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TERMODINAMICA DEL SER VIVO

La vida constituye una peculiaridad notable en el mundo fsico .Sin entrar de


momento en el origen y naturaleza del fenmeno viviente, lo cierto es que este
fenmeno es fcilmente reconocible y distinguible: un rbol, un liquen, un
animal, tiene apariencia y desarrollo completamente diferentes entre s, pero
tiene algo (y algo muy importante) en comn que los separa y diferencia de los
seres que llamamos no vivos como una piedra o un rio por ejemplo.
No es extrao que para explicar este fenmeno vital se hayan inventado
agentes ms o menos fantsticos a lo largo de la Historia. Lo cierto es que
parece haber unas leyes naturales distintas para gobernar el mundo de lo
inerte y el mundo de lo animado.
Es ste el momento de discutir el problema en curso de biofsica, teniendo en
cuenta que es fcil reconocer que la caracterstica bsica de un ser vivo es
esta: es un ente extraordinariamente ordenado y organizado y con una
capacidad especial para conseguir que esta organizacin se mantenga no slo
durante toda la vida del individuo, sino transmitindose a travs de las
diversas generaciones.
No es este el momento de discutir el mecanismo de la herencia o el sistema de
transmisin del orden de a travs de las generaciones. Ahora trataremos el
problema del mantenimiento del orden en el individuo.
LEY CERO DE LA TERMODINAMICA
La llamada ley cero de la termodinmica es la ley del equilibrio trmico y
puede resumirse as: si dos cuerpos A y B estn en equilibrio trmico entre s.
Existe una tendencia a la reparticin proporcional de la cantidad de calor entre
cuerpos puestos en contacto a diferentes temperaturas, y el equilibrio se
establece cuando todos los cuerpos tienen igual temperatura. El flujo trmico
se hace en direccin al cuerpo ms fri y cesa cuando el gradiente se hace
igual a cero.
El Estado de Equilibrio Termodinmico:
Como sabemos, la termodinmica se encarga del estudio de las transferencias
energticas cuando un proceso transcurre desde un estado inicial llamado (A)
hacia un estado final llamado (B).
Al estado inicial lo podemos llamar estado de no equilibrio y al estado final
como, estado de equilibrio A B.
Un proceso cuando ha sucedido y se detiene, es porque el sistema ha adoptado
el estado de equilibrio, y es all donde todas las caractersticas del sistema van
a permanecer constantes, inalteradas en el tiempo; no hay ms reaccin en ese
momento. Un sistema en equilibrio es un sistema esttico, estacionario, dentro
del cual no se est produciendo ningn cambio. Si definimos el estado de un
sistema en un momento dado por su presin, volumen y temperatura, estamos
admitiendo implcitamente que en dicho momento la presin y la temperatura

