rangent au nombre des membres de la
Congrgation des Eudistes; mais sur les inscriptions de la crypte des Carmes, il
est indiqu comme hospes domus eudistarum . Les Eudistes ne l'ont jamais
considr comme incorpor leur socit. Le P. MASSELIN, l'annaliste de c e t t e
congrgation le donne au contraire comme ancien jsuite pensionnaire aux
Tourettes. Les catalogues de la Socit de Jsus mentionnent bien un certain
SAINT-SAUVEUR, originaire du Midi, portant le nom de BERNARD, mais qui n'ayant
pas t massacr ne peut tre confondu avec notre martyr. D'ailleurs la
Compagnie de Jsus ayant t supprime en 1773, Andr, n'ayant alors que 1 5
ans, ne pouvait en faire partie. Dans ces conditions nous l'avons rang au nombre
des prtres sculiers prenant pension chez les Eudistes.
Diverses listes des martyrs de septembre, et notamment le Registre mortuaire
de l'tat civil, certifi sincre et vritable par le secrtaire- greffier de la justice
de paix de la section du Luxembourg, DAUBANEL, mentionnent comme massacrs
aux Carmes, BEAULIEU et GUESDON.
Les tablettes de la crypte des Carmes portent mme : BEAULIEU (Nicolaus)
presbyter congregationis Jesu et Mariae, vulgo Eudistarum . GUILLON le
LES PRTRES DU CLERG SCULIER

145

donne galement comme prtre de la Congrgation des Eudistes, massacr aux


Carmes.
BEAULIEU tait vicaire de Svres, prs Paris. Ayant refus le serment
schismatique il demanda asile au P. HBERT. GUESDON, originaire de MesnilTove,
au diocse d'Avranches, tait cur au diocse de Meaux, et s'tait lui aussi
rfugi aux Tourettes. Tous deux y furent arrts, puis incarcrs aux Carmes.
Mais au moment du massacre, comme ils taient jeunes (GUESDON n'avait que 3 0
ans), ils russirent s'vader, sans doute en grimpant dans les arbres et en
franchissant par ce moyen le mur d'enclos (1).
Et maintenant que nous connaissons les futures victimes, poursuivons le r c i t
des tristes vnements qui vont amener leur arrestation et leur martyre.

(1) Il semble bien que le Tableau des prtres et autres personnes dtenues au
courent des Carmes le 2 septembre 1792, indicatif de ceux qui ont pri...
conserv aux archives de l'tat civil de l'Htel de Ville, n'a pas donn,
indistinctement, les noms des victimes, mais plutt qu'il les a groups par
maisons, par familles, par lieu et dates d'arrestation. en tout cas, je trouve, en
dehors de BOUSQUET, avec le no 1, HBERT, no 8, et DELAUNAY, no 60, tous les
autres pensionnaires des Tourettes entre les numros 81 et 108, dans l'ordre
suivant ; SAURIN, THOMAS. FRITEYRE- DURV, LEJARDINIER-DESLANDES, LEFRANC,
BRAUD DU PERRON, MAUDUIT, SAMSON, FORET, ERMS, BANGUE, LONGUET,
DELFAUT, BALMAIN, BREILLOT, GUESDON, JANIN, BEAULIEU, CLRET, GRASSET, DE
SAINT-SAUVEUR, LEBIS, BOUCHARELLE, DARDAN. PORLIER, DUBUISSON. Est-ce
que THOMAS, ex- jsuite, directeur des Ursulines de la rue Saint-Jacques, peu
de distance des Tourelles, ERMS, cur de Saint-Martin du Clotre-Saint-Marcel,
prs de Saint-Mdard, BANGUE. chapelain de l'hpital Saint-Jacques, confrre de
JANNIN, aumnier la Salptrire, LONGUET, du diocse de Bayeux, vicaire de
Neauphe, prs de Ses, CLRET, de Barfleur, aumnier des Incurables,
BOUCHARELLE ou plutt BOUCHARENC, Vicaire Saint-Jacques-du-Haut- Pas, puis
suprieur du sminaire Saint-Marcel, dont on ignore le lieu d'arrestation, et dont
les noms sont intercals entre les seuls noms d'Eudistes et de pensionnaires des
Eudistes, n'auraient pas t eux-mmes les htes des Tourettes et du nombre de
cette soixantaine d'ecclsiastiques dont parle le frre domestique Franois MAC
? C'est l une interrogation intressante que malheureusement le manque de
documents ne me permet pas de rsoudre.

146
CHAPITRE VI
LES ARRESTATIONS
L'ORGANISATION DES MASSACRES
L'INSTALLATION DE LA COMMUNE. - PREMIRES ARRESTATIONS Au LUXEMBOURG. INTERROGATOIRE Du P. HBERT. - L'INVASION DES TOURETTES. - LE DCRET DE
DPORTATION DES PRTRES. - LES VISITES DOMICILIAIRES. - LA PRISON DES
CARMES. - LA PRISON DE SAINT FIRMIN. - LA PATRIE EN DANGER. COMMMORATION FUNBRE EN L'HONNEUR DES VICTIMES DU 10 AOT. - LE
MASSACRE DES PRTRES DCID PAR LE COMIT DE POLICE. - APPEL AUX ARMES.
- DERNIERS PRPARATIFS.
Les massacres de septembre 1792 n'ont pas t, comme ont essay de le
faire croire les apologistes de la Rvolution, l'explosion d'une violence populaire
incoercible. Ils ont t arrts, prpars. excuts, froidement, frocement, par
les hommes de la Commune avec la lche complicit des dputs de la Lgislative
et des pouvoirs publics.
Nous en tions rests aux vnements de cette nuit tragique du 9 au 1 0
aot, point culminant de la Rvolution : l'effondrement de l'ancien rgime par
l'invasion des Tuileries, l'avnement du nouveau par l'installation de la Commune.
Vers minuit, les dlgus de toutes les sections de Paris au nombre de 82, f o n t
irruption dans la salle de dans quelles circonstances, d'aprs GUILLON ,
L'INSTALLATION DE LA COMMUNE

147

l'Htel de Ville o se tient le Conseil gnral. Au nom du peuple, dont ils se disent
les reprsentants, ils abolissent l'ancienne municipalit dont ils ne gardent que le
maire PTION, leur crature, s'arrogent tous les pouvoirs, font appeler MANDAT,
le commandant de la Garde nationale, ce moment aux Tuileries, prs du roi,
l'assassinent et le remplacent par SANTERRE, le hros de l'meute. La tactique
est habile. AVEC SANTERRE, C'est toute la force arme de Paris la disposition
de la nouvelle Commune; ou du moins, avec lui, on est sr qu'elle n'interviendra
pas, qu'elle demeurera l'arme au pied pendant que les assassins agiront.
Cette dlgation, renforce le lendemain par de nouveaux lus des sections,
est trop nombreuse pour faire oeuvre rapide et continue. Dans son sein, elle cre
un comit dit de surveillance et de police, qui tiendra ses sances Secrtes chez
PTION, la Mairie, quai des Orfvres (actuellement la prfecture de police).
C'est ce comit qui va devenir vritablement l'me de la Commune, c'est lui qui va

dresser les listes d'arrestation, soulever la populace, procder aux visites


domiciliaires, jouer l'exaltation patriotique, soudoyer et stipendier les assassins.
Il ne se compose tout d'abord que de quatre commissaires, PANIS,
SERGENT, JOURDEUIL, DUPLAIN, gens de second plan, et dont la signature
officielle ne sert qu' masquer les vritables meneurs. PANIS est le beau- f r r e
de SANTERRE et il est d'importance que le commandant de la Garde nationale soit
tenu au courant des desseins du Comit, ne serait-ce que pour les favoriser par
son Inaction. De plus, il est l'admirateur passionn de MARAT, le sanguinaire, e t
de ROBESPIERRE dont il va prendre les ordres chaque matin son domicile de la
rue Saint-Honor. Aussi le Comit sait-il, selon les circonstances,
148

L'ORGANISATION DES MASSACRES

largir ses portes et admettre dans son sein COLLOT-D'HERBOIS, CHABOT, l'excapucin, BILLAULT-VARENNES, secrtaire de DANTON et substitut de la
Commune, MANUEL, le procureur de la Commune, et Surtout MARAT, bien
qu'aucune section n'ait os choisir ce misrable pour la reprsenter. En ralit,
C'est MARAT qui domine et dirige; c'est lui qui conoit le plan de l'assassinat des
prtres et le fait adopter.
Mais pour qu'il russisse il faut que le Comit soit assur de la complicit du
pouvoir excutif encore en exercice, et qui comprend DANTON la justice,
ROLAND l'intrieur SERVAN la guerre. Comme ministre de la justice, , DANTON
peut et doit empcher les massacres; comme ministre de l'infrieur, ROLAND doit
maintenir l'ordre en faisant appel aux forces de police et au besoin aux forces
militaires dont dispose son collgue SERVAN. Mais DANTON, au courant des
projets du comit, les juge ncessaires pour le triomphe de la rvolution, ROLAND
est trop lche pour s'opposer la vengeance du peuple o il se trouve jusque
dans ses horreurs une sorte de justice ; SERVAN juge qu'il n'a pas trop de
toutes ses troupes pour dfendre les frontires; quant SANTERRE, beau-frre
du prsident du Comit il a donn trop de preuves de civisme pour qu'on puisse
douter de ses complaisances.
Reste l'Assemble lgislative, seul pouvoir paraissant encore debout, en
face de la Commune insurrectionnelle. Mais cette Assemble, la veille de sa
sparation, n'est plus qu'une ombre d'autorit, elle est le jouet des clubs et de
l'meute, qui par leurs dlgations de sans-culottes et de tricoteuses la salle
du Mange, savent- lui inspirer les terreurs ncessaires et la contraindre subir
leur domination.

L'INSTALLATION DE LA COMMUNE

149

Ainsi, le roi est prisonnier, l'Assemble est asservie, le pouvoir excutif e t


les forces de police sont devenues les complices d la Rvolution; sur les dbris
des vieilles institutions se dresse dsormais une seule autorit souveraine : la
Commune avec son Comit de police et de surveillance. Elle va immdiatement se
faire implacable et tyrannique.
A peine' installe l'Htel de Ville elle donne l'ordre aux Sections de
constituer chacune un comit en permanence, lequel jouira du pouvoir de
dnoncer, de perquisitionner, d'arrter par lui-mme ou par des dlgus tous les
citoyens susports. Les suspects, ce sont les gens du chteau, les royalistes e t
les Feuillants, les Suisses, les anciens ministres, les anciens chefs de la Garde
nationale. les assassins du peuple la journe du 10 aot ; ce sont surtout les
prtres non asserments qui se cachent dans la capitale pour mieux tramer leur
complot contre la Rvolution avec le secours de l'tranger.
Le dcret du 26 mai 1792 sur la dportation des prtres a permis de
connatre leurs noms et leurs domiciles. Il n'avait pas reu, il est vrai, la sanction
du roi, mais le droit de Veto tant aboli avec la Royaut, l'heure tait venue de le
mettre excution. La Commune dresse aussitt les listes des arrestations, e t
les distribue ses sections. Une tourbe ignoble, hurlante et ivre, pare des
dpouilles sanglantes des Suisses, quitte les Tuileries, se rpand travers les
rues de la ville, racontant que des prtres ont fait feu sur le peuple, que l'un
d'eux, l'abb RINGARD, cur de Saint-Germain-l'Auxerrois, a t saisi et dcapit,
et ils montrent en effet au bout de leurs piques la tte et les mains de son
cadavre (ce qui n'empchait pas un mois aprs le mme abb BINGARD de
demander au
1 5 0 L'ORGANISATION DES MASSACRES
comit de sa section son passe-port pour l'Angleterre). La section du
Luxembourg, dite de Mucius Scaevola, rpond la premire l'appel de la
Commune: Peuple souverain, suspends ta vengeance, la justice endormie
reprendra aujourd'hui ses droits. Tous les coupables vont prir sur l'chafaud
(1). Elle tient sa permanence au Grand Sminaire de Saint-Sulpice, dans la salle
des exercices, et lance ses agents arms de piques, de sabres et de fusils la
chasse des prtres inscrits sur les listes d'arrestation. ils parcourent les petites
rues en poussant des cris de mort, envahissent les maisons particulires, les
htels garnis, grimpent aux tages suprieurs, fouillent tous les recoins et, ds
le soir du Il aot, une cinquantaine de prtres sont me. ns devant le prsident
de la section, Joachim CEYBAT, qui les interroge, leur ordonne de prter le

serment schismatique et sur leur refus les conduit l'abbaye des Carmes
transforme en prison par ordre de la Commune. Parmi aux se trouve Mgr
DULAU, archevque d'Arles, arrt l'htel de Chatillon, rue du Petit-Bourbon.
Quelques; jours aprs, il sera rejoint par Mgr Franois- Joseph DE LA
ROCHEFOUCAULD DE MAUMONT, vque de Beauvais, et son frre Mgr PierreLouis DE LA ROCHEFOUCOULD-BAYERS, vque de Saintes, puis par les Sulpiciens
et les prtres d'Issy et de Vaugirard, et de la paroisse de Saint-Sulpice, En 8
jours, le nombre des arrestations atteindra 150.
Le 11 Aot, vers minuit, une troupe de sans-culottes amne la
permanence trois autres prtres qu'ils ont arrts au no 2 de la rue des
Fossoyeurs (actuellement vue Servandoni), 4 l'htel de Provence : ce sont MM.
BERTON, chanoine de Laon; ROS, ancien cur d'Emolleville Ru pays de Caux, exdput
(1) Procs-Verbal de la Commune de Paris, sance du 11 aot 1792.
LES PREMIRES ARRESTATIONS

151

la Constituante, et le P. HBERT, suprieur des Eudistes aux Tourettes.


Le P. HBERT, nous l'avons vu, tait demeur toute la nuit du 9 au 10 aot
aux Tuileries, prs du roi. An moment de l'invasion du chteau par les meutiers,
il parvint s'chapper. Comment russit-il passer, en habits ecclsiastiques
qu'il ne voulut jamais quitter, malgr les pressantes sollicitations de ses
confrres et de ses amis, au travers de la foule des assigeants P Nous
l'ignorons. En tout cas, l'aprs-midi il errait sur la rive gauche, dans le quartier de
Saint-Andr-des-Arts, n'osant se rendre aux Tourettes, sachant bien que sa
qualit de confesseur du roi l'avait fait inscrire sur les listes d'arrestation. Il
rencontra ce moment un pieux laque, garde national sans doute, qui raconta le
fait de la faon suivante (1) : Le 10 aot, je rentrais chez moi, du chteau des
Tuileries, o l'on nous avait fait marcher comme pour le dfendre. Je vis que nous
tions tromps. chappant sur un monceau de cadavres la surveillance des
rvolutionnaires, aprs avoir vu un homme que l'on accrochait la lanterne dans
la cour de Lamoignon, au palais de justice, j'arrivais par la porte qui est rue
Pave, chez mon pre, pendant que M. HBERT entrait par la rue Saint-Andr, Je
m'lance dans ses bras (i en pleurant et le priant de m'entendre pour me
rconcilier parce que j'attendais que l'on vnt m'arrter. Il m'accorde ma demande
et me dit ensuite : Le roi est dans les meilleurs sentiments et rsign
parfaitement ce qu'il plaira d'ordonner au Seigneur. Allez chez les Eudistes,
rendez compte de tout M. l'abb POTTIER, et dites,lui que je suis en sret. Je
remplis ses

(1) CARBON. Les Confesseurs de la Foi, tome 1, page 101.


152

L'ORGANISATION DES MASSACRES

intentions et, revins dner avec lui, chez mon pre; il me demanda un brviaire
pour rciter son office. Malgr toutes mes instances je ne pus le dterminer
coucher chez l'auteur de mes jours. Il voulut qu'on le conduisit au couvent des
Rcollettes, rue du Bac, o on lui apporta sa malle.
Craignant d'attirer ces religieuses des ennuis et des perquisitions si sa
retraite chez elles tait dcouverte, il prit le parti de se retirer l'Htel de
Provence, o il savait que quelques prtres de ses amis se tenaient cachs. Mais
tous ces mouvements avaient veill les soupons des rvolutionnaires. A la nuit
tombe, ils envahirent l'htel de la rue ds Fossoyeurs; ils dcouvrirent le P.
HBERT et l'abb BERTON dans la chambre qu'occupait, depuis octobre 1791,
l'abb Rosi., ancien dput du Clerg; les mirent tous les trois en t a t
d'arrestation et ls amenrent au comit de la section, qui procda
immdiatement leur interrogatoire.
En voici le procs-verbal conserv aux Archives de la Prfecture de Police
et reproduit par SOREL dans son livre : Le Couvent des Carmes, page 85.
L'an IV de la Libert 1792, le onze aot, onze heures trois quarts du soir,
en vertu de la Commission nous donne par l'Assemble de la Section du
Luxembourg, nous soussigns, nous sommes rassembls en une des salles
voisines, de l'Assemble sante au Grand Sminaire de Saint Sulpice, au nombre
de trois commissaires , savoir : Pierre Auguste LOHIER, Francois-Louis ROGER, e t
Claude-Louis PETITJEAN, et l nous avons procd l'interrogatoire de Nicolas
BERTON, prtre, l'un des trois ecclsiastiques qui sont actuellement en t a t
d'arrestation dans ladite section. (Sait l'interrogatoire de l'abb BERTON, lequel,
malheureusement eut la coupable faiblesse, au moment du massacre aux Carmes
de prter le serment). Et de suite, le sieur LOHIER, l'un des dits
INTERROGATOIRE DU P. HBERT

153

commissaires s'tant retir minuit et demi, les deux autres commissaires, MM.
ROGER et PETITJEAN Ont Procd l'interrogatoire de M. HBERT. Interrog s u r
ses noms, prnoms, qualits, demeures et fige ; Il a rpondu : se nommer
Franois-Louis HBERT, Prtre, suprieur de la communaut des Eudistes, tablie
Paris, rue des Postes, paroisse Saint Jacques du Haut-Pas, o il demeure,
section de l'Observatoire ; tre n en Normandie, paroisse de Crotes, six
lieues de Lisieux et tre g d'environ 57 ans.

