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SALA DE LECTURA- REFERENCIA 1

El derecho de los derechos


humanos: una creacin global para una aplicacin nacional
RAMREZ OCAMPO, Augusto, Sobre los derechos humanos en la Constitucin
Poltica de 1991, en Temas constitucionales, Defensora del Pueblo, Bogot,
1997, pgs. 9-17.
Al finalizar la segunda guerra mundial, sobre las cenizas de las miles de vctimas del horrible holocausto nazi,
la humanidad aterrada decidi sentar los cimientos del sistema universal de proteccin de los derechos
humanos. En la conviccin de que para preservar a las generaciones venideras del flagelo de la guerra es
fundamental el respeto, la garanta y promocin de los derechos de todos, durante estos casi cincuenta aos
la comunidad internacional ha venido desarrollando un complejo sistema de instituciones y mecanismos, tanto
polticos como jurdicos, dirigidos a que conforme a los principios de la Carta de las Naciones Unidas los
Estados cumplan con este deber fundamental frente a sus asociados.
En efecto, hoy existen en el mbito universal, por mencionar solo se, la Declaracin Universal de los
Derechos Huma nos, el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos y sus protocolos facultativos, el
Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales, y toda una serie de instrumentos
adicionales que reconocen los Derechos Humanos y crean mecanismos para su proteccin que se suman a
otros diseados al interior de los propios rganos de las Naciones Unidas.
Sin embargo, el desarrollo del Derecho Internacional de los Derechos Humanos ha encontrado a su paso
mltiples dificultades que ponen en evidencia las limitaciones que, en cualquier caso, enfrenta a la comunidad
internacional cuando quiera que no exista la voluntad de los Estados para llevar a la prctica su promocin y
estmulo.
Baste recordar la talanquera que encontr a su paso la posibilidad de llevar a plenitud esa condicin, hoy
indubitable, de la subjetividad internacional de la persona. El principio
radical de la soberana absoluta del Estado, expresado en trminos de la no intervencin en asuntos internos,
sirvi durante aos como parapeto de gobiernos que apelaron a l para soslayar sus obligaciones de
proteccin a los Derechos Humanos. Tal situacin oper en detrimento de su universalidad al igual que lo hizo
un deformado concepto del respeto por la diversidad cultural, tras el cual se justificaron masivas violaciones
de los Derechos Humanos.
En el mismo sentido, est cercana an la contienda ideolgica que dividi al mundo entre quienes, por una
parte, pretendieron restar importancia a la vigencia de los derechos civiles y polticos incluso al punto de
aceptar su violacin en funcin de la realizacin de los derechos econmicos, sociales y culturales, y
quienes, por la otra, pretendieron garantizar slo los primeros, confiando a las fuerzas del individuo la vigencia
de los segundos. Tal disputa sign tan severamente el desarrollo de la normativa internacional que fue
necesario redactar dos instrumentos de proteccin por separado para la regulacin de cada tipo de derecho. A
la vez, en detrimento de la interdependencia de los derechos humanos, se propuso e hizo carrera su
clasificacin como de primera, segunda, tercera y hasta cuarta generacin.
Aunque felizmente cada vez menos, todava hoy esos condicionantes que actan como efectos inerciales de
la guerra fra, reducen las capacidades de accin de la comunidad internacional para realizar su cooperacin
en la bsqueda de una efectiva vigencia de los Derechos Humanos y las libertades fundamentales.

