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SALA DE LECTURA REFERENCIA 5

DERECHO DE PETICIN
DEFENSORA DEL PUEBLO, Manual de Calificacin de conductas violatorias de Derechos Humanos,
Bogot, 2000, pgs. 119-124.
Concepto
Derecho fundamental de aplicacin inmediata que tiene toda persona para presentar solicitudes respetuosas
ante las autoridades, por motivos de inters general o particular, y para obtener de ellas una pronta resolucin
sobre lo solicitado.
CONTENIDO DEL DERECHO
El derecho de peticin no es solamente un derecho fundamental de aplicacin inmediata, sino que tambin
constituye un poder de accin estrechamente vinculado al principio del Estado de derecho. Es de carcter
fundamental, entre otras razones, porque puede protegerse mediante el empleo de la accin (le tutela. Es un
poder de accin porque forma parte de aquellos derechos que otorgan a la persona potestad para reclamar
que la administracin atienda asuntos concernientes a intereses colectivos y para intervenir activamente en la
adopcin de decisiones que afectan tales intereses. Cuando una persona dirige a las autoridades una
solicitud cualquiera, impone al aparato estatal el deber de responder tal solicitud. Es imposible concebir una
organizacin poltica estructurada como un Estado democrtico y participativo si los ciudadanos carecen de
medios idneos para conocer las gestiones y actuaciones de los funcionarios.
El de peticin es uno de aquellos derechos que revela ntidamente cul es la naturaleza de las relaciones que
dentro de un Estado liberal se establecen entre los asociados y quienes ejercen el poder pblico. La Corte
Constitucional ha resaltado que el ejercicio de este derecho es uno de los ms viejos mecanismos de
participacin democrtica.
En una organizacin poltica donde el ejercicio del poder se halla sometido al imperio de la ley, las relaciones
entre la sociedad y las autoridades se encuentran reguladas de tal manera que la primera puede obligar a las
segundas a atender sus requerimientos, ya sean en inters general o en inters particular, segn las
posibilidades otorgadas por el ordenamiento jurdico. Esa posibilidad de imponer deberes a los agentes del
Estado nace de las facultades que otorga el derecho de peticin. Este especial tipo de relacin poltica no
es propio de otras formas de Estado que atienden las peticiones de los asociados como una respuesta a ttulo
de gracia (monarqua), o cuya legitimacin resulta precaria en razn de que el poder estatal no busca
satisfacer el inters general, sino el de una determinada clase (perodo de la dictadura del proletariado); en
el sistema poltico demo-liberal, por el contrario, el individuo es personero de intereses propios y de la
sociedad en general, lo que es reflejo de la aspiracin democrtica que contiene el modelo poltico1.
Pero el derecho de peticin no es solamente un medio que acerca al administrado y a los administradores en
cuanto le otorga al primero instrumentos eficaces para recabar informacin o para lograr una manifestacin o
declaracin oportuna del Estado. Aquel derecho tambin es una garanta caracterstica del sistema
democrtico y una expresin de la soberana popular. Esta caracterstica convierte el derecho de peticin en
instrumento idneo para lograr la proteccin de otros derechos y, por tal razn, comprende tanto el derecho
de dirigir solicitudes a las autoridades, como el derecho a obtener una pronta resolucin para tales
solicitudes.
Una peticin es una solicitud verbal o escrita que se presenta ante una autoridad con el fin de requerir su
intervencin en un asunto concreto o de que decida actuar o abstenerse de hacerlo en asuntos de su mbito
de competencia. El derecho de peticin se puede ejercer por motivos de inters general cuando est de por

medio el bien comn de la sociedad, o por motivos de inters particular cuando est de por medio el
beneficio legtimo del solicitante, con una de las siguientes finalidades:
1. Que las autoridades inicien una actuacin administrativa.
2. Que las autoridades permitan el acceso a la informacin sobre acciones y gestiones por ellas
desarrolladas.
3. Que las autoridades permitan conocer documentos pblicos no reservados y obtener copias de los mismos.
4. Que las autoridades rindan dictmenes o conceptos sobre asuntos de su competencia.
Son autoridades las personas naturales que ejercen funciones pblicas o atienden la prestacin de servicios
de esa misma naturaleza. En general, el artculo 1 del Cdigo Contencioso Administrativo C.C.A. da el
nombre de autoridades a los rganos, corporaciones y dependencias de las ramas del poder pblico en todos
los niveles, a las entidades descentralizadas, al Ministerio Pblico, a la Contralora General y a las
contraloras regionales, y a la Registradura Nacional del Estado Civil. Segn esa norma tambin son
autoridades las entidades privadas que cumplan funciones administrativas. A todas ellas les resultan
aplicables los procedimientos regulados por el Libro Primero de aquel cdigo. Entre dichos procedimientos se
hallan los referidos al derecho de peticin.