Interrog depuis quel temps Il demeure Paris, a rpondu depuis vingt ans
passs, en as mme qualit. Interrog s'il a prt le serment prescrit par la loi, a
rpondu que n'tant point fonctionnaire publie, il n'en a point t requis.
interrog s'il admet la Constitution civile du Clerg, dcrte par
l'Assemble nationale, a rpondu que sans 'la combattre, sa conscience ne lui
permet pas de l'admettre.
Interrog pourquoi demeurant au dit sminaire des Eudistes il se trouve
prsent l'Htel de Provence, a rpondu qu'effray des bruits vrais ou faux
concernant ,les communauts religieuses il a pris un passeport chez M. SIMON,
commissaire de police de la section de l'Observatoire.
Interrog quel usage il voulait faire de ce passe-port, a rpondu que son
intention tait d'aller Rouen ou de voyager dans l'intrieur du Royaume, n'ayant
cependant pas d'endroit fix.
Interrog pourquoi il a t arrt dans le dit htel et s'il tait seul, a
rpondu qu'il ne l'a t qu' l'occasion d'une malle, dpose chez des religieuses
Rcollettes, rue du Bac, jusqu' ce qu'il ft dtermin sur le choix du lieu o il
comptait se retirer en province, voyant les troubles de Paris, et qu'il ne s'tait
retir l'htel de Provence que pour se dterminer loisir sur le choix ; maison
qu'il a choisie de prfrence, quoique htel garni, parce qu'on lui a assur qu'on y
jouissait d'une parfaite tranquillit, et qu'il tait avec MM. Rosi et BERTON
Interrog de quoi se compose la dite malle, a rpondu qu'elle n'tait
absolument pleine que de linge son
154

L'ORGANISATION DES MASSACRES

usage personnel et de deux livres qu'il n'a point lus et dont on lui a fait prsent
afin de savoir son sentiment sur ces deux ouvrages, ne pouvant cependant les
dnommer.
Interrog s'il n'a point de correspondance avec les ennemis de l'ordre public,
quels qu'ils soient, a rpondu qu'il n'en a aucune, qu'il est mme si loign de
toute dclamation contre la Constitution que le seul ouvrage priodique auquel il
eut souscrit est le journal du soir, rdig par Etienne FEUILLANT, et qu'il est le
seul dont il ait permis la lecture publique dans la communaut.
Lecture faite lui du prsent procs-verbal et qu'il a dit bien entendre,
interrog s'il persiste dans son interrogatoire ci s'Il n'a plus rien dclarer ni

ajouter, a dclar qu'il y persiste et n'a plus rien dclarer et contient la vrit.
Et ont les dits sieurs ROGER, PETITJEAN et le dit HBERT Sign cet endroit de la
minute du dit procs-verbal.
Sign : HBERT, ROGER, PETITJEAN.
On procda ensuite l'interrogatoire de M. ROS. L'interrogatoire termin,
les trois ecclsiastiques, reconnus comme suspects et rfractaires la
Constitution, furent conduits par les sans-culottes en armes, -entours d'une
tourbe de mgres et de patriotes moiti ivres, l'glise des Carmes o se
trouvaient enferms la cinquantaine de prtres arrts dans des conditions
analogues dans la journe du 11 aot.
Cette arrestation du P. HBERT avait t fortuite. En ralit des ordres
avaient t donns pour qu'on s'empart de sa personne son domicile des
Tourettes, dans l'ignorance o le comit se trouvait qu'il eut pass la nuit du 9 au
10 aot aux Tuileries. Et, en effet, pendant que la section de Mucius Scaevola du
Luxembourg nettoyait le quartier de saint-Sulpice et tendait son rayon d'action
peu peu jusqu' Issy et Vaugirard, la section du Jardin du Roi, qui avait pris le
nom symbolique de
L'INVASION DES TOURETTES

155

section des Sans-Culottes, perquisitionnait dans les sminaires et communauts


de la Montagne-Sainte-Genevive, Saint-Firmin, Saint- Nicolas du Chardonnet,
au collge du Cardinal Lemoine, aux Nouveaux- Convertis, la Piti, au collge de
Navarre, au sminaire des Trente-Trois et procdait l'arrestation des
ecclsiastiques inscrits sur les listes dresses par la Commune. Le 12 scit,
vers 9 heures du soir, au nombre de 5 600, sous la conduite d'un capitaine
d'artillerie, et avec deux pices de canon, les sans-culottes de la section des
Gobelins dite du Finistre, de l'Observatoire, et du Jardin du Roi, vinrent mettre le
sige devant la rsidence des Eudistes, et aprs avoir plac des postes de
sentinelles dans toutes les rues avoisinantes, pour empcher toute vasion ou
toute tentative de secours, envahirent les ]oraux des Tourettes . Voici d'ailleurs
la dposition faite par le citoyen Franois MAC, frre cuisinier, l'archiviste
JANSON et au sous-archiviste FLEURY venus le 25 juillet 1793, faire l'inventaire
des papiers de cette maison (1) :
Le citoyen Franois MAC, ci-devant cuisinier de ladite Maison des
Tourettes; et prsentement principal locataire, interrog que sont devenus les
titres de proprit a rpondu :

Qu'il sait pertinemment et tait tmoin qu' l'poque des premires


visites domiciliaires, il se porta ladite maison une quantit prodigieuse
d'individus de plusieurs section$, tant du Finistre que des sans-culottes, au
nombre de 5 600 au moins, conduisant avec eux deux pices de canon ; qu'
cette mme poque et dans ce mme jour il existait dans cette maison 6 0
personnes ou environ, tant prtres que pensionnaires, dont la majeure partie
tait pour lors en ville, qu'ils ne purent rentrer, la consigne ayant t donne de
ne laisser passer
(1) Archives nationales : M. 718.
156

L'ORGANISATION DES MASSACRES

personne au coin des rues adjacentes ; que le suprieur tait alors en arrestation
en la maison des Carmes, rue de Vaugirard ; que tout le peuple s'tait port dans
ladite maison et n'ayant pas les cls de la majeure partie des appartements en
enfoncrent les portes, ont pris chez le suprieur tous les papiers et cartons,
les ont descendus et mis en morceaux dans la cour de ladite maison o ils y o n t
rest depuis 8 9 heures du soir jusqu' 5 6 heures du matin ; que pendant ce
temps chacun prenait des papiers, les lisant, les rejetant et en faisait tel usage
que bon leur semblait ; que sur les 5 6 heures du matin tous les papiers e t
cartons furent transports au smi. naire des Irlandais par des gens arms des
diffrentes sections qui taient venus faire les dittes visites domiciliaires.
Observant ledit citoyen MAC que pour apaiser la violence avec laquelle se
fit cette irruption dans ladite maison et viter de plus grands dsordres, il s'tait
dtermin et de fait avait fourni boire et manger pendant toute la nuit et au
premier requrant, ce qui lui a consomm 2 pices de vin, indpendamment de
tous les comestibles qu'il avait en ce moment...
Des Tourelles, JANSON et FLEURY se rendirent au sminaire des Irlandais,
situ au coin de la rue du Cheval vert, quelques mtres de la maison des
Eudistes. L, le suprieur, le citoyen KEARNEY, leur confirma la dposition du
citoyen MAC : A l'poque du 12 au 13 scit 1792 il avait t apport titre de
dpt dans la maison du sminaire par les commissaires de la section de
l'Observatoire des papiers et plusieurs cartons renfermant des titres et une
caisse renfermant plusieurs autres petits cartons et papiers, le tout muni de
scells avait t dpos au deuxime tage dans la chambre no 54... Hlas, les
cartons et la caisse, ayant t ouverts ne contenaient que des journaux, des
livres de pit et de thologie juges inutiles par les mandataires de la Terreur e t
quelques papiers qu'ils emportrent

L'INVASION DES TOURETTES

157

et dposrent aux Archives. C'est tout ce qui nous reste des documents de la
maison des Tourettes, qui auraient t pour nous d'une si grande importance
pour l'tude de l'poque si trouble qui nous occupe.
Cette premire perquisition qui avait surtout pour but l'arrestation du P.
HBERT et le pillage de la maison des Eudistes n'amena l'arrestation d'aucun des
60 pensionnaires des Tourettes, soit que leurs noms ne fussent pas inscrits s u r
les listes de la Commune distribues aux sections, soit par suite de leur absence,
concerte sans doute, comme le laisse supposer la dposition du frre MAC. Elle
devait tre d'ailleurs suivie de plusieurs autres plus fructueuses.
La haine de la Commune contre le clerg inserment ne fit que grandir au
fur et mesure des premires arrestations. Malgr l'obligation impose ds le 1 2
sont aux propritaires d'avoir dclarer les noms des trangers qui ils
donnaient l'hospitalit, malgr les invitations faites la population de dnoncer
les rfractaires, un certain nombre de prtres russissait se cacher dans les
mansardes ou les garnis. La paix publique ne serait obtenue que par leur
dportation en mass ou leur mort. Il fallait donc de toute ncessit s'emparer
de leurs personnes, soit en les obligeant lgalement se dnoncer eux-mmes,
soit en les dcouvrant par des perquisitions et visites domiciliaires. A cet e f f e t ,
la Commune fit manoeuvrer ses dlgations de sans-culottes qui vinrent la
Lgislative rclamer les dcrets ncessaires si elle ne voulait pas voir s'exercer
immdiatement la juste vengeance du peuple. Et le 26 aot, la Lgislative,
terrorise, votait le nouveau dcret de dportation suivant :
1e Tous les ecclsiastiques qui taient assujettis au seraient prescrit par
la loi du 26 dcembre 1790 et celle du
1 5 8 L'ORGANISATION DES MASSACRES
27 avril 1791, ne l'ont pas prt, l'ont rtract et ont persist dans leur
rtractation, seront tenus de sortir, sous huit jours, hors des limites du d i s t r i c t
du dpartement de leur rsidence, et dans quinzaine hors du royaume : ces
diffrents dlais courront du jour de la publication du prsent dcret.
2e En consquence chacun d'eux se prsentera devant le directoire ou lai
municipalit du district de sa rsidence pour y dclarer le pays tranger dans
lequel il entend se retirer, et il lui sera dlivr sur le champ un passe- port qui
contiendra sa dclaration, sort signalement, la route qu'il doit tenir et le dlai
dans lequel il doit sortir du royaume.

3e Pass le dlai de quinze jours ci-devant prescrit, les ecclsiastiques non


serments qui n'auraient pas obi aux dispositions prcdentes, seront dports
a la Guiane franaise. Les directoires de district les feront arrter et conduire
de brigade en brigade, aux ports de mer les plus voisins qui leur seront indiqus
par le conseil excutif provisoire, et celui-ci donnera en consquence des ordres
pour faire quiper et approvisionner les vais. seaux ncessaires aux transports
des ecclsiastiques.
4e Ceux, ainsi transfr& et ceux qui sortiront volontairement, en
excution du prsent dcret, n'ayant ni pension, ni revenu, Obtiendront chacun
trois livres par journe de 10 lieues jusqu'au lieu de leur embarquement ou
jusqu'aux frontires du royaume pour sub. sister pendant leur route ; ces f r a i s
seront supports par le Trsor publie et avancs par les caisses du district .
6e Tout ecclsiastique qui serait rest dans le royaume, aprs avoir fait la
dclaration d'en sortir et obtenu un passe-port ou qui rentrerait aprs en t r e
sorti, sera condamn la peine de dtention pendant 10 ans.
6e Tous autres ecclsiastiques non asserment% sculiers, rguliers,
prtres simples clercs, minors ou frres lais, sans exception ni distinction,
quoique n'tant point assujettis au serment par les lois du 26 dcembre 1790 e t
27 avril 1791, seront soumis toutes les dispositions prcdentes, lorsque par
quelques actes extrieurs Es auront occasionn des trouble& et venus la
connaissance des corps administratif& ou lorsque leur loignement sas
LE DCRET DE DPORTATION Du 26 aot

159

demand par six citoyens domicilis dans le mme arrondissement ...


Munie de ce dcret la Commune de Paris fit publier immdiatement dans les
48 sections des arrts obligeant tous les prtres rfractaires venir s'inscrire
sur un registre avec leurs noms et prnoms, signalement et domicile actuel e t
indication du lieu choisi pour l'exil. Un grand nombre de prtres crurent devoir
obir, et furent arrts au moment mme o ils demandaient leur passeport. Le
dlai de 15 jours imparti pour les formalits de la dportation parut trop long e t
insuffisamment efficace aux rvolutionnaires. DANTON, ministre de la Justice, de
connivence avec la Commune, se chargea de procurer le moyen d'arrter tous les
suspects. Le 28 aot, la sance du soir de la Lgislative, il pronona un
fougueux discours o sous prtexte d'armer la patrie en danger il rclama le
droit de fouiller toutes les maisons et de saisir les armes des factieux :
L'ennemi, s'cria-t-il, menace le royaume. Il faut que l'Assemble se montre digne
de la nation. C'est par une convulsion que nous avons renvers le despotisme ; ce

n'est que par une grande convulsion nationale que nous ferons rtrograder les
despotes... On a ferm jusqu'ici les portes de la capitale et l'on a eu raison. Il
tait important de se saisir ds tratres ; mais y et-il Paris 30.000 tratres, il
faut qu'ils soient arrts demain et que Paris communique avec la France
entire. Nous demandons que vous nous autorisiez faire des visites
domiciliaires. Il doit y avoir dans Paris 80.000 fusils en tat. Tout appartient la
patrie en danger...
La Lgislative vote d'enthousiasme le dcret demand. Ds le lendemain, 29
aot, la Commune se
1 6 0 L'ORGANSATION DES MASSACRES
runit pour en arrter les dtails d'excution. Ordre est donn de fermer les
barrires, d'organiser un cordon de surveillance tout autour de la capitale, de
barrer la Seine par des bateaux remplit de soldats; obligation aux habitants de
demeurer chez eux et de tenir leurs maisons ouverte% et claires. Toute f u i t e
ayant t ainsi rendue impossible, 30 commissaires sont nomms Mur organiser
les fouilles, Et deux jours et deux nuits durant, les patrouilles composes de
sans-culottes et de Marseillais choisis avec soin, escortes parfois de mgres
hurlantes, pntrent dans les habitations prives, comme dans les htels, brisent
les portes closes, saccagent les appartements et font main basse sur quiconque
leur parat suspect. L y eut prs de 3.000 arrestations. En gnral, seules,
celles des prtres furent maintenues, C'est au cours de ces visites domiciliaires,
comme nous I'avons vu, que furent arrts presque tous les habitants des
Tourettes. lis furent amens aux Carmes, sauf PORLIER et VOURLAT qui f u r e n t
interns Saint-Firmin.
Aux Carmes, le spectacle qu'offrent les 150 prtres dtenus e s t
lamentable. Ds le onze aot, 11 heures du soir, une soixantaine d'entre eux
avaient t conduits du Comit de la section du Luxembourg sigeant au grand
sminaire de Saint-Sulpice, l'glise des Carmes, 74, rue de Vaugirard, au milieu
des hues d'une populace assez nombreuse poussant des cris de mort. Encadrs
par les gardes nationaux arms, ils se tenaient les uns contre les autres par le
bras, les plus solides soutenant les vieillards qui on avait arrach leurs cannes.
A l'entre de l'glise, le commissaire de
LA PRISON DES CARMES

161

la section, le citoyen Joachim CEYRAT fait l'appel nominal des prisonniers, e t


donne ses ordre& aux gardes : dfense absolue de laisser les prtres
communiquer entre eux; cet effet, un factionnaire se tiendra ct de chacun

d'eux; pour nourriture du pain et de l'eau; pour lit le pave ou les chaises de paille
de l'glise. Les cinq premiers jours se passent ainsi dans toutes sortes de
privations et de souffrances physiques et morales. Les gardes se font insolents,
cyniques, orduriers; et pour mieux torturer leurs victimes ils alternent leurs
blasphmes avec les chants de la messe des. Morts, comme pour leur laisser
entrevoir le sort qui les attend. Une de ces brutes, le gendarme LEVESQUE, prend
un diabolique plaisir poursuivre de ses grossirets l'archevque d'Arles Mgr Du
LAU. Il vient s'asseoir ses ctes, l'assaille de ses obscnits, le poursuit dans
tous les coins de l'glise pour lui lancer en pleine figure la fume coeurante de
sa pipe. A cette insolence, l'archevque n'oppose qu'une patience anglique, et se
rjouissant mme d'tre jug digne de souffrir pour Jsus-Christ ne fait son
perscuteur que des reprsentations pleines de douceur et de charit.
Le lendemain des premires arrestations, le dimanche 12 aot, les dtenus
demandent la section du Luxembourg la permission d'entendre la sainte messe.
Aprs longue et mre dlibration, cette grce leur est accorde, mais sous la
clause formelle que le dimanche suivant ce serait un prtre asserment et bon
citoyen de la Communaut de Saint-Sulpice qui viendrait dire la messe militaire
(1).
(1) Rcit de l'abb DE LAPIZE DE LA PANNONIE, chapp au massacre - D'aprs le
rcit de l'abb BERTHELET DE BARBOT, galement sauv du massacre, c e t t e
consolation fut refuse aux prisonniers pendant toute leur dtention.
162

L'ORGANISATION DES MASSACRES

Cependant au bout de quelques jours les gardes par lassitude ou par


humanit, et peut-tre mus par le spectacle de souffrances immrites
supportes avec tant de rsignation, se relchent de leurs cruauts. Les
prisonniers sont autoriss faire venir du dehors, et en particulier de la maison
du traiteur LANGLAIS, les vivres dont ils ont besoin, se procurer de leurs
deniers des lits de sangle et des paillasses, se runir et prier ensemble, et
recevoir quelques visites dans l'aprs-midi. C'est ainsi que le pieux laque, qui
rencontra le P. HBERT, aprs la journe du 10 aot, dans la rue St-Andr, p u t
venir tous les deux jours le visiter et se retira chaque fois merveill de la
grandeur d'me du futur martyr. Les fidles des environs, les parents, les amis
s'empressent de profiter de la permission accorde, apportent aux captifs le
linge, la literie et les objets dont ils ont le plus pressant besoin, et se chargent de
payer les frais de nourriture au traiteur LANGLAIS pour les prtres qui se
trouvent dans le plus absolu dnuement.
C'est l une attnuation notable leur triste sort. Ils en profitent pour

organiser une sorte de vie commune, o dans la prire et la mditation ils


s'abandonnent aux desseins de la Providence. Ds l'aube, ils s'adonnent
l'oraison, se groupant selon leurs relations, autour de leurs suprieurs gnraux,
de leur confrres plus spcialement connus par leur pit, et surtout autour des
3 vques : Mgr Du LAU, et les deux de LA ROCHEFOUCAULD. Privs du bonheur
de clbrer la sainte messe et mme d'y assister, ils s'unissent chaque matin
celle que le Souverain Pontife dit Borne, affirmant ainsi une fois de plus leur
indfectible attachement la chaire de Saint-Pierre. Dans la journe, ils prient
pour leurs bourreaux, pour l'Eglise; ils s'encouragent mutuellement au sacrifice
suprme
LA PRISON DES CARMES

