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Revue Philosophique de Louvain

Le structuralisme de Jacques Lacan


Maurice Corvez

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Corvez Maurice. Le structuralisme de Jacques Lacan. In: Revue Philosophique de Louvain. Troisime srie, tome 66, n90,
1968. pp. 282-308.
doi : 10.3406/phlou.1968.5434
http://www.persee.fr/doc/phlou_0035-3841_1968_num_66_90_5434
Document gnr le 24/09/2015

Le

structuralisme de Jacques Lacan

De l'imposant ouvrage (x) o Jacques Lacan a recueilli ses divers


crits, chelonns, sous forme de tmoignages fragmentaires, sur plus
de trente annes de travail psychanalytique, nous voudrions dgager
l'unit de la pense et plus prcisment la systmatisation difficile qui
reprsenterait, au moins mal, le structuralisme personnel de l'auteur.
Nous ferons ensuite quelques remarques critiques, fondes sur ce que
nous croyons savoir de la structure de l'me humaine et de ses rapports
avec le langage.
Comme Lacan le dit lui-mme, le terme de structure est nonc
au principe de maintes orientations contemporaines de la recherche
sur l'homme. L'anthropologie est aujourd'hui structuraliste. Entendons
qu'elle met au premier plan de ses investigations la catgorie
d'ensemble, et l'tude d'ensembles dont les parties sont elles-mmes
structures. Cependant, pour situer le structuralisme qui est le sien
en psychanalyse, la meilleure rfrence, estime notre auteur, serait
celle de la sociologie. Mieux, c'est de la notion de structure, telle que
Claude Lvi-Strauss l'a discerne en ethnologie, qu'il s'autorise pour
dfinir ce qu'il appelle le champ d'approche structural dans la thorie
psychanalytique. Les deux notions sont en effet parentes en ce qu'elles
visent le mme inconscient, agissant dans la conduite des individus et
dans la vie des socits.
La notion lacanienne de structure est loin d'tre reconnue par
tous les analystes qui se disent structuralistes. Principe d'lucidation
pour les uns, elle n'est qu'aberration pour les autres. Aux yeux de
l'auteur, elle s'difie dans l'ordre des lois de l'intersubjectivit, ou
communication des personnes, lorsque ces lois sont explores jusque
dans leurs derniers fondements. Au terme de l'exploration, elles
revtiraient mme un caractre mathmatique et, faute de les connatre,
la vue par le dedans des nvroses et la tentative de comprendre les
(i) crits, un vol. 20,5 X 14 de 912 pp., Paris, d. du Seuil, 1966, prix : 50 FF.

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psychoses seraient voues un chec certain. Cette persuasion se


recommande de la pense de Freud, qui serait bien plus structuraliste qu'il
n'est admis communment. Car, si le propre du structuralisme est
d'introduire en toute science humaine ce mode trs spcial du sujet
qui peut s'affecter d'un indice topologique, il n'est pas douteux
que Freud, dans le remaniement doctrinal de la seconde topique (1927),
a institu une reprise de son exprience selon une dialectique que le
structuralisme moderne permet d'laborer logiquement, savoir celle
du sujet pris dans une division constituante . Cette laboration se
rclame fondamentalement, comme d'une discipline pilote en Occident,
de la linguistique moderne : science, avec de Saussure son fondateur,
des langues existantes dans leur structure et dans les lois qui s'y
manifestent. A la dualit de la nature et de la culture, une conception
ternaire nature, socit, culture de la condition humaine serait
en passe de se substituer : conception dont le dernier terme (culture)
pourrait bien, nous dit Lacan, se rduire au langage, comme ce qui
distingue essentiellement la socit humaine des socits naturelles.

EXPOS
1. L'inconscient et le langage
La psychanalyse, selon notre penseur, est une exprience
dialectique. Sa responsabilit premire se dtermine l'endroit du langage.
D'o la ncessit de ramener l'exprience psychanalytique aux formes
de ce langage, de restaurer le pouvoir des mots et les lois de la parole.
De quoi s'agit-il en effet dans la technique et dans la doctrine
psychanalytiques? De l'inconscient et, pour Lacan, de l'inconscient
freudien, conu, en ses mcanismes difficilement accessibles, comme
la source de mirages et de phnomnes pathologiques. La gurison
des symptmes par la manifestation et l'identification de
l'inconscient dmontre bien la dynamique constituante du principe cach
qui les soutenait dans leur existence et dans leur signification avant
qu'il ne ft rvl. C'est de cet inconscient qu'il importe de retrouver
les lois qui le rgissent, et dont le dvoilement peut seul conduire
la rsolution en profondeur de leurs effets pernicieux, par la dcouverte
de l'vnement pathogne, dit traumatique.
Les symptmes, au sens analytique du mot : demandes immotives
et dsirs excentriques, obsessions et phobies, impuissances, automa-

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tismes de rptition, pulsions o s'oblitre la ralit du besoin,


discontinuits dans le discours conscient, rats de l'action, etc., constituent
dj par eux-mmes une sorte de langage, dont le sens et la matrise
font dfaut la disposition du sujet, et qui doit se dchiffrer comme
une inscription hiroglyphique. Cependant, si l'on reconnat que les
maladies parlent, et que les symptmes sont dj des mots, ces
mots et ces maladies ne prennent toute leur valeur de signification
que lorsque le sujet les articule en paroles, lorsque pulsions et inhibitions
se structurent en termes de langage, dans un discours bien rus ,
o il y a lieu de faire la part de l'imaginaire, du rel et du symbolique.
Sans l'accompagnement de la parole, les symptmes demeurent
quivoques. Avec l'apparition du langage merge la dimension de leur
vrit. La psychanalyse est exprience de vrit, et c'est pourquoi,
dans la recherche des motivations secrtes, il serait tonnant que ne
soit pas exploite l'expressivit majeure du langage et qu'on ne tende
l'oreille au non-dit qui gte dans les trous du discours . Le sens
recel par un symptme et soutenu par l'inconscient, est celui d'un
conflit refoul, le symptme n'tant lui-mme que le retour du refoul
dans le compromis, et le refoulement impliquant toujours censure de
la vrit. S'il est vrai que c'est le monde des mots qui cre le monde
des choses , il appartient principalement au dchiffrement du langage
de nous conduire la rgion nigmatique o se structurent les ralits
essentielles dont dpendent les phnomnes pathologiques. Le langage
prexiste, avec sa structure complexe, l'entre qu'y fait chaque sujet
un moment de son dveloppement mental. C'est lorsque l'enfant
nat au langage que son dsir s'humanise. Rservant donc au langage
son rle substantiel, il n'est que de scruter les rapports du langage
la parole, de savoir d'o vient la parole, de ramener l'exprience
psychanalytique la parole et au langage comme ses fondements.
Les phnomnes subjectifs : rves, lapsus, mots d'esprit, etc.,
prsentent, dans l'identit de leur structure, une pense forme et
articule, au sens o tout symptme englobe un lment d'une
situation antrieure privilgie, lequel articule la situation actuelle,
c'est--dire est employ inconsciemment comme un facteur qui modle
l'indtermination du vcu selon une signification tendancieuse. Cette
signification, induite dans le signifi par la structure de l'inconscient,
fait que le symptme n'est pas une parole pleine , concidant avec
la ralit. Ds l qu'il n'offre pas un sens clairement lisible, il doit tre
compris dans sa relation la chane signifiante qui le dtermine. Ou,
prendre les choses par l'autre bout du processus de gense, le sympt-

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me est le signifiant d'un signifi qui a t refoul hors de la conscience


du sujet.
On voit, par cette rfrence la linguistique, que le symptme
nvrotique n'est pas vritablement un signe, au sens o la fume,
par exemple, est le signe du feu : signifiant, il n'est pas de nature
mener l'esprit jusqu' la ralit que, pourtant et d'une certaine manire,
il contient. Il ne dit rien en clair et doit tre lucid. Suivant la doctrine
freudienne, il exige d'avoir un double sens, et donc un minimum de
surdtermination. Cette surdtermination signifiante n'est pas relle
mais symbolique. Dans la sorte de discordance entre le signifiant et
le signifi, qui s'origine au refoulement, le signifiant refoul, composant
avec la censure, fait sentir sa prsence dans le symptme, qui devient
alors symbole.
L'ordre symbolique est dit, pour le sujet, constituant, d'une
constitution qui lui vient du langage. La structure de la dtermination
symbolique, si l'on veut saisir ses effets d'analogie, est tenir comme
un fait de syntaxe. Dfinir la syntaxe du discours par les morceaux
qui, lors de moments privilgis (rves, traits d'esprits, etc.), nous en
parviennent, est le moyen le plus efficace de pntrer dans l'analyse
du symptme.
Le symbole participe du langage par l'ambigut smantique
de sa constitution. L'analyse l'interprte, et voici que le symptme,
qui s'inscrivait en lettres de souffrance sur le sable de la chair ,
s'efface. Dchiffre, la structure signifiante du symptme est patente,
et manifeste l'omniprsence pour l'tre humain de la fonction
symbolique. Le symbole se rapporte un conflit dfunt, par del sa fonction
dans un conflit prsent. Du plus simple au plus complexe des
symptmes, l'action du signifiant s'y avre prdominante. Si le symptme
se rsout tout entier dans une analyse du langage, c'est parce qu'il
est lui-mme structur comme un langage ; qu'il est langage, dont la
parole doit tre dlivre.
Selon l'analyse linguistique moderne, la primaut de la notion
du signifiant sur celle du signifi est impossible luder en tout discours
sur le langage. Or la vrit de cette prvalence du signifiant sur les
significations les plus lourdes porter de notre destin se rvle dans
et par l'exprience psychanalytique. Le signifi est ce qui est manifeste
dans le discours ; les trous du sens sont les dterminants du signifi.
Par exemple, crit Lacan, le dsir, chez tel malade, d'avoir un dsir
insatisfait est signifi par son dsir de caviar : un dsir est signifi
par un dsir. Le dsir du caviar est le signifiant d'un dsir impossible.