Estas razones, entre otras, permiten afirmar que si bien es cierto que en la comunidad internacional est el
origen del que conocemos hoy como derecho de la proteccin de la persona humana, y que es desde ese
mbito que han surgido los principales cuerpos normativos que regulan las obligaciones de los Estados frente
al individuo, tambin lo es que slo es posible estimular y realizar a plenitud los derechos y las libertades
cuando para ello existen la voluntad decidida de los gobiernos y la accin comprometida de las instituciones
internas.
Los derechos humanos como objeto y fin de la actividad del Estado
Conscientes de esta realidad en medio de un doloroso conflicto armado, y para ponerle fin a ese campeonato
que ostentamos de ser los principales violadores de derechos humanos en el mundo, los Constituyentes nos
propusimos la tarea de reconocer en la Constitucin de 1 991 una copiosa lista de derechos y de
complementar un complejo entramado institucional que haga de su respeto, proteccin y realizacin el fin
primordial de la actividad estatal.
Como lo ha dicho la Corte Constitucional en ms de una oportunidad, el respeto y efectividad de los derechos
fundamentales es eje principalsimo en la axiologa que inspira la Carta de 1991.
Por esa razn puede decirse que la Constitucin (le 1991, aun sin la presencia en su elaboracin de los ms
tenaces opositores armados, es un nuevo pacto de paz para Colombia. Porque en la medida en que en ella
se hallan consagrados los derechos humanos y las libertades fundamentales, se encuentran tambin abiertos
los caminos que nos deben llevar a erradicar las causas de nuestras violencias y a ponernos de acuerdo
sobre el proyecto amplio de Nacin que requerimos.
En el ttulo segundo de la Carta estn reconocidos los derechos civiles y polticos sin excepcin, pero tambin
lo estn los derechos econmicos, sociales y culturales, y los derechos de solidaridad, tales como la paz y el
medio ambiente, todos ellos en igual jerarqua. As ha quedado claramente consignada la interdependencia de
los derechos, que se concreta en la afirmacin de que no es posible pretender la vigencia de unos en
detrimento de los otros.
Pero esa interdependencia tambin debe significar que el Estado tiene que responder integralmente, sin
excepcin ni cortapisas, a las obligaciones que derivan de la Constitucin y de los pactos y tratados
internacionales de derechos humanos.
La primera de estas obligaciones es, por su puesto, respetar estos derechos. Tal obligacin concreta en la
abstencin de los agentes estatales de afectar arbitrariamente el ejercicio tranquilo de los derechos y las
libertades. Es decir, cuando un agente del Estado ejerce su poder para actuar contra un individuo en forma
ilegtima como cuando por ejemplo lesiona su integridad fsica torturndolo, al tiempo que comete un
delito penal por el que debe responder individualmente, con esa misma accin compromete la responsabilidad
del Estado, que se convierte en el sujeto activo de la violacin de los derechos humanos. Estas violaciones
derivadas del incumplimiento de la obligacin de respeto son las ms graves, pues denotan un
comportamiento estatal claramente contrario a la efectividad de los derechos humanos.
Pero el Estado tambin tiene la obligacin de garantizarlos, lo cual significa que debe proteger a sus
habitantes de la afectacin de sus derechos por cualquier persona o grupo de personas. As, no basta con
que los agentes del Estado se abstengan de realizar conductas que vulneren los derechos de sus asociados
sino que deben adems actuar en procura de brindar seguridad y justicia por todos los medios que se
encuentren a su alcance. Cuando el Estado no acta en esa direccin, est violando los derechos humanos
como consecuencia del incumplimiento de su deber de garanta.
Y la tercera obligacin se refiere a la realizacin de los derechos humanos, que obliga al Estado a poner
todos sus esfuerzos en funcin de satisfacer progresivamente los derechos econmicos, sociales y culturales,
as como los derechos de solidaridad a la totalidad de la poblacin.

El cumplimiento integral y armnico de estas obligaciones constituye la nica forma de realizar en la prctica
el Estado Social de Derecho con el que se define en la Constitucin Poltica nuestro pas.
La prevalencia de los tratados internacionales de derechos humanos en el ordenamiento jurdico interno
Para consolidar an ms esas obligaciones, los Constituyentes del 91 quebramos la perniciosa tesis del
dualismo, segn la cual el ordenamiento jurdico interno se encontraba separado del derecho internacional, y
adoptamos la tesis monista, consagrando en el artculo 93 que los tratados y convenios internacionales
ratificados por el Congreso, que reconocen los derechos humanos y que prohben su limitacin en los estados
de excepcin, prevalecen en el orden interno. Los derechos y deberes consagrados en esta carta se
interpretarn de conformidad con los tratados internacionales sobre derechos humanos ratificados por
Colombia.
De esta manera, tal y como lo ha dicho la Corte Constitucional, los tratados y convenios internacionales sobre
derechos humanos conforman un bloque de constitucionalidad con la Carta Poltica, y por ende prevalecen
frente a la legislacin secundaria.

