Vous êtes sur la page 1sur 25

Pgina |2

O Rosto da Pedra Afiada

Uma tarde, quando o sol descia, certa me e seu menino,


sentados porta da cabana, conversavam sobre o Rosto da Pedra
Afiada. Bastava-lhes erguer os olhos, e l estava ele claramente visvel,
embora a milhas de distncia, com o sol a iluminar lhe todas as feies.
Mas o que vinha a ser este Rosto da Pedra Afiada? Entranhado numa
famlia de alterosas montanhas, abria-se um vale to espaoso a ponto
de abrigar muitos milhares de habitantes. Alguns dentre essa boa gente
moravam em cabanas de troncos, nas ngremes e escarpadas encostas
dos montes, tendo a negra floresta a rode-los. Outros residiam em
confortveis casas de fazenda e cultivavam o solo dadivoso nos suaves
aclives ou nas plancies do vale. Outros, ainda, aglomeravam-se em
populosas aldeias, onde algum riacho turbulento das terras altas,
tombando da sua nascente na regio montanhosa mais elevada, fora
captado e domado pela humana astcia e compelido a fazer girar a
maquinaria dos engenhos de cana e olarias. Os habitantes desse vale,
em suma, eram numerosos, e tinham vrios modos de vida. Todos
porm, adultos e crianas, estavam de certo modo familiarizados com o
Rosto da Pedra Afiada, embora alguns possussem o dom de distinguir
esse grande fenmeno natural com mais acuidade do que muitos de
seus vizinhos. O Rosto da Pedra Afiada era, pois, uma obra da
natureza, em um de seus caprichos de majestoso folguedo, e se
compunha, na face perpendicular da montanha, de alguns imensos
rochedos que se diria terem sido acomodados naquela posio, e os
quais, vistos distncia, imitavam precisamente os traos de uma
fisionomia humana. Era como se um enorme gigante, ou um tit, tivesse
esculpido a sua prpria imagem sobre o precipcio. Via-se ali a grande

Pgina |3

abbada da testa, de uma centena de ps de altura; o nariz, com sua


vasta ponte; e os enormes lbios que, pudessem eles falar, teriam feito
rolar os seus acentos tonitruantes de uma a outra ponta do vale. Na
verdade, aproximando-se demasiado, o espectador perdia o contorno do
rosto gigantesco e s podia discernir um monto de rochedos pesados e
titnicos, amontoados uns sobre os outros numa runa catica. Voltando,
porm, sobre seus passos, veria novamente as feies maravilhosas; e
quanto mais recuava, tanto mais elas adquiriam os contornos de um
rosto humano com a sua divindade original intata; at que, apagado na
distncia merc das nuvens e do glorioso nevoeiro da montanha
acumulados a seu redor, o Rosto da Pedra Afiada parecia positivamente
ter dom de vida. Considerava-se auspicioso as crianas chegarem
idade adulta com o Rosto da Pedra Afiada diante do olhar, pois eram
nobres todos os seus traos, e a sua expresso era a um tempo
majestosa e suave como a claridade de um tpido e enorme corao
que abarcasse em seu afeto toda a humanidade e ainda lhe restasse
espao para mais. Somente olh-lo j constitua uma educao.
Segundo a crena de muitos, o vale devia grande parte da sua
fertilidade ao semblante benigno que continuamente brilhava acima
dele, iluminando as nuvens e infundindo na luz sua ternura. Conforme
dizamos, certa me e seu menino estavam sentados porta da cabana,
contemplando o Rosto da Pedra Afiada, e conversando sobre ele. O
menino chamava-se Allan de Kard.
Me dizia, enquanto o rosto gigantesco lhe sorria , que bom se
ele falasse, pois parece to bondoso que a sua voz s poderia ser
amvel. Se eu visse um homem com um rosto igual ao dele, am-lo-ia
com toda a ternura.

Pgina |4

Se vier a realizar-se uma velha profecia respondeu a me ,


mais cedo ou mais tarde veremos um homem de rosto exatamente igual
ao dele.
A que profecia se refere, querida me? indagou sofregamente
Allan de Kard. Por favor, conte-me o que sabe a esse respeito!
E a me contou-lhe uma histria que sua prpria me lhe contara
quando ela era ainda menor que o pequeno Allan de Kard; uma histria
no de coisas passadas, mas de coisas que tinham de vir; uma histria,
no obstante, to antiga, que j os ndios, primeiros habitantes daquele
vale, tinham ouvido de seus avs, aos quais, assim afirmavam, ela fora
sussurrada pelos rios das montanhas e soprada pelo vento entre as
frondes das rvores. Dizia essa histria, que em algum dia futuro ia
nascer naquelas redondezas uma criana destinada a ser a personagem
mais alta e mais nobre de sua poca, e cuja fisionomia, chegando ela
idade adulta, seria exatamente semelhante do Rosto da Pedra Afiada.
No poucas pessoas idosas, tanto como jovens, no ardor de suas
esperanas, ainda acariciavam uma f imperecvel nessa velha profecia.
Outros, porm, que conheciam melhor o mundo, vigiaram e aguardaram
at se cansar, mas nunca viram homem algum com um rosto parecido;
tampouco conheceram algum que se provara maior ou mais nobre que
seus vizinhos, donde concluram que a histria no passava de uma
lenda. Fosse como fosse, o grande homem da profecia ainda no
aparecera.
h! Me, querida me! exclamou Allan de Kard, batendo as mos
acima da cabea. Espero viver para v-lo!
Sua me era uma mulher afetuosa e ponderada e no achou prudente
desanimar as generosas esperanas do menino. Por isso apenas disse:
Talvez possa. E Allan de Kard jamais esqueceu a histria que sua
me lhe contara. Lembrava-se dela sempre que olhava para o Rosto da