163

pour l'amour de Jsus-Christ. Ils se confessent les uns aux autres pour t r e
prts franchir, s'il le faut, le pas sanglant qui les spare de l'Eternit. Et ce
spectacle de futurs martyrs en prires dans leur prison qui n'est autre que l'asile
mme de la prire, a quelque chose de si divin que les rvolutionnaires euxmmes en sont parfois touchs.
Cependant les alertes deviennent de plus en plus menaantes. A la suite
des perquisitions domiciliaires, le nombre des prisonniers va grandissant. Les
incarcrations se font d'ordinaire la nuit , au milieu des hurlements de la populace
et des brutalits des gardes nationaux, rendant tout sommeil impossible. Les
paillasses s'entassent dans 'a petite glise trop troite, jusque sur les
marchepieds des autels.
Les vexations redoublent surtout, chaque relve des factionnaires qui a
lieu toutes les vingt-quatre heures. Les nouveaux arrivants se font gloire de se
montrer plus arrogants et violents que leurs devanciers. Ils poussent des cris
sanguinaires, sment de leurs railleries et de leurs insultes le pape qu'ils t r a i t e n t
d'antchrist et de chef de brigands ; les prtres qu'ils accusent d'tre des
hypocrites, des sclrats, des ennemis du peuple et des tratres la patrie, e t
dont enfin on va dbarrasser le sol franais. Tout naturellement leurs
provocations s'adressent plus particulirement aux ecclsiastiques qui se
distinguent par leur noblesse ou, leur dignit, aux vques, aux vicaires gnraux,
aux suprieurs de communauts.
Ils se mettent fouiller tous les prisonniers pour s'assurer qu'ils ne
portaient sur eux ni couteaux, ni rasoirs, ni ciseaux, ni armes quelconques;
sectionnent les pains, la viande avec leurs sabres dgotants, ou les plongent
dans les marmites de bouillon, ou les enfoncent dans les paillasses, ne

1 6 4 L'ORGANISATION DES MASSACRES


laissant leurs victimes aucun instant de repos.
Pour viter la contagion dans un espace si troit, le mdecin civique obtient
du comit de la section l'autorisation d'une promenade d'une heure, dans le jardin
des Carmes. Elle a lieu tantt le matin, tantt le soir, pour tous les prisonniers
la fois pu par moiti seulement; elle est facultative ou obligatoire suivant les
caprices des gardes. Elle est d'ailleurs ardemment dsire par ces malheureux
qui manquent d'air; ils en profitent pour se rpandre dans les alles et sous les
charmilles, s'entretenir plus librement des choses de Dieu, dire leur brviaire e t
surtout pour rciter leur rosaire devant la statue de la Vierge, dans la petite
chapelle rustique qui se trouve dans l'angle Nord-Ouest du jardin. Avant et aprs
Chaque promenade un appel nominal rigoureux est fait afin de s'assurer
qu'aucune vasion ne s'est produite.
Telle est la vie des captifs des Carmes depuis le Il aot, lorsque le 26 du
mme mois ils apprennent le dcret de dportation des prtres vot par la
Lgislative. L'espoir renat. Avec la dportation, ce sera l'exil, mais du moins la
vie sauve. Le procureur de la Commune, MANUEL, vient en effet plusieurs fois
leur rendre visite. Le 27 aot, rpondant une question de l'abb SALINS, ancien
lve de l'cole militaire, qui lui demande quels sont les crimes qu'on reproche aux
prisonniers, il dit : Vous tes tous prvenus de propos contre-rvolutionnaires.
Il y a un jury pour vous juger, mais on a commenc par les plus coupables. Vous
viendrez votre tour ; on ne vous croit pas tous galement coupables, et on
relchera les innocents . L'abb SALINS montrant du doigt les vieillards de SaintFranois de Sales, qu'on a arrts : Si vous nous accusez de conspiration,
regardez donc, examinez ces personnages-l. N'ont-ils pas l'air de
LA PRISON DES CARMES

165

redoutables conjure! MANUEL rplique: Votre dportation est rsolue; on


s'occupe de l'excution. Les sexagnaires et les infirmes doivent tre renferms
dans une maison commune. Je venais m'informer si vous en connatriez une plus
propre cet objet que celle de Port-Royal (rue d'Enfer). Quand elle sera pleine
nous y mettrons pour criteau : Cy git le ci- devant clerg de France . L'abb
VIALAR lui fait remarquer combien une pareille conduite s'accorde mal avec les
principes de libert, de bienfaisance et de philanthropie dont Il se targue, e t
MANUEL se contente de rpliquer : Que voulez-vous ? Il a fallu abattre un grand
arbre dont les racines profondes taient envenimes, les branches vermoulue&
et le tronc pourri. Parmi les branches il a pu se trouver quelque rameau sain e t
pur, mais il a d tomber avec le reste . Le 29 aot, le procureur de la Commune

revient aux Carmes : Prparez-voua quitter le territoire... A ce dcret, t o u t


le monde gagnera, vous qui serez tranquilles l'tranger, nous qui serons
dbarrasss de vos menes. De quoi vivrons-nous, hasarde un des prtres? Vous
serez toujours, rplique MANUEL, plus riches que Jsus-Christ qui n'avait pas o
reposer sa tte... .
Le 31 aot, nouvelle visite du procureur. Il parle des revers de la patrie, il
annonce que Paris se lve et veut voler la frontire, mais ne peut laisser des
ennemis derrire soi. Il faut donc que les prtres prisonniers se prparent au
plus vite la dportation, car le 2 ou le 3 septembre leur affaire sentit rgle e t
termine. Dans la nuit un Commissaire de la Commune vient, en effet, lire le
dcret de dportation du 26 aot, dont il laisse une copie qui est affiche dans
l'glise. Aussitt les dtenus crivent leurs parents et leurs amis de leur
procurer des habite neufs et le plus d'argent possible
1 6 6 L'ORGANISATION DES MASSACRES
pour des voyages dont ils ne connaissaient ni la dure, ni le terme. Or, l'heure
mme o MANUEL tient ces discours hypocrites, la Commune fait creuser par le
fossoyeur de Saint-Sulpice un long foss Vaugirard pour recevoir les cadavres
des prochaines victimes (1).
A Saint-Firmin, la situation des ecclsiastiques arrts est Plus tragique
encore. La section du Jardin des Plantes, devenue Section des Sans- Culottes e s t
l'une des plus froces de la capitale. Ds le 13 aot, avec un zle infatigable, elle
se livre dans tout le quartier de la Montagne-Sainte- Genevive la chasse des
prtres. Le sminaire de Saint-Firmin, situ rue des coles no 2, a t dsign
par la Commune comme prison des rfractaires. Il avait t reconstruit e t
occup par Saint-Vincent de Paul qui y tablit le sige de la congrgation de la
Mission avant de le transporter en 1632 Saint-Lazare, au faubourg St-Denis.
Les Lazaristes continuaient de diriger cet tablissement o se formaient les
jeunes ecclsiastiques destins vangliser les campagnes. La premire
proccupation ds Sans-Culottes est de mettre en tat d'arrestation dans leur
maison mme les directeurs lazaristes et leurs 18 pensionnaires ecclsiastiques.
Puis successivement, ils y amnent les prtres de la Communaut de SaintNicolas du Chardonnet, et des Nouveaux-Convertis, les aumniers de la Piti, les
professeurs de Navarre, les P. POTTIER et l'abb VOURLAT, arrts aux
Tourettes. Chaque expdition est
(1) cf. Rcit de l'abb BARDET; Rcit de l'abb BERTHELET DE BARROT;
Rcit de l'abb de LAPIZE DE LA PANNONIE; BARRUEL- GUILLON; SOREL; SABATI;
P. DE LA GORCE; GRENTE.

LA PRISON DE SAINT-FIRMIN

167

escorte d'hommes arms de baonnettes et de piques, de femmes poussant des


cris froces au milieu des Marseillais, d'enfants dguenills hurlant : la
Lanterne, la Lanterne! Un misrable ose mme se prsenter avec sa hache au
comit, et rclamer les ttes des rfractaires afin de les excuter sur-le-champ.
Les prisonniers sont rpartis, pour la plupart, dans les cellules du btiment
neuf, joignant l'ancien tablissement de Saint-Vincent de Paul, et comportant 3
tages et les mansardes (1). La consigne est des plus rigoureuse. A chaque
extrmit d'une galerie se tient une sentinelle arme d'une pique ou d'un fusil; au
milieu du couloir veille un autre garde national, sabre en main. Dfense absolue de
circuler et de descendre d'une galerie l'autre; dfense d'crire ou de recevoir
des lettres sans le visa d'un des commissaires de la section ; t o u t e
communication avec le dehors doit tre faite en prsence d'un reprsentant du
peuple. A la porte du sminaire, monte la garde une autre sentinelle avec c e t t e
seule consigne : laisser entrer tout le monde et ne laisser sortir personne. Un
jour, un prtre constitutionnel, le citoyen CAPIN, s'abaisse prendre cette garde
contre ses anciens confrres.
Quant la nourriture et aux soins d'hygine et de propret, les SansCulottes n'en ont cure; c'est ces Messieurs les Lazaristes de fournir les vivres,
(1) Nous aurions dsir connatre les cellules qu'occuprent le P. POTTIER
et l'abb VOURLAT. Malheureusement l'inventaire de Saint-Firmin dress. par les
citoyens LESSORE et CAILLAUX, conserv aux archives nationales (T - 1458) ne
nous donne aucune prcision. Par suite de manque de renseignements, les agents
de l'administration furent dans l'impossibilit d'indiquer les noms des prisonniers
de certaines cellules. Il est probable qu'ayant t arrts dans les derniers, le P.
POTTIER et VOURLAT furent enferms dans les mansardes, occupes en dernier
lieu. C'est de l, qu'ils durent tre jets dans la rue pour tre acheve par les
sans-culottes.
1 6 8 L'ORGANISATION DES MASSACRES
le linge et la literie ncessaires leurs htes forcs, et cet effet, seuls lis
obtiennent de communiquer avec les prisonniers.
La surveillance est exerce par six commissaires-geliers : TRINQUESSE, Un
Sculpteur, bon par nature, mais tremblant de peur de passer pour un patriote
tide: THIERRI., un tapissier, ancien juge de paix, ancien feuillant, qui doit par
l'ardeur (le son nouveau jacobinisme, se faire pardonner son modrantisme

d'antan; MEUNIER, un marchand de vins, Ignorant, grossier, stupide e t


rvolutionnaire; un boucher, un perruquier, dont les noms n'ont pas t
conservs; et enfin HENRIOT, ancien commis aux barrires, commandant le
bataillon des Sans-Culottes, convulsionnaire, frntique, enrag, vritable bte
froce, incapable d'apprivoisement. Voil les personnages qui ont un pouvoir
illimit sur les prisonniers.
Ceux-ci d'ailleurs s'occupent fort peu de leurs bourreaux. Ils se prparent
au martyre qui leur parat invitable, et dans les courts entretiens qu'ils peuvent
avoir les uns avec les autres ils s'encouragent au sacrifice de leur vie, aprs le
sacrifice de leur libert, pour rester fidles aux engagements de leur sousdiaconat et de leur prtrise. Le P. POTTIER se fait remarquer par son ardeur
apostolique. profitant de toutes les circonstances pour ranimer la ferveur de ses
confrres et prcher, mme ses gardiens, la ncessit de dfendre tout prix
les droits de la sainte glise, son indpendance et sa mission divine. Le suprieur
des Lazaristes, M. Louis-Joseph FRANOIS, jouissant d'une certaine libert dans
sa maison, se fait un devoir de visiter les prisonniers dans leurs cellules, de les
fortifier, de les entendre en confession et de les absoudre. Les assassins
peuvent venir; ils les trouveront dans une srnit cleste, dans une paix
ineffable, prts
LA PRISON DE SAINT-FIRMIN

169

rpandre leur sang pour la cause de Jsus-Christ (1).


Les prtres ont t arrts. Il s'agit de les faire disparatre. La dportation
ne saurait satisfaire le got du sang, le besoin de meurtre qui s'est empar es
meneurs de la Commune. Le massacre en masse est dj dcid dans les esprits,
Mais pour qu'il puisse s'effectuer, il est ncessaire de porter au paroxysme les
fureurs populaires contre la religion catholique et contre le clerg; de dnoncer
les prtres comme complices de l'tranger et tratres la patrie et ainsi de
transformer les futurs 'assassins en justiciers,. en sauveurs de la Rvolution.
Les circonstances sont on ne peut plus favorables. Le 10 aot, le roi de
Prusse franchit la frontire, le 26 il s'empare de Longwy. C'est le moment de
rpandre es rumeurs infmes : Du fond de leurs cellules, les prtres et les
royalistes complotent avec l'tranger ; la leve en masse, pour repousser
l'envahisseur, sera impuissante si elle laisse derrire elle les fauteurs de la
trahison. Il faut juger les criminels, et en faire prompte justice. Et pour seconder
ces rumeurs, la Commune prend sans dsemparer dcrets sur dcrets qui ne
font que surexciter les passions antireligieuses : rafls de tous les bronzes, les
cuivres, les mtaux prcieux des glises pour les transformer en canons;

suppression de toutes les congrgations sculires jusqu'ici pargnes,


interdiction du port de la soutane, obligation de faire disparatre tout emblme
religieux sur les faades des maisons et aux talages
(1) Cf. Rcit de l'abb Boulangier, Mmoires de l'abb LAURENT, tous deux
chapps au massacre.
170

L'ORGANISATION DES MASSACRES

des boutiques; cration d'un tribunal criminel expditif pour envoyer la guillotine
les assassins du peuple du 10 aot. Et comme les dirigeants de la Commune sont
de merveilleux metteurs en scne, un de ses membres, SERGENT, organise pour
le dimanche 26 aot une manifestation prtendue patriotique qui n'est autre
chose qu'une invite la vengeance. Au milieu du jardin des Tuileries, en face du
chteau du roi massacreur une pyramide figurant un tombeau a t dresse
recouverte et orne de tous les attributs rvolutionnaires. C'est vers ce
tombeau, que dans l'aprsmidi, un long cortge parti de l'Htel de Ville, se dirige
comme un plerinage. En tte, un cavalier portant une bannire avec c e t t e
inscription : Aux mnes des citoyens Franais morts pour la dfense de la
libert . Derrire sur un char, une rduction en pierre de la Bastille, ombrage de
drapeaux. Puis suivent les thories de femmes en robe blanche et ceinture poire;
les bataillons de fdrs, tenant en mains leurs sabres nus entrelacs de
branches de chne ; les statues de la Loi arme du glaive, et de la Libert,
portes par les gardes nationaux enfin, le sarcophage des victimes tran
lentement par des bufs. Le cortge entoure le tombeau symbolique. Un grand
silence se fait. Les musiques jouent la Marche des Morts , compose par GOSSEC;
Marie-Joseph CHNIER prononce l'loge funbre des victimes. Puis la pyramide
s'embrase pendant que les musiques entament une nouvelle marche, vive e t
brillante, qui emprunte les allures d'une apothose, et que claquent au vent,
devant les yeux d la foule fanatise, les bannires commmoratives des crimes
de l'ancien rgime : Massacre de Nancy, Massacre de Nmes, Massacre de
Montauban Massacre d'Avignon, Massacre de la Chapelle, Massacre du Champ de
la Fdration, accompagnes d'inscriptions
LE COMIT DE POLICE ORDONNE LES MASSACRES

171

de ce genre : Nous jurons de venger les victimes immoles par les tratres .
Le Comit de Surveillance et de police sent que l'heure est proche o tous
les crimes seront permis, car les visites domiciliaires n'ont fait qu'exalter les
colres de la tourbe et glacer de terreur les citoyens honntes. Le 30 aot, il se
runit en comit secret, dans une salle basse et retire de la mairie, qu'habite
PTION, afin d'arrter le mode d'extermination des prisonniers. Sont prsents :

PANIS, SERGENT, MARAT, COLLOT-D'HERBOIS, BILLAUD-VARENNES, THUBIOT,


DANTON, MANUEL, CHABOT. On ferme la porte du dedans et tous s'asseoient
autour d'une table. MARAT prend le premier et le plus souvent la parole. Il
propose l'gorgement de tous les rfractaires. On discute froidement c e t t e
sauvage proposition, et l'on tombe d'accord que la mort est ncessaire. Mais quel
sera le mode d'excution. On mande le bourreau : Combien pouvez-vous abattre
de ttes par jour? - 5 600. - Dans ce cas, nous n'avons pas besoin de vous.
Certains proposent alors de mettre le feu aux prisons et de placer tout autour
des sicaires pour empcher les dtenus de s'vader ; d'autres inclinent pour la
noyade des prisonniers dans les caves. Finalement MARAT l'emporte; on dcide le
massacre en masse. On arrte la liste des assassins, qui recevront pour salaire
trente livres par tte, indpendamment des dpouilles des victimes. Des ordres
prcis sont donns aux chefs de bandes, notamment MAILLART, appel Tapedur, ancien escroc, chass d'un rgiment coups de verges, pour vol, et devenu
le commandant des coupe-jarrets du pav de Paris Disposer la bande d'une
manire utile et sre s'armer surtout d'assommoirs; prendre des prcautions
pour empcher les cris des mourants; faire porter les coups sur la tte ;
expdier promptement;
172

L'ORGANISATION DES MASSACRES

faire emplette de vinaigre pour laver les endroits o l'on tuerait, de crainte
d'infection; se pourvoir de balais de houx pour bien faire disparatre le sang, et de
voitures pour transporter les cadavres, de chaux mme pour les consumer; bien
payer; et surtout avertir le Comit d'un instant l'autre de tout ce qui se
passerait ( 1 ).
De son ct, le Conseil gnral de la Commune, sigeant l'Htel de Ville e t
manoeuvr par les membres du Comit secret, prend des arrts non moins
sanguinaires. Il dcide que les sections seront charges d'examiner et de juger,
sur leur responsabilit, les citoyens arrts -cette nuit dernire ou dans la
matine de ce jour (30 aot) . 110 sabres l'usage des justiciers seront ports
cet effet dans chaque prison. La tourbe qui assiste la sance publique pousse
des clameurs frntiques, entonne d'ignobles couplets de cannibales dont les
refrains sont repris en choeur par les voix criardes des mgres, et o il n'est
question que du massacre des prtres rassasis de crimes , et de leur
ensevelissement sous leurs autels ensanglants . Devant un pareil
enthousiasme, on dcide qu'une dputation ayant sa tte TALLIEN, secretairegreffier; PETION, maire, et MANUEL, procureur, se rendront la Lgislative pour
lui faire connatre la volont de la Commune. Effectivement, le lendemain matin,
31 aot, la dputation se prsente la salle du Mange. TALLIEN ose revendiquer
pour lui et ses collgues tous les pouvoirs, comme ayant t le 10 aot les

sauveurs de la patrie et il ajoute cette menace dnue d'quivoque : Nous avons


fait arrter les prtres perturbateurs; ils sont enferms dans une maison
particulire, et sous peu de jours, le sol de la libert sera purg de leur
(1) Guillon. Les Martyrs de la Foi, Tome 1, page 169,
LE COMIT DE POLICE ORDONNE LES MASSACRES

