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PAPELES DE GEOGRAFA, N." 23-24. 1996. PGS.

283-298

LA CADA DE LA URSS Y LA DIFCIL


RECOMPOSICIN DEL ESPACIO EX-SOVITICO
Jos Snchez Snchez *
UNED, Madrid

RESUMEN
Las reformas econmicas emprendidas por Gorbachov no dieron el resultado que pretendan. Por el contrario, debilitaron el poder central y reavivaron los nacionalismos y los
conflictos intertnicos. Tras la desintegracin de la Unin Sovitica, los nuevos Estados
independientes se hundieron en una crisis econmica que todava no han superado.
Con el propsito de superar esta situacin, los nuevos Estados, impulsados por Rusia,
intentan poner en marcha una estructura institucional -la CEI- que sirva para darles
estabilidad y resolver los problemas econmicos. Pero, el proceso de reintegracin en un
espacio econmico y poltico comn est resultando lento y laborioso.

Palabras clave: Desintegracin de la URSS, Gorbachov, Reforma econmica, Conflictos intertnicos, Comunidad de Estados Independientes (CEI).

SUMMARY
The economic reforms undertaken by Gorbachov didn't produce the results they intended.
On the contrary, they weakened the central power and rekindled nationalisms and interethnic conflicts. After the disintegration of the Soviet Union, the new independent states
became immersed in an economic crisis from which they have not yet recovered.
With the aim of overcoming this situation, the new States, under the drive of Russia, are
trying to create an institutional structure --CIS- which will serve as a stabilizing force and
a solution to the economic problems. However, the process of reintegration within a common
economic and political ground is turning out to be a slow and laborious one.

Key words: Disintegration, Gorbachov, Economic reform, Inter-ethnic conflicts,


Community of Independent States (CIS).

Fecha de Recepcin: 15 de abril de 1996.

* Dpto. de Geografa, Facultad de Geografa e Historia, Universidad Nacional de Educacin a Distancia


(UNED), Senda del Rey, s/n. Ciudad Universitaria - 28040 Madrid.

Cuando en diciembre de 1991 se sustituy en el Kremlim la bandera roja de la Unin


Sovitica por la tricolor de Rusia, se dio por terminada una experiencia poltica, econmica y social de la ms honda transcendencia para la Humanidad. El fracaso del socialismo
como sistema econmico arrastr a toda la organizacin poltica hasta terminar con la
desaparicin del Estado sovitico surgido de la Revolucin de 1917.
El debilitamiento del poder central favoreci la aparicin de fuerzas centrfugas surgidas en las Repblicas Federadas. Desde mediados de 1990 hasta finales de 1991, el
movimiento reformista de la Perestroika de Mihail Gorbachov fue superado por la tendencia rupturista que encarnaba el nuevo lder Boris Yelsin. Asumiendo la soberana nacional, las Repblicas fueron desconectndose del centro de poder sovitico, dejando sin
contenido poltico a la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas. Cada repblica se
convirti en un Estado Independiente y, para poner un poco de orden en el gran caos, se
cre la Comunidad de Estados Independientes, a la que se adhirieron, desde el primer
momento, muchas de las Repblicas ex-soviticas.

ESTADOS NO INTEGRADOS

tiEstados'b~lticos

mMoldavia lestado marginal occidental)


Estados eslavos
mEstados del Cacaso
mEstados de Asia Central
9

7 Km

Capital

FIGURA 1. Estados de la C.E.I. (Comunidad de Estados Independientes) y Pases Blticos.