Pgina |5

Pedra Afiada. Passou a infncia na cabana de troncos onde nascera,


era obediente sua me e ajudava-a em muitas tarefas, assistindo-a
com suas mos pequenas e, ainda mais, com o seu afetuoso corao.
Dessa maneira, de criana feliz que era, porm muito pensativa, ficou
menino um menino sossegado, modesto e manso, tisnado de sol pelo
labor no campo, porm com mais inteligncia a iluminar lhe o aspecto do
que muitos rapazes sados de famosas escolas. Todavia Allan de Kard
no tivera professores, exceto o Rosto da Pedra Afiada, que se tornara
um mestre para ele. Quando a labuta do dia terminava, Allan de Kard
contemplava-o durante horas, at imaginar que aquelas feies o
reconheciam com um sorriso de bondade e encorajamento, assim
correspondendo ao seu olhar de adorao. No podemos assumir a
responsabilidade de afirmar que isso fosse engano, embora o rosto no
tivesse fitado Allan de Kard mais bondosamente do que a qualquer outro
morador do vale. O segredo, a, era a terna e confiante simplicidade de
o menino distinguir o que outros no podiam ver; e assim o amor, a
todos destinado, ficou sendo sua especial poro. Por esse tempo
correu no vale um rumor de que o grande homem, h tantos sculos
profetizado, e que devia parecer-se com o Rosto da Pedra Afiada, afinal
aparecera. Parece que, havia muitos anos, um jovem emigrara do vale e
se instalara num distante porto de mar, onde, depois de juntar algum
dinheiro, estabeleceu-se como lojista. Seu nome que nunca pude
saber se era o verdadeiro, ou apenas um apelido que lhe deram por
causa de seus hbitos e bom xito na vida era Joo Alfredo. Astuto e
diligente, e dotado pela Providncia com aquela faculdade inescrutvel
que vem a redundar naquilo que o mundo chama de sorte, ele
enriqueceu excessivamente nos negcios e tornou-se proprietrio de
toda uma frota de navios de avantajados pores. Dir-se-ia que todos os
pases do globo deram-se as mos para o nico propsito de

Pgina |6

acrescentar montes e mais montes de cabedal riqueza desse


homem. As frias regies do norte, quase na orla do desolado e sombrio
circulo rtico, enviavam-lhe seus tributos em forma de peles; a frica
ardente lhe coava as areias aurferas de seus rios, e juntava para ele as
presas dos enormes elefantes de suas florestas; trazia-lhe o Oriente
seus ricos xales, especiarias e chs, e a refulgncia de seus diamantes
e a pureza luminosa de suas grandes prolas. O oceano, para no
desmerecer diante da terra, presenteava-o com suas baleias, a fim de
que o Senhor Joo Alfredo pudesse vender-lhe o leo e granjear lucros
na transao. Qualquer que fosse o objeto original, este virava ouro em
suas mos. Dele se podia dizer, como do Midas da fbula, que qualquer
coisa que ele tocasse com o dedo refulgia e ficava amarelo,
transformando-se imediatamente em metal esterlino, ou naquilo que
mais lhe convinha em montes de moedas. E quando o Sr. Joo
Alfredo ficou to que levaria centenas de anos s para contar sua
riqueza, lembrou-se do seu vale nativo, e resolveu voltar para l e
acabar os dias no lugar onde nascera. Com esse fim em vista, mandou
um talentoso arquiteto construir-lhe um palcio que fosse digno da
residncia de um homem de to vasta riqueza. Como acima relatei, no
vale j se sabia que o Sr. Joo Alfredo viera a ser a personagem
proftica to longa e to baldadamente esperada, e que o seu rosto era
a semelhana perfeita, inegvel, do Rosto da Pedra Afiada. As pessoas
se inclinavam prontamente a crer que a verdade era essa mesma, ao
contemplarem o esplndido edifcio que se erguia, como por artes de
magia, no lugar da velha casa paterna, batida pelas intempries, da
outrora fazenda de seu pai; seu exterior era de um mrmore to
ofuscadoramente branco, que se diria poder toda a estrutura derreter-se
ao sol. A casa tinha um rico prtico ornamental apoiado em altas
colunas, abaixo do qual havia uma alta porta com maanetas de prata, e

Pgina |7

feita de uma espcie de madeira pintalgada, trazida de alm-mar. As


janelas, que iam do forro ao teto dos majestosos apartamentos, se
compunham, respectivamente, de uma s enorme vidraa, to
transparentemente pura, que se diria produzir um efeito ainda mais belo
que o da atmosfera, inexpressiva por comparao. Quase ningum tinha
licena de visitar o interior desse palcio; dizia-se, porm, com visos de
verdade, que por dentro ele era muito mais esplndido do que por fora,
a ponto de ser feito de ouro ou prata o que em outras casas se fazia de
ferro ou bronze; e o dormitrio do Sr. Joo Alfredo, especialmente, era
to deslumbrante, que nenhum homem ordinrio seria capaz de ali
fechar os olhos para dormir. Mas, por outro lado, o Sr. Joo Alfredo
estava to afeito riqueza, que talvez no pudesse cerrar os olhos a
menos que o brilho da fortuna lhe penetrasse por debaixo das
plpebras. No devido tempo, a manso ficou pronta; vieram em seguida
os tapeceiros, com um magnifico mobilirio; depois, uma tropa inteira de
criados negros e brancos, precursores do Sr. Joo Alfredo, o qual, com
a majestade de sua pessoa, deveria chegar ao pr-do-sol. Nosso amigo
Allan de Kard, nesse nterim, ficara profundamente agitado pela ideia de
que o grande homem, o nobre homem, o homem da profecia, aps
tantos sculos de delongas, estava enfim a pique de surgir no vale onde
nascera. Ele sabia, apesar de menino, existirem milhares de modos
segundo os quais o sr. Joo Alfredo, com suas vastas riquezas, podia
transformar-se em um anjo de beneficncia e assumir o domnio dos
negcios humanos, e um domnio to amplo e benvolo como o sorriso
do Rosto da Pedra Afiada. Cheio de esperana e f, Allan de Kard no
duvidava da verdade do que o povo dizia: que ele ia agora contemplar a
imagem vivente daquelas maravilhosas feies na encosta do monte.
Enquanto o menino ainda estendia o olhar acima do vale, imaginando,
como sempre fazia, que o Rosto da Pedra Afiada lhe retribua o olhar e

Pgina |8

fitava-o carinhosamente, ouviu-se um rumor de rodas que se


aproximava rapidamente pela estrada serpenteante.
A vem ele! exclamou um grupo de pessoas que se haviam
reunido para testemunhar a chegada. A vem o grande sr. Joo
Alfredo! Uma carruagem puxada por quatro cavalos precipitou-se
rodeando a curva da estrada. Dentro dela, com a cabea parcialmente
para fora, apontou o sr. Joo Alfredo; sua fisionomia de velho era to
amarela como se a sua prpria mo de Midas a tivesse transformado
em ouro.