173

prsence . L'Assemble terrorise coute sans protester, et son silence e s t


l'aveu de sa complicit.
Tout est donc admirablement organis pour le massacre. Il ne reste plus
qu' arrter l'heure de l'excution, Les circonstances ici encore vont pour ainsi
dire la dicter. Le ler septembre, le pouvoir excutif compos de DANTON,
SERVAN, ROLAND est avis que le pril extrieur augmente. Les prussiens,
commands par BRUNSWICK, ont pris Longwy, ils sont devant Verdun, qu'ils
encerclent ; demain, ils dborderont en Champagne. DANTON se rend compte de
la gravit de la situation. Il faut sauver le pays, et sauver tout ensemble la
Rvolution. Il songe une leve en masses, une rue, une avalanche farouche
des patriotes sur l'envahisseur. Mais le projet est-il possible, en laissant derrire
soi tous ces prtres, ces royalistes, agents ou complices de l'tranger, ces
innombrables suspects qui se cachent dans leurs demeures, Paris mme ? Il
connat le projet de la Commune auquel il a prt les mains. Ne faut-il pas par une
excution sommaire pouvanter les aristocrates de l'intrieur, et glacer d'effroi
l'ennemi lui-mme par le spectacle d'un peuple ne reculant devant aucune
hcatombe pour assurer le triomphe de la Rvolution? Le crime est-il encore le
crime quand il est ncessaire? Et froidement il se dtermine : il sonnera l'appel au
peuple pour la dfense de la frontire; il laissera les mains libres aux assassins
de la Commune. Il court au Comit de dfense gnrale -- Le 10 aot, s'crie-til, a divis la France en deux partis dont l'un est attach la royaut et l'autre
veut la Rpublique. Celui-ci est le seul sur lequel vous puissiez compter pour
combattre. L'autre se refusera marcher; il agitera Paris en faveur de
l'tranger, tandis que vos dfenseurs, placs entre deux feux se feront t u e r
pour le repousser.
1 7 4 L'ORGANISATION DES MASSACRES
Mon avis est que pour dconcerter ses mesures et arrter l'ennemi, il faut faire
peur aux royalistes. Oui, vous dis-je, leur faire peur...
Du Comit il se rend au Conseil gnral de la Commune et comme rsultat
de sa dmarche, ds le 2 septembre au matin, sur tous les murs de la capitale,

s'tale la proclamation suivante :


Aux armes!... citoyens! Aux armes!... L'ennemi est vos portes.
Le procureur de la Commune ayant annonc les dangers pressants de la
patrie, les trahisons dont nous sommes menacs, l'tat de dnuement de la ville
de Verdun, assige en ce moment par les ennemis qui, avant 8 jours, sera peuttre en leur possession.
Le Conseil gnral arrte :
1e Les barrires seront l'instant fermes
2e Tous les chevaux en tat de servir ceux qui se rendent aux frontires
seront sur le champ arrts ;
3e 'Irons les citoyens se tiendront prts marcher au premier signal ;
4e Tous les citoyens qui par leur ge ou leurs infirmits ne peuvent
marcher en ce moment dposeront leurs armes leurs sections et l'on armera
ceux des citoyens peu fortuns qui se destinent voler aux frontires ;
5e Tous les hommes suspects ou ceux qui par lchet refuseraient de
marcher, seront l'instant dsarms ;
6e 24 commissaires se rendront sur le champ aux ar mes pour leur
annoncer cette rsolution, et dans les dpartements voisins pour inviter les
citoyens se runir leurs frres de Paris et marcher ensemble l'ennemi ;
7e Le comit militaire sera permanent ; il se runira - la maison commune,
dans la salle ci-devant de la Reine ;
8e Le canon d'alarme sera tir l'instant ; la gnrale sera battue dans
toutes les sections pour annoncer aux citoyens les dangers de la patrie ;
9e L'Assemble nationale, le pouvoir excutif, provisoire seront prvenus
de cet arrt ;

LE COMIT DE POLICE ORDONNE LES MASSACRES

175

10e Les membres du Conseil gnral se rendront sur le champ dans leurs
sections respectives, y annonceront les dispositions du prsent arrt, y
peindront avec nergie leurs concitoyens les dangers imminents de la patrie,
les trahisons dont nous sommes environns ou menacs ; ils leur reprsenteront
avec force la libert menace, le territoire franais envahi ; ils leur feront sentir
que le retour l'esclavage le plus ignominieux est le but de toutes les dmarches
de nos ennemis et que nous devons, plutt que de souffrir, nous ensevelir sous
les ruines de notre patrie et ne livrer nos villes que lorsqu'elles ne seront plus
qu'un monceau de cendres ;
11e Le prsent arrt sera sur le champ imprim, publi et affich.
Sign : HUGUENIN, prsident ; TALLIEN, secrtaire-greffier.
L'effervercence populaire est son paroxysme. Avant mme la parution de
l'arrt communal, les commissaires de la Commune se sont rendus dans les
sections, lies invitant voter eux-mmes l'extermination des prisonniers et
donner ainsi aux massacres projets la sanction du peuple. Les bruits les plus
fantastiques circulent : on a dcouvert le plan de campagne des Allis; ils sont
aux portes de la capitale, ils veulent la rduire par la famine et exterminer tous
les rvolutionnaires; les prisons contiennent des dpts d'armes; un complot e s t
forg entre les aristocrates et les prtres aids des brigands et sclrats
dtenus dans les prisons de Paris, pour assassiner du 2 au 3 de ce mois tous les
bons citoyens de la capitale. Des brochures sur ce prtendu complot sont
rpandues profusion. Les gardes nationaux rallient leurs casernes; les
patriotes se dirigent au Champ-de-Mars pour s'enrler , les autres se cachent
dans leurs demeures de crainte d'tre dnoncs et arrts; la rue est libre aux
assassins, et aux Marseillais de la Commune. Les massacres peuvent
commencer.

176
CHAPITRE VII
LES MASSACRES
DISCOURS DE DANTON A LA LGISLATIVE. - LE CANON TONNE, LE TOCSIN SONNE. LES ASSASSINS A LA MAIRIE, Puis A L'ABBAYE. - LA MATINE DU 2 SEPTEMBRE
AUX CARMES. - LA SECTION Du LUXEMBOURG VOTE LA MORT DES PRISONNIERS. ARRIVE DES GORGEURS. - LA CHASSE DANS LE JARDIN. - SIMULACRE DE
TRIBUNAL. - LE MASSACRE AUX PIEDS DU PERRON. - LES ASSASSINATS DANS LES
AUTRES PRISONS. - A SAINT- FIRMIN, LES PRTRES JETS PAR LES FENTRES
SONT GORGS DANS LA RUE. - CIRCULAIRE DE LA COMMUNE AUX DPARTEMENTS.
- ENLVEMENT ET ENFOUISSEMENT DES CADAVRES. - SCNES D'HORREUR.
En ce dimanche 2 septembre 1792, 2 [heures de l'aprs-midi, les cloches
de l'glise des Cordeliers sonnent le tocsin qui se rpte bientt du haut de tous
les clochers sur la capitale; le canon tonne, jetant l'pouvante dans le Coeur des
uns, ou exaltant la rage des autres (1). L'Assemble lgislative inquite, e s t
runie au Mange. DANTON monte la tribune : La patrie va tre sauve,
s'crie-t-il; tout s'meut, s'branle, brle de combattre, Verdun n'est point
encore au pouvoir de l'ennemi... Une partie du peuple va se porter aux frontires ;
une autre va creuser des retranchements
(1) D'aprs le rcit de l'abb DE LA PANNONIE, la gnrale aurait t battue et le
canon aurait tonn Vers midi.
LES ASSASSINS A L'ABBAYE

177

et la troisime, avec des piques, dfendra l'intrieur de nos villes. Paris va


seconder ces grands efforts. Les Commissaires de la Commune vont proclamer
d'une manire solennelle l'invitation aux citoyens de s'armer et de marcher la
dfense de Paris... Nous demandons que vous concouriez avec nous diriger le
mouvement sublime du peuple... Nous demandons que quiconque refusera de
servir de sa personne ou de remettre ses armes soit puni de mort... Le tocsin
n'est point un signal d'alarme, mais la charge contre les ennemis de la patrie... De
l'audace, toujours de l'audace et la France sera sauve... Son discours termin,
il se rend au Champ-de-Mars afin de prsider aux enrlements volontaires contre
l'ennemi de l'extrieur, laissant la Commune et ses affids le soin de
dbarrasser la capitale des ennemis de l'intrieur, suivant le plan arrt.
Et, en effet, vers deux heures, au premier coup de canon d'alarme, une
bande de Marseillais et d'assassins gages envahit la grande salle du dpt de la

Mairie. C'est l que la sanglante tragdie a t conue et arrte, c'est par l


qu'elle doit commencer. 22 prtres, dont l'abb SICARD, l'instituteur des sourdsmuets, et 2 laques, arrts de la veille, sont saisis, brutaliss et jets dans 6
voitures pour tre conduits l'Abbaye. Le cortge se met en route au milieu des
vocifrations des gorgeurs, qui montent sur les marchepieds des charrettes e t
frappent coups de sabres et de piques les malheureuses victimes. La populace
accourt de toutes les rues, de tous les carrefours, poussant des menaces de
mort. Le Comit de police et de surveillance avait conu l'espoir que le peuple
ferait justice lui-mme des prisonniers, le long du trajet. Mais malgr les
provocations des Avignonnais et des Marseillais qui lui crient : Voil vos
ennemis.
178

LES MASSACRES

voil les complices de ceux qui ont livr Verdun, ceux qui n'attendent que v o t r e
dpart pour gorger vos enfants et vos femmes. Voici nos sabres, nos piques,
donnez la mort ces monstres , il n'ose jouer encore le rle d'assassin (1). A
travers le Pont-Neuf, la rue Dauphine et le carrefour de Buci, la hideuse caravane
parvient l'abbaye Saint-Germain. Les prtres descendent de voiture, et le
carnage commence. En moins d'une heure, tous les ecclsiastiques amens de la
Mairie, J'exception de l'abb SICARD, sont massacrs. Il en reste encore
quelques-uns, arrts depuis le 10 aot et enferms dans les dpendances du
couvent avec les Suisses et des prisonniers politiques. Mais pour ces derniers, la
Commune a donn l'ordre de constituer une sorte de tribunal. BILLAUDVARENNES, substitut du procureur, harangue alors les assassins : Peuple, t u
immoles tes ennemis : tu fais ton devoir o. Mais MAILLAPD, le chef des tueurs,
rassemble une partie de sa bande : Il n'y a plus rien faire ici, allons aux
Carmes , et il se dirige vers la section du Luxembourg.
Aux Carmes, cette journe de dimanche et t pour les prisonniers d'une
tristesse affreuse, si elle n'avait t considre par eux comme l'aube du
martyre,. Toutes les illusions sont tombes. Ils savent que cette glise, ce
couvent seront leur tombeau. Ils se sont confesss la veille, les uns aux autres,
et ds la pointe du jour, ne pouvant clbrer la sainte messe, ils se jettent
genoux et offrent sur les marches de l'autel, dfaut du divin sacrifice,
(1) 01. Relation du citoyen Sicard, instituteur des Sourds- Muets sur les dangers
qu'il a courus les 2 et 3 septembre 1792.

LA JOURNE DU 2 SEPTEMBRE AUX CARMES

179

le sacrifice de leur propre vie. Quelques parents et amis sont autoriss les
visiter dans la matine. Vers 3 heures 30 de J'aprs-midi, le pieux laque dont
nous avons dj parl, russira pntrer dans l'glise, et il verra et le P.
HBERT genoux dans le sanctuaire, la tte tourne vers l'autel, ses deux mains
croises sur la poitrine, unissant sa proche immolation celle du Christ mourant
cette heure-l mme sur la Croix. Devant cet mouvant spectacle il n'osera
interrompre l'oraison sublime de son ami, et il se retirera sans lui parler.
Le repas a lieu l'heure habituelle; il parat plus enjou qu' l'ordinaire.
Pourtant la garde a t releve. Les nouveaux factionnaires, plus nombreux, ne
portent aucun uniforme, Sauf leur commandant; ils sont arms de piques e t
coiffs du bonnet rouge; ils se montrent particulirement violents et cyniques.
Un commissaire de la section du Luxembourg vient faire lui-mme un appel
nominal supplmentaire de tous les prisonniers. La promenade journalire dans le
jardin est d'abord interdite, mais entre trois heures et demie et quatre heures
l'ordre arrive de faire sortir de l'Eglise tous les dtenus, mme les infirmes et les
malades. Ils se rpandent alors dans les alles du jardin, disant leur brviaire,
rcitant leur chapelet; le plus grand nombre se groupent dans l'oratoire de la
Sainte-Vierge et comme il est l'heure des vpres Se mettent rciter
pieusement et paisiblement ls psaumes liturgiques, pendant que le canon
d'alarme continue tonner et que parviennent jusqu' eux les vocifrations de la
rue.
ce moment-l mme, se tient l'assemble gnrale de la section du
Luxembourg dite de Mucius Scaevola. Les salles du sminaire de Saint- Sulpice
tant trop petites, les rvolutionnaires ont choisi
180

LES MASSACRES

pour lieu de leur runion l'glise paroissiale. La chapelle du Saint- Sacrement a t


convertie en bureau pour les enrlements volontaires. L'Assemble est prside
par Joachim CEYRAT, nouvellement lu juge de paix. Un bon nombre de Marseillais
venus de leur caserne du couvent des Cordeliers, y assistent, et proposent ou
soutiennent les motions les plus sanguinaires. A un moment donn, un citoyen du
quartier, Louis PRIRE, marchand de vins, s'lance dans la chaire qui sert de
tribune, dclare que l'ennemi est Chlons, mais qu'avant de le culbuter, il e s t
ncessaire de se dbarrasser au plus tt de ses complices dtenus dans les
prisons et surtout des prtres des Carmes. Cette motion sauvage semble
rpugner certains modrs comme VIOLETTE, CARCEL et VIGNEUL; mais le
prsident Joachim CEYRAT emporte le vote de la majorit cri dclarant : a Tous

ceux qui sont dtenus aux Carmes sont coupables; il est temps que le peuple
fasse justice (1) . Sur ces entrefaites, arrive une dputation de la section de la
Poissonnire, qui adjure l'assemble de voter la motion qu'elle- mme, sous
l'invitation de la Commune, a adopte : Considrant les dangers minents (sic)
de la patrie et les manoeuvres infernales des prtres, elle arrte : lo que tous les
prtres et personnes suspectes enferms dans les prisons de Paris, d'Orlans e t
autres seront mis mort; 2' que les femmes, enfants d'migrs et personnes qui
n'ont pas paru se montrer citoyens, seront mis sur une ligne en avant des
citoyens qui partent sur les frontires, afin de garantir les braves sans-culottes
des coups que pourraient porter les ennemis.
Aussitt les Marseillais et les partisans de PRIRE
(1) Archives du Palais de Justice. (Extrait des procs-verbaux des
dlibrations de l'assemble gnrale de la Section du Luxembourg.)
LA JOURNE Du 2 SEPTEMBRE AUX CARMES

181

s'lancent vers les Carmes en poussant des cris froces. Le commandant de la


garde nationale de la section, le citoyen TANCHE, invit par CANCEL s'opposer
au massacre des prisonniers, se refuse intervenir.
La bande de forcens, arms de fusils, de piques, de sabres, de btons, e t
aussi quelques jeunes gens ayant autour des reins une ceinture garnie de
pistolets, arrivent aux Carmes vers les 4 heures. Mais comme s'ils attendaient
un mot d'ordre, ils se gardent de pntrer dans la proprit, et envahissent les
corridors et les cellules qui donnent sur le jardin. A travers les barreaux des
fentres, ils brandissent leurs baonnettes et leurs piques dans la direction des
prtres, accompagnant leurs gestes de fous furieux d'injures et d'imprcations :
Sclrats, voici donc l'instant de vous punir 1 Les ecclsiastiques ne doutent
plus que l'heure de l'immolation soit arrive. Ils se retirent vers le fond de
l'enclos, se mettent genoux, se donnent mutuellement une dernire absolution,
et s'encouragent au martyre. Pour le coup, Monseigneur, dit l'abb DE LA
PANNONIE Mgr DU LAU, je crois qu'ils vont venir nous assassiner. -- Eh bien, mon
Cher, rpond l'archevque, si c'est le moment de notre sacrifice soumettonsnous et remercions Dieu d'avoir lui offrir notre sang pour une si belle cause ,
et aux prtres qui l'entourent : c: Remercions Dieu, Messieurs, de ce qu'il nous
appelle sceller de notre sang la Foi que nous professons; demandons-lui la grce
que nous ne saurions obtenir par nos propres mrites, celle de la persvrancefinale .
A ce moment, de nouvelles clameurs se font entendre de la rue Cassette et

de la rue de Vaugirard, c'est MAILLARD et sa bande qui remontant de l'Abbaye


par la rue du Four-Saint-Germain et la rue
182

LES MASSACRES

des Canettes, et aprs s'tre arrts un instant la section du Luxembourg,


dbouchent aux alentours des Carmes en hurlant : Vive la Nation. Mort aux
rfractaires .
A ces cris, les forcens des Carmes ne se contiennent plus. Sans attendre
de renforts, ils quittent leurs fentres, enfoncent la porte du jardin et se
mettent la poursuite des prtres. Ils ne sont gure en ce moment plus d'une
vingtaine, Ils se divisent en deux bandes, l'une qui traverse le jardin par l'alle du
milieu, l'autre qui Prend l'alle de l'ouest conduisant l'oratoire.
Assis prs du petit bassin creus au centre du potager, le Pre GIRAULT,
directeur des Dames de Sainte-Elisabeth, dit tranquillement son brviaire. Un
coup de sabre le renverse terre, et comme ses lvres semblent murmurer
encore une prire, deux brigands le transpercent de leurs piques : c'est la
premire victime. Ce que voyant l'abb SALINS s'avance vers eux pour essayer de
les calmer un coup de fusil l'tend raide mort.
Cependant la seconde bande s'avance dans l'alle qui mne l'Oratoire de la
Vierge. Elle rencontre un groupe de prtres en tte desquels se trouvent Mgr Du
LAU et l'abb DE LA PANNONIE. Un des assassins s'adressant ce dernier lui dit :
Es-tu l'archevque d'Arles ? Pour toute rponse l'abb hausse les paules,
joint les mains, baisse les yeux, sans rien dire. Mais son silence ne russit pas
donner le change. C'est donc toi, sclrat qui es J'archevque d'Arles, dit le
sicaire, s'adressant directement Mgr DU LAU ? - Oui c'est moi qui le suis. - Ah
sclrat, c'est donc toi qui as fait verser le sang de tant de patriotes dans la
ville d'Arles ? Je ne sache pas avoir fait de mal personne. Eh bien je vais t'en
faire moi . Et ce disant, il assne un formidable
LA CHASSE DANS LE PARC AUX CERFS

183

coup de sabre sur le front du prlat. L'archevque est demeur immobile, sans un
cri, sans une plainte. Un second brigand lui dcharge un coup de cimeterre qui lui
fend presque tout le visage Toujours debout, le prlat porte ses deux mains s u r
sa figure ensanglante. Un troisime coup de sabre le fait tomber t e r r e ,
appuy sur sa main gauche. Un des meurtriers lui transperce alors la poitrine de
sa pique avec tant de violence que le fer y demeure; puis montant sur le corps
palpitant, il le foule aux pieds, lui arrache sa montre, et la montrant ses

compagnons se l'adjuge comme trophe de sa victoire (1).


