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Introduction

Linnovation et le dveloppement durable nont pas toujours t considrs


comme des ralits complmentaires. Facteur cl du dveloppement conomique
et social, linnovation est devenue un outil incontournable des stratgies de
croissance et de cration demplois. Le dveloppement durable, proccupation
plus rcente, a souvent t peru comme une entrave la croissance
conomique et il remet en cause plusieurs aspects majeurs de ces stratgies qui
ont conduit aux problmes environnementaux aujourdhui gnralement admis.
Cette opposition apparat aujourdhui rvolue. Lintrt pour le dveloppement
durable se confirme anne aprs anne, aussi bien dans la population que chez
les dcideurs conomiques et politiques. Aprs une mfiance, voire une hostilit
de la part de plusieurs partisans du dveloppement durable lgard de la
science et de la technologie, leur attitude commence changer. Les annes 1990
marquent un tournant. Pour la premire fois, Rio en 1992, chefs dtat et de
gouvernement sont runis un Sommet de la Terre autour denjeux o
dveloppement et environnement vont de pair et o la science et la technologie
sont lordre du jour. Des problmes globaux, comme le rchauffement de la
plante ou la diminution de la biodiversit, font lobjet de traits internationaux
qui amnent revoir les modes de production et de consommation, les rgles
damnagement du territoire, les prfrences de transport; les solutions sont
tributaires de lapport de la science et de linnovation technologique, sociale,
organisationnelle. La science est en effet indispensable pour mieux comprendre
les phnomnes complexes en jeu. Quant la technologie et linnovation, elles
offrent un ventail de solutions non seulement pour remdier aux multiples
pollutions, mais surtout pour les prvenir. Linnovation est indispensable au
dveloppement durable et le dveloppement durable indique la direction que doit
prendre linnovation. Loin de sopposer, ces dmarches peuvent et doivent se
renforcer mutuellement. Les enjeux sont majeurs : cest de leur convergence que
sera faite lconomie de demain. Dans cette optique, il est essentiel que la
politique de la science et de linnovation fasse du dveloppement durable une
cible prioritaire, et que les actions en dveloppement durable misent rsolument
sur la science et linnovation. Cest un meilleur arrimage de ces deux types de
politique que prconise le prsent avis. Les aspects considrer lorsquon aborde
un sujet aussi vaste sont trs nombreux et il est impossible de les traiter en dtail
: changement climatique, appauvrissement de la couche dozone, gestion des
ressources nergtiques, minires, forestires, gestion de la faune et de la flore,
pollution de lair, de leau, des sols, gestion des dchets, efficacit des procds
industriels, politiques de transport, damnagement du territoire, aspects sociaux
et conomiques, etc. Pour maintenir lavis dans des dimensions ralistes, des
choix se sont imposs : les questions sont abordes dans la mesure o elles
mettent en rapport innovation et dveloppement durable; seuls quelques aspects
majeurs, l o il y a urgence dagir, sont abords; lanalyse se concentre sur les
politiques et les stratgies, et non pas sur les programmes et les activits. Pour
viter tout malentendu, prcisons que la science et la technologie ne sont pas les
seules dimensions importantes considrer; elles ne sont pas non plus la
panace aux problmes que lon connat. Bien dautres aspects entrent en jeu

lorsquil sagit de dveloppement durable. La science et linnovation sont des


atouts pour le dveloppement durable, et il importe pour un organisme comme le
Conseil de sy arrter. Aprs un premier chapitre portant sur le concept de
dveloppement durable et ses composantes, le chapitre deux examine les
politiques et les stratgies de dveloppement durable au Qubec et dans
quelques pays et rgions. Les autres chapitres abordent les principaux leviers
permettant dagir en matire dinnovation : connaissances scientifiques et
techniques, recherche et innovation, formation et main-duvre. Un document
daccompagnement est disponible sur le site Web du Conseil
(www.cst.gouv.qc.ca). Il apporte des informations complmentaires sur quelques
aspects relatifs au dveloppement durable traits dans cet avis : situation
environnementale gnrale, traits internationaux en dveloppement durable,
stratgies de quelques pays et rgions.