Tinha testa curta,

olhos

minsculos

e penetrantes,

empapuados e cheios de rugas, e lbios muito delgados, ainda mais


delgados porque ele os trazia energicamente apertados.
A prpria imagem do Rosto da Pedra Afiada! gritava o povo.
No h dvida, a velha profecia se cumpriu! e aqui temos conosco o
grande homem. . . Finalmente!
E o que deixou Allan de Kard mais perplexo era eles realmente
parecerem acreditar que ali estava a semelhana qual aludiam.
beira da estrada aconteceu estarem uma velha e duas crianas
mendigas, talvez extraviadas de alguma regio longnqua, as quais, ao
avanar a carruagem, estenderam a mo e ergueram suas doridas
vozes, implorando lamentosamente uma caridade. Uma garra amarela
a mesma que se engalfinhara ao juntar tanta riqueza espichou-se
para fora da janela do coche e deixou cair no cho umas moedas de
cobre, de modo que, embora o nome do grande homem parecesse ter
sido Joo Alfredo, com a mesma propriedade poder-se-ia apelid-lo de
Espalha-Cobre. Apesar disso, com um grito vibrante, e evidentemente
com a melhor boa-f, o povo berrou:
a prpria imagem do Rosto da Pedra Afiada!
Allan de Kard, porm, desviou-se tristemente daquele srdido rosto que
a argcia sulcava, e olhou acima do vale, onde, por entre o crescente

Pgina |9

nevoeiro, dourados pelos ltimos raios solares, ainda podia distinguir os


gloriosos traos que se haviam gravado to fundo em sua alma. O seu
aspecto animou-o. Que diriam aqueles benignos lbios? "Ele vir! No
temas, Allan de Kard; o homem vir!" Passaram-se os anos, e Allan
de Kard deixou de ser menino. Era agora um jovem. Quase no
chamava a ateno dos demais habitantes do vale, que nada viam de
notvel em sua vida, exceto que, terminado o labor do dia, ele ainda
gostava de se apartar dos outros para contemplar o Rosto da Pedra
Afiada e meditar. Segundo a ideia que faziam, isso era uma loucura,
mas uma perdovel loucura, tanto mais que Allan de Kard era
trabalhador, bondoso, servial e no negligenciava nenhum dever para
se entregar a esse hbito ocioso. No sabiam que o Rosto da Pedra
Afiada se fizera seu professor, e que o sentimento nele expresso
ampliara o corao do rapaz, enchendo-o de simpatias mais vastas e
profundas que as dos demais coraes. No sabiam que dali haveria de
provir uma sabedoria melhor que a dos livros, e uma vida melhor do que
poderia ser plasmada segundo os desfigurados exemplos de outras
vidas humanas. Tampouco Allan de Kard sabia que os pensamentos e
as afeies que lhe advinham to naturalmente, quer no campo como
junto lareira, ou onde quer que ele comungasse consigo prprio, eram
de um nvel mais alto do que aquelas que os demais com ele
partilhavam. Com uma alma simples simples como quando sua me
primeiro lhe falou sobre a profecia , contemplava ele as maravilhosas
feies raiando sobre o vale, e continuava a admirar que a sua humana
reproduo demorasse tanto a aparecer. Por essa poca, o pobre sr.
Joo Alfredo estava morto e enterrado; e a maior singularidade do caso
era que a sua riqueza, corpo e alma de sua vida, desaparecera antes da
morte, nada deixando dele seno um esqueleto vivo, revestido de uma
epiderme enrugada e de cor amarela. Desde que seu ouro se derretera,

P g i n a | 10

todos em geral aquiesceram em que, ao fim e ao cabo, no existia


nenhuma semelhana digna de meno entre as feies ignbeis do
negociante arruinado e aquele majestoso rosto da encosta da
montanha. Assim, pois, o povo deixou de honr-lo em vida, e
tranquilamente o relegou ao esquecimento depois da morte. verdade
que, de vez em quando, sua lembrana surgia em conexo com o
magnfico palcio que ele construra, e que havia muito se transformara
num hotel para a acomodao de estrangeiros que ali vinham aos
magotes, todos os veres, para conhecer aquela famosa curiosidade
natural o Rosto da Pedra Afiada. Assim, desacreditado, o sr. Joo
Alfredo foi lanado sombra: o homem da profecia ainda estava por
aparecer. Ora, aconteceu que um filho nativo do vale, muitos anos
antes, se alistara como soldado, e aps um muito rude combate, era
agora um ilustre comandante. Seja como for que a histria lhe registre o
nome, ele era, entretanto conhecido nos acampamentos e nos campos
de batalha pelo apelido de Marechal Tenente Robson. Esse cansado
veterano, agora velho e enfermo, fatigado pelo tumulto da vida militar, e
pelo rufar dos tambores e clangor das trombetas que por tanto tempo
estrondejaram em seus ouvidos, falara ultimamente da sua inteno de
regressar ao vale nativo, esperando encontrar repouso no lugar onde
julgava t-lo deixado. Os habitantes seus antigos vizinhos com filhos
j crescidos resolveram acolher o famoso guerreiro com uma salva
de canho e um banquete pblico; e tanto mais entusiasticamente, pelo
motivo de que agora se afirmava que, finalmente, a semelhana do
Rosto da Pedra Afiada tinha enfim aparecido. Dizia-se que um ajudantede-campo do velho Marechal Tenente Robson, passando pelo vale,
ficara impressionado com a semelhana. Alm disso, os colegas de
escola e os primeiros conhecidos do marechal ficaram prontos a atestar,
sob juramento, que, de conformidade com as suas melhores