L'assassinat de Mgr Du LAC redouble la rage des rvolutionnaires. Ils
entonnent leurs chants de cannibales, et se prcipitent vers l'oratoire o se sont
rfugis un certain nombre de prtres groups autour de Mgr FRANOIS DE LA
ROCHEFOUCAULD, vque de Beauvais ; Voil les Marseillais s'crie l'un d'eux. Messieurs, dit alors l'abb DESPRS. vicaire gnral de Paris, nous ne pouvons
tre mieux qu'au pied de la Croix, pour faire le sacrifice de notre vie . Tous
tombent genoux et de nouveau se donnent l'absolution. Les gorgeurs viennent
les assiger et travers les barreaux de la grille qui ferme la chapelle, les
transpercent de leurs piques, leur fendent la tte * coups de sabre, ou
dchargent leurs fusils et leurs pistolets; sur les plus loigns. L'vque de
Beauvais a la jambe fracasse d'une balle, et s'affaisse. On le croit mort. Sur son
corps tombe une foule d'autres victimes. Le sang ruisselle le long des murs e t
sur le plancher.
Dans le jardin, que les brigands ont dnomm
(1) Of. Barruel. Histoire du clerg pendant la Rvolution: - PELTIER. Dernier
tableau de Paris au 10 aot et au 2 Septembre, tome II, page 246.
184

LES MASSACRES

le parc aux cerfs , la chasse se poursuit. Le P. HBERT, qui est demeur dans
une des alles, s'avance vers les meurtriers et rclame pour lui et ses
compagnons leur droit tre jugs conformment aux lois. Pour rponse un
meurtrier lui dcharge son arme bout portant; il tombe l'paule fracasse (1).
Et les assassins continuent leur horrible besogne, sabrant les visages, enfonant
leurs piques dans les entrailles, faisant feu de leurs fusils et de leurs pistolets
sur les malheureuses victimes qui attendent la mort genoux. Quelques prtres,
plus jeunes et plus alertes, une vingtaine, profitent de la confusion gnrale pour
grimper dans les arbres des charmilles du fond nord de l'enclos, et l'aide des
branches se laisser glisser dans les proprits voisines; mais plusieurs d'entre
eux, aprs rflexion, prfrent revenir se mler la troupe des martyrs.
Cependant au milieu du massacre, MAILLARD est arriv la tte de ses
bandits : Arrtez, arrtez, s'crie-t-il. C'est trop tt. Ce n'est pas ainsi qu'il
faut s'y prendre! Conformment aux instructions reues de la Commune il veut,
en effet, instituer une sorte de tribunal sommaire charg de condamner
juridiquement les prtres la mort. Le commandant du poste donne donc l'ordre
de faire rentrer tous les prisonniers dans l'glise, et de cesser le massacre.
L'ordre n'est obi que difficilement. Les assassins du jardin craignant que leurs
victimes ne leur chappent continuent faire feu, surtout sur les retardataires

dont les blessures


(1) M. TRESVAUX, cit par le P. Masselin, prtend que le P. HBERT fut massacr
de 14 coups de sabre, dans l'oratoire. sur le marchepied de l'autel : Prte le
serment lui aurait dit un des assassins. - Non, je ne veux pas renier ma foi .
D'autres disent qu'il fut achev dans le jardin. Nous nous rallions la version de
BARRUEL d'aprs laquelle il fut 6 gorg aux pieds du petit perron, ayant eu le
courage de rentrer l'Eglise, avec ses compagnons malgr sa blessure.
LA CHASSE DANS LE PARC AUX CERFS

185

ou les infirmits ralentissent la marche; les autres brigands demeurs au


couvent, repoussent de leurs baonnettes ou de leurs piques les prtres qui
cher,client pntrer dans le sanctuaire. Le commandant doit intervenir
nergiquement pour obtenir passage. Finalement, les prtres fidles, encore au
nombre d'une centaine, parviennent remonter le petit perron qui descend du
clotre sur le jardin, et traverser l'troit corridor qui conduit au sanctuaire. Les
uns se groupent devant l'autel: les autres se retirent dans le choeur des
religieux, derrire l'autel ; quelques-uns seulement pntrent dans la nef dont les
gardes interdisent l'entre.
Cependant dans le choeur Mgr DE LA ROCHEFOUCAULD, vque de Saintes,
cherche son frre, l'vque de Beauvais, parmi les survivants : Qu'est devenu
mon frre? Mon Dieu ! je vous en prie, ne me sparez pas de mon frre. Tout
coup, un silence se fait au milieu des vocifrations et des blasphmes. C'est
l'vque de Beauvais que les assassins amnent dans le sanctuaire, tendu sur un
matelas. aprs l'avoir retir de dessous les cadavres du petit oratoire. L'vque
de Saintes se prcipite vers lui, s'agenouille et l'embrasse. Les bourreaux euxmmes, un instant s'attendrissent. Mais pour peu de temps. Bientt leurs
clameurs redoublent. Ils s'efforcent d'arracher la grille du sanctuaire qui les
spare de leurs victimes, passent leurs piques travers les barreaux s'efforant
d'atteindre les plus proches en poussant de vritables hurlements. Le
commissaire essaie, tout d'abord, de contenir leur assaut, mais il est vite
dbord et les assassins russissent pntrer dans l'glise. L'aspect de tous
ces vnrables prtres genoux devant l'autel ne fait qu'exasprer leur rage.
Dj ils aiguisent leurs sabres et leurs piques jusque sur la table sainte ; ils
ordonnent aux dtenus de se
186

LES MASSACRES

lever ; ils veulent sur-le-champ recommencer le massacre, lorsque le


commissaire de la section leur reprsente que le sang ne doit pas tre vers
dans le lieu saint, et que les prisonniers doivent tre interrogs et jugs avant

d'tre excuts.
MAILLARD intervient alors, et annonce que le tribunal rvolutionnaire e s t
constitu et qu'il va fonctionner (1). Les gardes nationaux se tiendront dans
l'glise, dans les corridors et aux portes du couvent, afin d'empcher t o u t e
vasion ou toute intervention du dehors. Les justiciers prendront place au bas du
petit perron qui descend au jardin, o aura lieu l'excution. MAILLARD s'est assis
avec ses assesseurs autour d'une petite table place au bout du corridor qui
conduit de la chapelle au perron. Sur la table, la liste des dtenus. Et la sinistre
comdie commence.
Les prtres sont amens deux par deux devant ce simulacre de tribunal. Le
long du corridor ils se donnent une dernire absolution, s'exhortent la m o r t ,
continuent leur brviaire, prient pour leurs bourreaux. Quelques-uns avancent,
l'Ecriture sainte en mains, en tmoignage de leur foi. Tous ont jur de refuser le
serment, mme le serment de Justice-Egalit s'il leur tait demand. Avez-vous
prt le serment, demande MAILLARD. - Non , rpond immuablement chaque
confesseur de la Foi, je ne jurerai pas, ma conscience me le dfend. MAILLARD
fait Un geste. Deux brigands saisissent le rfractaire et le lancent au bas du
perron . Les baonnettes, les sabres, les piques des assassins s'acharnent sur le
corps tant qu'il y a une goutte de sang, et quand la victime a rendu le dernier
(1) L'abb De LA PANNONIE dans son Rcit, fait de VIOLETTE. commissaire
de la section du Luxembourg, le prsident du tribunal. Il est plus vraisemblable
que De rle a a t jou par MAILLARD OU l'un de sa bande.
L'EXCUTION DES VICTIMES

187

soupir, les nergumnes poussent tous ensemble, avec frocit, le cri convenu :
Vive la Nation!
Ainsi prissent, d'abord, tous les prtres rfugies dans le sanctuaire, puis
ceux qui se tiennent dans le choeur. Ils subissent tous le mme martyre, avec le
mme courage, et la mme joie : Je m'abme d'tonnement, je n'y conois rien,
dira deux jours plus tard le commissaire VIOLETTE.., vos prtres allaient la
mort avec la mme joie que s'ils lussent alls aux noces. Ainsi furent immols :
le P. HBERT, baissant les yeux, tranquille et ne prononant pas une seule
parole, tombant sous les coups des brigands comme la plus douce et la plus
innocente des victimes sous la main qui l'gorge ; le P. LEFRANC, ardent
dfenseur de l'Eglise contre la Maonnerie, et qui rpond un sans-culotte,
l'exhortant prter le serment Laissez-moi. Ce n'est pas le moment de parler
l'abb BOUSQUET, canoniste rput ; l'abb FRITEYRE-DURV, l'un des plus
loquents orateurs de Paris ; l'abb DELFAUT, ancien dput la Constituante,

qui dclare n'avoir jamais t plus heureux qu'en ce jour, et leurs treize
compagnons des Tourettes: BRAUD DU PROU, BALMAIN, DARDAN, DUBUISSON,
GRASSET DE SAINT-SAUVEUR, JANNIN, LE Bis, LEJARDINIER-DESLANDES, MAUDUIT,
POIRET, PORLIER, POULAlN-DELAUNAY,SAMSON, massacrs l'un aprs l'autre dans
la foule anonyme des martyrs, sans que l'histoire ait pu nous conserver quelques
particularits sur leur mort.
Les excutions touchent leur fin quand on appelle Mgr Pierre-Louis DE LA
BOCHEFOUCAULD, vque de Saintes. Il est auprs de son frre, l'vque de
Beauvais, gisant sur son matelas. Il l'embrasse une dernire fois, lui donne
rendez-vous au ciel, et marche rsolument au supplice. Quelques minutes aprs
les gorgeurs rentrent dans l'glise . O est
188

LES MASSACRES

l'vque de Beauvais? - Me voici, rpond le prlat. Je ne refuse pas d'aller mourir


comme les autres ; mais vous voyez que je ne puis marcher. Je vous prie d'avoir
la charit de me soutenir et de m'aider vous-mmes venir o vous m'appelez.
Les assassins le prennent par le bras, le tranent travers l'troit corridor
jusqu'au tribunal de MAILLARD. Sur son refus de prter le serment, il est jet du
haut du perron soi- les piques des gorgeurs et il est achev coups de sabres
sur le tas de cadavres, ct de celui de son frre an.
La tuerie semble termine. En moins de deux heures cent vingt prtres o n t
t massacrs . la vitesse d'un par minute (1). MAILLARD et s'a bande quittent
les Carmes, agitant travers les rues leurs sabres et leurs piques dgotants de
sang ainsi que leurs mains et leurs vtements. La populace contenue jusqu'alors
par ls gardes nationaux envahit le jardin, entonne les chants les plus odieux,
insulte les cadavres, les pitine, et profitant de la nuit les dpouille de leurs
vtements et s'en empare.
Cependant fatigus de leur oeuvre quelques gorgeurs se sont installs
dans l'glise avec les gardes nationaux, et organisent une nuit d'orgie. Des
cruches de vin, du pain, des plats de viande sont amens de chez le t r a i t e u r
LANGLAIS, aux frais de la Commune, et dposs sur les autels. Pendant que le
couvert se dresse, les assassins dansent la Carmagnole sous la rotonde du
centre, claire par des chandelles places de distance en distance. Le spectacle
de cette profanation nocturne est sauvage et diabolique. Tout coup, d'une
armoire dissimule dans l'paisseur du mur de l'difice, des cris de douleur se
font entendre ; un homme cou
(1) BARRUEL porte 140 le chiffre des prtres gorgs et 86 ou 38 ceux

qui ont chapp au Massacre.


SCNES D'ORGIE DANS LE SANCTUAIRE

189

vert de sang, bout de forces et les habits en lambeaux, apparat, tel un


spectre. Une voix mourante se fait entendre : Messieurs, je sais tout ce que j'ai
redouter de vous, niais une fivre ardente, une soif cruelle, effet de mes
blessures, me tourmente bien plus que la crainte de vos glaives. Donnez-moi un
verre d'eau ou tez-moi ce reste de vie, mille fois plus insupportable que la m o r t .
C'tait l'abb DE LOSTANDE, prtre de Saint- Sulpice, qui bless dans le jardin
avait pu rentrer un des premiers dans l'Eglise et monter cette cachette,
connue de lui. Pniblement il se met descendre l'chelle qui conduisait c e t t e
armoire. Les brigands, surpris par cette apparition lugubre, semblent mus de
piti, quand l'un d'eux s'crie : En voici encore un! Effectivement l'abb
DUBBAY, prtre de Saint-Sulpice, avait russi se cacher entre deux matelas.
Manquant d'air il a fait un mouvement pour pouvoir respirer. Ce geste est aperu
par un des assassins assis sur un lit voisin. Aussitt il se lve, prend son sabre
plac ses pieds, arrache le prtre d'entre les matelas, le trane jusqu' l'autel
et lui fend le crne d'un coup de sabre pendant que ses compagnons le
transpercent de leurs piques.
L'abb DE LOSTANDE, du haut de son chelle, a assist l'horrible massacre
de son confrre ; il descend nanmoins, s'avance vers les meurtriers qui essuient
leurs piques sanglantes : De l'eau! par piti quelques gouttes d'eau , et tombe
vanoui. Les bourreaux n'osent le massacrer dans cet tat de dfaillance. Ils
cdent un mouvement de piti, lui donnent de l'eau froide, le raniment et le
conduisent la section du Luxembourg pour tre jug, mais trop faible pour subir
un interrogatoire il est men l'hpital et il russira chapper la mort.
190

LES MASSACRES

Pendant que les cadavres des martyrs, pars dans le jardin ou entasss
dans l'oratoire et aux pieds ,du perron, demeurent exposs aux pires
profanations de la populace, MAILLARD a quitt les Carmes vers i heures et s'est
dirig sur l'Abbaye. L, il organise un jury de douze citoyens, douze escrocs, dont
il se fait lire prsident, et jusqu'au jeudi 5 septembre l'horrible carnage va
continuer. 170 victimes, dont une quarantaine de prtres, tomberont sous les
haches et les piques des assassins, pendant que les dames du quartier, les
prostitues, altres de sang, et assises sur des bancs comme pour le
spectacle, applaudiront l'ignoble hcatombe.
Vers une heure du matin, le lundi 3 septembre, une partie des assassins
dont le nombre s'est augment abandonnent l'Abbaye et gagnent le quartier du

Marais o se trouve l'Htel de la Force transform en prison. L sont dtenus des


militaires, des dames de la cour et une dizaine de prtres, en tout plus de 5 0 0
personnes. 170 d'entre elles prissent au cours des massacres qui durent
jusqu'au vendredi 7 septembre.
Les sicaires de la Commune se rpandent galement, en cette nuit du 2 au
3 septembre, dans les autres prisons : la Conciergerie o pendant 24 heures ils
condamnent sans discussion et toujours mort, 328 criminels de droit commun
(faussaires, voleurs, assassins, tratres) ; de l au Chtelet o 217 dtenus de
droit commun sont galement massacrs ; ensuite la Tour Saint-Bernard, prs
du Pont de la Tournelle, o 72 galriens sur 75 sont leur tour gorgs.
Ce massacre de malfaiteurs de droit commun, acquis pour la plupart aux
ides rvolutionnaires,
MASSACRES DANS LES PRISONS

191

peut paratre trange. Mais il ne faut pas oublier que le Comit de surveillance e t
de police de la Commune, pour masquer son vritable but qui tait l'extermination
des prtres, avait rpandu la table qu'un complot contre la patrie tait t r a m
dans les prisons entre tous les dtenus. Il avait tout intrt ajouter aux
cadavres des rfractaires un certain nombre de Criminels ; il pourrait ainsi
donner le change l'opinion et rejeter la responsabilit de l'horrible boucherie des
journes de septembre sur la populace, soudainement prise de fureur e t
gorgeant tout dans sa colre.
De la Tour Saint-Bernard, les assassins se dirigent vers le sminaire SaintFirmin, tout proche.
A Saint-Firmin, la nuit du 2 au 3 septembre dut se passer dans la prire e t
la prparation la mort. Les prisonniers n'ignoraient pas le sort qui les attendait.
Au moment o le tocsin sonnait dans l'aprs-midi, le jeune GEOPFROY-SAINTHILAIRE, le futur savant, profitant du dsarroi gnral, s'tait procur la carte et
les insignes d'un commissaire des prisons, et ainsi dguis avait pntr dans
l'tablissement et indiqu ses anciens matres de Navarre le moyen de s'vader.
Mais tous avaient refus de sparer leur sort de celui de leurs compagnons. A 8
heures du soir, ils apprenaient que tous les prtres enferms aux Carmes
avaient t massacrs. A cette nouvelle, le procureur de la maison, l'abb
BOULLANGIER, cdant aux sollicitations d'un garon boucher, profita de la libert
qu'on lui laissait pour le service des subsistances, pour s'chapper. La Commune
envoyait par un commissaire spcial ses ordres de mort la section des sansculottes tenant ses sances l'glise de

192

LES MASSACRES

Saint-Nicolas-du-Chardonnet. Les postes de garde taient alors renforcs et la


surveillance tellement troite qu'il fut impossible quiconque d'entrer dans le
sminaire. GEOFFBOY-SAINT-HILAIRE se rendait l'angle du mur qui sparait la
cour du collge du cardinal Lemoine de celle de Saint-Firmin, esprant par ce
moyen dlivrer quelques-uns de ses professeurs. Pendant 8 heures de la nuit, il
demeurait sur le mur sans qu'aucun prtre ne part. Vers 4 heures du matin, il
russissait enfin sauver l'abb DELANGRE, lazariste. Trois autres prtres
chappaient galement par-dessus les murs et les toits ou en se cachant dans de
vieux greniers.
Il est cinq heures et demie du matin quand la tourbe des assassins se
prsente devant le sminaire, Ils envahissent la prison, visitent toutes les
chambres et les rduits, enfoncent coups de crosse les portes fermes e t
obligent tous les dtenus descendre dans la rue Saint-Victor. La populace du
quartier accourt ; d'horribles mgres se font Remarquer par leur frnsie.
Cependant en apercevant l'abb LHOMOND, professeur mrite du Collge du
Cardinal-Lemoine, trs estim pour ses vertus et ses bienfaits, une partie de la
foule demande sa grce : Rendez-nous cet homme de bien, il ne faut pas qu'il
prisse. Les bourreaux cdent et ils ramnent l'abb LHOMOND auprs des cinq
autres prtres excepts du massacre par les membres de la Commune sur les
sollicitations de leurs amis - les abbs BOUCHARD, DUMOULIN et LAFONTAN, de la
Communaut de Saint-Nicolas-du-Chardonnet, et les abbs LEDOUX et MARTIN.
Le massacre va commencer sous les yeux de la populace ; la chausse va
tre inonde de sang et couverte de cadavres. Mais alors la grande majorit de
l'assistance semble prise de honte et rclame grands cris qu'un pareil spectacle
soit pargn au
LES ATROCITS DE SAINT FIRMIN

193

quartier. Les saris-culottes et les Marseillais sont contraints de ramener leurs


prisonniers l'intrieur du Sminaire. Quelques-uns d'entre eux se dirigent vers la
section des sans-culottes sigeant en l'glise de Saint- Nicolas-du-Chardonnet
pour rclamer le salaire promis pour l'extermination des galriens de la Tour
Saint-Bernard. On leur accorde d'abord les vtements des victimes ; ils trouvent
le salaire insuffisant ; on leur distribue alors les pices de monnaie trouves dans
les poches des victimes ; cela ne leur suffit pas et finalement on leur dlivre des
Dons sur le ministre de l'intrieur pour complter ce qu'ils appellent leur d.