papeles de geografa, nM. 23-24, 1996

LA C A ~ D ADE L A URSS Y L A DIF~CILRECOMPOSICI~NDEL ESPACIO EX-SOVITICO

28s

La desintegracin de la URSS acarre, adems, una crisis econmica generalizada que


ha supuesto la cada de la produccin interior, especialmente industrial, con una prdida
brutal del poder adquisitivo de la poblacin; sobre todo, en aquellos nuevos Estados donde
a la crisis econmica se uni la explosin de conflictos tnicos o guerras declaradas.
Despus de un trienio desolador (1991-1993), parece que la situacin se est
estabilizando. El realismo se impone y. aunque con gran dificultad, se abren paso poco a
poco la necesidad y los deseos, al menos, de una cooperacin econmica que pudiera
garantizar la supervivencia como Estados de muchas de las Repblicas que formaron la
antigua Unin Sovitica. Y, por razones estratgicas, Rusia est impulsando un proceso
que tiene como finalidad la recomposicin del antiguo espacio sovitico, cuya inmensidad
(22 mill. de km2) equivale a ms de dos veces Europa y ms de cuarenta veces Espaa.
2. CRISIS DE LA ECONOMA SOCIALISTA Y REFORMAS DE GORBACHOV
Tras medio siglo de socialismo, la URSS - c o m o realidad poltica y econmicaempez a mostrar en los aos 70 resultados contradictorios: era una gran potencia militar
y poltica, pero con insignificante peso comercial; la segunda potencia industrial del
mundo no era capaz de producir bienes de consumo y alimentos suficientes para las
necesidades de la poblacin.
a) La crisis econmica
Desde los aos 70, la URSS vena arrastrando una crisis econmica que se profundiz
en la dcada de los 80. Al no poder ser detenida por las sucesivas reformas que se llevaron
a cabo, termin por minar los cimientos mismos del sistema poltico. La apertura del
comercio exterior empez en los aos 70, impulsada por la necesidad de importar cereales
y de acelerar el desarrollo econmico (GAUTIERIREYNAUD, 1987). Sin embargo, esta
apertura llevaba implcita la liberalizacin de la economa que, antes o despus, tendra
que exigir la democratizacin de la sociedad. Una y otra eran radicalmente contrarias al
sistema poltico vigente en la Unin Sovitica.
En la estructura del comercio exterior sovitico predominaban las exportaciones de
productos energticos, materias primas y productos semielaborados (213 del valor total) y
la importaciones de equipos industriales y tecnologa (50%). Esta composicin reflejaba la
economa caracterstica de un pas nuevo que, con abundancia de fuentes de energa y
materias primas, estaba necesitando modernizar profundamente su sistema productivo. La
decisin de iniciar el proceso de modernizacin le llev a un fuerte endeudamiento
exterior que, en 1989, ascenda a 60.000 millones de dlares.
A pesar de que las estadsticas estuvieron mostrando xitos productivos hasta el final
de los aos 70, ya a principios de los 80 el sistema econmico sovitico haba llegado a
una situacin insostenible: a la ineficacia de la planificacin central y de la empresa
pblica se unan el enorme peso de los gastos militares, el retraso tecnolgico y la
deficiente calidad del trabajo con una mano de obra desmotivada. En 1985, la exportacin
de mquinas y equipos a Occidente slo representaba el 4% del total de exportado. Los
desafos del mundo moderno, a los que no poda hacer frente el sistema de economa
papeles de geografa. n". 23-24, 1996

planificada, de planificacin hacan inevitable una reforma en profundidad. La misma


sociedad, que ya nada tena que ver con la de los aos 50, demandaba igualmente cambios
en el rgimen poltico, rechazando el modelo de partido nico, a la vez que exiga la
apertura de un proceso democratizador.
b) La Perestroika de Gorbachov
Las reformas de Gorbachov, como otras que ya haban sido ensayadas en aos anteriores, slo pretendan dotar de mayor eficacia al sistema econmico socialista. Sin embargo,
acabaron por afectar a aspectos fundamentales del sistema sovitico. Se iniciaron con la
apertura informativa (glasnost) y con el reconocimiento de la gravedad del problema. La
libertad de expresin abri el camino a los debates que pusieron al descubierto los fallos
del sistema.
No pas mucho tiempo para que los dogmas econmicos, que hasta entonces parecan
inquebrantables, terminasen siendo discutidos y rechazados. Se criticaba abiertamente
como inoperante el Plan todopoderoso (Gosplan) que trazaba el desarrollo econmico de
acuerdo a unas prioridades polticas predeterminadas, sin tener en cuenta los aspectos de
la rentabilidad. De este modo, se lleg igualmente a proponer la introduccin del mecanismo del mercado, entendido como una tecnologa de intercambio. Se animaba a la iniciativa privada y se dictaron normas que daban un mayor protagonismo a los tecncratas frente
a los burcratas, con el objetivo de lograr ms rigor, agilidad y eficacia en la gestin
econmica. Se establecieron incentivos salariales para mejorar la productividad y se
amenaz con la regulacin de plantillas.
Al mismo tiempo, se propuso disminuir los gastos militares, acordando la reduccin de
armamento y la retirada del Ejrcito Rojo de los pases socialistas de la Europa del Este.
Con ello se pretenda canalizar un mayor volumen de inversiones hacia la industria y la
agricultura.
Sin embargo, a pesar de todas estas medidas, los problemas econmicos no se resolvan. Por el contrario, no cesaban de surgir nuevas dificultades que hacan imposible el
control de una situacin, cada da ms complicada.
El problema fundamental se plante, cuando se puso de manifiesto que la verdadera
reforma econmica, es decir, la introduccin de los elementos del mercado en el sistema
socialista, era imposible sin la renovacin del sistema poltico que estaba en la base de
todos los dogmas econmicos. A partir de 1987, ya se hablaba abiertamente del agotamiento del modelo econmico y socio-poltico del socialismo. Fue entonces cuando la
Perestroika dio un paso decisivo al adoptar un enfoque ms globalizador, reconociendo el
vnculo directo que las medidas econmicas tenan con el sistema poltico.
La aceptacin explcita de la transicin desde una economa centralizada y planificada
hacia otra de mercado fue aprobada por el Soviet Supremo en noviembre de 1990,
conscientes de lo que ello supona, los reformadores dieron por terminada la experiencia
que tanto entusiasmo haba despertado en el mundo entero desde la constitucin del
Estado Sovitico tras la revolucin de 1917. Sin pretenderlo, la Perestroika puso en
marcha el proceso desintegrador del inmenso Imperio sovitico. La transformacin profunda de la economa planificada supona la reforma del sistema poltico; reforma que
llevaba inevitablemente a replantear el papel del Partido Comunista (PCUS) y las relaciones territoriales entre la Repblicas Federadas.
papeles de geografa, no: 23-24. 1996

Gorbachov, en tan slo cuatro aos, termin asumiendo la ingente tarea de reestructurar en
profundidad la Unin: sin abandonar los principios del socialismo e intentando no llegar a la
mptura nacional, pretenda una renovacin espectacular de la economa, de la sociedad y del
Estado sovitico. Sin embargo, los acontecimientos ocurrieron tan deprisa que las fuerzas por l
desatadas terminaron por desbordarle, provocando la quiebra de un rgimen poltico que pareca
estable, sin haber sido antes creada una nueva estructura que lo sustituyera. De esta forma,
inesperadamente y con gran sorpresa para todos, se produjo la cada del modelo socialista y la
desintegracin precipitada del gran imperio sovitico, heredado del anterior imperio de los zares.