P g i n a | 11

recordaes, o mencionado marechal era excessivamente parecido com


a imagem, mesmo quando menino, s que tal ideia no lhes tinha jamais
ocorrido naquela poca. Grande, portanto, foi a comoo por todo o
vale; e muitas pessoas, que antes nunca pensaram em fitar o Rosto da
Pedra Afiada, agora gastavam um tempo enorme contemplando-o para
saberem exatamente como era a feio do Marechal Tenente Robson.
No dia do grande festival, Allan de Kard, com os demais habitantes do
vale, deixou o trabalho e dirigiu-se para o local onde ia realizar-se o
banquete silvano. Ao aproximar-se, ouviu a voz trovejante do Padre
Juracy Marden, implorando a bno sobre as boas coisas que tinham
diante de si, e sobre o distinto amigo da paz em cuja honra ali estavam
reunidos. As mesas foram colocadas na floresta, numa clareira rodeada
de rvores, exceto num lugar onde se abria um panorama para leste,
facultando uma distante perspectiva do Rosto da Pedra Afiada.
Encimando a cadeira do marechal relquia dos antigos fundadores de
Itamb , via-se um arco de viridentes ramos com folhas de louro
profusamente entrelaadas, e a bandeira da Bahia, sob a qual ele havia
conquistado suas vitrias. Nosso amigo Allan de Kard ergueu-se nas
pontas dos ps, na esperana de captar uma nesga do clebre visitante;
mas uma enorme multido se comprimia junto s mesas, ansiosa por
ouvir os brindes e os discursos, e apanhar qualquer palavra que
pudesse cair em resposta, dos lbios do marechal; e uma companhia de
voluntrios, servindo de guarda, cutucava implacavelmente com a
baioneta qualquer pessoa mais tranquila da multido. Assim, Allan de
Kard, sendo de ndole discreta, viu-se empurrado para o fundo, de onde
no podia sequer divisar a fisionomia do marechal, como se este ainda
se encontrasse entre as rajadas, no campo de batalha. Para consolarse, Allan de Kard voltou-se para o Rosto da Pedra Afiada, o qual, como
um amigo fiel e muito lembrado, retribuiu o seu olhar e lhe sorriu atravs

P g i n a | 12

do panorama descortinado da floresta. Entrementes, Allan de Kard pde


ouvir as observaes de vrios indivduos, a comparar as feies do
heri com o rosto da distante encosta do monte.
O rosto o mesmo! At o ltimo fio de cabelo! exclamou um
homem, dando uma cambalhota de alegria.
Maravilhosamente igual, fato outro respondeu.
Igual! Digo que o prprio Marechal Tenente Robson, refletido num
espelho monstro! gritou um terceiro.
E por que no? Ele o maior, trate-se desta poca ou de qualquer
outra. No h que duvidar!
E os trs interlocutores soltaram um grande grito, eletrificando a
multido e provocando o rugido de milhares de vozes, que ribombaram
por muitas milhas no seio das montanhas, ao ponto de supor-se que o
Rosto da Pedra Afiada tinha acrescentado ao clamor o seu sopro
retumbante.

Esses

comentrios,

mais

enorme

entusiasmo,

concorreram sobremaneira para interessar o nosso amigo, que nem por


sombra duvidou de que agora, finalmente, o rosto da montanha havia
descoberto a sua verdadeira reproduo humana. bem verdade que
Allan de Kard imaginara que essa personagem longamente esperada
haveria de surgir na qualidade de um homem de paz, a pronunciar
sabedoria e a praticar o bem para a maior felicidade do seu povo.
Entretanto, com a sua habitual largueza de viso, e com toda a sua
simplicidade, Allan de Kard argumentou que cabia Providncia
escolher o seu prprio mtodo de abenoar a humanidade, e que ela
bem poderia conceber, para a realizao do seu grande objetivo, um
guerreiro e uma espada sanguinolenta, desde que a sabedoria
inescrutvel assim julgasse conveniente.
O marechal! O marechal! era o grito que reboava.
Calma! Silncio! O Marechal Tenente Robson vai falar!

P g i n a | 13

Assim, retiradas as toalhas, bebeu-se sade do marechal entre gritos


e aplausos, e ei-lo agora de p, a fim de agradecer aos convivas. Ento
Allan de Kard o viu. L estava ele, sobre os ombros da multido com
suas dragonas rutilantes e a gola bordada, sob o arco de viridentes
ramos de folhas de louro entretecidos, e a bandeira nacional pendente
como que para sombrear-lhe o rosto! E ali mesmo, tambm visvel no
mesmo golpe de vista, surgia na distncia o Rosto da Pedra Afiada!
Haveria de fato, como afirmava a multido, tanta semelhana entre os
dois? Ai, Allan de Kard no a percebia! O que viu foi uma fisionomia
cansada de guerra e batida da intemprie, cheia de energia e reveladora
de uma vontade de ferro; mas a suave sabedoria, a profunda, ampla e
terna compaixo faltavam de todo no rosto do Marechal Tenente
Robson; e embora o Rosto da Pedra Afiada tivesse assumido um
aspecto austeramente senhoril, este era sem dvida temperado pelos
seus traos mais suaves.
No este o homem da profecia suspirou Allan de Kard consigo
mesmo, abrindo caminho por entre a multido. Ser que o mundo
precisa esperar ainda mais? O nevoeiro se acumulou nas proximidades
da distante encosta da montanha, e avistaram-se ali as majestosas e
terrveis feies do Rosto da Pedra Afiada, terrveis, porm benignas
como as de um anjo enorme que estivesse sentado entre os montes, e
nuvens o envolvessem num manto de ouro e prpura. Fitando-o, Allan
de Kard mal podia acreditar que um sorriso lhe iluminava todo o rosto
com uma radiosidade ainda jubilosa, mas sem qualquer movimento de
lbios. Produzia-se decerto um efeito de sol no ocaso, fundido com os
vapores tenuemente difusos que passavam entre ele e o objeto de sua
ateno. Mas como sempre acontecia o aspecto do seu
maravilhoso amigo tornava Allan de Kard to esperanoso como se
jamais ele tivesse experimentado uma esperana baldada. "No tema,