Le concept dveloppement durable


Le dveloppement durable demeure un concept encore relativement mconnu. Il
est utile den rappeler la dfinition et les diverses dimensions et de dcrire
rapidement les attitudes novatrices que suppose sa mise en uvre. Le concept
et ses dimensions Ce sont principalement la Commission mondiale sur
lenvironnement et le dveloppement (Commission Brundtland) et le Sommet de
la Terre de Rio en 1992 qui ont fait connatre le concept de dveloppement
durable, mme sils nont pas t les premiers lutiliser. La dfinition la plus
connue, tire du rapport Brundtland, est celle d un dveloppement qui rpond
aux besoins du prsent sans compromettre la possibilit pour les gnrations
venir de satisfaire les leurs . Malgr le caractre gnral de cette dfinition, la
direction quelle suggre est claire : non pas une halte la croissance, mais un
dveloppement responsable orient vers le long terme. Une gestion durable de la
fort, par exemple, implique son utilisation un rythme qui permet sa
rgnration, la prennit de la ressource. Le dveloppement durable ne se
limite pas lenvironnement, comme on le pense souvent. Il comporte trois
dimensions : conomique, sociale et environnementale. Les dimensions politique,
culturelle et thique, toujours prsentes dans tout processus de dveloppement,
pourraient galement tre ajoutes (voir lencadr). LES DIMENSIONS DU
DVELOPPEMENT DURABLE Selon lOCDE Le dveloppement durable comporte
trois dimensions : conomique, sociale et environnementale. Le concept de
durabilit provient de la littrature scientifique o il dsigne une gestion des
ressources naturelles respectueuse des capacits de reproduction. Dans les
sciences sociales, la durabilit va au-del de la croissance conomique et du
bien-tre matriel, pour englober des considrations dquit et de cohsion
sociale ainsi que la ncessit de se protger contre des dangers globaux. La
notion met laccent sur les liens et sur la ncessit dun quilibre entre ces
dimensions [730-1308]. Selon Action 21, rapport adopt au Sommet de Rio en
1992 Lexprience a montr que le dveloppement durable supposait une
volont de mettre en uvre des politiques conomiques et une gestion de
lconomie rationnelles, de conduire les affaires publiques de faon efficace et
prvisible, dint- grer le souci de lenvironnement aux dcisions et de progresser

vers des rgimes dmocratiques permettant la pleine participation de toutes les


parties concernes, eu gard aux conditions propres chaque pays [2204].
La multiplicit de ces dimensions donne au dveloppement durable un caractre
relativement complexe et fait ressortir la ncessit de respecter certaines
conditions vitales pour la socit, comme lillustre cette citation du ministre de
lEnvironnement du Qubec :
1) Maintenir lintgrit de lenvironnement, cest--dire intgrer, dans lensemble
des actions des communauts humaines, la proccupation du maintien de la
vitalit et de la diversit des gnes, des espces et de lensemble des
cosystmes naturels terrestres et aquatiques, et ce, notamment, par des
mesures de protection de la qualit de lenvironnement, par la restauration,
lamnagement et le maintien des habitats essentiels aux espces ainsi que par
une gestion durable de lutilisation des populations animales et vgtales
exploites.
2) Amliorer lquit sociale, cest--dire permettre la satisfaction des besoins
essentiels des communauts humaines prsentes et futures et lamlioration de
la qualit de vie, et ce, notamment, par laccs pour tous lemploi,
lducation, aux soins mdicaux et aux services sociaux, un logement de
qualit, ainsi que par le respect des droits et des liberts de la personne et par la
participation, pour lensemble des groupes de la socit, aux diffrents processus
de prise de dcision.
3) Amliorer lefficacit conomique, cest--dire favoriser une gestion optimale
des ressources humaines, naturelles et financires afin de permettre la
satisfaction des besoins des communauts humaines, et ce, notamment, par la
responsabilisation des entreprises et des consommateurs au regard des biens et
des services quils produisent et utilisent ainsi que par ladoption de politiques
gouvernementales appropries (principe du pollueur/utilisateur-payeur,
internalisation des cots environnementaux et sociaux, cofiscalit, etc.) [2572].
La dimension environnementale Lenvironnement est sans doute la
dimension la plus connue et celle qui a le plus contribu la dfinition et la
diffusion du concept. Les exemples retenus pour illustrer le concept concernent
souvent la gestion des ressources naturelles renouvelables, comme la fort. Cette
dimension est videmment majeure, comme le montre la dgradation de la
situation actuelle. Le type de croissance que les pays industrialiss ont connu
depuis environ cent cinquante ans a cr des pressions sur lenvironnement qui
sont devenues insoutenables : rchauffement de la plante, appauvrissement de
la couche dozone, rduction de la biodiversit, pollution de lair, de leau, des
sols, dgradation de nombreuses forts et des stocks de poissons, augmentation
considrable des dchets. Ces problmes risquent dentraner plus ou moins
court terme des dommages irrversibles, do limportance des mesures de
dpollution. Mais le dveloppement durable exige bien davantage que la
dpollution, qui vient remdier, plus ou moins efficacement et aprs coup, aux
dommages causs lenvironnement. Il vise plutt intgrer dans le modle de
croissance la prvention de ces pressions, comme le rappellent les conditions