3. LA BRUSCA DESINTEGRACI~NDE LA U N I ~ NSOVITICA Y SUS GRAVES CONSECUENCIAS


Las nuevas medidas econmicas y la inseguridad en el futuro que generaban provocaron el caos en el sistema productivo. El Producto Nacional Bruto, que haba crecido en los
aos 80 entre el 4,3% y 2%, pas en 1990 a ser negativo (-2,5%); la exportacin de
petrleo cay de 200 mill. de t en 1980 a 150 millones en 1990 y a 90 en 1991.
La Perestroika estaba provocando una perturbacin general de la economa, cuyos
efectos inmediatos fueron la cada alarmante de la produccin y la desorganizacin de los
circuitos comerciales. Al fuerte deterioro de la calidad de vida se uni tambin el colapso
de los servicios pblicos.
a) La desintegracin del Imperio Sovitico
En este ambiente de crispacin, en el que aumentaban los opositores a la Perestroika,
Gorbachov se decidi a abordar la reforma del sistema poltico y lo que ello supona en
relacin con el PCUS y con las Repblicas Federadas.
En 1988, la XIX Conferencia del PCUS ya haba abierto la puerta a la reforma
constitucional y a una nueva ley electoral para la constitucin del nuevo Congreso de
Diputados. El Partido Comunista, pieza clave del sistema sovitico, perda poder ante los
partidarios de la reforma y aceptaba renunciar al privilegio de ser el partido nico; con ello
renunciaba igualmente al papel dirigente que, desde el principio, le haba conferido la
Constitucin de la URSS. En 1990 se modific el artculo 6" de la Constitucin, dando
paso al pluripartidismo; y en 1991 el PCUS renunci al marxismo-leninismo, convirtindose as en un partido socialdemcrata.
Respecto a la relacin entre las Repblicas, Gorbachov proyect un Nuevo Tratado de
la Unin que, ante la crisis de poder en la que se encontraba la URSS, con la idea de
establecer una estructura de poder ms clara y menos centralizada. La propuesta supona
una autntica unidad de Estados soberanos, una confederacin, que iba ms all de la
simple ampliacin de derechos de las Repblicas y autonomas, pero sin poner en peligro
el espacio poltico y econmico comn. Sin embargo, con el debilitamiento del poder
central y la prdida de protagonismo del PCUS, se agitaron an ms los nacionalismos y
se aceleraron los movimientos independentistas.
Antes de presentar el proyecto del Nuevo Tratado de la Unin, previsto para el 20 de
diciembre, Rusia, Ucrania y Bielorrusia acordaron fundar la Unin Eslava, firmando el
8 de diciembre de 1991 en Minks (Bielorrusia) la Unibn de Estados Independientes.
papeles de geografa, no'. 23-24, 1996

El Nuevo Tratado de la Unin se iba a aprobar el 20 de agosto de 1991, pero, en la