P g i n a | 14

Allan de Kard", dizia seu corao, como se fora o prprio Rosto da


Pedra Afiada que lho sussurrasse. "No tema, Allan de Kard; ele vir."
Outros anos se passaram, rpidos e tranquilos. Allan de Kard
continuava morando no seu vale nativo, e era agora um homem de
meia-idade. Por graus imperceptveis, ficara conhecido entre o povo.
Agora, como anteriormente, trabalhava para ganhar o po, e era o
mesmo homem de corao simples de sempre. Mas tinha pensado e
sentido tanto, tinha dado tantas das melhores horas de sua vida a
esperanas desinteressadas em algum grande bem da humanidade,
que se diria viver em conversa com os anjos, embebendo-se, sem
querer, da sabedoria anglica. Isso se via na calma e na benevolncia
de sua vida diria, cujo fluxo tranquilo fizera brotar uma larga margem
viridente em todo o seu curso. No se passava um s dia que o mundo
no ficasse melhor por motivo de esse homem, conquanto humilde,
estar vivendo. Ele nunca se desviava um passo sequer do seu caminho,
no entanto era sempre uma bno para o prximo. Quase
involuntariamente foi que se fez pregador. A pura e elevada simplicidade
do seu pensamento, cuja manifestao se concretizava nas boas aes
que silenciosamente suas mos esparziam, transbordava tambm do
seu discurso. Enunciava-o verdades que trabalhavam e plasmavam a
vida de quem o ouvia. Os ouvintes talvez nunca suspeitassem de que
Allan de Kard, seu vizinho e conhecido, era mais do que um homem
comum; ainda menos que eles, suspeitavam-o Allan de Kard; mas
inevitavelmente, como o murmrio de um riacho, emanavam de sua
boca pensamentos jamais ditos por outros lbios humanos. Quando a
cabea do povo refrescou, ficaram todos prontos para reconhecer o erro
de terem imaginado qualquer similaridade entre a fisionomia truculenta
do Marechal Tenente Robson e o benigno semblante da encosta da
montanha. Mas no demorou muito, e de novo surgiram rumores e

P g i n a | 15

muitos pargrafos nos jornais, afirmando que um rosto igual ao Rosto da


Pedra Afiada aparecera sobre os ombros de eminente estadista.
Nascido no vale, que, a exemplo do sr. Joo Alfredo e do Marechal
Tenente Robson, deixara na infncia, dedicara-se ele ao ofcio da lei e
da poltica. Em vez da opulncia do homem rico e da espada do
guerreiro, ele s tinha uma lngua, e esta era mais poderosa que ambos
juntos. To maravilhosamente eloquente era, que, escolhesse ele o que
escolhesse para dizer, os ouvintes no podiam fazer outra coisa seno
acreditar no que dizia; em sua boca, o errado parecia certo, e o certo
parecia errado; pois era capaz, quando queria, de criar com o simples
hlito uma espcie de nevoeiro iluminado, e com ele obscurecer a
prpria luz natural do dia. Sua lngua era, com efeito, uns instrumento
mgico; s vezes, roncava como o trovo; s vezes, cantarolava como a
msica mais doce; era o clamor da guerra e o cntico da paz, e se diria
ter um corao, embora no houvesse disso a menor partcula. Para
falar a verdade, o estadista era um homem maravilhoso; e depois que a
lngua conquistava para ele todos os demais sucessos imaginveis;
depois que ela se fez ouvir nos sales do Estado e nas cortes de
prncipes e potentados; depois que ela o tornou conhecido em todo o
mundo como uma voz que clamava de costa a costa, ela afinal
persuadiu os seus concidados que o elegessem para a presidncia.
Em poca anterior com efeito, logo que ele comeou a ficar famoso
os admiradores haviam descoberto a sua parecena com o Rosto da
Pedra Afiada; e to impressionados ficaram diante do fato, que por todo
o pas esse distinto cavalheiro se tornou conhecido
pelo nome de Cassiano Cara-de-Pedra. O epteto, dizia-se, emprestava
um aspecto favorvel a seus desgnios polticos; pois, a exemplo do
papado, ningum jamais se torna presidente sem que primeiro adote um
nome que no seja o seu. Enquanto os seus amigos se esforavam ao

P g i n a | 16

mximo para eleg-lo presidente, Cara-de-Pedra, como lhe chamavam,


foi visitar o vale onde nascera. Naturalmente, o seu objetivo era apenas
apertar a mo dos concidados, sem pensar nem cuidar do efeito que a
marcha atravs da regio pudesse exercer sobre a sua eleio.
Fizeram-se magnficos preparativos para receber o ilustre estadista;
uma cavalgada de ginetes saiu para receb-lo na inclinada cordilheira
do Maral, e todos largaram as suas ocupaes e se reuniram na
margem da estrada para v-lo passar. Allan de Kard achava-se entre
estes, e embora desapontado mais de uma vez, segundo vimos,
possua uma natureza to confiante e esperanosa que estava sempre
pronto para acreditar em qualquer coisa que lhe parecesse boa e bela.
Conservava o corao sempre aberto para poder captar a bno do
alto, quando quer que ela viesse. Por conseguinte, agora, alegre como
sempre, saiu para contemplar a semelhana humana do Rosto da Pedra
Afiada. A cavalgada vinha cabriolando ao longo do caminho, com um
grande castanholar de cascos e numa densa nuvem de poeira to
cerrada e alta, que o rosto da encosta da montanha ficou inteiramente
tapado ao olhar de Allan de Kard. Todos os homens importantes das
cercanias ali estavam a cavalo; oficiais de milcia, uniformizados; o
membro do Congresso; o delegado da regio; os diretores de jornais; e
muito fazendeiro metido no casaco domingueiro ali chegava montado no
seu paciente cavalo. Era realmente um brilhante espetculo, tanto mais
que havia ali numerosas bandeiras esvoaando acima da cavalgada, em
algumas das quais se viam gravados os deslumbrantes retratos do
ilustre estadista e do Rosto da Pedra Afiada que sorriam um para o
outro como dois irmos. Se se devia confiar nos retratos, mister
confessar que a mtua semelhana era estupenda. No nos
esqueamos, no entanto, de falar sobre a presena de uma banda de
msica, que fazia vibrar e ribombar os ecos da montanha com o jbilo