son las mismas en todos los puntos del sistema. Cules seran las
caractersticas de un sistema en estado de equilibrio?
Las propiedades mecnicas del sistema tienen que ser uniformes. Eso
significa que si dentro del sistema existe una fuerza fsica que acte en un
sentido determinado, deber existir en otra parte del sistema otra fuerza fsica
de la misma magnitud, pero de sentido contrario, de forma que el efecto final
va a ser nulo.
Las propiedades qumicas tambin deben conservarse uniformes a travs de
todo el sistema; ejemplo, la cantidad de materia que existe en una porcin del
sistema, debe existir en igual cantidad en otra parte del mismo. En otras
palabras, la concentracin del sistema va a ser igual en cada punto del
sistema. Si la diferencia de concentracin entre dos puntos del sistema existe,
hay flujo de materia, y ello va a constituir una condicin de no equilibrio.
La temperatura tambin debe permanecer uniforme dentro del sistema. Si
hay diferencia de temperatura, se produce flujo de calor y ello tampoco es
compatible con el equilibrio propuesto.
La caracterstica principal de los seres vivos que debe llamarnos la atencin, a
fin de analizarlos desde el punto de vista termodinmico, es la constancia de
sus propiedades en comparacin con las grandes transformaciones energticas
que ocurren en ellas (2). Esta constancia se refleja bsicamente en la
composicin qumica. A pesar de mantener constantes tales propiedades, los
organismos vivos no son sistemas en equilibrio, pues no ocurrira en ellos
ningn proceso.
Los organismos vivos son sistemas abiertos que intercambian constantemente
materia y energa con su entorno. Los seres vivos no son por lo tanto, sistemas
en equilibrio; no somos compatibles con la condicin de equilibrio esttico
definido anteriormente.
Si se analizan en un momento dado, los contenidos de los diferentes elementos
que participan en las reacciones que tienen lugar dentro del ser vivo,
observaremos con asombro que casi todos los reactantes y productos
permanecen estables en el tiempo; o sea, que a pesar del flujo constante de
materia y energa, nuestras concentraciones permanecen constantes, estables
en el tiempo, que parecieran que mantuviramos un equilibrio.
Para resolver tal incongruencia conceptual, se ide un concepto que algunos
autores denominan Estado Estable y otros lo llaman Equilibrio Fluido, en donde
las reacciones y transformaciones se estn produciendo constantemente. Si a
un ser vivo se le priva del suministro de materia, su integridad en poco tiempo
se ver comprometida. Pero un sistema biolgico tambin pierde la capacidad
para mantener su equilibrio fluido con el paso del tiempo, es decir, con el
temido
envejecimiento.

En resumen, podemos establecer que los organismos vivos somos sistemas


termodinmicos abiertos que permanecemos en estado estable o de equilibrio
fluido.
PRIMER PRINCIPIO DE LA TERMODINAMICA
El primer principio o primera ley de la termodinmica es esencialmente la
formulacin del principio de conservacin de la energa en los sistemas
termodinmicos.
En primera instancia, podemos inferir que la variacin de la energa de un
sistema, durante la transformacin del mismo, es igual a la energa que el
sistema recibe del medio circundante.
Consideremos un sistema cualquiera, al que podamos introducir algn cambio.
Al estado inicial (antes del cambio) lo llamaremos i y luego del cambio
llamaremos f.
La cantidad de calor absorbida por el sistema ser Q y el trabajo hecho por el
mismo W. Si calculamos Q W obtendremos un valor denominado cambio de
energa interna del sistema y lo representamos por la letra U, siendo U = Uf
Ui (Uf y Ui son los valores de la energa interna en los estados f e i,
respectivamente.
Luego:
U = Q W
Uf Ui = Q W;
Q = (Uf Ui) + W
Siendo esta ecuacin la expresin matemtica de la primera ley de la
termodinmica.
Al aplicar esta ley deben considerarse los signos de Q y W:
+Q: cuando el sistema recibe calor;
- Q: cuando el sistema cede calor;
+W: cuando el sistema realiza trabajo;
-W: cuando el sistema recibe trabajo.

SEGUNDO PRINCIPIO DE LA TERMODINAMICA


El segundo principio de la termodinmica, tambin llamado principio de Carnot
o de Claudio, de la evolucin o de la entropa, especifica que una maquina
solamente puede transformar calor en trabajo, si existe en la misma, paso de
calor de un manantial caliente a otro fro. As, no puede obtenerse trabajo a
partir del calor sin que se produzca una prdida de temperatura.
Solamente una parte del calor cedido por el manantial caliente es convertida
en trabajo. Y si bien la energa calorfica total de un sistema aislado (suma de
las cantidades de energa aprovechable, o sea convertible en trabajo)
disminuye constantemente. De la extensin de este principio se deducen dos
consecuencias importantes:
a) Imposibilidad del movimiento continuo, b) disminucin inexorable de la
energa en el universo, que tiende a perder su forma concentrada y ordenada
(forma en la cual es aprovechable) para disiparse, y a este fenmeno se le da
el nombre de entropa.
En general, el segundo principio se ocupa de estudiar la produccin de trabajo
y el rendimiento de los sistemas. Para obtener trabajo mecnico se necesita la
transformacin de la energa interna en calor y del calor en trabajo mecnico,
es decir, dos etapas sucesivas. La primera etapa es fcilmente lograble (p. ej.
la combustin de materia se hace con desprendimiento de calor); con respecto
a la segunda y para abordar su estudio, hay que considerar el denominado
rendimiento del sistema, esto es, la relacin entre la cantidad de energa
consumida y la cantidad de energa producida. Si un sistema se transforma en
trabajo la totalidad del calor que recibe, su rendimiento es del 100%, pero este
sistema ideal es prcticamente imposible de lograr, porque siempre se produce
el escape de cierta cantidad de calor que no se convertir en trabajo,
disminuyendo el rendimiento de la mquina.
Entropa:
Cuando se disuelve en agua una sustancia, sus molculas (iones) pasan de un
estado ordenado (slido cristalino o amorfo) al ms desordenado que el
solvente (agua) as lo permita. Si aadimos ms agua a esta disolucin, las
molculas de soluto van ocupando poco a poco la nueva agua hasta