retenues par le Conseil canadien des ministres de lenvironnement, selon


lesquelles il faut que :
le rythme dutilisation des ressources naturelles renouvelables nexcde pas
celui de leur rgnration;
le rythme dpuisement des ressources non renouvelables ne dpasse pas le
rythme de dveloppement de substituts renouvelables;
la quantit de pollution et de dchets ne dpasse pas celle que peut absorber
lenvironnement [137]. Plusieurs concepts visent dfinir plus prcisment de
telles conditions, comme celui de capacit de support : notion quantitative qui
suppose quil existe des limites, bien que souvent difficiles dfinir, la capacit
des cosystmes naturels de supporter une croissance soutenue de la
consommation de ressources et de la pollution. Les principaux facteurs en jeu
sont le nombre dhabitants, la densit de la population, le niveau de vie et la
technologie [2495]. Dautres concepts peuvent galement tre mentionns :
empreintes cologiques ou charges pour lenvironnement, comptabilit des
ressources naturelles ou PIB vert, co-efficience.

La dimension sociale
La dimension sociale est sans doute celle qui a reu le moins dattention
comparativement lenvironnement ou mme lconomie. Elle est nanmoins
considre comme incontournable, y compris par les organismes internationaux
dont la mission premire est lconomie, tels que lOrganisation de coopration et
de dveloppement conomiques, le World Economic Forum ou le Conseil mondial
des entreprises pour le dveloppement durable [754].
Diverses acceptions sont gnralement retenues pour circonscrire cette
dimension : aspects sociaux lis la dimension environnementale, comme
lacceptation par la socit des changements ncessaires des modes de
consommation; aspects juridiques et politiques, soulevs lors des ngociations
sur les traits environnementaux; participation des citoyens la construction
dun dveloppement durable, leur engagement social. Il existe cependant une
conception beaucoup plus englobante. LOCDE regroupe ainsi les indicateurs
sociaux du dveloppement durable sous quatre thmes : autonomie
(participation active lconomie et la socit); quit (des revenus, des
chances); sant (soins, conditions affectant la mortalit, la morbidit); cohsion
sociale (facteurs qui la menacent, le crime par exemple) [2346].
Comme on peut le voir, la dimension sociale renvoie de vastes enjeux, trs
politiss, qui sont loin de faire consensus : lide que se fait lOCDE dun bon
fonctionnement des marchs du travail nest pas partage par tous; il y a bien
des discussions autour des avantages et des inconvnients du salaire minimum;
et que dire des ingalits de revenus, encore perues par plusieurs comme
source mme de la prosprit?