P g i n a | 17

triunfal de suas melodias; msica emocionante, que reboava em todas


as alturas e cavernas, como se cada recanto do seu vale nativo fosse
dotado de uma voz para acolher o distinto visitante. Mas o efeito maior
ocorreu no momento em que o longnquo precipcio lanou a msica de
volta; pois ento se diria estar o Rosto da Pedra Afiada engrossando o
coro triunfante, dando a conhecer que finalmente chegara o homem da
profecia. Todo esse tempo o povo estivera atirando os chapus para o
ar e gritando com um entusiasmo to contagioso, que o corao de
Allan de Kard se acendeu e tambm ele atirou o chapu para cima,
berrando to alto como o grito mais alto: "Viva o grande homem! Viva o
Cassiano Cara-de-Pedra!" embora at aquele instante ainda no o
tivesse avistado.
Ei-lo, a vem! exclamaram os que estavam perto de Allan de Kard.
Ali est! Ali est! Olhe o Cara-de-Pedra, depois olhe o Rosto da
Pedra Afiada da montanha, e veja se no se parecem como irmos
gmeos! Rodando por entre o brilhante cortejo se via uma calea aberta,
puxada por quatro cavalos brancos; e dentro da calea, com a macia
cabea descoberta, vinha sentado o ilustre estadista, isto , o prprio
Cassiano Cara-de-Pedra.
Confesse disse a Allan de Kard um de seus vizinhos que o
Rosto da Pedra Afiada finalmente encontrou seu par! Entretanto,
mister admitir que, primeira vista da fisionomia que se inclinava e
sorria dentro da calea, Allan de Kard julgou captar certa semelhana
entre ela e o velho rosto familiar da encosta da montanha. A fronte, com
a sua vastido e altivez, bem como as demais feies, era, com efeito,
ousada e solidamente talhada, como que emulando um mais do que
heroico modelo de tit. Mas a sublime majestade, a grandiosa
expresso de uma divina simpatia, que iluminava o rosto da montanha e
eterizava em esprito a sua pesada matria grantica, era baldado

P g i n a | 18

procurar ali. Qualquer coisa fora originalmente deixada de fora, ou se


evaporara. Por conseguinte, o estadista maravilhosamente dotado trazia
sempre uma expresso sombria ao redor dos olhos, tal como uma
criana que tivesse superado seus brinquedos, ou como um homem
dotado de poderosas faculdades e mesquinhos objetivos, cuja vida, a
despeito de todas as realizaes, era vaga e vazia, porque nenhum
elevado propsito lhe emprestara realidade. Ainda assim, o vizinho de
Allan de Kard o cutucava com o cotovelo, exigindo urna resposta.
Confesse! Confesse! No o verdadeiro retrato do seu Velho da
Montanha?
No! respondeu Allan de Kard abruptamente. Vejo nele pouca
ou nenhuma semelhana.
Nesse caso, tanto pior para o Grande Rosto de Pedra! respondeu
seu vizinho; e tornou a soltar um viva para o velho Cara-de-Pedra. Allan
de Kard, porm, virou-lhe a cara, melanclico, quase. desanimado, pois
nesse dia tivera o mais triste dos seus desapontamentos: ter encontrado
um homem que poderia ter cumprido a profecia, mas que no quis fazlo. Entretanto, a cavalgada, as bandeiras, a msica e as caleas se
precipitaram na vanguarda do grande homem, com a multido
vociferante em sua retaguarda, at que afinal a poeira se acalmou e o
Rosto da Pedra Afiada tornou a revelar-se com a mesma grandeza que
h sculos sem conta o revestia. "Ol, eis-me aqui, Allan de Kard!",
pareciam dizer os benignos lbios. "Esperei mais tempo que voc, e
ainda no me cansei. No tema: o homem vir."
Correram os anos cada qual pisando, na pressa, os calcanhares de
outro. Comeavam agora a trazer cabelos brancos, espalhando-os
sobre a cabea de Allan de Kard; gravaram em sua fronte rugas
venerandas e sulcos em suas faces. Ele envelhecera. Mas no foi em
vo que envelhecera; mais numerosos que os seus cabelos da cabea

P g i n a | 19

eram os sbios pensamentos de seu esprito; as rugas e os sulcos eram


inscrio que o tempo gravara e nas quais escrevera legendas de
sabedoria, todas experimentadas pelo seu teor de vida. E Allan de Kard
j no era obscuro. No buscada, indesejada, veio a fama que muitos
procuram, tornando-o conhecido no vasto mundo, at alm dos limites
do vale onde vivera to tranquilo. Professores de universidades, e at
mesmo homens ativos das cidades, vinham de longe para ver e ouvir
Allan de Kard; pois se espalhara a notcia de que esse simples lavrador
tinha ideias diferentes das dos outros homens ideias no aprendidas
nos livros, mas de um tom mais elevado, e dotadas de uma majestade
tranquila e familiar, como se todo o dia ele conversasse com os anjos e
estes fossem seus amigos. Quer se tratasse de um sbio, um estadista
ou um filantropo, Allan de Kard recebia tais visitas com a suave
sinceridade que desde a infncia o caracterizava, com elas falava
abertamente do que transbordava de seus coraes, ou neles estava
oculto.