vspera, se produjo el golpe de estado promovido por el PCUS. Su fracaso no hizo ms
que acelerar el proceso desintegrador. El 25 de diciembre de 1991, con la dimisin de
Gorbachov como presidente, la URSS dejaba oficialmente de existir: era sustituida por un
conjunto de quince pases independientes que iniciaban -muchos reiniciaban- su andadura como Estados, teniendo que afrontar numerosos conflictos intertnicos e inmersos en
gravsimas crisis econmicas.
Ms que el problema de los nacionalismos, fue el desmoronamiento del partido comunista el que trajo consigo la desestabilizacin general del pas. Hasta el golpe de agosto, se
quera aprovechar su estructura para llevar a cabo ordenadamente las reformas del Estado;
despus del golpe, no haba nada que aprovechar. Sin la omnipresencia del Partido, la
sociedad civil pudo recuperar el protagonismo poltico y, con la libertad de expresin,
pudieron salir a la superficie las reivindicaciones nacionalistas hasta entonces reprimidas.
En muchos de los nuevos Estados el partido comunista fue declarado ilegal; sin embargo,
en algunos de ellos, la nomenclatura se convirti al nacionalismo y as pudo seguir
detentando el poder.
b) La eclosin de los nacionalismos y los conflictos intertnicos
Hasta mediados de los 80 se pensaba que en los territorios de la URSS felizmente
estaba resuelta la cuestin de las nacionalidades. En el Estado multinacional sovitico
todo pareca indicar que se haba concluido el proceso de fusin de los pueblos -ms
de 100- en el marco de la estructura poltica federal del Estado socialista. Sin embargo,
esta impresin result ser ms aparente que real.
El Partido Comunista de la Unin Sovitica, pilar fundamental en la vertebracin
estatal, era mayoritariamente ruso. A travs de las migraciones y del aprendizaje de la
lengua, se haba llevado a cabo un proceso de rusificacin muy intenso por todos los
territorios de la URSS; no obstante, en el fondo, permanecan casi intactos los resentimientos y las rivalidades intertnicas.
Con la crisis econmica, el debilitamiento del poder central y la prdida de influencia
del partido comunista se produjo, casi de golpe, el estallido de las tensiones nacionalistas.
Primero, fue un motivo de preocupacin para los planes de reforma, por su enorme
potencial disgregador; despus, se convirti en el principal obstculo para salvar la supervivencia de la URSS. La desunin provocada por los nacionalismos acentuaron el caos
econmico y provocaron el hundimiento del Estado sovitico que, sin la intervencin
decidida del ejrcito, result imposible evitar.
Las repblicas independentistas ms agresivas fueron, desde el principio, las tres
blticas y Moldavia -las ltimas anexionadas por la URSS, tras la Segunda Guerra
Mundial-, las caucsicas, de fuerte personalidad tnica y poco rusificadas, y Ucrania,
eslava, pero con ansias de cumplir una vieja aspiracin.
En contra de lo que se poda pensar, las cinco repblicas de Asia Central no se
destacaron por sus deseos de independencia; a pesar de su fuerte carcter islmico, estas
repblicas eran partidarias del Nuevo Tratado de la Unin que propona Gorbachov,
debido a su fuerte dependencia econmica de las otras repblicas, especialmente de Rusia.
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Sin embargo, no todos los problemas tnicos quedaban resueltos con la independencia
de las repblicas. Ms bien ocurri lo contrario: todos los nuevos Estados tenan minoras
dentro de sus fronteras que, a su vez, tambin reivindicaban su propia autonoma o
independencia poltica. De esta manera, los conflictos se han multiplicado, provocando
inseguridad y acentuando el caos general. Algunos degeneraron en verdaderas guerras y
han sumido a los nuevos Estados donde se han desarrollado en una profunda crisis
econmica y social muy difcil de superar.

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Alta Karabej -

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Conflictos territoriales

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O ~rnponantesminorias rusas

F IGURA 2. Conflictos y minoras rusas en los estados surgidos de


la antigua unin sovitica (C.E.I. y Pases Blticos).
Por las causas que los han desatado se pueden distinguir tres tipos de conflictos tnicos
(URJEWICZ, Ch., 1993):
a) los que tienen su origen en reivindicaciones territoriales; son los ms numerosos y
estn relacionados con el trazado de las fronteras dentro de la Unin Sovitica o con
deportaciones de pueblos, impuestas por Stalin al terminar la Segunda Guerra Mundial.
Entre ellos, destacan el conflicto del Alto Karabaj, enclave con mayora armenia en la
repblica de Azerbaiyn; este conflicto ha enfrentado a dos pueblos con viejas rivalidades:
los armenios, indoeuropeos y cristianos, con los azeres, turcfonos y musulmanes; la
guerra ha provocado el desplazamiento de unos 500.000 azeres de Armenia y de casi toda
la poblacin armenia (otros 500.000) de Azerbaiyn.
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Otros dos han afectado a Georgia: el de Osetia del Sur, repblica autnoma dentro de
Georgia, que desea unificarse con Osetia del Norte, repblica tambin autnoma dentro de
la Federacin Rusa, y el de Abjasia, repblica autnoma al Noroeste, de ricas tierras
agrcolas y mayora musulmana, que declar su independencia de Georgia, provocando
una guerra que termin tras la intervencin rusa a favor de sta.
Otro conflicto de carcter territorial fue el que provoc la minora rusa y ucraniana de
Moldavia en la regin del Transnister, donde a su vez son mayora; stos declararon
independientes los territorios al Este del Dnister, ante el temor de que Moldavia terminase unindose a Rumania por la afinidad de sus poblaciones; el ejrcito ruso particip
activamente a favor de la minora independentista que logr as su propsito de mantener
las estrechas relaciones de Moldavia con Rusia.
Ucrania ha tenido tambin que hacer frente a las reivindicaciones de Crimea, poblada
por el 65% de rusos que pretenden un estatuto de autonoma o su reunificacin con Rusia,
de la que fue separada en 1954.
Ms enconado parece estar el conflicto de Tayikistn, donde ha surgido y acta una
guerrilla integrista apoyada por los afganos; las diferencias polticas, tnicas y religiosas
se han mezclado con los problemas econmicos, especialmente graves en esta repblica;
el Sur, nacionalista e islamista reivindica la independencia frente al Norte pro-ruso y laico;
el alto valor estratgico de esta frontera, especialmente favorable para el trfico de drogas
y la inmigracin ilegal, ha hecho que Rusia intervenga en el conflicto y mantenga su
ejrcito en la zona.
b) Otro tipo de conflicto tnico tienen su origen en la grave situacin socioeconmica,
provocada tras la ruptura de la URSS. Son manifestaciones que hasta ahora parecan
propias del Tercer Mundo. La desorganizacin de las estructuras econmicas y comerciales han provocado la aparicin del paro y situaciones increbles de pobreza. En este
contexto se ha producido una ola de xenofobia, radicalizndose los conflictos intertnicos
latentes de autctono contra extranjero; as han surgido estallidos de violencia, como
las matanzas de armenios en Azerbaiyn y las agresiones de uzbecos contra poblaciones
caucsicas deportadas por Stalin a la repblicas de Uzbekistn.
c) El tercer tipo corresponde a los conflictos de soberana que han surgido en el interior
de Rusia: Tatarstn y Chechenia se declararon independientes. Mientras que en el primer
caso la situacin se ha controlado sin intervencin armada, mediante un nuevo estatuto de
autonoma, en el que se han concedido ciertas reivindicaciones, en Chechenia ha terminado
con la intervencin brutal del ejrcito ruso que ha reducido a escombros la capital Grozni; a
pesar del alto el fuego firmado, el problema de soberana no est todava resuelto.
Como conflictos de soberana pueden tambin considerarse la declaracin de independencia que proclamaron los rusfonos en la repblica del Transdnister en Moldavia y la
de la repblica autnoma de Abjasia en Georgia, ambos resueltos con la intervencin del
ejrcito ruso.
En esta situacin de inestabilidad, un sentimiento de inseguridad se ha apoderado de
los rusos que llegaron como inmigrantes y que hoy viven en otras repblicas exsoviticas. En los nuevos Estados ya independientes se han convertido en minoras que,
con frecuencia se ven acosadas. Un movimiento de retorno desde todos los rincones de
la antigua URSS ha hecho que entre 1990 y 1994 hayan vuelto unos 3 millones de rusos
papeles de geografia, n". 23-24, 1996