Plus que les rponses, ce quil importe de considrer ici est le questionnement
lui-mme, qui situe les proccupations dordre social dans une perspective de
dveloppement viable long terme.
Ce questionnement rejoint en grande partie le dbat qui a cours dans les
organisations proccupes par le dveloppement social. On la observ
notamment lors du Sommet mondial pour le dveloppement social tenu en 1995,
o les tats membres ont adopt une Dclaration et un Programme daction
ayant pour objectifs la lutte contre la pauvret, la ralisation du plein emploi et
linstauration dune socit stable, scuritaire et juste. la demande du
Secrtaire gnral des Nations Unies, les pays membres ont remis un rapport de
ltat davancement des travaux. Le gouvernement du Qubec a galement
prsent son propre bilan [2602]. Mme sils ne sinscrivent pas explicitement
dans une perspective de dveloppement durable, ces travaux manifestent des
proccupations de mme ordre.
La dimension conomique
Comme la dimension sociale, la dimension conomique prend diverses
significations : porte conomique de la dimension environnementale; nature de
certains instruments dintervention, les instruments conomiques, tels que la
taxation, les mcanismes de march; indicateurs conomiques, comme la
production conomique, la productivit, la comptabilit nationale; gestion des
ressources et des investissements. Ces diffrentes acceptions sont utilises
couramment et rendent la dimension conomique omniprsente dans les
discussions sur le dveloppement durable. Les organismes internationaux et les
units responsables des statistiques dans les divers pays ont cherch depuis
plusieurs annes dfinir les indicateurs conomiques du dveloppement
durable. Ces travaux peuvent aider en cerner les contours. Ainsi, lOCDE
propose les aspects conomiques suivants : croissance et dveloppement
conomique (PIB par habitant); remplacement des actifs (taux dpargne net);
productivit (productivit totale des facteurs); statut financier (dette trangre
nette en proportion du PIB) [2343].
La frontire entre les dimensions conomique et sociale nest toutefois pas
toujours bien nette. Les indicateurs conomiques retenus par les tats-Unis
[2695] ou par le Royaume-Uni [2417], par exemple, incluent lemploi et le
chmage ou encore la distribution des revenus et la pauvret. Comme cest
souvent le cas, il est difficile de dpartager lconomique et le social, tant ces
aspects sont lis.
Une question revient trs frquemment propos de la dimension conomique :
celle-ci est souvent oppose au dveloppement durable par divers milieux,
notamment le milieu des affaires. Cette opposition tend toutefois disparatre.
tant donn limportance de cette question, la section suivante lui est consacre.

Dveloppement durable et conomie : une opposition rvolue

De nombreuses dclarations dorganismes et de gouvernements attestent


dsormais une convergence entre le dveloppement durable et le
dveloppement conomique.
Ce ne sont pas seulement les organismes spcialiss en environnement, comme
le Programme des Nations Unies pour lEnvironnement, qui se font les dfenseurs
dun dveloppement durable, mais aussi ceux dont le mandat vise le
dveloppement conomique. Le Conseil mondial des entreprises pour le
dveloppement durable (CMEDD), organisme regroupant environ 150 entreprises,
principalement multinationales et provenant de 30 pays et de 20 groupes
industriels majeurs, en est un exemple bien connu.
Cet organisme prconise l coefficience comme pratique industrielle rentable
et fait connatre les russites de ses membres. LOrganisation de coopration et
de dveloppement conomiques (OCDE) dfend galement cette notion dcoefficience et, par de nombreuses publications sur le sujet, fait depuis plusieurs
dcennies la promotion dun environnement sain. la dernire runion
ministrielle de cet organisme, en mai 2001, les pays membres ont ritr leur
volont de promouvoir davantage le dveloppement durable [2599].
Le World Economic Forum, bien connu pour la rencontre annuelle de Davos qui
runit chefs dtat et dentreprise du monde entier, est un autre exemple. Dans
The Global Competitiveness Report 2000, un chapitre entier est consacr la
mesure des performances environnementales de dizaines de pays, reconnaissant
que la qualit de vie est inextricablement lie la qualit de lenvironnement
naturel et que la performance environnementale influence la capacit de
maintenir une croissance conomique long terme [2337].
Au Canada et au Qubec, les dclarations sur la convergence de lconomie et
du dveloppement durable viennent non seulement des ministres responsables
du dveloppement durable, mais galement des ministres des Finances.
Laffirmation est catgorique de la part du ministre des Finances du Canada :
Soyons clairs. La protection de lenvironnement nest pas un cot que nous ne
pouvons nous permettre dassumer. Cest une occasion que nous ne devons pas
laisser passer [2252]. Celle du ministre des Finances qubcois lest
galement : Dans une perspective de dveloppement durable, la protection de
lenvironnement et les objectifs de croissance peuvent tre simultanment
atteints. Plus encore, la protection de lenvironnement et la mise en valeur des
ressources naturelles peuvent devenir un appui direct la croissance
conomique [2349]. Malgr ces dclarations, on sent une rticence dans les
milieux gouvernementaux et industriels, largument des emplois tant encore
oppos la ralisation dinvestissements durables. Une telle attitude persiste
sans doute parce que les cots globaux du dveloppement non durable sont
ignors ou sous-estims et que les bnfices du dveloppement durable restent
mconnus.