distribuirse en forma uniforme por todo el solvente. Diluir es por lo tanto, un


proceso irreversible, porque al diluir aumentamos el desorden dentro del
sistema, de las molculas disueltas en el solvente. En el otro caso, si
mezclamos agua caliente con agua fra, se encontrar que la temperatura de la
mezcla es el promedio aritmtico de las temperaturas iniciales del agua
caliente y fra. Esta igualacin de temperatura es un proceso espontneo, y el
agua caliente y la fra nunca se separarn otra vez. Anlogo al ejemplo
anterior, cantidades separadas de agua caliente y fra tienen un orden que
desaparece al mezclarlas.
Para definir esta tendencia interna de la materia a conseguir el estado ms
desordenado posible, se ha descrito el trmino entropa (S) (movimiento
interno).
La entropa es una funcin termodinmica de estado que determina la
magnitud o grado de desorden alcanzado por la materia en un sistema.
De esta forma, la 2da ley de la termodinmica establece que: cualquier
proceso irreversible que se lleve a cabo en un sistema aislado, conduce al
aumento de la entropa del sistema. Ampliando un poco ms esta afirmacin
hay que mencionar que en un proceso reversible, la entropa del Universo
permanecer constante. Pero la entropa del Universo nunca decrece, por el
contrario va en aumento; si la entropa del sistema decrece, aumenta la de los
alrededores de forma tal que, el cambio de entropa total del Universo (sistema
+ entorno) aumenta o permanece constante.
Los sistemas vivos siempre mantenemos una lucha contra la entropa; nuestra
subsistencia depende de nuestra capacidad de almacenar entropa negativa.
Se pueden construir sistemas de entropa negativa si utilizamos otro sistema
en el cual la entropa aumente, y es el caso por ejemplo cuando sintetizamos
una molcula de protena. Una molcula proteca es un sistema de muy baja
entropa, pero su sntesis ocurre slo si se degradan otras molculas o se
convierten otras molculas de un cierto grado de complejidad a molculas ms
sencillas (los aminocidos), y durante tal proceso se libera una cierta cantidad
de energa, y est energa es la que se utiliza para sintetizar protenas.
Entonces, se asocia la estructuracin de un sistema complejo con la
degradacin de otro sistema. En todo caso, se dice que el cambio de entropa
del sistema ms el cambio de entropa del entorno tiene que ser mayor o igual
a cero, pero nunca menor.
Debemos de considerar ahora que, los procesos metablicos dentro de la
clula no ocurren a una energa interna constante, pero s se verifican a
presin, temperatura y volumen constantes. Para el fisilogo, es necesario
disponer de un
criterio sencillo que pueda ser usado para predecir la forma en que un proceso
marchar espontneamente en esas condiciones. Este criterio nos lo
proporciona el concepto de energa libre de Gibbs del sistema.
Energa Libre:

La energa libre o funcin de Gibbs (G) es una funcin termodinmica de estado


que permite definir las condiciones de equilibrio en funcin de la entalpa y la
entropa del sistema, a presin y temperatura constantes.
Ya que la variacin de entalpa es una propiedad de la 1ra ley de la
termodinmica, y la variacin de entropa lo es de la 2da ley, la variacin de
energa libre (G) es el concepto unificador de estas dos leyes termodinmicas.
No debemos confundir energa libre con energa interna del sistema; la energa
libre no es necesariamente energa contenida por el sistema; sta es la energa
interna del sistema. La energa libre es slo un ndice de la capacidad de
sistema de transformar otras energas en trabajo til, aunque ellas no estn
contenidas en el sistema. Cuando se dice que al realizar trabajo til, el sistema
pierde energa libre, estamos sealando que al cambiar de estado pierde
capacidad de producir trabajo til a expensas de su energa interna o del calor
absorbido. Ejemplo de ello seria, cuando un cuerpo esta descansado, esta en
reposo( duerme) guarda energa .. para aplicarla nuevamente
EL PRINCIPIO DE NERNST.
Existe un axioma universal que establezca de manera incontrovertible como
se comporta la materia a temperaturas muy bajas, esto es, menores que 10 K?
Esta pregunta tiene una respuesta muy contundente que es negativa: el
comportamiento de la materia en el cero absoluto no est regido por un
axioma universal y los esfuerzos que se han hecho por esclarecer esta cuestin
son todava muy debatibles.
El origen de esta interrogante fue planteada a principios de este siglo por el
cientfico alemn W. Nernst, quien afirmo que si uno quisiera disear un
proceso para llegar al cero absoluto, dicho proceso no podra tener un numero
finito de pasos. Esto prcticamente equivale a decir que el cero absoluto es
inalcanzable, afirmacin hoy considerada como principio de Nernst-Simon. Pero
el punto medular de esta discusin es que, contrariamente a las tres leyes ya
discutidas, para analizar si el cero absoluto es o no inalcanzable, no se puede
prescindir de la naturaleza microscpica de la materia. Por lo tanto, cualquiera
que sea el resultado, este depender del sistema particular que se elija para
estudiar y del modelo microscpico empleado para describirlo. Con ello se
pierde toda la generalidad que caracteriza a las otras tres leyes. Por esta razn
el consenso general entre los termodinamicistas es que el principio de Nernst
no tiene la categora lgica de las otras tres leyes.

Factores que Limitan la Aplicacin de los Principios Termodinmicos a


los Seres Vivos:
La aplicacin de las leyes de la termodinmica a los seres vivos resulta de
extraordinaria importancia y utilidad, si se considera que los procesos
bioqumicos como reacciones qumicas que son, deben ajustarse en todo a las
leyes que nos informan del comportamiento de los procesos termodinmicos.