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Mais le signifiant n'a souvent de sens que par sa relation un autre


signifiant : au dsir de caviar se substitue (dans le rve) le dsir de
saumon, propre une amie : dsir signifiant par rapport au premier.
C'est dans cette articulation des significations que rside la vrit
du symptme. Ainsi l'automatisme de rptition n'a de principe que
dans Y insistance d'une chane signifiante, qui manifeste sa prsence
se reproduire dans le transfert, se rpter dans les coupures que
lui offrent le discours effectif et la cogitation qu'elle informe.
Le terme crucial est ici celui de signifiant . J. Lacan souligne
fortement la ncessit de l'tude exacte des liaisons propres au
signifiant et de l'ampleur de leur fonction dans la gense du signifi. Car
l'inconscient, c'est que l'homme soit habit par le signifiant. Ce
signifiant, refoul, exerce sa suprmatie dans le sujet. Il se dfinit d'abord
comme agissant spar de sa signification, les effets du signifi tant
crs par ses permutations : tel signifiant peut signifier dans leur
ensemble les effets du signifi, en tant qu'il les conditionne tous par
son action. A ce titre, il est seul garantir la cohrence thorique
de l'ensemble comme ensemble : son unit venant, comme nous le
montrerons plus loin, de n'tre, par sa nature, symbole que d'une
absence. Ainsi le signifiant en gnral est ce qui reprsente le sujet
pour un autre signifiant, lequel sera donc le signifiant pour quoi tous
les autres signifiants reprsentent le sujet : c'est dire que, faute de ce
signifiant, tous les autres ne reprsenteraient rien.

2. Le symbolisme analytique
Les rapports subtils du signifiant et du signifi en psychanalyse
reoivent un nouvel clairage de l'examen du passage du premier au
second chez le nvros. Et d'abord, l'analyse dmontre que le signifiant
se dispense de toute cogitation, ft-ce des moins reflexives , pour
exercer des regroupements dans les significations qui asservissent le
sujet. L'intrusion alinante que manifeste le symptme se ralise selon
un automatisme des lois de l'inconscient qui explique les modalits
des effets du signifiant dans l'avnement du signifi^ Dans la chane
signifiante qui hante l'inconscient s'articulent la substitution ^afmr.
terme un autre pour produire l'effet de mtaphore, et la combinaison
d'un terme avec un autre pour produire l'effet de mtonymie. La cause
en est dans le barrage qui, maintenant hors de la conscience l'objet
d'un dsir interdit, lui dfend de se montrer au plein jour. Le signifiant

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a donc fonction active dans la dtermination des effets, o le signifiable


apparat comme subissant sa marque, et devenant, par cette passion,
le signifi. Les deux versants gnrateurs du signifi que constituent
la mtonymie et la mtaphore sont des effets dtermins par le double
jeu de la combinaison et de la substitution dans le signifiant. C'est ce
glissement du signifi sous le signifiant, toujours en action (inconsciente)
dans le discours, qui donne lieu au symptme, lequel n'est donc pas
le simple indice d'un processus psychique, mais un effet articul dans
sa structure elle-mme.
Or il n'est pas difficile de reconnatre dans ces dmarches
psychologiques les racines linguistiques de l'inconscient, de comprendre le
fonctionnement de ces dmarches en s'inspirant de modles
linguistiques. Le symptme psychanalytique est soutenu, dans sa
surdtermination, par une structure identique celle du langage, telle qu'elle se
manifeste dans les langues pratiques par les masses humaines. Et,
s'il se rsout tout entier dans une analyse du langage, c'est parce qu'il
est lui-mme structur comme un langage. Les mcanismes qui
composent le rgime de l'inconscient recouvrent exactement les fonctions
que la linguistique moderne tient pour dterminer les formes les plus
radicales des effets du langage : la mtaphore et la mtonymie,
autrement dit les effets de substitution et de combinaison du signifiant dans
les dimensions, respectivement synchronique et diachronique, o ils
apparaissent dans le discours.
La synchronie et la diachronie reprsentent les deux rseaux
de relations qui organisent la dtermination que le signifiant surimpose
au signifi. Le premier rseau, celui du signifiant, est la structure
mme du matriel du langage, en tant que chaque lment y trouve
son emploi exact d'tre diffrent des autres : il rgle les fonctions
respectives des lments de la langue. Le second rseau, celui du signifi,
est l'ensemble diachronique des discours concrtement prononcs,
lequel ragit historiquement sur le premier, de mme que la structure
de celui-ci commande les voies du second. Ce qui domine, c'est l'unit
de signification : le principe de l'unit existant dans la synchronie.
Cette unit ne se rsout jamais en une pure indication du rel, mais
renvoie toujours une autre signification, la signification dernire
ne se ralisant qu' partir d'une prise des choses qui est d'ensemble.
En psychanalyse, mtaphore et mtonymie sont les effets premiers
que la combinatoire pure et simple du signifiant dtermine dans la
ralit o elle se produit. La mtaphore n'est que le synonyme du
dplacement symbolique mis en jeu dans le symptme. Le sentiment

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qui s'y exprime, sur-sublim, reprsente un effort tent au-del des


ressources du sujet : je rve que je suis tel grand personnage, dont
j'entreprends de jouer le rle. A l'oppos, avec le symbolisme de la
mtonymie, le sentiment est sous-sublim : l'effort est empch
d'accomplir ce qu'il voudrait. Le dsir veill du caviar, symbolisant le dsir
comme inaccessible, est une mtonymie, celle du manque tre.
Dans les deux cas (mtaphore et mtonymie), le sujet se subordonne
au signifiant, au point d'en tre suborn.
La notion du symbolisme analytique va rigoureusement l'encontre de la pense analogique naturelle. Pour comprendre la valeur
de connaissance qu'il convient de lui accorder et la dtermination
que l'animal humain reoit de l'ordre symbolique, il faut considrer
le symbole mme le symptme. La rptition nvrotique, compulsive,
est rptition symbolique, et il s'y avre que l'ordre du symbole ne
peut tre pens comme constitu par l'homme, mais bien comme le
constituant : on voit assez dans l'histoire d'un sujet la dtermination
majeure qu'il reoit du parcours d'un signifiant. Rfrer le symbole
aux ides serait mconnatre sa fonction structurante : l'extriorit
du symbolique par rapport l'homme est la notion mme de
l'inconscient. L'ide de pacte est incluse dans le symbole, et le rapport
de celui-ci la fonction imaginaire et au dsir refoul y est manifeste.