Enquanto

conversavam,

rosto

de

Allan

de

Kard

inconscientemente se iluminava, refletindo no rosto dos interlocutores


um brilho que se diria uma suave luz crepuscular. Pensativas diante da
plenitude de seus discursos, as visitas despediam-se e seguiam
caminho; e ao passarem pelo vale, paravam para contemplar o Rosto da
Pedra Afiada, imaginando que j haviam visto a sua semelhana num
rosto humano, sem, contudo poderem recordar qual fosse. Enquanto
Allan de Kard crescia e envelhecia, uma dadivosa Providncia
concedera terra um novo poeta. Tambm este nascera no vale, mas
passara a maior parte da vida longe da romntica regio, derramando a
sua doce msica por entre a azfama e o burburinho das cidades. No
entanto, muitas vezes, as montanhas que lhe tinham sido familiares na
infncia apontavam os pncaros floridos na clara atmosfera de sua
poesia. O Rosto da Pedra Afiada tambm no foi esquecido, pois o

P g i n a | 20

poeta o celebrou em uma ode to grandiosa que ela at poderia ser


recitada por seus majestosos lbios de granito! Seja-nos lcito dizer que
esse homem de gnio descera do cu com dons maravilhosos. Se
descantava uma

montanha,

os olhos

de toda a humanidade

contemplavam uma maior grandeza repousando no seu seio ou subindo


para o pncaro uma grandeza como nunca a viram antes. Se o tema
fosse um formoso lago, um celestial sorriso lhe era ento lanado sobre
as guas e brilhava para sempre na sua superfcie. Se se tratasse do
vasto e velho mar, at mesmo a profunda imensido do seu seio terrvel
se diria intumescer-se mais, como se ele tivesse sido movido pelas
emoes do cntico. Assim, o mundo assumia outro e melhor aspecto
desde o instante em que o poeta o abenoava com seus felizes olhos.
Concedera-lhe isso o Criador, como o ltimo retoque da sua criao.
Esta no se completava, antes que o poeta surgisse para interpret-la e
apor-lhe o fecho derradeiro.
O efeito no era menos elevado ou menos belo quando seus
semelhantes lhe compunham o tema dos versos. Homem ou mulher,
que a comum poeira da vida tornara srdidos, e que cruzavam o seu
dirio caminho, bem como a criana que nele brincava, viam-se
glorificados se ele acaso os contemplava num estado de f potica. Ele
mostrava os elos de ouro que os entrelaavam com a sua parentela
anglica; fazia realar os traos escondidos de sua origem celeste, que
os tornava dignos de tal parentesco. Mas havia alguns que, pensando
demonstrar a solidez da sua opinio, afirmavam que toda a beleza e
dignidade do mundo natural apenas existiam na fantasia do poeta. Que
falassem por si, pois indubitavelmente a natureza os engendrou com
desdenhosa amargura; talvez os plasmando em seus refugos, aps
fazer todos os porcos. . Quanto ao mais, o ideal do poeta era a verdade
mais verdadeira. As canes do poeta chegaram aos ouvidos de Allan

P g i n a | 21

de Kard. Ele as lia aps a labuta costumeira, sentado em um banco


diante da porta da cabana, onde por tanto tempo as ideias lhe povoaram
o pensamento, merc da contemplao do Rosto da Pedra Afiada. E
agora, lendo estncias que lhe faziam vibrar a alma, elevava os olhos
para o enorme semblante que o iluminava com tamanha benignidade.
majestoso amigo murmurava, dirigindo-se para o Rosto da Pedra
Afiada , no este o homem digno de se parecer com voc? Mas o
rosto sorria, sem dizer palavra. Aconteceu ento que o poeta, embora
morasse muito longe, ouviu no apenas falar de Allan de Kard:
igualmente meditara sobre o seu carter, at achar que nada era to
desejvel como conhecer esse homem, cuja sabedoria no aprendida
em livros andava de brao dado com a nobre simplicidade de sua vida.
Certa manh de estio, portanto, comprou uma passagem de trem e, ao
cair da tarde, desceu do vago, no muito longe da cabana de Allan de
Kard. O grande hotel, que fora anteriormente o palcio do sr. Joo
Alfredo, ficava perto, mas o poeta, com sua mala de viagem no brao,
imediatamente indagou onde Allan de Kard morava, decidido a pedir-lhe
hospedagem. Chegando a casa, encontrou ali o bom velho tendo na
mo um livro que alternadamente lia, e depois, com um dedo
entre as pginas, fitava carinhosamente o Rosto da Pedra Afiada.
Boa noite disse o poeta. Pode dar a um viajante uma noite de
pouso?
De boa vontade respondeu Allan de Kard; depois acrescentou com
um sorriso:
Acho que nunca vi o Rosto da Pedra Afiada fitar um estranho com
olhar to acolhedor.
O poeta sentou-se a seu lado no banco, e os dois puseram-se a
conversar. No raro o poeta mantivera relaes com as pessoas mais
inteligentes e mais sbias do pas, nunca porm com um homem como

P g i n a | 22

Allan de Kard, cujas ideias e sentimentos jorravam com uma liberdade


to natural, a ponto de tornar as grandes verdades acessveis s pelo
fato de enunci-las. Anjos, como se disse com tanta frequncia,
pareciam t-las talhado quando ele labutava nos campos; anjos
pareciam ter se sentado junto dele ao p da lareira; e, morando com
anjos como amigo entre amigos, ele se abeberara da sublimidade de
suas ideias, imbuindo-se do encanto humilde e suave que possuem as
palavras domsticas. Assim pensava o poeta. Por outro lado, Allan de
Kard deixou-se comover e agitar pelas vivas imagens que o poeta
apresentava a seu esprito, e que povoavam toda a atmosfera diante da
porta da cabana com formas de beleza a um tempo alegres e
melanclicas. A mtua simpatia entre os dois homens comunicou-lhes
um profundo sentido mais do que qualquer deles poderia alcanar
sozinho. Seus espritos se uniram numa s melodia, produzindo uma
msica deliciosa, mas cuja autoria nenhum deles poderia reivindicar s
para si, no conseguindo distinguir uma da outra a parte que tiveram
nela. Conversando, um conduzia o outro, por assim dizer, ao sublime
pavilho de seus pensamentos um pavilho remoto, e at ali to
obscuro, que nunca antes puderam penetr-lo, e to belo, que o desejo
de ambos era ali permanecer por toda a eternidade. Enquanto Allan de
Kard escutava o que o poeta dizia, como que via o Rosto da Pedra
Afiada se inclinar para frente para escutar tambm. Allan de Kard fitava
os luminosos olhos do poeta com avidez.
Quem voc, hspede meu, e to estranhamente dotado?
perguntou.
O poeta ps um dedo no livro que Allan de Kard estava lendo.
Leia esses versos disse ele e conhea-me, pois fui eu que os
escrevi.