Los principios y enunciados descritos son esenciales para la comprensin de la


transformacin de la energa entre sus diferentes formas. Las leyes
termodinmicas tambin nos informan no slo del comportamiento de la
energa, sino que dictaminan la direccin y viabilidad de los procesos; esto
ltimo es crucial en los procesos metablicos, puesto que la direccin y
viabilidad de las reacciones metablicas determinan su posible significado
fisiolgico.
Parece incongruente en todo caso, aplicar la termodinmica clsica al estudio
de los seres vivos. La termodinmica clsica se llama tambin termodinmica
del equilibrio, puesto que sus principios se cumplen slo cuando el sistema
alcanza el equilibrio. Sin embargo, los seres vivos deben mantener sus
procesos muy alejados de la condicin de equilibrio, ya que en l no se genera
trabajo til. La condicin de equilibrio es incompatible con la vida, puesto que
la vida se basa en la utilizacin de energa en beneficio de un orden preestablecido, un orden estructural (siempre en beneficio de la disminucin de la
entropa).
La muerte de un organismo se ha definido como la situacin en que los seres
vivos alcanzan el estado de equilibrio), y a la vida segn Bichat, como el
conjunto de funciones que se resisten a la muerte). La aplicacin de la
termodinmica clsica a los seres vivos conlleva a la situacin de la
extrapolacin al equilibrio de procesos que sabemos estn alejados de l. La
aplicacin de la termodinmica a los seres vivos no tiene ms limitaciones que
las propias de la termodinmica clsica.
En este sentido, la principal limitacin de la termodinmica consiste en una
incapacidad para predecir la velocidad de los procesos; para predecir la
velocidad de una reaccin qumica tenemos que precisar sus caractersticas
cinticas, en las que intervienen las enzimas. La termodinmica nos permite
obtener una amplia informacin de los fenmenos vitales, la ms de las veces,
suficiente para comprender el funcionamiento y significado fisiolgico de los
procesos bioqumicos.
Los sistemas biolgicos tienen ciertas caractersticas muy especiales, que
hacen un poco complicado entenderlos desde el punto de vista termodinmico;
veamos:
Una reaccin en un tubo de ensayo ocurre cuando los elementos que participan
en ella, colisionan entre s y la probabilidad de ello depende de la velocidad de
reaccin. Mientras mayor sea la velocidad que existe entre los elementos de la
reaccin, habr mayores posibilidades de colisin, y la misma ser ms
efectiva.
Esto es vlido en sistemas donde hay cierta libertad de movimiento (sistemas
lquidos o gaseosos), y con reactantes de tamao molecular muy reducido. Pero
nuestros sistemas fisiolgicos son ms complejos. Los reactivos orgnicos son
macromolculas con reducida libertad de movimiento, y adems, dentro de
estas molculas existen sitios catalticos o de reaccin que son porciones muy
especializadas de ellas. As por ejemplo: considrese que para que una
reaccin ocurra, (A) debe coincidir con el (B):BA.

A medida que la molcula sea de mayor tamao (macromolcula), la


probabilidad para que las dos molculas se presenten y se encuentren en la
orientacin adecuada, ser ms complicada. Los sistemas biolgicos para
solventar tal inconveniente utilizan sistemas de membranas en el cual fijan
diversas estructuras moleculares (enzimas, receptores, transportadores, etc.)
con una orientacin especfica de forma que estn orientados de manera fija y
precisa, lo cual haga funcionar en forma ptima y lgica al sistema.
Otra probable incompatibilidad en la aplicacin de los principios
termodinmicos clsicos a los seres vivos estriba en que, las reacciones
biolgicas se suceden en medios cuasi-cristalinos o fase gel. Los conceptos
termodinmicos se suponen, son aplicados a medios fludos; entonces hay una
incompatibilidad, ms no excluyente de la aplicacin de los principios.
Por otro lado, los sistemas biolgicos mantienen un equilibrio fludo, pero la
termodinmica trata de equilibrios estticos. En el equilibrio esttico todas las
reacciones espontneas cesan; no hay produccin de trabajo til. En el
equilibrio fludo, las reacciones espontneas siempre se estn dando con
produccin contnua de trabajo til.
Otra dificultad relativa se encuentra en que, las reacciones biolgicas se llevan
a cabo en el interior celular que son sistemas delimitados por membranas.
Con relativa precisin se conoce la concentracin de una sustancia dada en el
interior de esos microespacios; se presume siempre que estn en el orden
micro o milimolar. La termodinmica clsica trabaja con sistemas en donde las
concentraciones son elevadas en relacin a la del interior celular; esa es otra
limitacin.
Existe otra importante limitante: la termodinmica clsica trabaja con
concentraciones en el orden del mol, y en 1 mol existen 6,02 x 1023 molculas
(nmero de Avogadro). Consideren que si tomamos 1 mol por ejemplo, de ADN
con un peso molecular aproximado de un milln de Dalton, ello implicara tener
una masa de 1 tonelada, algo no manejable por nosotros. El bilogo trabaja
slo con 1, 2,3 molculas de ADN o con porciones de l.
Una ltima limitacin estriba en que, la termodinmica trata de sistemas que
reaccionan a una velocidad relativamente lenta; en cambio, el bioqumico trata
con sistemas que progresan a velocidades muy elevadas.