3. Le discours du dsir
Lacan enseigne, aprs Freud, qu'il faut toujours, dans le
symptme, rechercher, non seulement le signifiant inconscient, mais
l'expression du dsir que ce signifiant claire. Ceci, particulirement dans
le discours onirique, voie royale de l'inconscient. L'laboration
du rve est nourrie par le dsir ; le rve est le symbole du dsir. C'est
la vrit de ce que le dsir a t dans son histoire que le sujet cre par
son symptme. La dure du dsir inconscient est inextinguible, et
l'indestructibilit de ce dsir, dans la mmoire , provoque et
conditionne l'insistance des dsirs particuliers, le long des chemins o
il se mire dans le sentir, le dominer et le savoir. Le dsir rgle la
rptition signifiante du nvros comme son symbole. Refoul, il
transparat dans le recs mtaphorique ou mtonymique du
symbolisme, mais il n'en est pas moins au-del. Inconscient en tant
qu'exprim selon les modes du symbolisme, le dsir se manifeste aussi,
dans l'exprience, en tant que dngation consciente, sous le mode

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de la rpression, elle-mme dtermine par l'inconscient. Mais ce sont


surtout les condensations smantiques du discours (mtaphore et
antonomase, allgorie, mtonymie et synecdoque, etc.), et ses
dplacements syntaxiques (ellipse et plonasme, rgression, rptition,
apposition, etc.), travers lesquels il est possible de lire les dsirs et les
intentions dont le sujet module son discours. Les besoins eux-mmes,
comme les dsirs particuliers et manifestes, se subordonnent aux
mmes conditions conventionnelles qui sont celles du signifiant en
son double registre : synchronique d'opposition entre lments
irrductibles, diachronique de substitution et de combinaison par quoi
le langage, s'il ne remplit certes pas tout, structure tout de la relation
humaine. C'est tel dsir primaire, par exemple celui de l' identification
de l'enfant la mre qui, non seulement suspend l'appareil signifiant
la satisfaction des besoins mais les morcelle, les filtre, les modle aux
dfils de la structure du signifiant. Les dsirs nourris par des ides
primaires dsignent les points o le sujet disparat sous l'tre du
signifiant. Ces ides sont constantes et en petit nombre, la diffrence
des symboles toujours ouverts l'adjonction de nouveaux symboles :
ce sont les ides du soi, des parents, des phnomnes de la naissance,
de l'amour, de la mort. A partir de l se constitue le rseau plus concret
du signifiant, o il faut que le sujet soit dj engag pour pouvoir y
prendre forme. Ce dernier suit la filire du symbolique, faonne son
tre mme sur le moment qui le parcourt de la chane signifiante,
selon qu'il est dtermin dans ses actes par le dplacement du signifiant
dont il suit le train .
Le dsir est donc soumis, dans le sujet, cette condition qui lui
est impose par l'existence du discours de faire passer son besoin par
les figures du signifiant. Il s'avance masqu , mais sa rsidence est
dans l'inconscient, avec les premires marques idales, facteurs
imaginaires, o les tendances se constituent comme refoules, dans la
substitution du signifiant aux besoins, et qui informent les units les plus
vastes du comportement par la voie du complexe.
C'est parce qu'elle pare au moment du manque impliqu dans
le dsir, qu'une image (fantasme) vient par sa position assumer le
rle de supporter tout le prix de ce dsir : projection, fonction de
l'imaginaire. A l'oppos vient s'installer au cur de l'tre, pour en
dsigner le trou, un index : introjection, relation au symbolique.
L'illusion drive des dsirs de l'homme , dit Freud : source inpuisable
de fantasmes. Avec les images qui captivent son ros d'individu
vivant, et dont l'assomption par le sujet produit ce qu'on appelle

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l' identification , celui-ci pourvoit son insertion dans la squence


signifiante o ces images s'inscrivent. Dans la dsagrgation de l'unit
imaginaire que constitue le moi , il trouve le matriel signifiant de
ses symptmes, et c'est de la sorte d'intrt qu'veille en lui ce moi que
viennent les significations qui en dtournent son discours. D'o la
fixation perverse au point mme de suspension de la chane
signifiante o le souvenir-cran s'immobilise, o l'image fascinante du
ftiche se statufie. Le fantasme n'est autre, dans son usage
fondamental, que ce par quoi le sujet se soutient au niveau de son dsir
vanouissant, vanouissant pour autant que la signification mme de
la demande qu'il formule lui drobe son objet. Par ce biais de
l'imaginaire s'exerce la prise du symbolique sur l'organisme humain le
plus intime. Mais la notion de fantasme, effet imaginaire, ne se
rduit pas l'imagination. Elle entre dans la catgorie du signifiant :
l'imaginaire doit tre assur dans sa concatnation symbolique. Cette
valeur de signifiant du fantasme n'a rien voir avec sa signification.
Le signifiant rpond la fonction de reprsenter le signifi ; il n'a pas
rpondre de son existence, au titre de quelque signification que ce
soit, naturelle ou conventionnelle. La signification manifeste dans les
images du rve est caduque, n'ayant de porte qu' faire entendre
le signifiant qui s'y dguise. Cette signification provient du dsir
refoul, selon qu'il dpend de lui que la demande soit exauce.

4. Dtrioration du discours anal/tique


Telles sont, semble-t-il, les donnes majeures de la doctrine
psychanalytique professe par Jacques Lacan : science des mirages
qui s'tablissent dans le champ structural de l'inconscient. Un surcrot
de lumire nous est fourni par l'vocation de la technique du praticien
dans la direction de l'analyse. Sa mthode veut tre radicale, par le
dmasquage lucide des symbolismes o se perd le dsir du patient.
Spcialiste de la fonction symbolique, sensible tous les aspects de
la vrit qui se camoufle dans le langage, c'est par une attention aigu,
porte aux fonctions de la parole et au champ de la reprsentation,
qu'il se propose de mener bien son uvre de perspicacit.
On assiste prsentement, nous dit Lacan, une dtrioration
affligeante du discours analytique. La psychanalyse d'aprs Freud
en est revenue ce qu'elle tait l'tape antrieure. Cette dgradation
est si inepte que la psychanalyse ne se trouve d'autre titre l'intrt

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que d'tre celle d'aujourd'hui. Mais il ne saurait tre question de


dpasser Freud. Un grand nombre d'effets psychiques que le terme
d'inconscience, en tant qu'il exclut le caractre de la conscience,
dsigne lgitimement, n'en sont pas moins sans rapport aucun avec
l'inconscient typiquement freudien. Faute de savoir utiliser
l'instrument linguistique, le recours actuel au compromis dsoriente toute
action psychanalytique et la plonge dans la nuit. Or s'il s'agit de
surprendre et de matriser le dsir refoul, dont la place d'oiseau
cleste est surdtermine dans les rets de la lettre, comment ne pas
exiger de l'oiseleur qu'il soit d'abord un lettr ?
L'illusion archaque dnoncer est celle qu'on peut gnraliser
sous le terme de psychologisation du sujet, phnomne dont la pratique
de la psychanalyse va toujours plus s'alourdir en opposition la
dcouverte de Freud. La doctrine freudienne n'est pas une psychologie.
Ainsi Freud nous avertit que le rve, par exemple, ne l'intresse que
comme vecteur de la parole et dans son laboration en structure de
langage, laboration dont le style est incommensurable avec aucun
des effets connus en psychologie exprimentale. Cette confusion psychologisante domine, aux U.S.A., sous le nom de behaviourisme, systme
qui ne vise que l'adaptation de l'individu l'entourage social, par la
recherche des patterns de la conduite et par l'obj ectivation implique
dans la notion des human relations. Cette technique, qui se prvaut
de la seule catgorisation psychologique de son objet, et qui ne saurait
se dpasser par l'appel (sous le nom 'affect) au concret, ou telle
position culturaliste , n'a rien de commun avec une psychanalyse
qui concerne la relation de l'homme au signifiant, et non au langage
en tant que phnomne social.
La rfrence l'exprience de la communaut comme la
substance du discours n'offre pas une solution meilleure. Une telle
exprience prend sa dimension essentielle dans la tradition qu'instaure
ce discours, tradition qui, bien avant que les drames historiques ne
s'y impriment, fonde les structures lmentaires de la culture. Or
ces structures mmes rvlent une ordonnance des changes humains
qui, ft-elle inconsciente, est inconcevable hors des permutations
qu'autorise le langage.
Face aux desiderata de la demande nvrotique, le tourment des
analystes mdiocres mconnat que la demande porte, en soi, sur
autre chose que sur les satisfactions qu'elle appelle. La rduction du
dsir profond la demande immdiate n'est qu'enlisement de l'analyse :
le sujet s'y clipse dans sa subordination au signifiant de la demande.

