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El comercio a partir del siglo XV

CUANDO LAS ESPECIAS ERAN INDISPENSABLES

Ruta tradicional hacia la zona de las especias.


A fines del 1400 comerciar especias significaba un rpido y seguro
enriquecimiento, siempre y cuando el viaje no fuera un fracaso. Las especias
eran indispensables, no slo porque el paladar se acostumbraba al sabor de
la pimienta, sino tambin porque estas eran esenciales para conservar la
carne. El comercio de las especias tuvo su centro en Venecia, pero los
portugueses intentaron competir con bastante xito. Desde frica llegaban a
Europa el azafrn, el clavo de olor, el jengibre, la canela y la pimienta. El
comercio ser uno de los factores que estimular la realizacin de los viajes
en buscan de nuevas rutas y como forma de competir entre los reinos, que
pretendan controlar dicha actividad. Es as, que los portugueses inaugurarn
una nueva ruta bordeando el continente africano, pero, la noticia de que
Coln "haba llegado navegando a las Indias por el Occidente" fue un
tremendo golpe para los portugueses. Pero tambin, un desafo: si la ruta
Occidental haba dado sus frutos, no por eso deba fracasar la ruta oriental.
Ahora el mundo se haca ms grande, probablemente ms complejo, pero con
mayores riquezas a descubrir y conquistar para los europeos.

"Las famosas rutas de la Seda o de las especias, con sus legendarias


ciudades y oasis, de comercio lujoso y ricos intercambios culturales fueron
utilizadas por caravanas de comerciantes por cientos de aos. Una ruta
atravesaba todo el Norte del pas pasando por los desiertos de Gobi y
Taklimakan y la otra iba hacia el Sur a travs de Turkestan y las altas
montaas de Kush en el actual Pakistn, cruzaban los Himalayas a travs del
Tibet y Nepal hacia la India.
Viajar por estas rutas era lento y costoso, muchas veces recorrerla en su
totalidad tomaba 2 aos y las mercancas pasaban a travs de varios
intermediarios lo cual incrementaba significativamente el precio final. La
tierra era rida. Los ladrones y la inestabilidad poltica de las tribus asiticas
centrales hacan a menudo el viaje muy peligroso, an para las caravanas, a
pesar de ello, los misioneros budistas y rabes y los mercaderes judos,
persas o turcos se arriesgaban y llevaban a cabo la travesa (...)
Por qu las especias eran tan valiosas?

Desde la era de la civilizacin griega, las especias eran un lujo, se utilizaban


en la cocina y para propsitos medicinales. Durante la Edad Media en Europa,
la pimienta negra (nativa de la India) era el condimento ms utilizado
despus de la sal. La pimienta se utilizaba para preparar carne y pescado,
caldos, sopas y salsas. A menudo se combinaba con gengibre para hacer
galletas, pan y aderezar el vino... Tambin se usaba en medicinas y se
pensaba que ayudaba con la digestin. Era una de las especias ms costosas
debido a las distancias que haba que recorrer para obtenerla...
La Era de los Descubrimiento
Nadie pagaba ms por las especias que los europeos. La nica manera de
romper los monopolios era encontrar nuevas rutas. Tambin conocida como la
era de la exploracin, la era del descubrimiento corresponde al perodo de la
historia que comienza en el siglo XV hasta el siglo XVII, donde los europeos
se dedicaron a una exploracin intensiva del mundo, estableciendo contacto
directo con frica, Amrica, Asia, Oceana... Los portugueses y los espaoles
fueron los pioneros de estos viajes martimos en su bsqueda de rutas
alternativas hacia las indias debido al bloqueo de los musulmanes de las
vias terrestres y control del comercio. Su objetivo era la comercializacin de
especias, oro y plata.
La Bsqueda de las especias
Los portugueses empezaron explorando sistemticamente la costa atlntica
de frica en 1418, lo ms lejano que haban navegado hasta ese momento
era la costa de Marruecos. Ao tras ao se enviaban naves de exploracin e
iban avanzando poco a poco bordeando toda la costa africana. En 1434
llegaron a Cabo Bojador y tomaron en cautiverio algunos africanos, iniciando
de esta manera el comercio de esclavos... Luego de muchos aos e intentos
fallidos por las difciles condiciones climticas, finalmente llegaron al Ocano
Indio en 1488. El explorador portugus Vasco da Gama finalmente puso pi
en tierra India el 20 de Mayo de 1498 en el puerto de Calicut, actual estado
de Kerala."