Lurgence dagir

Les progrs rels atteints dans certains domaines, comme la protection de la


couche dozone ou la rduction de certaines pollutions, ne doivent pas masquer
les dtriorations qui continuent ou mme sacclrent : rchauffement de la
plante plus rapide quon ne le pensait il y a quelques annes; puisement de
ressources quon croyait inpuisables; risques de retour de certaines pollutions
la suite de relchements des efforts de protection.
Quelques exemples peuvent illustrer la situation :
changement climatique : hausse de la production de la plupart des gaz effet
de serre (comme le CO2);
appauvrissement de la couche dozone : diminution des substances qui en sont
responsables, mais la reconstitution de cette couche est plus lente et plus
complexe que celle prvue et pourrait tre ralentie par laugmentation des
missions des gaz effet de serre;
rduction de la biodiversit : acclration de lextinction despces;
augmentation de populations fragmentes ou en baisse dmographique;
uniformisation grandissante des plantes cultives pour la nourriture;
pollution de lair : diminution de la pollution pour plusieurs substances, mais le
smog, notamment, continue de proccuper;
qualit de leau : ct de succs notables, persistance de certains problmes,
comme la pollution diffuse dorigine notamment agricole;
forts : dgradation de nombreuses forts;
pches : rductions dramatiques de certaines espces; rendements en
diminution dans plusieurs pcheries;
nergie : recours dominant des formes polluantes dnergie, sources
principales de la pollution atmosphrique et dmission de gaz effet de serre;
faible prsence des nergies renouvelables;
transport : nombreuses pollutions dans ce secteur grand utilisateur dnergie
polluante; faible prsence de transports moins polluants;
dchets : augmentation des dchets au mme rythme que la production, aprs
trente ans de politiques visant les rduire.
Cette dgradation de lenvironnement cause dnormes problmes. Les diverses
pollutions affectent la sant de millions de personnes et augmentent les cas de
mortalit. Les changements climatiques auront des effets conomiques
considrables, inondant ou endommageant villes et territoires o vivent des
populations nombreuses, affectant galement lagriculture et la production
forestire.
La production de dchets engendre des cots considrables.

Ces problmes ne disparatront pas spontanment; ils saggraveront si rien nest


fait ou trop peu; et il en cotera plus cher alors pour agir. Cest le cas
notamment des changements climatiques : les cots seront encore plus levs si
lon nagit pas maintenant, cause des longs dlais de raction dun systme
aussi complexe [2496]. Cest galement le cas de la gestion non durable des
ressources naturelles et de la rduction de la biodiversit. Au Qubec, le danger
dtre trop en avance est parfois voqu. Il est vrai que ladoption de politiques
trop diffrentes de celles des rgions voisines peut souvent poser problme. Or,
justement, le Qubec semble se dmarquer, non