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Mais le dsir, qui se produit dans l'au-del de la demande, ne s'escamote


pas si facilement. Le besoin articul dans ce rejeton qu'est la demande
prsente un caractre excentrique qui le distingue du besoin vritable.
Au del du vide de sa demande, c'est la vrit dans son principe que
le sujet lance un appel, travers lequel vacillent les appels de besoins
plus humbles. Les fantasmes, ou incidences imaginaires, qui figurent
ces besoins, loin de reprsenter l'essentiel de l'exprience analytique
n'en livrent rien que d'inconsistant, moins qu'on ne les rapporte
la chane symbolique qui les lie et les oriente. A dfaut de cette
rfrence, on fera droit aux demandes irrationnelles : par exemple,
on en viendra diviniser la chimre de l'amour dit gnital, au point
de lui attribuer la vertu d'oblativit, dont sont issus tant de
fourvoiements thrapeutiques . Qui balaiera, s'crie Lacan, cet norme
fumier des curies d'Augias, la littrature analytique ?
La technique risque aussi bien de s'embourber dans l'analyse
de la rsistance et de la dfense qui accompagnent l'approche du
refoul. A l'analyse de la rsistance oriente vers un renforcement
de la position objectivante chez le sujet, Lacan oppose l'interprtation
symbolique. A l'analyse du hic et nunc, en qute d'un geste, d'une
attitude, d'un frmissement, il oppose la valeur de l'anamnse, comme
indice et comme ressort du progrs thrapeutique. L'analyse des
rsistances doit tre comprise dans sa relation symbolique l'intersubjectivit de la parole. Il n'est pas bon de ne tendre l'oreille qu'
l'ide de ce qui dvoie l'analys, au moment o il est simplement
en proie la vrit. Les dfenses : dplacement quant l'objet,
renversement contre le sujet, rgression de la forme, etc., sont
inconscientes, et non attribuables au moi, ce moi perceptible dans les
donnes plus ou moins immdiates de la jouissance consciente ou de
l'alination laborieuse. Ce moi, que constitue en son noyau une srie
d'identifications alinantes, se distingue fondamentalement du sujet
vritable de l'inconscient, instance constituante de toutes les
rsistances la cure des symptmes. Dfini comme le systme des objectivations psycho-sociologiques du sujet, ou le systme perceptionconscience du prjug scientiste, il ne saurait passer, dans sa chosification de l'tre humain, pour une fonction du rel , ou le corrlatif
d'une ralit absolue. La thrapeutique psychanalytique n'est pas une
orthopdie psychologique, un processus de reconqute d'un moi
plus vrai et plus fort, une recherche du vcu , qui en deviendrait
le but suprme. La prendre pour telle serait matrialiser son procs

Le structuralisme de Jacques Lacan

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subjectif et retomber aux illusions d'un certain humanisme dont la


notion statique n'a rien de commun avec le principe freudien de ralit.
La fin de l'analyse deviendrait alors l'identification au moi de l'analyste,
laquelle n'est que sujtion psychologique, contraire la vrit que
l'exprience doit rendre vidente, savoir le principe extrinsque des
effets inconscients : principe qui rabat la prtention de l'autonomie
dont un moi traumatis fait son idal. Le projet d'identification au
moi, suppos normal, de l'analyste sera toujours une identification
des signifiants, aux objets de toutes les articulations de la demande
du sujet, effets imaginaires de la relation deux, dont les fantasmes
flottants devraient s'clairer d'une autre source. Ramener la cure
une utopique rectification de ce couple imaginaire, c'est supprimer
toute rfrence aux ples symboliques de l'intersubjectivit, s'engluer
dans une dialectique de mconnaissance, de dngation et d'alination
narcissique. Le sujet, pour chacun des partenaires, ne peut se suffire
d'tre sujet du besoin ou objet de l'amour : ce qui est en question,
c'est la cause nigmatique du dsir.
La technique de dchiffrage de l'inconscient doit tre aussi
dsintrique de la thorie des instincts, voire des pulsions ou
tendances, qui ne vont pas d'ailleurs sans un avnement du signifiant.
Cette thorie n'occupe chez Freud qu'un rang secondaire et
hypothtique, et contient de plus une part mythique. L'inconscient n'est pas
que le sige des instincts. Il n'est pas le primordial ni l'instinctuel,
et d'lmentaire il ne connat que les lments du signifiant engags
' dans la structure du langage. Enfin la mtapsychologie de Lacan
rejette la mantique de C. Jung, qui, dans sa thorie des archtypes,
faisant du symbole un simple fleurissement de l'me, mconnat
qu'un drame oubli traverse l'inconscient des ges, et nglige la fonction
directrice d'une articulation signifiante, qui prenne effet de sa loi
interne et d'un matriel soumis la pauvret qui lui est essentielle.

5. La structure du sujet
Toute orientation objectivante de l'analyse tant ainsi rcuse,
Lacan s'applique dgager l'htronomie radicale de l'tre humain,
dont la bance congnitale ne peut plus tre recouverte sans faire
de tout ce qui s'y emploie une malhonntet foncire. Cette bance
que prsente l'tre rel de l'homme dans ses relations naturelles,
mle aux lments imaginaires qui apparaissent morcels en elle, ne

294

Maurice Corvez

peut tre dpasse que dans une analyse qui se propose pour seul but
l'avnement d'une parole vraie et la ralisation, par le sujet, de son
pass dans son rapport un futur. La rectification des relations du
sujet avec le rel met en question la vrit. L'art de l'analyste, ce
ramoneur, doit tre de suspendre les certitudes du sujet, jusqu'
ce que s'en consument les dernires illusions. Et c'est dans le discours
du patient que doit se scander leur rsolution. Il s'agit de guider ce
discours vers le dvoilement de sa vrit et, pour cela, de s'orienter
dans un champ de langage, de s'ordonner la fonction de la parole,
selon qu'elle confre un sens aux fonctions de l'individu. Le domaine
de l'analyse est celui du discours concret en tant que s'y rvle la
ralit transindividuelle du sujet; ses oprations sont celles de l'histoire
de ce sujet selon qu'elle constitue l'mergence de la vrit dans le rel.
Chez l'homme, ternellement enchan ses symboles, le sens alors
relve la tte. Pour librer la parole du nvros, l'analyse l'introduit
au langage de son dsir, c'est--dire au langage premier dans lequel,
au del de ce qu'il nous dit de lui, dj il nous parle son insu et tout
d'abord par le symbolisme du symptme.
Le problme central est alors de reconnatre la place o se tient
Y ego du sujet, de savoir par qui et pour qui il pose sa question, de
dceler son vrai dsir et l'objet qui s'adresse ce dsir. La topique
de Yego, de Y id et du superego peut donner occasion de s'aliner dans
cette triade, lorsqu'elle est mythiquement manipule. Chez Freud,
elle n'a valeur que par sa subordination la mtapsychologie, qui se
rapporte, elle, aux trois tages du rel, de l'imaginaire et du symbolique.
L'ego (le je) et le moi se distinguent et se recouvrent en chaque
sujet particulier. C'est toujours dans le rapport du moi du sujet au je
de son discours qu'il faut comprendre le sens de ce discours pour
dsaliner le sujet. Rien ne doit y tre lu concernant ce moi et ses
identifications qui ne puisse tre rassum sous la forme du je,
soit en premire personne, l o le sujet se reconnat.
La cure psychanalytique prsente une rigueur en quelque sorte
thique, hors de laquelle toute technique, mme fourre de
connaissances psychanalytiques, ne saurait tre que psychothrapie. Wo
Es war, dit Freud, soil Ich werden : l o tait a, le je doit tre,
l il me faut advenir. Le vrai sujet n'est autre que la chose qui est
la plus proche du sujet visible, tout en lui chappant le plus. C'est un
sujet dans le sujet, transcendant au moi; c'est l'inconscient, l o a
parle. Le sujet doit tre pens comme celui o a peut parler, sans
qu'il en sache rien, en tant mme qu'il parle. Le sujet vrai est le sujet

Le structuralisme de Jacques Lacan

295

de l'inconscient, le sujet qui parle, l o a souffre. Ce sujet, qui est


vrai par rapport un moi abus, ne se confond pas videmment avec
le je, sujet de la personne. L'inconscient freudien n'est pas le tout
de l'homme, le matre incontestable de sa conduite. Dans la mesure
o il intervient dans cette conduite, il relativise videmment l'action
de la personne, du je le plus central, mais le sujet humain, en tant
qu'humain, est transcendant par rapport cet inconscient. Il y a
donc lieu de distinguer dans l'tre de l'homme : 1) le sujet du moi
psychologique, de l'objectivation illusoire et symbolique ; 2) le sujet
de l'inconscient ; 3) le sujet personnel ou proprement humain.
A projeter ce phnomne sur le plan linguistique, on dira que le^'e
du discours doit tre pens comme signifiant. Il n'est alors que l'index
qui, dans le sujet de l'nonc, dsigne le sujet pour autant qu'il parle
actuellement. Il dsigne le sujet de renonciation, il ne le signifie pas.
C'est le rle de l'action curative de dnoncer la prsence du sujet
cach, investi dans le discours. Cette action se dveloppe dans et par
la communaut verbale, dans la saisie dialectique du sens. Pour
dchiffrer la diachronie des rptitions inconscientes dans la synchronie
des signifiants qui s'y composent, l'interprtation est aux prises avec
quelque chose qui soudain rend la traduction possible. Pour en favoriser
l'mergence, l'analyste ne satisfait aucune demande. Le sujet est dirig,
et mme canalis, vers l'aveu du dsir, rendu difficile de par son
incompatibilit avec la parole. C'est pourquoi le dsir ne se saisit que dans
l'interprtation. La psychanalyse reconnat dans le dsir la vrit
du sujet, de ce sujet qui subit de n'tre sujet qu'en tant qu'il parle,
qu'en tant que sujet du signifiant. La vrit ne pntre dans le rel
que par le jeu de l'intersubjectivit du nous, assume dans un
langage qui mesure la valeur de la parole, laquelle n'est pas
d'information, ou de redondance dans la communication. Telle est la
prminence du signifiant dans la structure de la relation intersubjective,
comme aussi dans le sujet. De mme, les images oniriques ne sont
retenir que pour leur valeur de signifiant, c'est--dire pour ce qu'elles
permettent d'peler du proverbe propos par le rbus du rve.
Seule la structure du langage rend possible l'opration de cette
lecture. Afin de rendre les images une signification restitue, et
de faire reconnatre le sens du symptme (et non seulement expliquer
le symptme par son sens), l'exprience psychanalytique manie la
fonction potique du langage pour donner au dsir sa mdiation
symbolique. Car c'est par le don de la parole que toute ralit est
venue l'homme, et c'est par son acte continu que toute il la maintient.