Segn el contenido y el propsito que persigan, las peticiones pueden ser de los siguientes tipos:
1. Quejas, cuando informan a las autoridades sobre conductas irregulares de servidores del Estado o de
particulares a quienes se ha atribuido o adjudicado la prestacin de un servicio pblico, con el fin de que se
corrija la situacin irregular o se sancione a la persona.
2. Reclamos, cuando dan a las autoridades noticia de la suspensin injustificada o de la prestacin deficiente
de un servicio pblico o de una funcin administrativa.
3. Manifestaciones, cuando hacen llegar a la autoridades la opinin del peticionario sobre una materia
sometida a alguna actuacin administrativa.
4. Consultas, cuando se recaba el parecer de las autoridades sobre materias relacionadas con sus
atribuciones.
5. Peticiones de informaciones, cuando se formulan para que las autoridades
Hagan conocer cmo han actuado en un caso concreto
Permitan el examen de documentos pblicos que tienen bajo su poder
Expidan copia de documentos que reposan en una oficina pblica
La doctrina ha sealado que existe un tipo especial de peticin: la demanda. Se trata de la peticin elevada
ante una autoridad judicial Con objeto de solicitar del Estado el reconocimiento de un derecho que segn el
peticionario le ha sido conculcado o amenazado por alguien o para pedir el simple restablecimiento de la
legalidad quebrantada por un acto administrativo2. Aunque la demanda de justicia es una modalidad del
derecho de peticin, para elevarla se deben llenar requisitos especiales sealados por la ley, diferentes de los
exigidos para presentar otras clases de peticiones.
El derecho de peticiones de informaciones, regulado tanto por el C.C.A. como por la Ley 57 de 1985, est
relacionado estrechamente con el derecho de acceso a los documentos pblicos. Este se encuentra protegido
por el artculo 74 de la Constitucin Poltica. Los documentos a que se refiere dicho artculo son aquellos que
reposan en cualquier oficina pblica y que, adems, no tienen el carcter de reservados. Por su origen, los
documentos son oficiales si provienen de servidores pblicos o de personas que desempean temporalmente
funciones pblicas, o pueden ser particulares si provienen de personas de condicin privada.
Los documentos particulares que reposan en las oficinas pblicas tambin pueden ser consultados cuando su
examen no vulnera el derecho fundamental a la intimidad. As ocurre con la llamada hoja de vida, esto es, el
documento en el cual una persona que desea vincularse al sector pblico consigna datos tales como los aos
de estudio, los niveles de educacin alcanzados, los ttulos y certificados obtenidos, la experiencia laboral
acumulada y los cargos desempeados. De la hoja de vida forman parte los certificados, diplomas,

constancias y actas que permiten a la administracin verificar las informaciones suministradas y determinar si
la persona es idnea para vinctilare al sector pblico o para contratar con l.
La Corte Constitucional seal que los datos pedidos en el formato nico de hoja de vida, creado por el
artculo 1 de la Ley 190 de 1995, son aspectos Que bien pueden ingresar en la rbita de lo pblico y que en
nada afectan el ncleo esencial del derecho a la intimidad. Desarrollando este pronunciamiento el alto
tribunal expres: Es incuestionable que la informacin de carcter acadmico y laboral no est sustrada al
conocimiento pblico, con base en ella la persona se da a conocer en el mbito social y se promociona en el
mercado laboral, sin que su consignacin en un sistema de informacin pblico amenace su derecho
fundamental a la intimidad1.
Algunos documentos quedan sustrados del conocimiento pblico: se trata de los documentos reservados. El
carcter reservado de un documento no lo puede definir una deciSin discrecional de un funcionario, sino que
est sealado expresamente por la Constitucin y la Ley. As, tienen dicho carcter:
Los documentos relacionados con las instrucciones impartidas por el Gobierno a sus representantes
diplomticos
Los documentos relacionados con negociaciones internacionales
Las cartas y papeles privados
Las actas de las sesiones del Consejo de Ministros
Las diligencias contenidas en el sumario del proceso penal
Las declaraciones de renta y patrimonio.