de los 25 millones que en 1989 vivan en otras repblicas -12 millones en Ucrania, 10
en Asia Central, 1,5 en la Estados Blticos, 1,3 en Bielorrusia-; y se prev que entre
1994 y 1996 regresen otros 5 millones ms, principalmente procedentes de las repblicas caucsicas, de Asia Central y de los Estados Blticos.
No obstante, para Rusia la presencia de rusos en otros Estados es muy importante; si
constituyen minoras fuertes y se concentran en determinadas regiones, como ocurre en
Ucrania, Kazajstn o Moldavia, Rusia las puede utilizar como arma de presin contra los
intentos de un excesivo alejamiento. Para las repblicas de Asia Central esta minora rusa
es decisiva para su economa, ya que casi todos llegaron para trabajar como tcnicos en las
empresas industriales; su emigracin puede suponer un grave trastorno para su economa.
c) El hundimiento de la produccin: 1991- 1993, el trienio catastrfico
La llegada a la independencia de las repblicas soviticas se haca en condiciones muy
difciles, puesto que la crisis en el sistema productivo de la URSS ya se haba iniciado en
aos anteriores. En 1991 la anarqua se instal en el pas y la crisis penetr por todas las
ramas de la economa, hasta el punto de que los responsables soviticos fueron incapaces
de controlar el proceso de cambio. Este ao marca el principio de un trienio catastrfico
para todos los nuevos Estados independientes.
Una vez independientes, los nuevos Estados tenan que hacer frente a un contexto muy
desfavorable, sin ninguna experiencia en la gestin econmica. En 1992 el deterioro de
todas las instituciones estatales de las que dependa la marcha de la economa provoc un
grave descontrol en los rganos de decisin y coordinacin. Las consecuencias en la
produccin nacional fueron terribles: el descenso del PIB fue de un 20%, afectando
especialmente a la ganadera, a la industria y a los servicios. Todos los proyectos de
reformas de estructuras tuvieron que ser tomados con gran precaucin para evitar un
colapso econmico y una revolucin social.
En 1995 se puede hacer un balance de la situacin, pero teniendo en cuenta que los
datos disponibles no poseen fiabilidad absoluta debido a las dificultades para homogeneizar las estadsticas de los distintos Estados. Hasta 1992 el desaparecido Servicio Estadstico de la URSS no fue sustituido por el Comit Estadstico de la CEI. Sin embargo, como
opina Ma.A. Crosnier (1993), con una ptica comparativa, pueden servir como indicadores
de la evolucin y de las diferentes situaciones de los distintos Estados nacidos de la
URSS, unos aos despus de su independencia.
En primer lugar, hay que destacar que todos los nuevos Estados sufren un descenso
significativo, tanto en el Producto Interior Bruto como en la produccin industrial, precisamente porque este sector es el primero y el que ms intensamente acus la crisis; en
segundo lugar, se puede ver que hay importantes diferencias de intensidad de la crisis
entre unos Estados y otros. El nico que ha registrado aumento es Uzbekistn; los que
menos han acusado la cada de la produccin general coinciden con los de menor descenso
de la produccin industrial. Se trata de pases agrcolas, como Moldavia; de pases con una
produccin principal de fuentes de energa o de materias primas, como Uzbekistn y
Turkmenistn, y de Estados que han retrasado la puesta en marcha de la reforma de las
estructuras productivas, como Kazajstn o Turkmenistn.
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m
m

Descens~

Mas del 5 0 %

Del 3 0 al 50%

Del 1 0 al 3 0 %

0
....

Menos del 10%

F IG URA 3. Descenso de la renta per cpita, (1991-1993).