296

Maurice Corvez

6. Les chemins de l'tre


Nous voici ramens la question fondamentale de la psychanalyse r
qui parle, quand il s'agit de l'inconscient ? L, a parle, et a pense,
plutt mal, mais a pense ferme, en penses articules comme dans
un discours. Le lieu de cette parole, Lacan insiste l'appeler : l'Autre,
lieu transcendantal, mmoire que la parole voque partout o
il intervient, o gt galement le dsir. Ressort de la parole, lieu de
son dploiement, l'Autre, parlant sur une autre scne , est requis
pour situer dans le vrai la question de l'inconscient, car l'inconscient,
c'est le discours de l'Autre . Le dsir inconscient est le dsir de l'Autre.
C'est du lieu de l'Autre qu'est mis son message. L'interprtation
consistera le renvoyer au sujet conscient sous une forme inverse.
Si a parle dans l'Autre, c'est que c'est l que le sujet, par une
antriorit logique tout veil du signifi, trouve sa place signifiante.
La place du signifiant dans l'Autre est celle d'une prsence ferme
la conscience pour l'ordinaire puisque, habituellement, c'est l'tat
de refoul qu'elle y persiste, et que, de l, elle insiste pour se reprsenter
dans le signifi par les automatismes de rptition.
Le discours de l'Autre doit s'entendre selon une dtermination la
fois objective (c'est le discours de ce qui me fait face) et subjective
(c'est en tant qu'Autre que le sujet dsire dans cette opacit vcue
qui reprsente le besoin). A l'gard de l'Autre, l'appel est inconditionnel,
clair par le fantasme nvrotique. Cet Autre n'est que le garant de
la Bonne Foi, ncessairement voqu ds qu'il s'agit du pacte de la
parole.
L'Autre, champ hors du sujet et place essentielle de la structure
du symbolisme, n'est pourtant qu' mi-chemin d'une qute que
l'inconscient dconcerte par son art difficile. Le dsir refoul est
synonyme de demande d'amour, d'une demande que la satisfaction
d'un besoin immdiat ne saurait combler. Toute demande implique
cet espace dmesur d'tre requte de l'amour. La particularit de
tout ce qui peut tre accord se ravale n'tre plus que l'crasement de
la demande d'amour. Il est donc invitable que la particularit
satisfaite reparaisse au del d'elle-mme. Elle y reparat, mais en conservant
la structure enclose dans l'inconditionn de la demande d'amour.
L'Autre, au-del des besoins et des demandes, dtient ce privilge de
dessiner la forme radicale du don de ce qu'il n'a pas, soit de ce qu'on
appelle son amour. Ainsi en est-il de la relation primordiale de l'enfant
la mre, dans laquelle l'Autre, la mre, est cense capable de rpondre

Le structuralisme de Jacques Lacan

297

la demande toujours ouverte de l'amour. 0r la ralisation de l'amour


parfait, crit magnifiquement J. Lacan, n'est pas un fruit de la nature
mais de la grce, c'est--dire d'un accord intersubjectif imposant son
harmonie la nature dchire qui le supporte .
Dans le transfert aussi, o opre le lien intersubjectif entre
l'analys et l'analyste, l'Autre n'est pas le terme d'une relation purement
duelle, parfaitement confuse dans son substrat. L'ordre symbolique
exige au moins trois termes : l'Autre prsent, entre les deux, qui
n'enveloppent pas celui qui parle, et de qui seul, avec sa promesse
d'amour, l'analyste peut recevoir l'investiture du transfert qui l'habilite
jouer son rle lgitime dans l'inconscient du sujet.
C'est au sein de cet Autre, image refoule de l'amour du, que
le sujet doit surgir de la donne des signifiants qui le recouvrent.
En articulant la chane signifiante, il amne au jour ce qui est inscrit
dans la demande d'amour : le manque tre, dont l'Autre est le lien,
avec l'appel en recevoir le complment espr. L'exprience du dsir
o la pense psychanalytique doit se dvelopper est celle du manque
tre, par quoi tout tant pourrait n'tre pas, ou tre autre, autrement
dit est cr comme existant.
Ce manque tre est une mise en question du sujet dans son
existence. L'aveu de l'tre s'y dessine en creux. A la place originelle
du sujet, le vide n'est qu'un aspect de la Chose la plus proche, et
qui est l'tre lui-mme. La question de son existence baigne le sujet,
le supporte, l'envahit, le dchire de toutes parts , comme en tmoignent
les tensions, les suspens, les fantasmes que rencontre l'analyse. Si
l'homme vient penser l'ordre symbolique, c'est que d'abord il y est
pris dans son tre, et qu'il entre dans cet ordre comme sujet. Le destin
de l'homme est d'aller l'tre, au noyau de son tre (Kern unseres
Wesens), objet du dsir dont nous tmoignons par nos caprices, nos
aberrations, nos impostures. Pour Freud et pour Lacan, le centre
vritable de l'tre humain n'est plus dsormais au mme endroit que
lui assignait une certaine tradition humaniste. La direction de la
cure sera une action qui va au cur de l'tre . Je dois, dans l'analyse,
advenir l o s'tait l'inconscient. tre de non-tant, c'est ainsi
qu'advient le je, comme sujet que rien ne peut satisfaire. Je suis la
place d'o se vocifre que l'univers est un dfaut dans la puret
du Non-tre , c'est--dire de l'tre absolu. Je dois venir au jour de
ce lieu d'tre; c'est l que mon devoir me commande que je vienne
tre. C'est d'un lieu d'tre qu'il s'agit pour l'homme, structure du
sujet de son existence, ne pas confondre avec soncaspect spatial.

298

Maurice Corvez

L' ex-sistence est la place excentrique, corrlative de l'automatisme


de rptition, place o se situe le sujet de l'inconscient. On comprend
alors ce qui lie la mtaphore la question de l'tre, et la mtonymie
son manque. La relation au symbolique vient s'installer au cur
de l'tre pour en dsigner le trou. Notre problme tous est : Que
suis-Je? Nous sommes au cur de la dialectique de l'tre, et c'est
bien dans ce rapport l'tre que l'analyste doit prendre son niveau
opratoire. L'tre est la valeur constituante pour une subjectivit
primordiale, au-del du sujet, au-del de l'Autre. Le sujet ne dsigne
son tre qu'en barrant tout ce qu'il signifie, mais les chemins de l'tre
taient, pour Freud, dblays. Si je parle de la lettre et de l'tre, crit
Lacan, si je distingue l'autre (mon partenaire conscient) et l'Autre,
c'est parce que Freud me les indique comme les termes o se rfrent
les effets de rsistance et de transfert. La dcouverte de Freud est celle
du champ des incidences, en la nature de l'homme, de ses relations
l'ordre symbolique, et la remonte de leur sens jusqu'aux instances
les plus radicales de la symbolisation dans l'tre. La signification du
signifiant inconscient s'insre dans l'ineffable d'une vrit qui ne dit
pas son dernier mot. Elle dbouche, par sa relation la plus profonde,
et s'articule sur ce que les Anciens dsignaient par le Nous et le Logos.
Ceci se ralise par la prsentification d'un Trou qui n'est plus situer
dans le transcendantal de la connaissance, mais une place plus proche,
qui nous presse de l'oublier. En ce Logos s'exerce la grande Ncessit,
au sens o nul esprit ne peut chapper son emprise.
Les fantasmes du nvros ne sont pas pour autant des signifiants
transcendants mais ncessairement des index d'une signification
absolue. Par cette affirmation, Lacan se dfend, justement, d'tre
leurr par une exhaustion purement dialectique de l'tre.