Es menester sealar que estas disposiciones, sin embargo, sern letra muerta si los operarios de la justicia no
se habitan, como deben hacerlo, a utilizar tanto en los razonamientos jurdicos como en los fallos judiciales,
la legislacin internacional de los derechos humanos de manera preferente y concordada con la legislacin
interna.
De la misma manera, lo ser si en el ejercicio legislativo no se guarda una celosa y estricta coherencia entre
las leyes y los instrumentos internacionales de proteccin de los derechos humanos. Un primer paso en esa
direccin ser cumplir con la obligacin de tipificar como delitos aquellas conductas que, siendo cometidas
por autoridades, constituyen violaciones de derechos humanos y por tanto comprometen la responsabilidad
del Estado, tal y como ahora sucede con la horrorosa prctica de la desaparicin forzada de personas.
Los recursos de la persona para la proteccin de sus derechos humanos
El reconocimiento explcito de los derechos humanos en la Constitucin no basta para que su vigencia
efectiva se haga realidad. Es necesario brindarle herramientas al individuo para que haga valer sus derechos
y reclame la proteccin del Estado ante una amenaza o accin en su contra. La Constitucin de 1991
incorpor algunos recursos como la tutela, que es por antonomasia el recurso de proteccin de los derechos
humanos.
Establecido en el artculo 86 de la Carta, permite un mecanismo expedito, gil y accesible a todas las
personas, mediante el cual se busca la proteccin del individuo que enfrenta una inminente o actual violacin
de algn derecho fundamental.
Vale la pena resaltar dos aspectos de esta normatividad: en primer lugar, la accin de tutela procede no
solamente contra las violaciones de los derechos fundamentales consagrados taxativamente en el captulo
primero del ttulo II de la Constitucin relativo a los Derechos Fundamentales, sino tambin a otros
derechos.
En segundo lugar, la tutela tambin procede frente a vulneraciones que comprometen la responsabilidad de
particulares cuando quiera que stos estn encargados de la prestacin de un servicio pblico, afecten con su
conducta grave y directamente el inters colectivo, o respecto de quienes el solicitante se halle en estado de
subordinacin o indefensin.