Los de mayor descenso de la produccin son Estados que han sufrido los efectos
negativos de los conflictos blicos, como Georgia, Armenia, Azerbaiyn y Tayikistn, o
los que iniciaron muy pronto las reformas radicales de las estructuras, como los Blticos,
Ucrania o Kirguistn. En 1992 Estonia sufri un descenso de la produccin industrial del
40% respecto a 1991 y Lituania del 5 1%. Esto reflejaba la desconexin de su sistema
industrial respecto al de Rusia y la cada de la produccin de las grandes empresas
estatales donde estaba empleada la mayora de la poblacin rusa.
Son varios los factores que explican esta brusca cada de la produccin, sin precedentes en pases industrializados. Unos venan ya de la crtica situacin econmica de la
URSS: el envejecimiento del aparato productivo exiga continuas reparaciones; cuando
faltaban los crditos para realizarlas, el equipo se paralizaba; esto sucedi con frecuencia
en el ao de la anarqua de 1991, en el que todava oficialmente funcionaba la URSS.
Ocurri tambin que el debilitamiento de la autoridad central permiti que muchas empresas del complejo metalrgico y qumico se cerrasen por motivos ecolgicos y ante la
presin de la opinin pblica local; la falta de recursos econmicos impeda sustituir los
viejos equipos por otros nuevos no contaminantes.
papeles de geografa. no'. 23-24, 1996

U D

BlEL KAZ MOL TURK RUS UCR

KIR

AZER

TAY ARM

GECM

FIGURA 4. Estados de la C.E.I. decrecimiento econmico 1990-1993 (1989=100)

un

BEL KAZ ML TURK RUS UCR

KIR

AZER

TAY

ARM G

FIFLIKA
5. Estados de la C.E.I. produccin industrial 1990-1993 ( 1989=100)M/n
papeles de geografa. no'. 23.

Otros factores ms decisivos en la brusca cada de la produccin industrial surgieron


de la nueva situacin poltica en 1992 (CROSNIER, Ma.A., 1993). En primer lugar, la
desorganizacin de las relaciones comerciales agravada por la dislocacin de la zona del
rublo y la introduccin de nuevas monedas. Las relaciones interestatales se deterioraron
mucho y se rompi la fluidez de los intercambios de materias primas y productos industriales; Rusia, poseedora del 90% de los hidrocarburos consumidos en la URSS, presionaba ante las otras Repblicas, cortndoles en ocasiones el suministro de gas o de petrleo,
adems de imponerles fuertes aumentos de precio (PALAZUELOS, E., 1994). Finalmente, la inexistencia de una red de relaciones comerciales en todas las empresas y la falta de
experiencia en este tema crearon graves dificultades en muchas de ellas, cuando desapareci el organismo central encargado de planificar tanto la entrada de materias primas como
la salida de los productos manufacturados.
4. LA COMUNIDAD DE ESTADOS INDEPENDIENTES (CEI) O LA CONSTRUCCIN DE UN NUEVO SISTEMA DE RELACIONES
El 20 de diciembre de 1991, cinco das antes de la dimisin de Gorbachov, once de las
quince Repblicas soviticas constituan la Comunidad de Estados Independientes (CEI)
que, diez das despus, fue ratificada oficialmente en Minks, capital de Bielonusia. Era la
nueva estructura que sustitua a la desaparecida URSS para gestionar el espacio exsovitico. Ms tarde, en 1993, Georgia se adhiri a esta comunidad que desde entonces
consta de doce Estados. Slo los Pases Blticos han rechazado categricamente su incorporacin a la misma, impulsados por su fuerte vocacin europea-occidental.
a) El nacimiento de la CEI
La CEI no naci de la suma de aspiraciones comunes; ms bien quera ser una
asociacin de los nuevos Estados con el fin de liquidar lo ms civilizadamente posible
la herencia sovitica. Sin embargo, muy pocos eran partidarios de una ruptura total de los
lazos econmicos entre las distintas repblicas ex-soviticas. Exista un altsimo nivel de
interrelacin entre unas y otras a causa de la planificacin centralizada. Los criterios
polticos haban primado casi siempre en las decisiones de industrializacin; de esta
manera, Bielomsia estaba fabricando camiones, tractores y componentes de automviles
sin producir acero; Estonia produca cinturones de seguridad para los coches rusos,
Kirguistfin se haba especializado en lavadoras que exportaba a toda la URSS, pero
importando el acero y determinadas piezas clave, etc.
Slo Rusia y Ucrania presentaban en el momento de su independencia un alto ndice
de autosuficiencia: nicamente importaban de las otras repblicas un 15% y un 17% de lo
que consumen. Y, desde luego, la que destacaba claramente entre todas era Rusia que
concentra el 89% de la produccin de petrleo, el 75% de gas, el 55% de carbn, el 56%
de maz, el 48% de trigo y de carne, etc. Esta es la gran baza de Rusia que, desde el
principio, ha tenido la intencin de conservar el espacio econmico, como instrumento
para mantener el control poltico y militar de todo el antiguo espacio sovitico.