7. La pulsion de mort et la folie


On ne serait pas complet si, s'interrogeant sur le suppt de la
vrit de l'inconscient, on n'y dcouvrait pas, avec Freud, l'apoge
de son exprience, ce qu'il nomme, d'un mot peut-tre quivoque,
l' instinct de mort . luder celui-ci de sa doctrine serait la mconnatre
absolument. L'instinct de mort, qui ne se confond pas avec la pulsion
de mort, exprime essentiellement la limite de la fonction historique
du sujet. Cette limite est la mort comme possibilit inconditionnelle
d'un sujet dfini par son historicit. Elle lui est chaque instant

Le structuralisme de Jacques Lacan

299

9
prsente en ce que cette histoire a d'achev. Sous sa forme relle, elle
voque un pass qui se manifeste renvers dans la rptition nvrotique.
L'homme dvoue son temps dployer l'alternative structurale o
prsence et absence prennent l'une de l'autre leur appel. Vie et mort
se composent en une relation polaire au sein mme de phnomnes
qu'on rapporte la vie. Aussi le passage mtapsychologique est-il
ais d'un principe de plaisir gnralis l'instinct de mort. Celui-ci est
situ au cur mme de la vie du dsir. Dans une perspective structurale,
il est libido ngative , en ce sens que son assouvissement est
accompagn d'un plaisir narcissique. La pulsion de mort, les pulsions de
haine, d'agressivit, de destruction, sont fondes sur l'amour et le
dsir de valeurs menaces par des instances contraires. L'analyse
devrait aboutir la pleine assomption, ou ralisation subjective, de
l'tre-pour-la-mort. Mais, chez le malade, cette question dont il ponctue
le signifiant, ne rencontre que l'cho du silence que la pulsion de mort
fait rgner dans l'inconscient.
L'instance de la mort, lment d'au-del de la vie, se matrialise
dans le signifiant, car le rapport est intime qui unit la notion de
l'instinct de mort aux problmes de la parole, comme aussi ce que Lacan
appelle le Nom-du-Pre , selon que cette expression est le support
de la fonction symbolique qui, depuis l'ore des temps prhistoriques,
identifie la personne du pre la figure de la loi, dont il peut tre
tenu pour le reprsentant originel. Elle est le signifiant qui, dans
l'Autre, en tant que champ du signifiant, est celui du lieu de la loi,
oppos par consquent l'aspiration fondamentale de qui rclame
l'amour, non la contrainte (symbole de la mort), et veut tre aim pour
lui-mme. Ainsi apparat la connexion de la paternit et de la mort,
et s'explique le meurtre du pre comme drame inaugural de l'humanit.
Ce que Freud veut maintenir par l, c'est la primordialit de ce
signifiant que reprsente la paternit et qui apparat assez en ceci que le
vrai pre, le pre symbolique de l'exprience analytique, est le pre
mort.
Disons enfin que l'tre de l'homme, non seulement ne peut tre
compris sans la folie, mais qu'il ne serait pas l'tre de l'homme s'il
ne portait en lui la folie comme la limite de sa libert. La formule la
plus gnrale de la folie est la captation du sujet par la situation.
La psychanalyse doit s'introduire au principe des folies de l'homme,
pour y saisir un message qui ne provient pas d'un sujet qui est situ
au-del du langage, mais bien d'une parole qui vient d'au-del du
sujet. Dans le drame de la folie, lorsque le signifiant et le signifi se

300

Maurice Corvez

stabilisent dans la mtaphore dlirante, la raison est son affaire,


parce que c'est dans la relation de l'homme au signifiant que ce drame
se situe.

8. Religion et science
Cependant, quoi qu'il en soit de l'ampleur et de la profondeur
de ces perspectives, elles ne sauraient dboucher explicitement sur
le problme de Dieu. Le dsir de l'tre serait-il le dernier mot de la
rponse qui demande : que me veut l'Autre? Srement pas, crit
Lacan, mais notre office n'a rien de doctrinal sur ce sujet transcendant.
Nous n'avons rpondre d'aucune vrit dernire, spcialement ni
pour ni contre aucune religion. La place o nous nous situons n'appelle
aucun tre suprme, puisque, place de Plus-Personne , ce ne peut
tre que d'ailleurs que se fasse entendre Yest-ce de l'impersonnel.
La religion chappe en elle-mme la juridiction de la psychanalyse.
Dire que le sujet sur quoi nous oprons en psychanalyse ne peut
tre que le sujet de la science, peut passer pour paradoxe . Et pourtant,
la psychanalyse agit comme mdiatrice entre l'homme du souci et
le sujet du savoir absolu. Il y est question en effet de la relation du
sujet la vrit, considre comme la cause du savoir mis en uvre.
Sa praxis ne comporte en droit aucune intervention qui ne tende
ce que le sujet de la science se ralise de faon satisfaisante, prcisment
dans le champ qui l'intresse. Nous sommes ports sur cette frontire
sensible de la vrit et du savoir, invits nouer plus intimement le
rgime de ce dernier celui de la vrit. La technique psychanalytique
n'implique d'autre sujet que celui de la science. Elle vise tre une
science; elle doit devenir une science, incluse dans l'inconscient.
Son originalit dans la science vient de ce qu'elle s'applique la
causalit matrielle, c'est--dire la forme d'incidence du signifiant,
tandis que l'incidence de la vrit, comme cause dans la science, est
reconnatre sous l'aspect de la causalit formelle. L'exigence de vrit
est lie une personnification, sans doute cruelle, de l'Autre, qui rend
vidente la division du sujet entre vrit et savoir : l o c'tait,
l, comme sujet, dois- je advenir.
La psychanalyse n'est pas une science, au sens absolu de la science
qui est ne au XVIIe sicle, mais en un sens qui, sans effacer ce qui
s'est institu sous ce nom auparavant, en tire le fil lui d'une faon
qui montre mieux sa diffrence de tout autre. Cette science, Lacan

Le structuralisme de Jacques Lacan

301

l'appelle conjecturale, opposant cette dnomination celle de


science humaine . Il n'est pas de science humaine, ou de l'homme,
dit-il, parce que l'homme de la science n'existe pas, mais seulement
son sujet. L'appellation de sciences humaines lui semble l'appel
mme de la servitude. Dans leurs constructions, Lvy-Bruhl, sur la
mentalit dite logique, Piaget sur la pense prtendument gocentrique,
n'apportent rien, le premier sur le magicien, le second sur l'enfant,
et peu sur son dveloppement, car ils ne parlent pas de l'essentiel.
L'opposition des sciences exactes aux sciences conjecturales ne peut
plus se dfendre partir du moment o la conjecture est susceptible
d'un calcul exact (probabilit) et o l'exactitude ne se fonde que dans
un formalisme sparant axiomes et lois de groupement des symboles .
La thorie des jeux serait ainsi science valable de l'homme, qui fait
tat du caractre entirement calculable d'un sujet, strictement
rduit la formule d'une matrice de combinaisons signifiantes. Ce
mme sujet, en tant qu'il est sous la mouvance de l'inconscient,
relverait d'une science conjecturale, mais cette science ne serait pas
vritablement humaine parce qu'elle n'atteint pas le fond de la
nature de l'homme. Et Lacan de proposer, au del de Hegel, une
solution idale du joint entre vrit et savoir, celle d'un rvisionnisme
permanent, o la vrit est en rsorption constante dans ce qu'elle
a de perturbant, n'tant en elle-mme que ce qui manque la ralisation
du savoir. Hegel a forg un sujet qui tient sur l'histoire le discours
du savoir absolu. Il nous tmoigne en avoir prouv la tentation de
la folie. Notre voie n'est-elle pas celle qui la surmonte d'aller jusqu'
la vrit de la vanit de ce discours % .

REMARQUES CRITIQUES
1. Psychanalyse et langage
Au sujet de l'inconscient freudien, Lacan nous dit que l'exprience
psychanalytique ne vise rien d'autre que d'tablir qu'il ne laisse
aucune de nos actions hors de son champ. Tu crois agir quand je
t'agite au gr des liens dont je noue tes dsirs. Ainsi ceux-ci croissentils en forces et se multiplient-ils en objets qui te ramnent au
morcellement de ton enfance dchire. Pour claircir les rapports thorique
et dynamique de cet inconscient avec la conscience, il nous propose
l'instrument du langage, seul capable, ses yeux, de dcentrer notre