Sin duda, la accin de tutela es la figura ms popular y la ms importante en la defensa de los derechos
fundamentales. El apoyo ciudadano que ha tenido este mecanismo nos indica que sera contraproducente y
equivocado hacerle modificaciones que conduzcan a desnaturalizar su eficacia protectora.
En ese sentido no parece adecuado, so pretexto de enfrentar problemas como la congestin judicial,
introducir limitaciones que afectaran su naturaleza democrtica Un mecanismo especfico de proteccin del
derecho fundamental a la libertad personal es el habeas corpus, que tiene toda persona para pedir su libertad
ante cualquier autoridad judicial cuando ha sido capturada o detenida por cualquier autoridad de manera
arbitraria, o cuando se le ha prolongado ilegalmente la privacin de su libertad.
Otra de las herramientas importantes y novedosas que se establecieron en la Constitucin son las acciones
populares, para proteger los derechos o intereses de caricter colectivo cuando se vean lesionados o
amenazados. A semejanza de la accin de tutela, aquella tambin procede contra cualquier vulneracin
cometida por particulares. En el artculo 88 se establecen las llamadas acciones de clase o grupo. Ellas,
adems de comprender los derechos fundamentales y colectivos, tambin se refieren a derechos subjetivos
de origen constitucional o legal.
El marco institucional para la efectiva vigencia de los derechos humanos
Una vez reconocidos los derechos humanos y creados los recursos para que los individuos reclamen su
vigencia efectiva, fue necesario consagrar tambin en la Carta Poltica las instituciones encargadas de velar
por su promocin y proteccin, as como aquellas que, obedeciendo a los criterios de la separacin de los
poderes y de los frenos y contrapesos del poder, se encargaran de eercer control y vigilancia sobre la materia.
Se cre entonces la Defensora del Pueblo, con el mandato de velar por el ejercicio, la promocin y la
divulgacin de los derechos humanos. Recogiendo la figura del Ombudsman de inspiracin nrdica, se le dio
a la Defensora del Pueblo la funcin de vigilar el cumplimiento de las obligaciones del Estado en materia de
derechos humanos, denunciando pblicamente casos o situaciones en las cuales el ejercicio arbitrario del
poder lleve a la violacin de esos derechos.
Es conveniente sealar que las atribuciones del Defensor del Pueblo tienen como propsito establecer la
responsabilidad objetiva del Estado frente a sus obligaciones de respeto, garanta y realizacin de los
derechos humanos. Es por ello que no posee facultades judiciales o disciplinarias, y por lo tanto no puede
establecer responsabilidades particulares. En el espritu de balancear de alguna manera la desequilibrada
relacin en que se halla el individuo frente al poder del Estado, la funcin del Defensor del Pueblo es
establecer presunciones fundadas de la responsabilidad estatal a travs de la denuncia pblica, exigir que se
investigue y, si hay lugar a ello, que se sancione a los responsables de las violaciones. En ese sentido esta
institucin adopta los criterios jurdicos que definen la esencia del derecho de los derechos humanos.
Debo, sin embargo, expresar que habra sido mejor garantizar en forma absoluta la independencia y
autonoma de esta institucin, tal y como lo reiteramos con insistencia durante las sesiones del la Asamblea
Nacional Constituyente. No obstante, resultamos derrotados en la tesis y se decidi incluirla como parte del
Ministerio Pblico, bajo la suprema autoridad del Procurador General de la Nacin.
Creo que la funcin primordial que le confiamos los Constituyentes al Defensor del Pueblo es la de promover
y divulgar los derechos humanos en Colombia. No existe mejor manera para garantizar la plena vigencia de
los derechos humanos que generar una pedagoga y una cultura de respeto por la dignidad de la persona
humana y de los valores democrticos. A la vez, lo que buscamos fue un Ombudsman que ante todo
previniera las violaciones de los derechos humanos, antes que dedicarse a llevar el macabro registro de
aquellas que se producen da a da a lo largo y ancho del territorio nacional.

A la Procuradura General de la Nacin tambin le fueron confiadas en la Constitucin del 91 atribuciones en


materia de la proteccin de los derechos humanos. Pero a diferencia de la Defensora del Pueblo, a esta
institucin le corresponde asegurar la efectividad de los derechos humanos fundamentalmente mediante la
investigacin y sancin disciplinaria de aquellos agentes del Estado que, con su actuacin ilegal, vulneran los
derechos y las libertades y de esa manera comprometen la responsabilidad estatal La Constitucin del 91 regula en forma sistemtica y adecuada la garanta y promocin de los derechos
fundamentales. Pero es obvio que su efectividad depende de la actividad de los operadores jurdicos que
tienen el encargo de su aplicacin.
La Carta le otorga un nuevo y renovado poder institucional a los jueces y magistrados. Se trata de una visin
en la cual el equilibrio de la competencia del Estado depende de la autonoma e independencia los rganos
judiciales. As, no tiene por qu asombrar que un juez pueda, de manera equilibrada y responsable, ordenar a
cualquier otra autoridad pblica o a los particulares que desarrollen una conducta o se abstengan de hacerlo
cuando esta de por medio el amparo del os derechos humanos.
Ese es el sentido y el alcance que el Constituyente del 91 le dio a los derechos humanos y a los mecanismos
para su
proteccin.