papeles de geografa, nm.23-24, 1996

LA C A ~ D ADE L A URSS Y L A DIF~CILRECOMPOSICI~NDEL ESPACIO EX-SOVITICO

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De todas formas, hasta 1995, en el seno de la CEI han coexistido dos tendencias: la
integradora, impulsada por el eje Rusia-Kazajstn, y la desintegradora, liderada por Ucrania,
que nunca ha querido ver a la CEI ms que como una frmula transitoria para llevar a cabo
la separacin sin traumas.
Tras los primeros entusiasmos independentistas, la realidad ha terminado por imponerse, ya que ningn Estado, excepto Rusia, ninguna repblica puede mantener una verdadera
independencia econmica. La cada de la produccin, la desorganizacin del sistema de
transportes y el empobrecimiento dramtico de la poblacin en todas las Repblicas exsoviticas han hecho que muchos dirigentes sean partidarios de mantener, al menos, la
unidad del espacio econmico; y Rusia, con todo tipo de estrategias, intenta recomponer
un espacio poltico tutelado econmica y militarmente por ella.
Por otra parte, la amenaza de balcanizacin, con multitud de posibles conflictos y
guerras tnicas insolubles, es un hecho real. La nica alternativa posible, a pesar de los
recelos frente a la vocacin imperialista de Rusia, parece ser la de estrechar los lazos de
colaboracin entre todos los nuevos Estados, fortaleciendo las interrelaciones econmicas,
comerciales, polticas y culturales y respetando, a la vez, la soberana de cada uno de ellos.
b) Lento proceso de reintegracin
Al principio, la colaboracin avanz poco. A pesar de haber firmado acuerdos bilaterales de libre comercio con otros diez Estados y de colaboracin en el campo de la energa
y de la industria agroalimentaria con casi todos ellos, Rusia, a finales de 1992, lamentaba
el escaso desarrollo del tratamiento conjunto de los problemas y conflictos de todo gnero
en el seno de la CEI.
Los primeros acuerdos importantes fueron el Tratado de Seguridad Colectiva y la
Carta de la CEI. El primero fue firmado en marzo de 1992 por Rusia, Bielorrusia,
Armenia, Kazajstn, Uzbekistn y Kirguistn; despus, en 1993, se unieron Tayikistn,
Azerbaiyn y Georgia; y, en 1994, Moldavia y Ucrania. Con este acuerdo se pretende
crear una estructura militar similar a la OTAN: las nuevas Repblicas independientes
pueden disponer de un ejrcito propio y su participacin en la defensa comn es voluntaria, pero se realiza bajo el papel dominante de Rusia.
La Carta de la CEI constituye el documento fundacional de la nueva organizacin
supraestatal. En enero de 1993 la f m a n Rusia y otros seis Estados ms, que se adhieren de
manera categrica a la CEI, manifestando, sin reparos, su voluntad de reintegracin econmica y poltica y apostando por el restablecimiento de unas relaciones parecidas a las
existentes en tiempos de la URSS, aunque respetando la soberana nacional de cada Estado.
Bielorrusia prefiere la colaboracin con Rusia, al pensar que la va independentista que
pretende seguir Ucrania es ms costosa y encierra mayores peligros. Armenia considera
vital la ayuda de Mosc, dado su aislamiento total y el bloqueo econmico y energtico
que le impone su vecina y rival Acerbaiyn. Kazajstn es un Estado multitnico, con el
45% de la poblacin rusa y ucraniana; partidario de la estructura federal defiende la unin
estrecha con Rusia que evite la desmembracin de su propio territorio. Uzbekistn y
Kirguistn tienen una dependencia econmica casi total de Rusia y optan por defender la
estabilidad basada en las relaciones tradicionales. Tayikistn sufre una guerra civil y
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piensa que la unin con las otras repblicas puede alejar la amenaza real de eafganizacin~.
En los meses siguientes tambin Azerbaiyn, Georgia, Moldavia, Ucrania y
Turkmenistn firmaron la Carta institucional de la CEI, aunque estos dos ltimos con
evidente recelo y sin estar demasiado convencidos.
La Carta fija cinco objetivos bsicos a conseguir por la Comunidad de Estados Independientes: la cooperacin en los dominios poltico, econmico, ecolgico, humanitario,
cultural y otros; el respeto de los derechos humanos; la cooperacin para el mantenimiento
de la paz y de la seguridad internacionales; la promocin de la libertad de asociacin y de
circulacin de ciudadanos de los Estados miembros en el interior de la Comunidad; y la
preocupacin por la coordinacin de la poltica exterior.
En esta Carta se establecen tambin los cuatro rganos institucionales que deben
garantizar el funcionamiento de la CEI: el Consejo de Jefes de Estado, con poder de
decisin en cuestiones fundamentales; el Consejo de Jefes de Gobierno, que coordina la
cooperacin de los rganos de poder ejecutivo; el Comit Consultivo de Coordinacin,
rgano ejecutivo y de coordinacin permanente de la Comunidad, y la Asamblea
Interparlamentaria, rgano consultivo de representacin popular.
c ) El inicio de las reformas econmicas