Mais pendant qu'on discute ainsi au sige de la section le prix du sang,


l'autre partie des assassins la plus nombreuse perd patience et envahit
nouveau Saint-Firmin. A quoi bon tarder plus longtemps ? Tous les prtres
enferms au sminaire sont des rfractaires et des ennemis du peuple. Les
simulacres de tribunal ds Carmes, de l'Abbaye ou de la Force sont ici inutiles. Le
peuple les a jugs : ils mritent la mort. Les prtres sont runis dans une salle o
ils prennent leur djeuner en commun (1). Un des plus farouches brigands,
l'ivrogne HENRIOT, journalier sur les ponts (qu'il nie faut pas confondre avec
Henriot, commandant de la garde nationale, sigeant ce moment comme
greffier-secrtaire la section des sans- culottes a Saint-Nicolas), se prcipite
sur eux, et ricane : Ah! ces messieurs dnent! Eh bien! je vais leur faire prendre
leur caf! Et aussitt il saisit l'un des prtres et le jette par une des fentres
dans la
(1) P. DE LA GORCE place le massacre 2 heures de l'aprs-midi. Nous
prfrons la version de l'abb BOULLANGIER, chapp au massacre, des Annales
catholiques (tome I, page 182) et Se MORTIMER-TERNAUX (Histoire de la Terreur)
qui nous parat plus vridique.
1 9 4 LES MASSACRES
rue. Et l'pouvantable boucherie commence. Toutes les portes de la prison sont
fermes, toutes les issues gardes et surveilles. Les assassins frappent les
prtres coups de sabre les poursuivent coups de piques, les assomment
coups de hache, travers les couloirs et les escaliers, dans les chambres et les
salles de la maison. Ils n'pargnent personne. Dans leur rage monstrueuse, ils
mutilent leurs victimes, leur coupent les bras, les jambes, ouvrent leurs
entrailles. Et par un raffinement de cruaut voici qu'ils suspendent par les pieds
quelques-uns de ces prtres aux fentres de leurs chambres, les balancent dans
le vide en les frappant de leurs sabres et finalement les laissent tomber sur les
piques des gorgeurs demeurs dans l rue Saint-Victor. Alors on voit le
spectacle le plus ignoble qui soit. Des femmes, vritables dmoniaques, courent
sur ces malheureux corps dj mutils, fracassent la tte des moribonds avec
des espces de massues qui servent craser le pltre, leur arrachent les yeux
avec leurs ciseaux et dansent sur leurs cadavres (1). Ainsi prissent entre
autres : M. FRANOIS, le suprieur de Saint-Firmin, si charitable que le comit
civil lui-mme avait essay de le sauver ; l'abb Gros, cur de la Paroisse de
Saint-Nicolas-du-Chardonnet dont le crne fracass laisse couler la cervelle s u r
le pav, et dont la tte coupe est porte en triomphe dans les rus. pendant que
dans les poches de son vtement on trouve son testament o il laisse tout son
bien aux pauvres de la paroisse 1 Ainsi prissent le vnrable ABRICY, g de 8 1
ans ; Charles CARNUS, le prcurseur de l'aronautique ; DE CAUPENNE, chanoine

(1) La plus acharne parmi ose furies fut Marie-Anne Gabrielle, femme
VINCENT. Ses atrocits lui mritrent le surnom de la Tueuse. C'est elle qui
abattit d'un coup de bche le cur de St. Nicolas-du-Chardonnet.
LES ATROCITS DE SAINT FIRMIN

195

de Versailles, que les gorgeurs saisissent dans son lit, tremblant de fivre,
enveloppent dans une robe de chambre et prcipitent dans la vue ; le P. POTTIER,
qui jusqu' son dernier souffle prche la vrit ses bourreaux, prie pour eux e t
leur accorde un gnreux pardon. M prtres en moins d'une heure ! La plume
s'arrte impuissante fltrir de pareilles ignominies. Les faits parlent d'euxmmes ; les commentaires sont superflus.
Le massacre termin, les cadavres sont dpouills et entasss dans une
salle qui a conserv depuis le nom de Salle des Morts ; les vtements des prtres
sont partags entre les bourreaux; les objets en or ou en assignats et les objets
prcieux trouvs sur eux et dans leurs chambres deviennent pour la plupart la
proie des voleurs. Le trsorier de la section, RONCIER, leur paie le prix de leurs
forfaits 5, 10, 12 et mme 24 livres, et les assommeurs, avec cet argent du
crime, vont faire ripaille chez les marchands de vins du quartier.
Dans la soire du 3 septembre, les nergumnes courent Bictre gorger
170 misrables reclus : fous, mendiants, vagabonds, ou enfants de 12 15 ans,
et dans la journe du 4, la Salptrire, o 35 femmes, jeunes filles dtenues en
correction, ou prostitues subissent les pires attentats : Si vous connaissiez
les affreux dtails des expditions, crivait Mme ROLAND, la femme du ministre
responsable de l'Intrieur, BANCAL, DES ISSARTS! Les femmes brutalement
outrages avant d'tre dchires par ces tigres! Les boyaux coups ports en
rubans, des chairs humaines manges sanglantes! Vous connaissez mon
enthousiasme pour la Rvolution : eh bien ! j'en ai honte. Elle est ternie par des
sclrats! Elle est devenue hideuse!
Et pourtant le Comit de surveillance, aprs s'tre adjoint six nouveaux
membres : LENFANT,
196

LES MASSACRES

GUERMEUR, LECLERC. DUFFORT, DEFFORGUES et MARAT, l'ami du peuple, jugs


ncessaires pour la bonne excution de ses infmes projets, ose adresser le 3
septembre toutes les municipalits de France la circulaire suivante, rdige par
MARAT, Signe de tous les commissaires et munie du sceau de DANTON, ministre

de la Justice, fournissant ainsi l'histoire la preuve vidente de sa responsabilit


et aussi de la complicit du pouvoir excutif, dans ces pouvantables vnements
:
FRRES ET AMIS,
La Commune de Paris, fire de toute la plnitude, de la confiance nationale
qu'elle s'efforcera toujours de mriter de plus en plus, place au loyer de toutes
les conspirations et dtermine s'immoler pour le salut publie, ne se glorifiera
d'avoir pleinement rempli ses devoirs que lorsqu'elle aura obtenu v o t r e
approbation, objet de tous ses voeux ; ce dont elle ne sera certaine que lorsque
tous les dpartements auront sanctionn ses mesures pour sauver la chose
publique.
La Commune de Paris se hte d'informer ses frres de tous les
dpartements qu'une partie des conspirateurs froces dtenus dans ses prisons
a t mise mort par le peuple : actes de justices qui lui ont paru indispensables
pour retenir par la terreur les lgions de tratres cachs dans ses murs, au
moment o il allait marcher l'ennemi ; et sans doute la nation entire, aprs la
longue suite de trahisons qui l'ont conduite sur les bords -de l'abme
s'empressera d'adopter ce moyen si ncessaire de salut publie; et tous les
Franais s'crieront comme les Parisiens : Nous marchons l'ennemi, mais nous
ne laisserons pas derrire nous ces brigands pour gorger nos enfants et nos
femmes .
Frres et amis, nous attendons qu'une partie d'entre vous va voler notre
secours et nous aider repousser les lgions innombrables de satellites des
despotes conjurs la perte des Franais. Nous allons ensemble sauver
CIRCULAIRE DE LA COMMUNE AUX DPARTEMENTS

197

la Patrie et nous vous devrons la gloire de l'avoir retire de l'abme.


Les administrateurs du Comit de Salut public et les administrateursadjoints.
Sign : P. J. DUPLAIN, PANIS_ SERGENT, LENFANT, JOURDEUIL, MARAT, l'Ami du
Peuple, DEFORGUES, LECLERC,> DUFFORT, CALLY, constitus par la Commune e t
sant la Mairie.
A Paris, le 3 septembre 1792 (1).
Versailles, Lyon, Paris, Reims, Meaux devaient entendre cette cynique

invitation au massacre.
Cependant les victimes des Carmes demeurent baignes dans leur sang
dans le jardin. Pour viter le danger d'infection et aussi pour effacer les traces
du crime, la section du Luxembourg donne l'ordre d'enlever et d'enfouir les
cadavres. DAUBANEL, le secrtaire de la section, se charge de la corve. Le 3
septembre au matin, il arrive avec une quipe de dtrousseurs. Les corps sont
rassembls sous. l'if, proche de l'escalier du perron, et dpouills de leurs
vtements (2). Une dispute se produit ; les bandits, trouvant insuffisant leur
salaire en argent, rclament pour eux toutes les dpouilles des martyrs. Mais le
Comit de la section consult. ne leur accorde qu'un seul vtement, le reste sera
donn aux pauvres. Finalement, comme les habits ne sont gure que des loques,
haches, taillades par les sabres et les piques, on les abandonne aux fossoyeurs
pour la somme de 400 livres. Quant aux
(1) Copi par SOREL au greffe de Paris : Le couvent des Carmes, p. 188
(2) La lgende populaire prtendit que cet if, tous les ans, suintait du sang.
Ce n'est l qu'une lgende, provenant d'un phnomne de vgtation qui donnait
un moment de l'anne, la sve de cet arbre une couleur rougetre.
198

LES MASSACRES

valeurs et objets prcieux trouvs dans les poches, DAUBANEL. en f a i t


l'inventaire, et les rpartit en 17 paquets qu'il transmet au comit o les
hritiers des victimes pourront venir les rclamer. En ralit, part quelques
montres et menus objets, on ne sait ce qu'ils sont devenus ; sans doute la p a r t
de butin de DAUBANEL.
On amne alors dans le jardin deux grands chariots. Les cadavres nus sont
empils les uns sur les autres, comme des bches de bois, et quand les
tombereaux sont pleins, ils prennent la direction du cimetire de Vaugirard. L,
en face de la petite porte du milieu qui donnait sur un mai- rais, avait t creus
l'avance un large foss ; le fossoyeur de Saint- Sulpice et ses compagnons
avaient reu 300 livres de la Commune pour ce travail. Les corps sont jets plemle les uns sur les autres dans l'excavation, et recouverts d'une lgre couche
de chaux.
DAUBANEL, dans son procs-verbal du 3 septembre, conserv aux Archives
du Palais de Justice de Paris, dclare que 120 personnes ont t enterres ce
matin dans le cimetire de Vaugirard (1). Le fait n'est pas entirement exact.
Les deux chariots ayant t insuffisants pour transporter tous les cadavres, les
fossoyeurs ramassent les corps demeurs dans le jardin et les jettent dans un
puits qui se trouvait derrire l'oratoire de la Vierge, au fond de l'enclos.

La Commune donne ensuite des instructions identiques pour l'enlvement e t


l'inhumation des cadavres des autres prisons : Vous ferez sur-le- champ, c r i t elle aux geliers, enlever les corps des
(1) Ce procs-verbal infirme 4 version de GRANIER DE CASSAGNAC qui,
dans son Histoire des Girondine, donne les catacombes de la Tombe-Issoire
comme lieu de spulture des martyrs des carmes.
L'ENLVEMENT DES CADAVRES. - SCNES D'HORREUR

199

personnes de votre prison, qui n'existent plus. Que ds la pointe du jour, tout soit
enlev et port hors de Paris, dans des fosses profondes, bien
avec de l'eau et du vinaigre, laver soigneusement les endroits de votre prison qui
peuvent tre ensanglants et sablez dessus. Vous serez rembours de vos f r a i s
sur vos tats. Surtout une grande clrit dans l'excution de cet ordre, et que
l'on n'aperoive aucune trace de sang. (A la Mairie, ce 3 septembre, une heure
du matin, l'an IV de la Libert et de l'Egalit le 1" (1792). Sign : Les
administrateurs de police et de surveillance, PANIS, SERGENT.)
Les ordres sont fidlement excuts. Les victimes de l'Abbaye sont
enfouies Vaugirard, celles du Chtelet et de la Conciergerie Clamart, celles de
Bictre et de la Salptrire Montrouge ; celles de la Force au cimetire de
Charenton, celles de Saint-Firmin et de la Tour Saint-Bernard dans les
catacombes de la Tombe-Issoire, dans les carrires du Petit -Montrouge. Et
Paris, pendant les 3, 4, 5 et 6 septembre, peut assister au hideux spectacle que
MATON DE LA VARENNE, un rescap de la Force, nous dpeint dans son Histoire
particulire des vnements de juin septembre 1792 : des charrettes charges
de cadavres traversant en tous sens la capitale ; sur ces charrettes, des
femmes, ou plutt des furies, comme Anglique VOYER, dansant sur ces
cadavres nus, les pitinant, les crasant en chantant l'ignoble Carmagnole,
s'acharnant sur eux comme des hynes, leur coupant les bras, les jambes,
parfois la tte, qu'elles prsentent bout de bras la populace qui les
accompagne, en criant : Vive la Nation, puis de nouveau dansant sur ces
malheureux restes dont elles se plaisent mettre en vidence la nudit...

200
CHAPITRE VIII
LA GLORIFICATION DES MARTYRS

LE COUVENT DES CARMES PENDANT LA RVOLUTION.


MME DE SOYECOURT ET SES CARMLITES. RESTAURATION DE LA PETITE CHAPELLE
DU JARDIN. INVENTION DE CORPS DE MARTYRS DANS LE PUITS DU JARDIN. CONSTRUCTION DE LA CRYPTE DE L'EGLISE DES CARMES LES PLERINAGES A
L'OSSUAIRE DES MARTYRS, - LE CENTENAIRE DU MASSACRE. - LE PROCS EN
BATIFICATION, A PARIS, A ROUE. - BREF DE PIE XI, LE 17 OCTOBRE 1926. NOUVEAUX SAINTS DE FRANCE. - CONCLUSION.
Les corps des victimes de septembre jets ple-mle entre les lits de
chaux dans les carrires et les catacombes, ne devaient plus jamais t r e
identifis. La plupart des lieux mmes, tmoins de leur martyre, disparaissaient,
ou se transformaient, L'abbaye de Saint-Germain des Prs conservait bien son
antique glise et son palais abbatial, mais la perce du boulevard Saint-Germain
et l'amnagement de la place amenaient la disparition des vieux btiments et des
cours du couvent o les massacres avaient eu lieu. Le vieil htel des dues de la
Force, devenu prison, tait dmoli en 1850. A son tour, le sminaire de SaintFirmin, du moins la partie ancienne, celle o saint Vincent-de-Paul avait vcu, e t
des fentres de laquelle les prtres
LES CARMES PENDANT LA RVOLUTION

201

avaient t lancs dans la rue sur les piques des assassins, tait ras en vue de
l'alignement de la rue des coles. Quant la partie neuve, qui contenait la
chambre dite des morts, elle tait conserve, mais convertie en salle de vente
des objets appartenant au Domaine. Restaient les Carmes. Il semble bien que la
Providence ait prserv de faon toute particulire cet tablissement o avaient
succomb le plus grand nombre de prtres, afin qu'il devnt le centre des
manifestations de la pit et de la confiance des fidles envers les saints
martyrs.
Quelque temps aprs les massacres, le comit de la section du Luxembourg
loua le couvent des Carmes pour la somme de 4.280 livres au citoyen GuillaumeFranois DUFRANCASTEL, jardinier. Dans l'impossibilit de mettre lui-mme en
valeur un si vaste terrain, il se rserva le potager et l'oratoire d la Vierge qu'il
transforma en curie, si l'on en croit un bruit de l'poque, ou tout au moins en

dpotoir, et sous-loua le reste au sieur LANGLAIS, le traiteur dont nous avons


dj parl. Celui-ci convertit une partie du jardin en bal champtre : il installa des
bancs, des tables, des chaises sous ls charmilles, suspendit la porte du
couvent un grand transparent avec cette inscription : Bal des Tilleuls, et la nuit
venue, la lumire des lanterns places dans les arbres l'orgie commenait : on
hurlait, on dansait, on s'enivrait sur ce sol encore teint du sang des martyrs.
Cette abomination dura jusqu'en novembre 1793. Le Comit de salut public
reprit alors les Carmes, qui servirent de nouveau de prison aux suspects e t
notamment aux Girondins (1). Sur 707
(1) on voit encore aux Cames, l'extrmit est du btiment au 3e tage, une
chambre, dite des Girondins, couverte d'incriptions.
2 0 2 LA GLORIFICATION DES MARTYRS
personnes incarcres, 110 en sortirent pour monter l'chafaud.
Aprs la chute de ROBESPIERRE (9 thermidor 1794), la raction
thermidorienne fit rouvrir les prisons ; l'glise et le couvent furent amnags en
magasin de subsistances et en imprimerie sous le Directoire, en attendant qu'un
restaurateur Vint rtablir les bals dans les jardins et jusque dans le sanctuaire.
Cependant en 1797 l'administration des Domaines mettait en vente la
proprit des Carmes, d'une contenance de 3 hectares et demi environ. Un
entrepreneur de btiments nomm Etienne Forson, s'en rendit acqureur pour la
somme d'un million 41.000 livres. Il comptait raliser un gros bnfice en
morcelant la proprit et en la vendant par parcelles. Les acheteurs faisant
dfaut, il allait tre contraint pour payer ses dettes, de dmolir les btiments e t
d'en vendre les matriaux, lorsque se prsenta lui Mme Camille DE SOYECOURT,
Une carmlite allait sauver les Carmes. Mme DE SOYECOURT tait en effet une
ancienne carmlite, chasse de son couvent par la Rvolution ; elle tait la
recherche d'un tablissement o runir ses anciennes compagnes disperses.
Mise au courant de la situation des Carmes par M. MERY, suprieur de SaintSulpice, elle avait conu le projet de sauvegarder cette maison sanctifie par le
sang de tant de martyrs et o son propre pre avait t intern pendant
plusieurs semaines avant d'tre conduit la guillotine. Le 25 aot 1797, elle
achetait FORSON Pour le prix de 103.000 fr., le couvent, l'glise et une partie
du jardin, et ce jour mme, elle s'installait dans la cellule qu'avait occupe son
pre, et attirait peu peu elle ses anciennes compagnes. Quelques jours aprs,
avait lieu la crmonie de la rconciliation de l'Eglise, et dans