302

Maurice Corvez

conception spontane du sujet et de nous donner accs cet Autre,


inaperu ou rcus, qui, pour une part, nous mne. L'instrument
thrapeutique essentiel serait une opration de langage, l'exprience
psychanalytique a retrouv dans l'homme l'impratif du verbe,
comme la loi qui l'a form son image . Ce n'est pas qu'elle soutienne
une puissance magique du langage, ou ignore la communication non
verbale. Mais, dans le sillage de la linguistique, elle se centre sur la
batterie du signifiant, dont il s'agit d'assurer la prvalence sur ses
effets de signification. L'inconscient serait de mme structure radicale
que le langage. Son modle linguistique permettrait au patient de se
considrer comme le machiniste, voire le metteur en scne, de toute
la capture imaginaire dont il ne serait autrement que la marionnette
vivante. L'activit du signifiant devient une dimension nouvelle
de la condition humaine : ce n'est pas seulement Yhomme qui parle,
mais, dans l'homme et par l'homme, a parle. C'est ainsi que sa
nature se trouve tisse par des effets o se reconnat la structure du
langage, dont il devient la matire, et que, par l, rsonne en lui,
au-del de tout ce qu'a pu concevoir la psychologie des ides, la relation
de la parole .
La question se pose alors : comment le langage peut-il ce point
dterminer le sujet humain? Le langage, en comprenant sous ce
terme tout ce qui exprime l'tre humain et spcialement la
manifestation verbale, ne saurait pourtant tre identifi avec l'tre rel
de l'homme lui-mme. Dans la mesure o l'on fait valoir le pouvoir
singulier du langage oral, ne va-t-on pas rduire le champ structural
de l'inconscient ? Que ce langage soit, pour qui sait l'entendre,
souverainement expressif, nul n'en disconviendra. Mais il ne dit pas tout,
et le danger est grand de lui prter une fonction si vaste qu'il ne suffise
la porter. Le langage n'exprime pas tout de l'exprience analytique,
parce qu'il n'est pas adquat la ralit de l'tre qui parle. Au del
de la parole totale existe un monde inexprim. C'est le monde des
mots qui cre le monde des choses, crit Lacan. Certes, mais pour
une part seulement, selon que les mots fixent les limites confuses du
devenir des choses. Les choses prcdent, et nul langage ne saurait
modifier leur texture. En elle-mme ! rpondra Lacan, mais bien
dans l'apprhension subjective que nous en avons . La signification
n'mane pas de la vie, dit-il; non, mais le signifiant inconscient,
lui, en mane, et la vie, plus riche que tout langage, est antrieure
lui. La ralit ne vient pas l'homme par la parole : elle lui prexiste
et s'exprime seulement en elle. Par le langage la ralit psychique

Le structuralisme de Jacques Lacan

303

et mentale ! Oui, cette voie est la plus fconde. Mais le langage ne


couvre pas toute la ralit, et l'hiatus doit tre maintenu qui nous
garde de l'illusion d'avoir circonscrit le mystre de cette ralit lorsque
nous avons puis les possibilits du langage. Lacan nous l'accorderait ;
mais alors pourquoi faire au langage parl un crdit tel qu'il semble
exclure tout le reste?
Le symbolique, nous dit-il, est autonome par rapport aux
analogies naturelles spontanes, bien que tous les symboles se
rapportent au corps propre, aux relations de parent, la naissance, la vie,
la mort. Certes, la chane typique des signifiants est prsuppose
l'humanisation progressive de l'enfant, mais elle-mme est postrieure
logiquement la structure radicale de l'tre humain, qu'elle exprime
avec plus ou moins de clart et de plnitude. A proclamer sans nuance
que l'homme, ds avant sa naissance, est pris dans la chane symbolique
comme un tout, en son tre mme, et la faon d'un pion dans le jeu
du signifiant, on mconnat que le langage n'est, aprs tout, que la
traduction psychique de la ralit constitue de l'homme. Les
structurations prverbales chez l'enfant relvent, pour une part, de l'imaginaire
et de la symbolisation, mais la structure du rel symbolis prcde
et dborde. Avant de s'approprier la capacit de parler, le sujet trouve
au monde cet Autre qui lui articule son destin : oui, mais cet Autre
transcende les dimensions de toute espce d'expression et
spcialement celle du langage articul qui aidera le dchiffrer.
La machine originale qui met le sujet en scne dans le champ
de l'inconscient n'a rien voir avec l'ide de structure de
l'organisme , telle que la supportent les faits les mieux fonds de la Gestalt,
crit Lacan. Mais l'organisme entier, avec son dynamisme inconscient,
passe-t-il compltement dans les dfils du langage ? Et, si l'instance
des lois o se fondent l'alliance et la parent, avec le complexe d'CEdipe
comme sa motivation centrale, trouve, par la symbolisation, son
expression dans le langage, n'y a-t-il rien d'autre dans l'tre de l'homme,
collectif ou individuel, que ce qui est de l'ordre du langage ?
L'instrument linguistique n'est que la traduction verbale de la ralit mentale
elle-mme, en y comprenant son conditionnement matriel, psychique
et organique. L'inconscient, qui parle, parle de la vie et de toutes les
dimensions de la vie, mais le langage n'est que son reflet, un reflet
inadquat, dont la matrise entire laisserait loin de compte la
connaissance exhaustive de son principe cach. Tout ce qui est rationnel
est rel, rpte Lacan : sans doute, mais le rel ne s'inscrit pas intgrale-

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Maurice Corvez

ment dans la raison humaine, ni, a fortiori, dans le langage qui


l'exprime.
Ce qui parat rsulter de ces distinctions, c'est que la connaissance
de l'inconscient ne relve pas entirement de la structure du langage,
mme interprt largement. Lacan, sans ignorer pour autant le rle,
dans la maladie, des assises biologiques de l'homme, fait peu de cas
de la rfrence aux stades prtendus organiques du dveloppement
individuel, et de la recherche des vnements personnels de l'histoire
du sujet. Tout cela, il le compare ce qu'on appelle les lois de
l'histoire, lesquelles doivent tre subordonnes la rencontre historique
authentique. Les stades instinctuels seraient dj, quand ils sont vcus,
organiss en subjectivit et n'agiraient qu'en tant qu'ils ont t penss,
puis repenss au cours d'une histoire particulire. Les faits qui ont
provoqu des tournants historiques n'interviennent que comme
faits d'histoire, c'est--dire en tant que reconnus dans un certain sens,
ou censurs dans un certain ordre. Mais, dirons-nous, s'ils agissent
sans avoir t penss, ne va-t-on pas, en les ngligeant, laisser hors
de l'analyse des lments importants d'information?
Lacan et Freud, loin de nous dpouiller de notre histoire, nous
assurent de sa permanence, mais sous sa forme symbolique. Il semble
que l'esprit de systme risque de fausser ici une vision pleinement
scientifique des causes. Les facteurs psycho-physiologiques individuels
qui, pratiquement, sont exclus de la dialectique de l'analyse, ne
pourraient servir, nous dit-on, que de volant son mouvement. Ce peu de
physiologie, et les traumatismes contingents de l'histoire du sujet,
exigent le concours d'lments structuraux qui, pour intervenir,
se passent fort bien de ces accidents. Et de rappeler ce que l'amour
doit au symbole : il y a des gens qui n'auraient jamais t amoureux,
s'ils n'avaient jamais entendu parler de l'amour! Eeconnaissons le
sens principalement subjectif des pulsions, comme il apparat surtout
dans la perversion, o l'affaire n'est pas de donner satisfaction un
besoin naturel, par accession une objectivation reconnue. L'outrance
cependant demeure. En de de la parole, existent les instincts de la
nature humaine. Ceux-ci, quoi qu'on dise, et mme si on les fait
rpondre l'antique appellation d'imago, ne doivent rien au langage,
tant non pas constitus, mais constituants par rapport ce qui
seulement les exprime.
L'inconscient dont s'occupe le psychanalyste est celui, et celui-l
seul, qui cause les symptmes. A ce titre, son analyse relve sans
aucun doute de celle du langage, pour cette raison dcisive qu'il agit

Le structuralisme de Jacques Lacan

305

partiellement par la mdiation de la connaissance, dont le langage


dchiffr est l'expression. Il reste que le message de l'inconscient
s'claire aussi de toute forme saisissable de pure manifestation, de
tout ce qui donne matire au langage, et que celui-ci ne traduit pas
ncessairement en sa totalit, m La psychanalyse n'a qu'un mdium :
la parole du patient, crit Lacan. On dirait mieux peut-tre : la
psychanalyse fait flche de tout bois, du bois de la vie organique,
vcue et vivante, et surtout de celui du langage.
Ces remarques ne visent que ce qui parat trop entier, et donc
paradoxal, dans les affirmations de Lacan, dont nous savons bien
qu'il n'est pas idaliste, sinon, peut-tre d'inspiration hglienne.
C'tait bien le verbe qui tait au commencement, et nous vivons dans
sa cration, mais c'est l'action de notre esprit qui continue cette
cration en la renouvelant toujours. Continuer la cration, en la
renouvelant, c'est, irrcusablement, la prsupposer un effort de
pntration et de perfectionnement. Comme il est indniable, et
Lacan ne l'ignore pas, que si la vraie parole pour le sujet
nvrotique est la reconnaissance de son tre, en ce qu'il y est intr-ess ,
le discours vrai est connaissance du rel et adquation de l'esprit
la chose. Mais Lacan nous parat se tromper quand il croit que ce
sont les mots qui donnent son tre concret l'essence des choses
et sa place partout ce qui est de toujours .