Mientras tanto, se intenta llevar adelante la transicin del sistema socialista de economa planificada al sistema capitalista de economa de mercado. Sin embargo, la complejidad de la situacin, agravada con la cuestin de los nacionalismos y los conflictos tnicos,
ha impedido que se haya llegado ya a acuerdos formales en materia de poltica econmica
y de coordinacin de las reformas. La esperanza de formar inmediatamente un mercado
comn se alej con la ruptura de la unidad monetaria, al introducir cada Estado su moneda
particular, en muchos casos desligada del rublo. Ello ha contribuido a mantener el caos
econmico en 1992 y 1993, provocando un fuerte descenso del P.N.B. en el conjunto de la
CEI que, como ya hemos visto, alcanza porcentajes superiores al 30%. No obstante, en
1994 se han iniciado los trabajos para establecer el paso gradual a la Unin Aduanera;
mientras tanto, se estn firmando acuerdos bilaterales, como los de Rusia con Bielonusia,
Kazajstn, Armenia, Georgia, etc., o el tratado entre Kazajstn, Uzbekistn y Kirguistn
que pretende crear un mercado comn entre los tres.
Aunque sin coordinacin y siguiendo cada Estado su propia dinmica, el proceso de
reformas se ha iniciado en todos ellos. Unos han avanzado extraordinariamente, como los
Estados Blticos que hoy tienen ya una economa muy semejante a la de los pases
occidentales. Otros han avanzado, pero las grandes dificultades les han impedido hacerlo
con ms rapidez, como ha sucedido en Bielonusia, Ucrania, Rusia, Moldavia, Azerbaiyn
o Kirguistn. Otros han progresado mucho menos, debido a los conflictos blicos sufridos,
como ha ocumdo en Georgia, Armenia o Tayikistn. Y, finalmente, todava quedan
algunos, como Turkmenistn, Uzbekistn y Kazajstn que apenas han introducido reformas en su estructura productiva y mantienen en 1994 casi intacto el sistema de economa
planificada.
En cualquier caso, all donde se ha iniciado y ha progresado la transicin, el proceso de
reformas ha puesto el acento en tres aspectos principales:
papeles de geografa, nm. 23-24, 1996

1. La liberalizacin de precios; su objetivo ha sido el eliminar la escasez de artculos


de consumo, tratando de resucitar el espritu de iniciativa y de empresa. Su consecuencia
inmediata fue el fuerte y brusco encarecimiento del coste de la vida que ha puesto al 90%
de la poblacin al borde de la miseria, mientras que una minora de mafiosos, en
muchos casos parte del aparato productivo estatal, amasaba enormes fortunas y practicaba
la evasin de capitales.
2. El saneamiento de la economa; ha llevado consigo la reduccin de los presupuestos
estatales, afectando sobre todo a los gastos militares, a la educacin, sanidad y seguridad
social.
3. La privatizacin; el traspaso de la propiedad estatal a manos privadas no ha tenido
todava el alcance que en un principio se esperaba. Ha progresado sobre todo en las
pequeas empresas y en la agricultura; pero la escasez de capitales en la clase media
urbana y campesina ha limitado notablemente el proceso de privatizacin que, sin embargo, ha favorecido a ciertos grupos financieros y a una minora de altos cargos socialistas.
Mientras se mantienen la mayor parte de los koljoses y sovjoses, con un nombre diferente
pero con el carcter de cooperativas, para salvaguardar la gran explotacin agrcola,
muchas grandes empresas industriales y de servicios han pasado a ser sociedades annimas; en unos casos pertenecen formalmente a colectivos de trabajadores, pero con el
control real del Estado; en otros, la participacin de capital extranjero ha propiciado la
aparicin de empresas mixtas.
As, pues, en los pases de la CEI el protagonismo econmico del Estado todava sigue
siendo mayoritario, pudiendo definirse esta fase de transicin como la de un capitalismo
de iniciativa estatal.

La brusca desintegracin de la URSS ha dado como resultado la aparicin de quince


nuevos Estados independientes. Sin embargo, sus profundas relaciones econmicas, sociales y territoriales, establecidas a lo largo de setenta aos de economa centralizada, han
obligado a doce de ellos a mantenerse unidos, en el seno de la Comunidad de Estados
Independientes. Organizacin poltico-econmica muy peculiar, todava con pocas estructuras comunes, la CEI avanza lentamente y con grandes dificultades hacia la reintegracin
econmica y poltica. La colaboracin dentro de un espacio comn supraestatal aparece
como la nica manera de evitar el caos generalizado en este inmenso territorio, poblado
por ms de 100 nacionalidades.
La Comunidad de Estados Independientes se articula, as, sobre un ncleo central
fuerte, constituido por los tres Estados eslavos que forman un conjunto territorial imponente. Con 18 mill. de km2 y 211 mill. de habitantes, generan el 81% del P.N.B. de todo
el bloque ex-sovitico, ya que en ellos se localizan las grandes regiones industriales, las
mejores tierras agrcolas y los mayores yacimientos minerales y de fuentes de energa.
En Asia, el apoyo ms fuerte de la CEI es Kazajstn; no slo porque es una potencia
nuclear, sino porque es tambin muy rico en minerales y fuentes de energa y se manifiesta
como un firme partidario de reestablecer la integracin ms completa entre las antiguas
repblicas de la URSS.
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La debilidad de la CEI proviene del flanco meridional, econmicamente ms pobre y


con un alto riesgo de conflictos, ya que la gran complejidad tnica ha creado conflictos
muy difciles de resolver.
La supervivencia de la CEI parece, por el momento, asegurada. Sin embargo, para que
este gran conjunto espacial logre su definitiva consolidacin es necesario que los Estados
miembros, muy dependientes de la poderosa Rusia y a la vez muy recelosos de su fuerza,
consigan encontrar una frmula flexible de integracin, capaz de asegurar en el futuro la
estabilidad poltica y la recuperacin econmica.

ATLASECO, 1995. Editions E.O.C., Paris, 1995.


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