LES CAMES PENDANT LA RVOLUTION

203

le sanctuaire rempli de tant de souvenirs sacrs s'levait nouveau la prire


liturgique.
FORSON avait vendu en 1804 aux sieurs Guillaume SABATIER et Jean
BASTARD l'autre partie du jardin et l'oratoire de la Sainte-Vierge. Mais le 22 aot
1807 ces lots furent mis en adjudication et Mme DE SOYECOURT les acqurait au
prix de 10.800 francs. L'ancienne proprit des Carmes tait ainsi peu prs
reconstitue. Le premier souci de la pieuse carmlite fut de restituer la chapelle
dans son tat primitif et d'y conserver avec un soin jaloux les traces encore
sanglantes des martyrs. C'tait unie btisse en bois, rectangulaire, sans
architecture et sans prtention, faiblement claire, recouverte partie en
ardoises, partie en tuiles, dalle en carreaux de biais et plafonne en pltre. An
fond un petit autel surmont d'une Vierge portant l'enfant Jsus, et tout autour
des bancs circulaires, On y accdait par une large porte cintre qui faisait face
l'alle du fond du jardin. Les murs de ce pieux sanctuaire sur lesquels le sang des
martyrs avait gicl furent recouverts de boiseries en chne, les hauts f u r e n t
protgs par un revtement en bois, mobile aux endroits plus particulirement
teints de sang, et derrire l'autel, des plaques de verre furent amnages sur le
mur, laissant entrevoir les empreintes sanglantes. Quand le tout fut remis en
tat, Mme DE SOYECOURT fit bnir l'oratoire sous le vocable de Saint-Maurice e t
de ses compagnons martyrs, par l'abb D'ASTROS, vicaire gnral de Paris e t
futur cardinal de Toulouse et l'ouvrit le 15 mai 1815 la pit des fidles.
Malgr tout l'attachement qui la retenait dans cet antique monastre des
Carmes, elle comprit que l'affluence mme de la foule venant honorer les reliques
des martyrs et la ncessit d'tre l'objet de la curiosit des maisons voisines
plongeant dans
2 0 4 LA GLORIFICATION DES MARTYRS
les dpendances du couvent, taient peu favorables aux exigences de la vie
clotre. Aussi en 1841 , elle se dcida chercher pour sa communaut un autre
abri et offrit de cder la proprit aux Carmes d'Italie ou de Belgique. Or ce
moment Mgr AFFRE, archevque de Paris, songeait fonder dans la capitale un
tablissement de hautes tudes o les jeunes ecclsiastiques pourraient se
prparer aux grades universitaires. Apprenant les intentions de Mme DE
SOYECOURT, il lui proposa d'acheter les Carmes pour 600.000 francs, et le 4
novembre 1845 l'archevque de Paris venait procder l'installation du nouvel
tablissement.

Son successeur Mgr SIBOUR crut bon en 1851 d'accorder au P. LACORDAIRE


et ses premiers religieux l'usage de l'Eglise, des btiments donnant sur le rue
Cassette et d'une partie du jardin, pour organiser leur vie claustrale. M. CRUICE,
suprieur de l'cole des hautes tudes, priv de sanctuaire , amnagea alors
l'oratoire de la Vierge pour les offices divins de sa communaut. Tout en
respectant scrupuleusement la vnrable chapelle des Martyrs, il fit construire
en avant un btiment d'environ 15 mtres de profondeur, reli au premier par un
cintre et spar de lui seulement par la table de communion, de sorte que
l'ancienne chapelle pouvait tre considre comme le choeur et la nouvelle comme
la nef de l'difice total. L'entre avait t dispose dans l'alle d'acacias,
l'endroit mme o tait tomb Mgr Du LAU, archevque d'Arles. Il tait clair par
6 fentres cintres, formes de vitraux en couleur dont 5 portaient les
armoiries ou cussons des vques d'Arles, de Beauvais et d Saintes, de Mgr
AFFRE et de Mgr SIBOURG, et le 6e rappelait la mmoire des martyrs avec c e t t e
inscription : Centum et septuaginta presbyteri occubuere pro fide Dei secunda
septembris 1792. P)
L'ORATOIRE ET LA CRYPTE DES MARTYRS

205

Et ainsi le sacrifice de la messe put tre clbr tous les jours l'endroit mme
o de nombreux prtres avaient t immols. Malheureusement 15 ans aprs,
cette chapelle, relique insigne qu'il aurait fallu conserver tout prix, dut t r e ,
dmolie pour permettre le percement de la rue de Rennes (1).
Le temps, loin d'affaiblir le souvenir des Martyrs, ne faisait qu'augmenter
envers eux la vnration et la confiance des fidles. Chaque anne, au 2
septembre, l'glise des Carmes retentissait des chants de rparation pour le
crime commis et aussi d'actions de grces pour les merveilles de sacrifices
hroques accomplis en ce lieu. Les orateurs les plus en vue, l'abb GUYON, des
Missions de France, Mgr FEUTRIER, le P. DE BAUZAN, M. DE FARCES, M.
LAURENTIE, M. PONCHEVRON, aumnier de la Cour, M. D'AULTEROCHE, etc.,
venaient tour tour clbrer la vaillance des confesseurs de la Foi, devant une
multitude de plus en plus dense, si bien qu'on finit par confondre dans la mme
appellation de Martyrs des Carmes, tous les prtres massacrs Paris dans les
tragiques journes de septembre.
L'antique couvent des Carmes exerait une attirance singulire sur les
prlats et le clerg de France. Mgr DE QUELEN, archevque de Paris, voulut y
recevoir sa conscration piscopale ; le cardinal DE LA LUZERNE, le cardinal DE
BEAUSSET, l'abb LEGRIS-DUVAL, prdicateur du roi Louis XVIII et premier
pangyriste des victimes de septembre, dsirrent dormir leur dernier sommeil
sous ces dalles sanctifies; et quand en 1848 Mgr AFFRE tomba sous les balles

des barricades, ce fut l'Eglise des Carmes que l'on confia la garde du coeur de
(1) La Chapelle des Martyrs occupait la place de la maison qui porte aujourd'hui la
numro 102 de la rue de Rennes.
2 0 6 LA GLORIFICATION DES MARTYRS
ce pasteur, qui avait donn sa vie pour ses brebis, comme les prtres de
1792 avaient donn, la leur pour leur Foi.
Cependant de ces Martyrs il ne restait gure que des traces sanglantes s u r
les murs, le sol et les bancs- du petit oratoire lui-mme bientt disparu. Devaiton tre rduit ces seuls souvenirs ? La Providence ne le permit pas.
La tradition restait tenace, qui prtendait qu'une partie des corps des
prtres assassins, avait t prcipite dans un puits de l'enclos.
Mais o se trouvait ce puits? Sur un petit passage allant de l'oratoire la
rue d'Assas, on remarquait une margelle, recouverte d'une grosse pierre - e t
surmonte d'une croix de bois. Les visiteurs y dposaient frquemment des
bouquets et des couronnes la mmoire des Martyrs. Ne serait-ce pas l? On
entreprit des fouilles, le 20 mai 1867, mais le puits ne contenait aucun ossement
humain.
Or pendant que le travail des piocheurs s'excutait, un vieillard, de mine
assez trange, s'approcha disant : Vous faites fausse route. C'est l que vous
devez chercher et il dsignait quelques marches de pierre, prs de la rue
d'Assas, puis disparaissait sans vouloir donner son nom. Avait-il t dans son
jeune temps le tmoin de l'pouvantable tragdie? Les fouilles,_ reprirent
l'endroit dsign et mirent dcouvert le 23 mai un puits d'un mtre 80 de
diamtre, qu'une couche de terre vgtale drobait aux regards. Il tait vot e t
combl (1). Bientt entre des lits de chaux et au milieu de, dtritus de toutes
sortes apparurent des squelettes humains. Aucun doute n'tait plus possible.
Certains crnes et des ossements portaient
(1) Ce puits se voit encore aux environs du no 4 de la rue d'Assas.
L'ORATOIRE ET LA CRYPTE DES MARTYRS

207

visiblement la trace des balles, des piques et des sabres des meurtriers ; on
recueillit avec soin ces prcieux restes, on les dposa dans des botes et on les
transporta dans l'ancienne cellule de Mme DE SOYECOURT. Une commission de

mdecins fut convoque pour les examiner et leur rapport conclut l'existence
de 70 75 corps humains (1).
Devant une dcouverte de si haute importance, Mgr DARBOY, future victime
lui aussi, transforma la crypte de l'glise des Carmes en un vaste reliquaire o
toutes ces prcieuses reliques et celles de l'oratoire dmoli furent runies e t
devant lesquelles la foule mue fut admise dfiler et prier dans son
traditionnel plerinage de septembre.
Plerinage mouvant, certes, comme une visite aux Catacombes, que c e t t e
descente dans le tombeau des morts, et qui serait lugubre et angoissante si l'on
n'avait la certitude que tous ces ossements ont t le temple de l'Esprit saint e t
qu'ils ressusciteront un jour glorieux 1 Montons d'abord le petit escalier et le
perron d'o furent prcipits les victimes. Une simple inscription rappelle la
tragdie : Hic ceciderunt. C'est ici qu'ils tombrent. Traversons l'endroit o le
froce MAILLARD installa son tribunal ; suivons l'troit corridor qu'ils
parcoururent deux deux avant de mourir. Voici, devant nous, la grille devant
laquelle les assassins hurlrent leurs ignobles blasphmes ; derrire cette grille,
le chur, l'autel, le sanctuaire o les prisonniers, pendant trois longues
semaines, s'agenouillrent et prirent pour leurs bourreaux.
(1) Il est possible que dans ces 70 75 corps se trouvassent mls
quelques squelettes provenant de l'ancien sminaire des Carmes. C'est pourquoi
on a mie part dans la crypte les ossements qui ne portaient aucune trace de
blessures.

2 0 8 LA GLORIFICATION DES MARTYRS


Contournons le chur par un autre corridor qui le longe l'extrieur e t
descendons un obscur escalier de 27 marches. Nous voici dans une premire
petite salle vote, toute remplie des souvenirs de Mine de SOYECOURT, de Mgr
AFFRE et de Mgr DARBOY ; au milieu, la croix de bois o le P. LACORDAIRE se
crucifiait de longues heures pour touffer son orgueil ; gauche, une rduction
en pltre de, la chapelle des Martyrs, telle qu'elle tait l'poque de. sa
dmolition : c'est le vestibule de la crypte, dj d'aspect spulcral.
Mais pntrons dans le sanctuaire mme. Il est noir comme une tombe.
Les lumires lectriques prennent une lueur blafarde en ces lieux
souterrains. Une trange motion faite de pit, de terreur et de curiosit vous
saisit. Ces dalles que vous foulez aux pieds, ce sont les dalles de l'oratoire s u r

lesquelles ils se sont affaisss ; et, sous ces dalles, c'est la terre mme, retire
du puits, mle aux ossements, que vous trouveriez. Dans ces reliquaires
droite et gauche, semblables aux colombaires funbres des Romains, creuss
d'alvoles, et protgs par des glaces et des grilles, voici leurs crnes et leurs os
portant encore les traces visibles des balles et des sabres et sur lesquels
veillent deux anges, l'un tenant un glaive, l'autre tressant des couronnes. Contre
les murs, sur des plaques de marbre noir ornes de guirlandes en bronze et de
flambeaux renverss, voici leurs noms inscrits en lettres d'or (1). Sur le
(1) Cette liste n'est pas entirement exacte. Voici les noms qui intressent
la Congrgation des Eudistes : BALMAIN (Franciscus) ; Muerais, presbyter
Congregationis Eudistarum, olim Societatis Jesu; BEAULIEU (Nicolaus), presbyter
Congregationis Jesu et Mariae, vulgo Eudistarum ; BERRAULT-DUPERRON,
Presbyter
Congregationis
Eudistarum;
DARDAN
(Petrus),
presbyter
congregationis Eudistarum; FRITYRE-DURV (Jacobus), Claromontensis, presbyter
Congregationis Eudistarum olim Societatis Jesu; GRASSET DE SAINT-SAUVEUR
(Androeas), Quebecensis in Canada, canonicus ad altare sanctae Magdalenae in
ecclesia cathedrali Senonensi, hospes domus Eudistarum; HBERT (FranciscusLudovicus), Lexovieneis, coadjutor superioris generalis Congregationis
Eudistarum, confessarius Regis; Lebis (Robertus), Constantiencis, presbyter
Congregationis Jesu et Mariae, vulgo Eudistarum; LEFRANC (Franciscus),
Bajocensis, superior seminarii Constantiensis et vicarius generalis Epiewpi, a
congregatione Jesu et Mariae, vulgo Eudistarum.
L'ORATOIRE ET LA CRYPTE DES MARTYRS 209
ct gauche de la crypte, un caveau contenant les panneaux et les dalles de
l'antique oratoire, encore tachets de sang noirtre et coagul, retenus par des
baguettes dores qui s'entrecroisent comme les mailles d'un filet. Au milieu du
choeur, le petit autel, tmoin de leur sacrifice ; sur un pidestal, la statue de la
vierge aux pieds de laquelle ils firent au Seigneur l'offrande de leur vie ; la
vote, l'inscription d'un verset du livre des Macchabes d'une si saisissante
application : Noluerunt infringere legem Dei sanctam, et trucidati sunt. Visi sunt
oculis insipientium mori, illi autem sunt in pace. Ils n'ont pas voulu enfreindre
la sainte loi de Dieu, et c'est pourquoi ils ont t mis mort. Ils ont paru mourir
aux yeux des insenss ; en ralit, ils sont dans la paix. Et devant tous ces
tmoignages parlant de leur immolation, dans ces profondeurs que semblent
n'clairer que les semblent n'clairer que les lueurs de l'au-del, comme sous
leurs regards et en leur prsence, toute l'horrible tragdie des Carmes remonte
la mmoire et descend jusqu'au coeur ; les genoux flchissent, et les lvres
murmurent une maldiction contre l'iniquit mais surtout, leur exemple, une
prire pour leurs bourreaux, une supplication pour la France, un appel la

misricorde de Dieu! (1)


(1) Derrire l'autel a t amnage une autre salle souterraine renfermant le
tombeau d'OZANAM et le monument lev la mmoire des anciens lves de
l'cole des Carrons, morts pour la France pendant la Grande guerre.
2 1 0 LA GLORIFICATION DES MARTYRS
Le centenaire du massacre des martyrs allait donner la pit des fidles
un lan plus vif encore. En 1892, Mgr d'HULST recteur de l'Institut catholique,
organisait un triduum de solennits auquel le clerg et les fidles rpondaient
avec empressement. Tour tour, Mgr DE CABRIRES, vque de Montpellier, M.
SICARD, l'historien bien connu, et Mgr d'HULST mirent en valeur le courage, la
gnrosit, l'hrosme des prtres, massacrs dans ces journes de septembre,
parce que les saints de Dieu savent rsister jusqu'au martyre pour la loi du
Seigneur et les traditions paternelles . Ce Triduum n'tait que le prlude d'un
acte plus important encore. Le pieux cardinal RICHARD qui avait pour les Martyrs
une tendre vnration, sollicit, d'autre part, par les demandes pressantes des
prtres de la capitale et de la France entire, et d'une multitude de fidles, c r u t
l'heure venue de porter leur cause de batification Rome mme. Est-ce que,
d'ailleurs, le mouvement n'tait pas parti de Borne, lorsque, quelques jours aprs
leurs massacres, le 10 octobre 1792, le pape Pie VI les dclarait martyrs dans
une lettre adresse tous les vques de ses tats : La fureur de la
perscution qui, dans ces derniers temps, Paris et dans d'autres provinces
s'est plus cruellement dchane, a augment dans les Gaules la phalange des
martyrs 0 Depuis cette poque, la croyance leur saintet, le recours leur
protection ne s'taient jamais dmentis dans l'me populaire. Il ne manquait plus
que la sanction de l'Eglise, dispensatrice des honneurs publics de l'autel.
Mgr RICHARD constitua donc, le 14 mars 1901, un tribunal charg
d'instruire la cause non seulement des prtres massacrs aux Carmes, mais de
tous les prtres mis mort Paris, au mois de
LA CAUSE DES MARTYRS EST INSTRUITE A PARIS

211

Septembre 1792, pour la dfense de la foi et la libert de l'Eglise. Pour activer


les travaux, il nomma en outre, une Commission spciale, pour faire toutes les
recherches utiles et recueillir tous les documents ncessaires. Cette commission
se composait de Mgr PCHENABD, vicaire gnral, de MM. ODELiN, vicaire gnral ;
GARDEY, vicaire gnral; POUSSET, archiprtre de Notre-Dame; FLEURET, LE
DOR, suprieur gnral des Eudistes, LABROSSE FORESTIER, DOM DU BOUBG; R.
P. FRANOIS AVIER, capucin ; MONIER, sulpicien, Marquis DU LAU, Comte de la

ROCHEFOUCAULD, HAMEL, PAGS, VICTOR PIERRE. Prsident, Mgr PCHENARD ;


trsorier, AUDOLENT, chanoine ; secrtaire, ROLLAND- GOSSELIN, chanoine.
Ds le 21 avril du mme mois, la Commission se runissait, et, sous l'habile
et inlassable direction de Mgr DE TEIL, vice-postulateur, entreprenait une tche
formidable. Il s'agissait tout d'abord d'identifier un un les deux cents prtres
et, plus, ports sur les registres d'crou ou sur les tats-civils mortuaires
comme pris . La prcipitation avec laquelle avaient eu lieu les massacres
laissait planer un doute sur la vracit entire de ces listes. Quelques-uns
avaient t soustraits la svrit du peuple ou avaient russi s'chapper,
qui, pourtant, figuraient au nombre des victimes. Il fallait arriver prouver la
certitude de la mort de chacun de ceux que l'on proposait aux honneurs de la
Batification. Or, tous les prtres massacrs n'taient pas du diocse de Paris,
un grand nombre provenait de la province. De l des recherches longues e t
minutieuses dans les bibliothques des villes, des vchs, des couvents, dans les
papiers de familles, de nota ires ; de l, audition d'une multitude de tmoins e t
une correspondance norme. Il fallait ensuite prouver que
2 1 2 LA GLORIFICATION DES MARTYRS
ces prtres avaient t massacrs, non dans un but politique, mais en haine de la
religion. De l, toute une tude dtaille de la Rvolution, de ses lois, de ses
dcrets, travail formidable qui ne comprendra pas moins de douze volumes infolio. De plus, un grand nombre des martyrs avaient crit des ouvrages assez
considrables et, bien que la preuve du sang pour la Foi et suffi elle seule pour
conclure la saintet, nanmoins il importait de rechercher tous ces crits ci de
dmontrer qu'ils ne contenaient rien de contraire la doctrine de lglise.
Entre temps, des Lettres postulatoires taient demandes aux vques e t
aux suprieurs d'ordre, et elles arrivaient nombreuses de France et mme de
l'tranger, tmoignage de reconnaissance et d'admiration envers ces victimes
dont l'hrosme avait sauv la Foi dans leur pays. En juin 1906, profitant de la
runion plnire Paris que ncessitait la situation politique d'alors, tous les
vques de France adressaient au vnr Pie X une supplique ardente, le
pressant de glorifier la phalange de tres qui n'hsitrent pas, pour rsister
une loi sacrilge, souffrir les rigueurs de la prison et braver avec un courage
invincible la mort la plus atroce. Ils le suppliaient de permettre au clerg de
France, dans les difficults et les prils de cette poque, d'honorer comme
patrons et protecteurs au ciel ces martyrs dont, avec le secours de Dieu, il t a i t
tout dispos suivre les traces. Cette supplique revtait, par suite des
circonstances et de la prochaine application de la Loi de sparation un caractre
mouvant qui ne pouvait pas manquer de toucher le coeur de l'hroque Pontife.

