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QUE ES UN CUENTO?

El cuento es una narracin breve de hechos imaginarios,


protagonizada por un grupo reducido de personajes y con un
argumento sencillo. Hay dos grandes tipos de cuentos: el cuento
popular y el cuento literario.

El cuento popular: es una narracin tradicional de


transmisin oral. Se presenta en mltiples versiones, que
coinciden en la estructura pero cambia en los
detalles. Tiene tres subtipos: los cuentos de hadas o
cuentos maravillosos, los cuentos de animales y los
cuentos de costumbres.
El cuento literario: es el cuento trasmitido mediante
la escritura. El autor suele ser conocido. El texto,
fijado por escrito, se presenta generalmente en una
sola versin, sin el juego de variantes caracterstico
del cuento popular.

CARACTERSTICAS DE UN CUENTO
El cuento presenta varias caractersticas que lo diferencian de otros gneros narrativos
breves:

Narrativo: Una narracin es el relato de unos hechos reales o imaginarios que les
suceden a unos personajes en un lugar. Cuando contamos algo que nos ha
sucedido o que hemos soado o cuando contamos un cuento, estamos haciendo
una narracin.

Ficcin: aunque en algunos casos puede basarse en hechos reales o ser una
ficcin de un marcado realismo, un cuento debe, para funcionar, recortarse de la
realidad.

Argumental: tiene una estructura de hechos entrelazados (accin


consecuencias) en un formato de : introduccin nudo desenlace.

nica lnea argumental: a diferencia de la novela, en el cuento todos los hechos se


encadenan en una sola sucesin de hechos.

Estructura centrpeta: todos los elementos que se mencionan en la narracin del


cuento estn relacionados y funcionan como indicios del argumento.

Un slo personaje principal: aunque puede haber otros personajes, la historia


hablar de uno en particular, que es a quien le ocurren los hechos.

Unidad de efecto: comparte esta caracterstica con la poesa: est escrito para ser
ledo de corrido de principio a fin. Si uno corta la lectura, es muy probable que se
pierda el efecto narrativo. La estructura de la novela permite leerla por partes.

Brevedad: por y para cumplir con todas las dems caractersticas, el cuento debe
ser breve.

Prosa: el cuento debe estar escrito en prosa, o sea con prrafos, sangras y punto
y aparte.

Cuentos maravillosos: estos cuentos se caracterizan por la presencia de personajes que


no existen en el mundo real y que se perciben como normales a lo largo de toda la
historia, por ejemplo: dragones, hadas, brujas, animales parlanchines, etctera. Por otro
lado, se caracterizan por no identificar el tiempo y lugar en el que se desarrolla la historia.
Se habla de lugares lejanos, erase una vez, y otras expresiones imprecisas. Adems, en
estos cuentos no se hacen descripciones demasiado prolongadas, simplemente se
destacan ciertos rasgos caractersticos de cada personaje y lugar. Por ltimo, en estos
cuentos existen ciertas acciones o frmulas que se repiten en todos los cuentos. Por
ejemplo, expresiones como haba una vez o que los personajes deban atravesar tres
pruebas.
Cuentos fantsticos: este tipo de cuentos se caracteriza por la irrupcin de un elemento
anormal en una historia que vena desarrollndose dentro de un marco real. Esto hace
poner en duda al lector sobre si es producto de la imaginacin del personaje o una
consecuencia sobrenatural. Esta incertidumbre entre si es imaginacin o realidad
mantienen al lector con el interrogante hasta el desenlace. Un ejemplo de este gnero es
Alicia en el pas de las maravillas.
Cuentos de ciencia ficcin: estos cuentos se basan en mostrar cmo afectan una
comunidad o a un personaje especfico, ubicados en el pasado, presente o futuro, los
avances tecnolgicos y cientficos. Se aclara que son de ficcin por que contienen
elementos que son ficticios, que son los que generan suspenso para atrapar a quien lo
lee.
Cuento policial: narra hechos relacionados con la delincuencia, crmenes y justicia.
Generalmente, su temtica principal tiene que ver con la resolucin de algn delito, o
bien, con la persecucin de algn criminal. Generalmente se habla de dos tipos de
narraciones policiales, la blanca y la negra. En la blanca, el polica cumple con su deber y
es quien se encarga de atrapar al delincuente. En la negra, el polica se infiltra en el grupo
delictivo para hacerse con el criminal.
Cuentos realistas: estos cuentos presentan historias que buscan ser crebles por medio
de acontecimientos que se muestran como reales. A pesar de esto, no persiguen la
verosimilitud, puesto que son producto de la imaginacin de su autor. En estas
narraciones son especificados el tiempo y lugar en los que se desarrolla la historia, se
utilizan descripciones con precisin y claridad. Adems, los personajes se caracterizan
por ser comunes y corrientes, en los que sus defectos y virtudes se descifran con
facilidad.

Cuentos de terror: el autor de estas narraciones busca infundir el miedo


sus lectores valindose de temas que puedan causar dicho efecto, ya
sea la muerte, catstrofes, crmenes, etctera. Muchas veces, los
cuentos buscar causarle temor a sus lectores con objetivos
moralizantes. Es decir, causan miedo para evitar que el
lector repita una determinada accin. De todas
maneras, esto no es inherente a este tipo de relatos.

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