La llegada de Da Gama fue uno de los


eventos ms importantes de la historia, desde ese momento se pone fin a un
gran desconocimiento sobre el mundo.
"Fue despus de la llegada de los portugueses que comenz la colonizacin
de Asia la cual durara varios siglos. Quizs el cambio ms significante a nivel
mundial que gener esa desenfrenada bsqueda por las especias sera una
nueva era de exploracin y explotacin que reescribira los mapas y
cambiara la visin de nuestros ancestros sobre el mundo.
En 1492, los reyes espaoles a travs de su financiamiento del viaje de
Cristbal Coln, no buscaban un "Nuevo Mundo", sino al igual que los
portugueses, el viaje era motivado a la bsqueda de la pimienta, por un
pequeo error en los clculos de navegacin, Coln se dirigi hacia el
Oeste en vez de navegar hacia el Este, sin embargo, cuando Coln
desembarca en Amrica estaba seguro de encontrarse en Asia, y para
probarlo comienza a buscar la pimienta, sin embargo, slo encontr chiles
que tambin era picantes pero diferentes.
Entre los primeros productos que sabemos llev Coln a Europa figura el
maz, aunque algunos insisten que haba llegado a Europa desde Asia, mucho
antes. En un viaje posterior, en 1493, tambin descubri la pia en la isla de
Guadalupe (como la alcachofa, pero ms alta, con fruto semejante a un
pin); evidentemente, la papaya, el aguacate, la verdolaga y el amaranto y
segn nos indica el siguiente prrafo, por lo menos una variedad de aj
picante (el da antes de su retorno), probablemente el chile chombo o
habanero...
Los ajes o chiles picantes en particular capturaron el inters del almirante,
ya que la pimienta era la especia ms cotizada: por esa razn los bautiz
pimientos, en parte por falta de vocabulario y por su deseo de validar su
descubrimiento, creando as una confusin eterna para las generaciones
subsiguientes, es por eso que hoy en dia se conoce como chile pimiento.
El chile posteriormente lleg a la India a travs de lo que se llam el
intercambio colombino entre Europa y Amrica y as comienza la era de la
globalizacin a nivel mundial".
(Fuente:
http://historiasdelaindia.com/2011/05/26/como-las-especias-de-la-indialograron-el-descubrimiento-de-america/#comment-1806)
LAS RIQUEZAS EN EL "NUEVO MUNDO"
A parte de los metales preciosos, que tanto ansiaban los europeos, llevaron a
Europa muchos productos tpicos de Amrica. Los europeos importaron
nuevos tipos de maderas y nuevos tintes para tejidos y otros materiales.
Tambin varios tipos de alimentos, probablemente el ms importante sea la
papa (patata); fue descubierta en los Andes y su cultivo se introdujo en
Europa hacia el 1570. Adems se us para alimentos de esclavos y para los
enfermos en las colonias espaolas.

Otro alimento muy difundido fue el chocolate, cuyo nombre procede de la


palabra maya "xocolatl". Los aztecas le atribuan propiedades sagradas a la
planta de cacao. Cortes introdujo el chocolate en Europa en 1528 y hasta el
ao 1606, slo los espaoles conocieron el secreto de su elaboracin, lo cual
les proporcion grandes ganancias y beneficios en el comercio mundial. Quiz
la "medicina" (as la consideraban en la poca) ms extendida, que los
espaoles llevaron de Amrica, fue el tabaco. Se cree que el cultivo de
tabaco en Amrica se inici alrededor del 6000 a.C., mientras que en
Occidente era desconocido. Los pueblos indgenas le daban mltiples usos
generalmente relacionados con rituales. Los espaoles fueron pioneros en su
comercializacin. Su difusin fue rpida. A principios del 1570, los mdicos lo
recetaban para curar una treintena de enfermedades, y en 1577 en Inglaterra
se lo lleg a recomendar como cura para el cncer (que paradoja).

http://creartehistoria.blogspot.com/2010/07/comercio-en-el-siglo-xv.html?
m=1