Aussi, fort de tous les documents authentiques recueillis, des preuves d'hrocit
accumules, des
LE PROCS DE BATIFICATION A ROME

211

supplications de l'piscopat et du peuple catholique, M. HERTZOG, postulateur de


la Cause Rome, de concert avec les avocats MINETTI, MARTINI et GUIDI, dposait
la Sacre Congrgation des Bites, son rapport appel Positio, o il rsumait
mthodiquement le volumineux travail du procs de Paris :
C'est la vrit, dclarait-il, que la perscution religieuse de la Rvolution f u t
prpare par le parti des philosophes, alli aux socits maonniques; - que ces
deux partis reprsents en grand nombre parmi les dputs aux tats gnraux
de 1789 ralisrent leur plan en dtruisant le clerg comme ordre politique, en
confisquant ses biens, en supprimant les ordres religieux et les congrgations.
C'est la vrit que l'Assemble nationale, pour rorganiser sa guise
l'Eglise de Dieu, vota la Constitution civile du Clerg, loi qui portait les plus graves
atteintes aux droits de l'Eglise et du Saint-Sige, loi qui fut le point de dpart
d'une perscution qui ira jusqu'aux derniers excs de la violence et de la cruaut ;
- que devant la rsistance du clerg, l'Assemble dcida Ir, perscution en votant
le dcret sur le serment.. .
C'est la vrit quia le Pape Pie VI protesta contre cette Constitution civile
et qu'il la condamna formellement comme hrtique, contraire au dogme
catholique, sacrilge et schismatique, contraire l'ancienne comme la nouvelle
discipline, n'ayant d'autre but que la destruction de la religion catholique.
C'est la vrit que l'Assemble lgislative prit pour raison le refus du
serment la Constitution civile du clerg pour voter contre les prtres les lois
de dportation du 27 mai et du 26 aot 1792 - qu'en vertu de ces lois, les
prtres furent arrts
2 1 4 LA GLORIFICATION DES MARTYRS
et emprisonns dans les prisons de Paris que leur massacre fut voulu et prpar
par DANTON, ministre de la Justice et les principaux membres de la Commune ;
C'est la vrit que les prtres enferms aux Carmes, St-Firmin,
l'Abbaye et la Force, furent massacrs en haine de la foi, pour la raison qu'ils
ne voulaient pas prter le serment schismatique ; - qu'ils acceptrent la m o r t
comme de vrais martyrs, ne poussant aucun cri de douleur, ne formulant aucune

plainte, marchant au supplice avec autant d'allgresse et de gat que s'ils


taient alls aux noces .
C'est lit vrit que l'Histoire, les contemporains et la pit des fidles o n t
dsign ces confesseurs de la Foi sous le nom de Martyrs des Carmes, ou
Martyrs de septembre ; - qu'une affluence considrable vient chaque anne, au
jour anniversaire de leur mort, prier sur leurs restes, au couvent des Carmes...
De toutes ces assertions, le postulateur affirmait tre en mesure d'en
administrer, surabondamment les preuves et il concluait en formant le vu que
l'Eglise invoqut publiquement comme ses intercesseurs dans le ciel ces prtres
intrpides qui l'ont si dignement honore sur la terre, et que tous, prlats
minents ou ecclsiastiques du second ordre unis dans la gloire comme ils
l'avaient t dans le martyre, fussent jamais en bndiction dans la catholicit
tout entire.
La Cause tait trop belle et trop solidement dfendue pour ne pas
triompher. Aussi, le 18 janvier 1916, la Sacre Congrgation des Rites
promulguait-elle un rescrit disant notamment : Les troubles sditieux qui, la
fin du xviiie sicle, bouleversrent cruellement la France, sous la spcieuse
apparence d'un mouvement philosophique et social,
LE PROCS DE BATIFICATION A ROME

215

manifestrent surtout une haine froce contre la vritable glise du Christ e t


ses ministres. Cela est dmontr nettement par les paroles et les actes de ceux
qui dirigeaient ces troubles et qui, au moyen de lois et de dcrets, tentrent, par
un effort commun d'arracher la foi catholique cette trs noble Nation... Les
crimes des perscuteurs et leurs noms ont t vous bon droit par le
sentiment commun des peuples une exscration perptuelle, mais les hommes
qui, en ce mois nfaste de septembre 1792, ont t massacrs Paris dans le
couvent des Carmes, dans le sminaire de St-Firmin, dans l'abbaye de St-Germain
des Prs et dans la prison de la Force, n'ont pas cess de vivre et ils vivront
toujours dans la mmoire. et la bndiction des hommes (1)... A la vue de ces
vques (Mgr DU LAU et les deux DE LA ROCHEFOUCAULD) et de leurs
compagnons galement remarquables par la foi, les souffrances et la cause, on
peut s'crier : Voil la vraie fraternit qui a uni de tels hros au Christ-Dieu,
premier-n d'entre les morts et rgnant dans le ciel sur la multitude de ses
frres! Qu'il est bon, qu'il est doux des frres d'habiter ensemble!
C'est pourquoi la renomme de la saintet et du martyre des susdits
serviteurs de Dieu tant alle s'accentuant, sur la demande du T. B. P. Franois-

Xavier HERZOG, postulateur, vu les lettres postulatoires de tous les archevques


et vques de France, et des vques du Canada et de la province de
Westminster, ainsi que d'un certain nombre de chapitres d'glises cathdrales e t
le suprieurs gnraux d'ordres ou de congrgations, l'Eminentissime
(1) Dans ce dcret la Sacre-Congrgation des Rites retient la cause de
213 serviteurs de Dieu, ainsi rpartis par prison : Cames 109, Saint-Firmin 7 8 ,
Abbaye 23, la Force 3. La cause de 3 autres (DuFOUR, DUBOIS et GAUBERT) e s t
diffre jusqu' complment d'informations.
2 1 6 LA GLORIFICATION DES MARTYRS
et Rvrendissime Cardinal VINCENT VANNUTELLI, portent de la Cause, a propos
la Congrgation des Rites, runie en assemble ordinaire au Vatican, la question
suivante :
Y a-t-il lieu de signer la Commission d'introduction de la cause dans le cas
pos et pour J'effet dont il s'agit ?
Et les E.E. et R.R. Pres prposs l'observation des Rites, toutes
choses ayant t mrement examines, ont estim qu'il fallait rpondre
affirmativement, c'est--dire qu'il y avait lieu de signer la Commission des 2 1 3
serviteurs de Dieu : Jean-Marie Du LAU, archevque d'Arles ; Franois- Joseph DE
LA
ROCHEFOUCAULD,
vque
de
Beauvais
;
PierreLouis
DE
LA
BOCHEFOUCAULD,'vque de Saintes et leurs compagnons.
Le 26 du mme mois de janvier, Benot XV ratifiait le rescrit de la Sacre
Congrgation des Rites et signait de sa propre main l'introduction de la cause de
batification ou de dclaration du martyre des 213 prtres franais massacrs
en septembre 1792.
La Cause tait introduite en cour de Rome. L, comme Paris, elle allait
exiger du temps, des recherches, de la patience, mais le zle et le savoir de Mgr
HERZOG, le postulateur Rome, et de M. l'abb GRENTE, premier vicaire de S t Jacques du Haut-Pas, nomm vice-postulateur Paris en la place de Mgr DE TEIL,
dcd, devaient avoir raison de toutes les objections.
Le 17 octobre 1926, le Pape Pie XI plaait les Martyrs franais sur les
autels (1).
(1) Le Saint Pre a retranch, pour plus ample inform, 22 noms sur les
213 proposs. Parmi eux se trouve celui de Porlier. ce qui rduit le nombre des

pensionnaires eudistes, martyrs, quinze et non seize comme nous l'avons


affirm le long de ce rcit.
CONCLUSION

217

Les insenss avaient cru exterminer jusqu' leur mmoire et voici que les
bourreaux sont en excration. taudis que les victimes partagent les honneurs au
Ciel. Visi sunt insipientium mori; illi autem sunt in pace.
C'est l une immense gloire pour la nation franaise. Aucun pays du inonde
n'aura possd en un seul jour tant de martyrs. La France est vraiment la t e r r e
des saints. La constatation officielle de ce prodige par la suprme autorit du
vicaire de Jsus-Christ, ne peut que remplir nos mes de confiance et d'espoir :
la Providence ne peut laisser prir une terre pour qui intercdent tant de
protecteurs au ciel.
Rjouissons-nous dans le triomphe de nos martyrs : des larmes peuvent
convenir leurs horribles souffrances ; mais, pour leur hroque et sainte m o r t ,
il ne faut que des chants de gloire et d'actions de grces.
Cependant leur glorification n'obtiendra son plein sens que si elle devient
pour nous une leon mditer, un exemple suivre. Ils nous apprendront
comment il faut souffrir, comment il faut pardonner, comment il faut mourir
pour Jsus-Christ. Leur mort a t prcieuse pour le ciel ; elle a t fconde pour
la terre. Quelle catastrophe irrparable pour l'Eglise si les prtres de France
avaient adhr la constitution civile du clerg ! Si, en dpit de la plus
sanguinaire des tyrannies, la foi s'est conserve en France, si le schisme
constitutionnel a sombr dans le mpris publie, si le relvement des autels et la
paix religieuse sont redevenus possibles aprs la tourmente, il faut en reporter
2 1 8 LA GLORIFICATION DES MARTYRS
l'honneur l'intercession et au sang de nos martyrs.
Mais la lutte infernale, un instant ralentie, a repris sa fureur. Un lacisme
impie-prtend chasser nouveau Dieu de la lgislation, des moeurs et des mes
des enfants. Aura-t-il l'audace de tirer les dernires consquences de ses
principes : la guerre civile et l'anarchie P Dieu le sait 1 La bte populaire, une fois
dchane, peut faire revivre encore les horribles hcatombes de la Rvolution.
A genoux, sur les restes vnrs de nos martyrs, prions, mditons, ayons
confiance. Le triomphe appartient tt ou tard la Foi invincible et la divine

Charit. Si le sang des martyrs est une semence de chrtiens, s'il n'y a pas de
rdemption sans effusion de sang, Dieu sait armer de son courage, dans les
heures d'preuves, ceux qui consentent mourir pour lui.
Quant nous, membres de la famille eudistique, remercions le Ciel de nous
avoir donn un an aprs la canonisation de notre bienheureux Pre EUDES, de
nouveaux protecteurs au Ciel. Du sein de l'ternelle gloire, le P. HBERT, le P.
LEFRANC, le P. POTTIER, le P. BRAUD DU PROU et leur quinze compagnons (car
ils ne voudront pas, l haut, briser les liens d'amiti qui les unissaient sur la
terre) veilleront sur nous. Demandons- leur leur indfectible attachement a
l'Eglise de Jsus-Christ , leur courage et leur foi ; et ils sauront, si les
circonstances l'exigeaient, obtenir pour nous la grce d'obir Dieu plutt qu'aux
hommes, jusqu' la mort.

219
TABLE DES MATIRES
PRFACE de S. G. Mgr Du BOIS DE LA VILLERABEL, archevque de Rouen. I.
CHAPITRE 1
La Maison des Tourettes Paris
La situation religieuse en France en 1792, - Exode des prtres des provinces
vers Paris. - Leurs lieux de refuge. - La Maison des Eudistes, les Tourettes, e t
ses pensionnaires. - Redoublement de la perscution : le dcret de dportation
du 26 mai, les journes do 20 juin et du 10 aot. - Le triomphe de la Commune
CHAPITRE 11
Les Eudistes des Tourettes
1. - Le P. HBERT, coadjuteur du Suprieur gnral.
Notice biographique. - Le prfet des Ordinands de Caen. - Le suprieur des
Tourelles. - Le coadjuteur de la Congrgation des Eudistes. - Le confesseur du
roi. - Son influence sur Louis XVI. - La question du Voeu national au Sacr-Cur. Que le P. HBERT a t l'inspirateur de ce Voeu et le collaborateur du roi
32
CHAPITRE 111
Les Eudistes des Tourelles (suite)
11. - Le P. LEFRANC, vicaire gnrai de Coutances
Biographie. - Le suprieur du grand sminaire et le
2 2 0 TABLE DES MATIRES
vicaire gnral de Coutances. - Sa prodigieuse activit. - Ses ouvrages. Sa campagne contre la Franc-maonnerie. - Que la Rvolution est avant
tout un mouvement anti-religieux et que ce mouvement est dirig par les
Loges. - Importance des ouvrages du P. LEFRANC pour l'tude de la Rvolution
68

CHAPITRE IV
Les Eudistes des Tourettes (suite)
111. - Le P. POTTIER, suprieur du grand sminaire de Rouen : - Notice
biographique. - Le suprieur du grand sminaire Saint-Vivien de Rouen. - La
question du serment la Constitution civile du clerg. - dsarroi des esprits. Le P. POTTIER prte le serment. - Dsavou par ses sminaristes et par sa
mre, il se rtracte publiquement. - Son arrive aux Tourettes. - Ses sermons,
ses crits contre la Rvolution .......
IV. - Le P. BRAUD Du PROU, vicaire gnral de Saintes 94
CHAPITRE V
Les Pensionnaires des Tourettes
1. - ANCIENS LVES DES EUDISTES de Normandie: Robert LE Bis, cur de Briissous-Forges. - Ren-Nicolas POBET, cur de Saint-Martin-de- Boitron. Jean
Samson, vicaire de Saint-Gilles de Caen. Jugien Poulain.AIN - DELAUNAY, prtrechantre de Toussaints (Rennes). - Jacques-Joseph LEJARDINIER-DESLANDES,
cur de Saint-Nicolas-de-la-Feuillie (Coutances). - Baptiste JANNIN, aumnier de
la Salptrire ;
11. - ANCIENS JSUITES : - Jacques FIUTEYRE-DURV, missionnaire Paris. Franois BALMAIN, confesseur des Filles de la Croix N. - Guillaume DELFAUT
archiprtre de Daglan, ex-dput la Constituante. TABLE DES MATIRES

221

Jean-Franois-Marie BENOT dit VOURLAT, directeur des dames de l'Adoration


Perptuelle. SAURIN, Sauv par un compatriote Marseillais ;
111. - PRTRES DU CLERG SCULIER. Jean-Franois BOUSQUET, canoniste. Franois DAnNDAN, aumnier du collge Sainte-Barbe. - Thomas-Ren
DuBuisson, Cur de Barvill, vicaire gnral de Sens. - Louis MAUDUIT, cur de
Saint-Pierre-de-Noyers, vicaire g. nral de Sens. - Augustin PORLIER, jeune
prtre de Sens. - Andr GRASSET DE SAINT-SAUVEUR, canadien, chanoine de
Sens. - GUESDON, cur au diocse de Meaux et BEAULIEU, vicaire Svres,
chappent au massacre
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CHAPITRE VI
Les Arrestations. - L'Organisation des Massacres
L'installation de la Commune. - Premires arrestations au Luxembourg. Interrogatoire du P. HBERT. - L'invasion des Tourelles. - Le dcret de
dportation des prtres. - Les visites domiciliaires. - La prison des Carmes. - La
prison de Saint Firmin. - La patrie en danger. Commmoration funbre en
l'honneur des victimes du 10 aot. - Le massacre des prtres dcid par le
Comit de police de la Commune. - Appel aux armes. - Derniers prparatifs
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CHAPITRE VII
Les Massacres
Discours de Danton la Lgislative. - Le canon tonne, le tocsin sonn. - Les
assassins la Mairie, Puis l'Abbaye. - La matine du 2 septembre aux Carmes.
- La section du Luxembourg vote le massacre des prisonniers. - Arrive des
gorgeurs. - La chasse dans le a Pare aux serfs a. - Simulacre de Tribunal.
2 2 2 TABLE DES MATIRES
- L'immolation aux pieds du perron. - Les assassinats dans les autres prisons. Les ignominies de Saint Firmin. - Circulaire de la Commune aux dpartements. Enlvement et enfouissement des cadavres.
- Scnes d'horreur
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CHAPITRE VIII
La Glorification des Martyrs
Le couvent des Carmes pendant la Rvolution. - Madame de SOYECOURT et ses
carmlites, - Restauration de la petite chapelle du jardin. - Invention de corps de
martyrs dans le puits de l'enclos. - Construction de la crypte dans l'glise des
Carmes.~ Les plerinages l'ossuaire des martyrs. - Le centenaire du
massacre. - Le Procs de Batification Paris et Rome. - Le Bref de Pie XI le
17 octobre 1926. - Nouveaux saints de France.
CONCLUSION

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