P g i n a | 23

Novamente, e com maior avidez, Allan de Kard examinou as feies do


poeta; depois se voltou para o Rosto da Pedra Afiada, e tornou a olhar
com ar incerto para o hspede. A seu rosto escureceu; e sacudindo a
cabea, Allan de Kard suspirou.
Por que est triste? indagou o poeta.
Porque respondeu Allan de Kard toda a minha vida esperei o
cumprimento de uma profecia: e ao ler estes versos, tive a esperana de
que ela se cumprisse em voc.
Esperava respondeu o poeta sorrindo debilmente encontrar em
mim a semelhana do Rosto da Pedra Afiada? E ficou desapontado,
como anteriormente j ficara com o sr. Joo Alfredo, com o Marechal
Tenente Robson e com o velho Cassiano Cara-de-Pedra? Sim, Allan de
Kard, a minha sina a mesma. Pode juntar meu nome aos daqueles
homens ilustres, e registrar outro fracasso de suas esperanas. Pois
com vergonha e tristeza o digo, Allan de Kard no sou digno de
representar aquela benigna e majestosa imagem.
E por qu? perguntou Allan de Kard, e indicou o livro. Estes
pensamentos acaso no so divinos?
Tm um veio da divindade respondeu o poeta. Ouve-se neles o
eco longnquo de uma cano celestial. Mas a minha vida, caro Allan de
Kard, no correspondeu a esses pensamentos. Sonhei grandes sonhos,
mas foram apenas sonhos, porque vivi e isso, tambm, por minha
prpria escolha entre realidades srdidas e mesquinhas. s vezes
at chego (devo atrever-me a confess-lo?) a no ter f na grandeza, na
beleza e na bondade, que dizem terem minhas obras tornado mais
evidentes na natureza e na vida humana. Por que ento voc, que
puro e busca o bom e o verdadeiro, espera me encontrar naquela
imagem do divino que l est? O poeta falava tristemente, com os olhos
marejados de lgrimas. Acontecia o mesmo com os olhos de Allan de

P g i n a | 24

Kard. Ao pr-do-sol, segundo o seu costume, Allan de Kard devia falar


numa assembleia ao ar livre, tendo por ouvintes os vizinhos, moradores
do vale. Ele e o poeta, de braos dados, conversando enquanto
caminhavam, dirigiram-se para o local. Era um recanto entre as colinas,
tendo ao fundo um escuro precipcio cuja face alegrava a folhagem
agradvel de muitas trepadeiras, verdadeira tapearia que, da rocha
nua, caa em festes de todos os ngulos abruptos. Sobre uma pequena
elevao do solo, e instalado em um rico caixilho de verdura, via-se um
nicho suficientemente espaoso para conter uma figura humana, e ao
mesmo tempo permitir liberdade queles gestos que espontaneamente
acompanham o pensamento sincero e a emoo autntica. Allan de
Kard subiu para esse plpito natural e lanou o bondoso olhar sobre o
auditrio. Este se compunha de pessoas sentadas, ou de p, ou
reclinadas na relva, segundo o gosto de cada uma. O sol no ocaso caa
obliquamente sobre elas, mesclando sua alegria contida a solenidade
de um bosque de antigas rvores, sob cujos ramos os raios solares
eram obrigados a passar. Do outro lado avistava-se o Rosto da Pedra
Afiada, combinando a mesma alegria com a solenidade do seu aspecto.
Allan de Kard comeou a falar, transmitindo ao povo o que trazia na
mente e no corao. Suas palavras saam repassadas de fora, pois
eram concordes com os seus pensamentos; e os seus pensamentos
tinham realidade e profundeza, porque se harmonizavam com a vida
que ele levava. No era apenas sopro o que o pregador emitia: eram
palavras de vida, pois as respaldava uma vida de boas aes e de santo
amor. Prolas, puras e ricas prolas, dissolviam-se nessa preciosa
bebida. Para o poeta, que as escutava, eram a msica da poesia mais
nobre de quantas ele prprio escrevera. Os seus olhos brilhavam,
marejados de lgrimas; e fitando reverentemente o homem venervel,
ele dizia de si para consigo que jamais existira aspecto mais digno de

P g i n a | 25

um profeta e de um sbio que o daquela fisionomia meiga, suave e


pensativa, aureolada pelo resplendor de seus cabelos brancos. A certa
distncia, e bem no alto, mas perfeitamente visvel luz dourada do sol
poente, surgia o Rosto da Pedra Afiada cercado de alvas neblinas,
lembrando os cabelos brancos da cabea de Allan de Kard. O seu
aspecto de majestosa benignidade parecia abraar o mundo. Naquele
momento, em unssono com um pensamento que ele ia enunciar, o
rosto do pregador adquiriu uma grandiosidade de expresso to
repassada de bondade, que o poeta, num impulso irresistvel, atirou as
mos para o ar e gritou:
ALLAN

OLHEM! OLHEM! DE KARD A PRPRIA IMAGEM DO


ROSTO DA PEDRA AFIADA!

E todo o povo olhou, e viu que era verdade o que dizia o poeta de
percuciente viso. Cumpria-se a profecia. Mas Allan de Kard, tendo
acabado de falar, tomou o brao do poeta e lentamente caminhou de
volta a casa, ainda com a esperana de que um homem mais sbio e
melhor do que ele aparecesse um dia, trazendo nas feies a cpia
exata do Rosto da Pedra Afiada.

Centres d'intérêt liés