2. Psychanalyse et libert
II nous parat assez clair que le modle linguistique adopt par
Lacan pour l'inconscient n'entrane pas, comme on a pu le croire,
de coupure insurmontable entre la synchronie et la diachronie. De
mme que la priorit sur l'histoire de l'tat de la langue, cette
combinatoire qui voque un ordre fini d'units discrtes, prlev sur
le champ entier des possibilits d'articulation, n'interdit pas les
choix qui produisent des combinaisons neuves, des phrases indites,
en nombre virtuellement infini, ainsi l'influx de l'inconscient ne
supprime pas l'exercice de la libert, travers le tissu de la vie humaine,
normale ou pathologique.
Assurment, l'inconscient et les dsirs qu'il suscite sont-ils
involontaires et forment-ils un climat qui conditionne l'activit concrte
de l'homme. Mais, s'il est vrai que l'inconscient est, avant tout,
aspiration tre, et l'tre sans limites, ce conditionnement nergtique

306

Maurice Corvez

ne cre pas une contrainte absolue, mais pose seulement le cadre


invitable, ou l'accolade immense, l'intrieur de laquelle peuvent
et doivent se produire nos options. Les dterminismes relatifs,
subordonns l'emprise de l'Absolu, ne sauraient, de soi, supprimer
l'activit libre de l'homme, bien qu'ils puissent, dans des cas
particuliers, la rendre totalement inoprante. Le sujet humain n'est donc
pas tabli sous la dpendance totale d'un inconscient limit dans ses
aspirations. Celui-ci, considr dans son fondement dernier, n'attente
pas aux conditions requises pour la vie de libert, mais au contraire
donne celle-ci ses conditions ncessaires de possibilit. Aussi bien
le vrai sujet de l'homme n'est-il pas l'inconscient. L'homme n' ek-siste
pas , au sens sartrien du mot, dans son inconscient. Il est conditionn
par lui, mais ce qui constitue son humanit, au sens le plus propre
et le plus profond, c'est l'exercice de sa libert. Il semble, au premier
abord, que Lacan mconnaisse cette dimension de libert dans la vie
de l'homme. C'est ainsi qu'il crit : Au-del du jeu animal des besoins
et de leurs satisfactions, le dialogue des dsirs et des plaisirs ...
commence de tisser les fils des soumissions au destin . Il est vrai : un certain
destin commande aux orientations humaines, mais c'est un destin
limit, qui se situe dans une destine plus essentielle, uvre de la
libert, et n'est donc pas un vritable destin. Le langage de l'Autre
n'a pouvoir de fasciner et d'aliner que pour une part, de manire
accidentelle : de soi, de par sa structure la plus intime, il n'implique
pas d'alination totale. Ce quoi le dsir de l'inconscient s'arrte,
c'est au rideau derrire lequel le manque inscrit dans le dsir est figur
par le rel. L'Autre ne peut annuler le sujet que si celui-ci le regarde
comme un absolu infrieur l'tre. Mais lorsque le sujet saisit la
subjectivit qui constitue un Autre en Absolu, il a dpass toute
dtermination fatale la libert : l'Absolu ne dtermine pas, il fonde.
L'inconscient est la fois dtermin, limit dans ses mouvements,
et ouvert sur l'Absolu. A des points de vue diffrents. Dans la mesure
o son rayon d'action est limit, canalis qu'il est par des tendances
et des rflexes irrpressibles et calculables, son comportement relve
d'une science plus ou moins conjecturale ; en tant qu'il dbouche
sur l'illimit, fondement de la libert humaine, il n'est pas objet de
science et de prvision.
Une question importante serait de savoir si l'inconscient freudien
supporte toute l'ouverture que Lacan lui prte. N'est-il pas vrai que
ses motifs se limitent au dsir sexuel ? D'autre part, il est dit que la
libido, plus profonde, ne se confond pas avec ce dsir, celle-ci n'tant

Le structuralisme de Jacques Lacan

307

d'ailleurs qu'une hypothse substantialiste , qui laisse intacte son


acception symbolique de complexe nergtique rglant l'quivalence
entre les dynamismes investis par les images dans le comportement.
Il faudrait alors admettre, avec Lacan, que le a (Es), oppos au
moi et au surmoi dans la topique freudienne, ne recouvre pas
exactement l'inconscient. Le sujet de la sance psychanalytique est un sujet
plus complet, dont le Es freudien n'est qu'une composante.
L'inconscient requiert un prsuppos, qui n'est autre que le sujet cartsien.
Ce qui explique qu'au vaste inconscient psycho-somatique des lments
refouls, des tendances et des instincts, des souvenirs latents, des
sensations non encore labores en perceptions, etc., il faille ajouter
le supraconscient, d'o surgissent les activits intuitives de l'esprit.
L'inconscient du psychanalyste ne se rduit donc pas seulement
ce dont le niveau est au-dessous de la conscience; il est aussi swpraconscient, en ce qu'il porte prcisment sur le bonheur, sur la ralit
totale, sur l'tre transcendant toutes les aspirations particulires
et contingentes. Le problme de l'tre total est la base de l'exprience
analytique. Comment me dtacher de cette vidence, subvertie par
l'empirique, que je suis dans l'acte mme du cogito ? L o ce fut,
venir l mme, pour m'y faire tre, entre cette extinction qui luit
encore et cette closion qui achoppe. Je peux venir l'tre de
disparatre de mon dit. Cet tre qui me drobe mon dsir refoul, c'est
mon existence mme en tant que sujet. Et c'est aussi, la rponse
la question plus radicale : Pourquoi suis-je? En vue de quoi? Par
cette question, le sujet projette dans l'nigme son existence. Que
suis-je l ? Quant mon tre corporel, certes, mais aussi quant ma
contingence dans l'tre, puisque je pourrais n'tre pas. Mon existence
en tant que sujet va s'tendre sa relation intra-mondaine aux objets,
et l'existence du monde : l'interprtation retrouve l'horizon dshabit de l'tre.
Lorsque Lacan, par allusion Sartre, voque un jeu d'esprit
qui ... culmine dans la prtention assurer une psychanalyse
existentielle , ce qu'il refuse c'est une psychanalyse du moi qui n'est pas
vraiment celle que Sartre considre, laquelle est fonde sur la libert
personnelle comme sur un absolu et s'ouvre la plnitude de l'tre,
sans oublier ce qui conditionne son exercice.
Pour avoir soulign fortement les servitudes si lourdes de la
conscience humaine, nous ne trouvons pas que la pense de Lacan
dbouche sur un horizon inhumain. Sa thrapeutique est une vritable
reprise d'un moi plus authentique, plus libre, mais non prsent comme

308

Maurice Corvez

une construction imaginaire. C'est justement de cette construction


imaginaire que Lacan entreprend de dlivrer le malade, et mme tout
homme, quel qu'il soit. Il ne rejette aucune problmatique humaine,
mais seulement une conception tronque de l'homme.
Peut-on reprocher Lacan de traiter du sujet humain comme
s'il tait tranger toute attitude religieuse? Il ne le semble pas.
La psychanalyse est une science. Son objet n'est pas celui de la sagesse
mtaphysique, qu'elle laisse en dehors de ses prises, du moins pour
ce qui regarde le fondement dernier de l'tre lui-mme. D'autre part,
si la religion laisse Dieu la charge de la cause, et dnie au sujet son
propre accs la vrit, installant ainsi la vrit en un statut de
culpabilit et inspirant une mfiance l'endroit du savoir, il est clair que
cette religion n'est pas un modle suivre. L'Autre est cette place
de Plus-Personne que nulle personne humaine ne peut occuper.
N'est-ce pas l une dnomination ngative de Dieu, dont le message
ne peut venir en effet que de l' impersonnel humain ?
La philosophie de Lacan s'inspire de Platon, de Hegel, de
Heidegger, qu'il appelle le philosophe. Ce dernier peut tre invoqu
valablement sur le plan linguistique, et aussi sur le plan ontologique.
Sur le plan proprement mtaphysique, Lacan, plus attentif, devrait
srement dchanter. Mais ce qui fait la grandeur de sa doctrine et de
sa thrapeutique, c'est qu'elles visent, non seulement rduire des
symptmes et des illusions particulires, mais sauver la personnalit
et mener, lorsque la chose est possible, jusqu'au terme de la sagesse.
Le sujet se constitue dans la recherche de la vrit. Le dialogue
analytique, pouss jusqu'aux significations les plus extrmes, rejoint
l'universel, qui est inclus dans le langage : ce qui se traduit
techniquement par la projection du pass morbide dans un discours en devenir.
Il n'est pas d'autre faon, dit Lacan, de rsoudre entirement
l'alination la plus profonde du sujet de la civilisation scientifique. L'norme
objectivation constitue par la science permet au savant, et ceux
qui le suivent, d'oublier leur subjectivit. Il y a matire, dans la
science, oublier son existence et sa mort, en mme temps qu'
mconnatre, dans une fausse communication, le sens particulier de sa vie.
Maurice Corvez, o.p.
Lyon, dcembre 1967.