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LES FIGURES DE STYLE LEXICALES

1) Les figures d'opposition, d'insistance et d'attnuation


Objectifs : reconnatre, nommer et analyser les procds d'criture qu'un crivain utilise pour
mettre en valeur certains lments dans un texte, et que l'on appelle figures de style.
L'crivain dispose de diffrents procds pour apporter du sens son texte. Les figures de style
lexicales portent particulirement sur le sens des mots, contrairement aux figures syntaxiques qui
concernent la construction des phrases. Trois mcanismes sont abords : l'opposition qui confronte
deux termes de sens contraires, l'insistance qui consiste attirer l'attention du lecteur sur un terme
prcis du texte et l'attnuation qui permet de rendre une affirmation moins forte.
1. Les figures d'opposition
a. L'antithse
L'antithse rapproche deux mots dans une relation d'opposition au sein d'une phrase. Elle souligne
un contraste, un dsaccord ou un dilemme entre deux termes.
Ex. : Quel ennemi choisir, d'un poux ou d'un frre ?
La nature ou l'amour parle pour chacun d'eux.
(Pierre Corneille, Horace, 1640.)
b. L'oxymore
L'oxymore associe deux termes qui s'excluent ordinairement, afin de concilier leur sens. Il souligne
l'apparence paradoxale du propos.
Ex. : Cette obscure clart qui tombe des toiles.
(Pierre Corneille, Le Cid, 1637.)
c. Le paradoxe
On appelle paradoxe un raisonnement qui contredit une ide gnralement admise. Il produit un
effet de surprise et est porteur de vrit.
Ex. : Adieu ! je vais chercher au milieu des combats
Cette immortalit que donne un beau trpas.
(Pierre Corneille, Polyeucte, 1643.)
d. L'antiphrase
Figure de l'ironie, l'antiphrase consiste exprimer le contraire de sa pense, sans pour autant voiler
sa vritable opinion.
Ex. : on dit Quel courage ! pour souligner la lchet d'une personne.
2. Les figures d'insistance
a. L'hyperbole
L'hyperbole est la mise en relief d'une ide par un mot ou une expression exagre.
Ex. : L'Ingnu ne pouvait se sparer d'elle que pour aller dlivrer un ami : il y vola.
(Voltaire, L'Ingnu, 1767.)
b. Le plonasme et la redondance
Le plonasme est une surabondance de termes et la rptition superflue d'une ide dj contenue
dans une expression de la mme phrase, ou dans deux phrases proches en ce qui concerne la
redondance.
Ex. : Aboyer aux huit coins de ses tours octogones.
(Victor Hugo, Eviradnus , La Lgende des sicles, 1859, 1877 et 1883.)
c. L'emphase (ou la mise en relief)
L'emphase consiste souligner un lment de la phrase par des procds syntaxiques. On parle
d'emphase pour qualifier une expression d'une solennit excessive, qui insiste particulirement sur
un lment.

Ex. : Des animaux, Oudry en peignait, lui.


d. La prtrition
La prtrition est une formule par laquelle on feint de passer sous silence un propos alors qu'on
l'exprime vraiment.
Ex. : Qu'est-il besoin de parler ici de la Trs Chrtienne maison de France, qui par sa noble
constitution (...).
(Jacques Bossuet, Oraison funbre de Marie-Thrse d'Autriche , Oraisons funbres, 16561691.)
3. Les figures d'attnuation
a. La litote
La litote consiste exprimer une ide ou un sentiment fort sous une forme attnue : elle fait
comprendre plus en disant moins. Souvent elle fonctionne en utilisant la ngation de l'ide contraire
(il n'est pas laid pour dire il est beau ).
Ex. : Va, je ne te hais point ! signifie en ralit je t'aime !
(Pierre Corneille, Le Cid, 1637.)
b. L'euphmisme
L'euphmisme consiste attnuer la formulation d'un nonc dplaisant pour ne pas blesser le
destinataire : il adoucit le propos.
Ex. : Il a du temprament signifie qu' il a une trs forte personnalit.
Il est trs prudent veut dire qu' il est peureux.
L'essentiel
Les figures de style permettent un auteur de souligner l'ide qu'il dfend ou de crer plus
facilement des motions chez le lecteur. D'une manire gnrale, les figures de style constituent ce
qu'on appelle la forme du texte. Et ce titre, elles servent renforcer les ides du texte, que l'on
appelle le fond. Lorsqu'un texte est bien crit, la forme renforce le fond.

2) Les figures d'analogie et de substitution


Objectifs : reconnatre, nommer et analyser les procds d'criture qu'un crivain utilise pour
mettre en valeur certains lments dans un texte, et que l'on appelle figures de style.
L'crivain dispose de diffrents procds pour apporter du sens son texte. Les figures de style
lexicales portent particulirement sur le sens des mots, contrairement aux figures syntaxiques qui
concernent la construction des phrases. Deux mcanismes sont abords : l'analogie qui cre une
quivalence entre deux termes et la substitution qui consiste remplacer le terme attendu par
un autre terme porteur d'un sens nouveau.
1. Les figures d'analogie
a. La comparaison
La comparaison consiste rapprocher, par l'intermdiaire d'un mot-outil (ainsi, comme, tel...), deux
mots diffrents dans une relation de ressemblance.

b. La mtaphore
La mtaphore rapproche deux mots dans une relation de ressemblance ou d'analogie, sans utiliser
de mot-outil.

On parle de mtaphore file quand celle-ci se prolonge sur l'ensemble ou partie d'un texte en
multipliant les termes comparants qui se rfrent au mme compar.
c. La personnification
Cette figure confre le statut d'tre humain une chose inanime, un lment abstrait ou un
animal, en lui attribuant une conduite ou une caractristique typiquement humaine.
Ex. : Le crpuscule ami s'endort dans la valle.
(Alfred de Vigny, La Maison du berger , 1844 ; Les Destines, posth., 1864.)
d. L'allgorie
L'allgorie est le rcit ou la personnification symbolique d'une ide abstraite. Cette reprsentation
s'appuie sur plusieurs attributs symboliques.
Ex. : Dans la peinture d'Eugne Delacroix, La Libert guidant le peuple (1831), qui commmore la
rvolution de juillet de 1830, l'allgorie de la victoire est une femme l'avant d'une barricade
portant un drapeau.
2. Les figures de substitution
a. La mtonymie
La mtonymie est une figure par laquelle on dsigne un objet, une ide ou un tre par un autre mot
qui lui est associ dans la langue ou dans la ralit.
Ex. : Boire une bouteille ou boire un verre.
L'expression dsigne le contenant au lieu du contenu.
Demander du feu.
L'expression dsigne l'effet pour la cause.
b. La synecdoque
La synecdoque est une mtonymie particulire qui consiste dsigner un objet par une partie de
celui-ci ou voquer un ensemble par un seul de ses lments. Elle tablit un rapport d'inclusion
entre deux termes.
Ex. : Ni les voiles au loin descendant vers Harfleur .
(Victor Hugo, Les Contemplations, 1856.)
La synecdoque dsigne une partie (les voiles) pour un tout (le bateau).
c. La priphrase
La priphrase est une formulation qui nomme un tre ou un objet en utilisant plus de mots que
ncessaire.
Ex. : L'le de beaut dsigne La Corse ; le billet vert est le dollar.
L'essentiel
On appelle figures de style les procds d'criture utiliss par un auteur pour rendre potique un
texte, expressive l'vocation de sentiments, persuasif un discours argumentatif, etc. Qu'elle soit
figure d'analogie ou de substitution, la figure de style doit tre analyse pour le sens qu'elle apporte
au texte.