La reserva legal de los documentos cesa a los 30 aos de su expedicin. Cuando se cumple ese perodo los
documentos adquieren el carcter de histricos y pueden ser consultados libremente por cualquier persona.
En todo caso, se debe tener presente que nunca se puede negar la entrega de documentos reservados a las
autoridades cuando estas los requieren para el cumplimiento de sus legtimas funciones. Aquella reserva
opera frente a los particulares y no frente a los funcionarios que los solicitan en ejercicio de sus atribuciones.
Parte del ncleo esencial del derecho de peticin es el derecho a obtener una pronta resolucin a las
solicitudes que se dirigen a las autoridades. Para dar respuesta a las peticiones que reciben, aquellas
disponen de los siguientes trminos:
Quince das hbiles para contestar quejas, reclamos y manifestaciones
Diez das hbiles para contestar peticiones de informacin
Treinta das hbiles para contestar consultas.
Estos son trminos mximos pues todo servidor pbliuo Liene el deber de actuar con celeridad y eficacia para
atender las peticiones que recibe. Una pronta resolucin de las peticiones se produce cuando la autoridad
interpelada adopta sin dilaciones una deciSin respecto a lo solicitado. El ejercicio efectivo del derecho de
peticin supone el derecho a obtener una pronta resolucin. Las dilaciones indebidas en la tramitacin y
respuesta de una solicitud constituyen una vulneracin de este derecho fundamental4. Segn la
jurisprudencia, la resolucin de las peticiones debe ser rpida y oportuna. Es rpida cuando la peticin se
resuelve dentro de los trminos legalmente sealados y, en general, cuando se atiende en un perodo acorde
con el principio administrativo de celeridad.
Es oportuna cuando la respuesta se emite en tiempo y de forma conveniente para el inters invocado por el
peticionario.
El derecho a obtener una pronta resolucin de las solicitudes presentadas a las autoridades forma parte del
ncleo esencial del derecho reconocido en el artculo 23 de la Constitucin Poltica. En efecto, lo que hace
eficaz tal derecho es la posibilidad de que el peticionario pueda exigir una respuesta rpida y oportuna. Es en
la resolucin de la solicitud y no en la formulacin de la misma donde ese derecho constitucional adquiere
toda su plenitud. De nada servira el derecho de peticin si la misma Ley Fundamental no consagrara para las

autoridades eJ deber correlativo de responder con prontitud, elemento este inherente a la eficacia
administrativa5.
La exigencia constitucional de resolver prontamente las peticiones no queda satisfecha con la realizacin
rpida y oportuna del acto por medio del cual se resuelve sobre lo pedido. Para satisfacer esa exigencia se
requiere que el peticionario obtenga una respuesta formal a su solicitud y, adems, que en ella se resuelva de
fondo. No significa esto que las autoridades deban conceder siempre lo que solicita el peticionario. Significa
que el servidor pblico obligado a responder no se puede limitar a acusar recibo de la peticin, pues con tal
clase de respuesta no quedan satisfechas las exigencias del derecho de peticin. La respuesta formal de las
peticiones debe ser comunicada o notificada en los trminos previstos por los artculos 43 a 48 del Cdigo
Contencioso Administrativo.
Segn el artculo 209 de la Constitucin Poltica, las personas que tienen a su cargo funciones administrativas
estn sujetas al deber de obrar atendiendo los principios, entre otros, de celeridad y eficacia. En
consecuencia, los servidores pblicos que injustificadamente retardan la atencin de las peticiones incurren
en conductas omisivas que dan lugar a sanciones disciplinarias. Hay omisin en el cumplimiento de los
deberes cuando el servidor pblico desatiende las peticiones que le formulan o cuando se abstiene de
observar los principios y trminos que reglamentan el derecho de peticin. Estas omisiones, segn el artculo
7- del C.C.A., constituyen causal de mala conducta. En todo caso, cuando el funcionario no pueda resolver o
contestar la peticin en los plazos sealados por la ley, se debern informar al interesado los motivos de esa
demora y el lapso en el cual se atender la peticin.
En Colombia tienen derecho a presentar peticiones todas las personas, sean nacionales o extranjeras,
mayores o menores de edad. Sin embargo, a los militares y policas les est constitucional mente prohibido
formular como tales, ante las autoridades de la fuerza pblica, peticiones que no relacionen con el servicio y
la moralidad del cuerpo respectivo. Esta prohibicin no impide que aquellos puedan ejercer libremente el
derecho de peticin en otros mbitos y materias.
Los servidores pblicos no pueden negarse a recibir peticin alguna. Si esta no se acompaa de los
documentos o informaciones necesarios, se le indicar al peticionario los que falten. Si l insiste en que se
radique su solicitud, se debe recibirla dejando constancia expresa de las advertencias hechas al respecto.
Con arreglo a las disposiciones legales, los funcionarios no pueden exigir constancias, certificados o
documentos que se hallen en su poder o que puedan ser consultados en los archivos de la misma entidad. En
ocasiones ocurre que las autoridades reciben peticiones para cuya resolucin no son competentes. En este
caso, si la peticin es verbal, se debe informar inmediatamente al interesado. Si la peticin se present por
escrito, en el trmino de diez das se debe informar al peticionario sobre la incompetencia. Sin embargo,
dentro del mismo trminos de los diez das, contados desde el momento de su recepcin, se debe enviar la
solicitud al servidor pblico que posee la competencia para atenderla.
MARCO JURDICO DE PROTECCIN
Artculo 23
Constitucin Poltica
Toda persona tiene derecho a presentar peticiones respetuosas a las autoridades por motivos de inters
general o particular y a obtener pronta resolucin. El legislador podr reglamentar su ejercicio ante
organizaciones privadas para garantizar los derechos fundamentales.
Cdigo Contencioso Administrativo Artculo 5 - Peticiones escritas y verbales
Toda persona podr hacer peticiones respetuosas a las autoridades, verbalmente o por escrito, a travs de
cualquier medio.

Las escritas debern contener, por lo menos:


1. La designacin de la autoridad a la que se dirigen.
2. Los nombre y apellidos completos del solicitante y de su representante o apoderado, si es el caso, con
indicacin del documento de identidad y de la direccin.
3. El objeto de la peticin.
4. Las razones en que se apoya.
5. La relacin de documentos que se acompaan.
6. La firma del peticionario, cuando fuere el caso.
Si quien presenta una peticin verbal afirma no saber o no poder escribir y pide constancia de haberla
presentado, el funcionario la expedir en forma sucinta.
Las autoridades podrn exigir, en forma general, que ciertas peticiones se presenten por escrito. Para algunos
de estos casos podrn elaborarse formu
larios para que los diligencien los interesados, en todo lo que les sea aplicable, y aadan las informaciones o
aclaraciones pertinentes.
A la peticin escrita se podr acompaar una copia que, autenticada por el funcionario respectivo, con
anotacin de la fecha de su presentacin y del nmero y clase de documentos anexos, tendr el mismo valor
del original y se devolver al interesado. Esta autenticacin no causar derecho alguno a cargo del
interesado.
Artculo 12
Ley 57 de 1985
Toda persona tiene derecho a consultar los documentos que reposan en la oficinas pblicas y a que se les
expida copia de los mismos, siempre que dichos docLimentos no tengan carcter reservado conforme a la
Constitucin o la ley, o no hagan relacin a la defensa o seguridad nacional.
Artculo 21
La Administracin solo podr negar la consulta de determinados documentos o la copia o fotocopia de los
mismos mediante providencia motivada que seale su carcter reservado, indicando las disposiciones legales
pertinentes. Si la persona interesada insistiere en su solicitud, corresponder al Tribunal de lo Contencioso
Administrativo que tenga jurisdiccin en el lugar donde se encuentran los documentos decidir en nica
instancia si se acepta o no la peticin formulada o si se debe atender parcialmente.
Ante la insistencia del peticionario para que se le permita consultar o se le expida la copia requerida, el
funcionario respectivo enviar la documentacin correspondiente al Tribunal para que ste decida dentro de
los diez (10) das hbiles siguientes. Se interrumpir este trmino en el caso de que el Tribunal solicite copia o
fotocopia de los documentos sobre cuya divulgacin deba decidir y hasta la fecha en la cual los reciba
oficialmente.
CONDUCTAS VIOLATORIAS
Inobservancia de los procedimientos prescritos en la ley o los
reglamentos para la recepcin de peticiones.
No responder en los trminos sealados por la ley.
No resolver de fondo lo solicitado en la peticin.