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UNA MIRADA AL MUNDO DE LA AUTOMATIZACIN CERVECERA

A nuestro alrededor pocas veces nos fijamos en la procedencia de los productos que consumimos o
implementamos a lo largo de un da comn y corriente. Estamos tan acostumbrados a tener un fcil
acceso y comodidad para conseguirlos, que omitimos el trasfondo real de cul fue el proceso que se
llev a cabo para que esos productos se encuentren al alcance de todos, y con la mayor disposicin
y calidad.
Pero al no estar al alcance de todos el poder observar con claridad un proceso industrial completo y
real desde su parte inicial (materia prima) hasta su etapa culminante (producto final), es complicado
valorar y entender dicho proceso teniendo en cuenta cada uno de los mbitos del conocimiento all
necesarios y los recursos implementados. Tomando como referencia el proceso cervecero en una de
las fbricas ms grandes de amrica latina, describiremos el papel que toma la automatizacin
industrial de un proceso y todas las consecuencias que ello conlleva.
En primera medida se dispone de la materia prima a emplear dentro del proceso; para este caso la
cebada. Dicho grano puede ser producido por la misma empresa o exportado; cualquiera que fuese
su procedencia es necesario garantizar el buen estado de dicha materia prima con el fin de conseguir
desde el inicio la calidad deseada para el producto. Inicialmente se transforma esa cebada de malta
hasta el punto en el proceso donde esta debe ser hervida y mezclada con dems ingredientes para
obtener su sabor. Posterior al proceso de fermentacin, la cerveza llamada verde es almacenada
dentro de tanques especiales a temperaturas menores a los 0C. Luego el producto es filtrado y
puesto a prueba para asegurarse del buen estado del mismo. Para dimensionar lo anterior, debemos
aclara que para la primera tarea se cuenta con Ollas enormes capaces de almacenar bastante
mezcla, y soportar dichas temperaturas del proceso. Pero las maquinas no estn solas; es aqu donde
se ve la automatizacin a su mxima expresin. Quin controla y garantiza que la temperatura es la
apropiada? Que la concentracin de la materia y agua son las requeridas? Que las cantidades
exactas son suministradas para la receta de la bebida con correctas? Cada una de estas preguntas se
resuelve teniendo en cuenta que para un proceso de semejante magnitud (ciento de litros de
produccin continua) el control que se ejerce debe ser riguroso y preciso. No hablamos de cientos
de operarios por ollas y estaciones de trabajo revisando manualmente cada una de las etapas
mencionada, si no todo un control ya programado y establecido con las cientos de variables que
puede generarse en cada tramo del proceso. A de ser abrumado que la responsabilidad de tantos
protocolos y pasos residan sobre el error humano, es por ello que las ventajas que ofrece una
automatizacin del proceso son elevadas frente a un proceso rustico y netamente humano.

Este hecho hace que la produccin en general sea ms eficiente y eficaz, generando evidentemente
mayor ganancia en cuanto a tiempo y dinero se refiere. Es en este punto en donde entramos a
evaluar la calidad obtenida dentro de proceso automatizado y compararlo con uno el cual no lo est.
Continuando con el proceso cervecero, luego de estar el lquido listo segn las especificaciones
requeridas, se procede con la parte del envasado. En este punto nos encontramos con otra etapa en
la cual el proceso es altamente dominado por el automatismo; ya nos podremos preguntar si se est
produciendo tanta cerveza en poco tiempo cmo se necesita que sea el proceso de envasado para
abarcar satisfactoriamente todo el lquido?
Estamos hablando de todo un proceso automatizado de envasado y etiquetado del producto. En la
primera parte las botellas son llevadas por una banda transportadora hasta un punto de control,
conformado por sensores de alta velocidad capaces de clasificar los envases defectuosos ya sea por
su forma, color o imperfecto de fbrica, y las aparte del proceso normal. Luego se llevan a un
equipo capaz de llenar, sellar y etiquetar cada una de los envases a una velocidad considerablemente
alta. De all se desprende otro punto de control apto para revisar el nivel correcto del lquido dentro
de la botella y la correcta posicin de las etiquetas, de no cumplir con alguna de estas medidas ser
separado del proceso para su revisin y re incorporacin posterior.
Al ser la cerveza un producto natural, esta se encuentra libre de conservantes; por lo que se le
realiza el proceso de pasteurizacin; en el cual el producto es sometido a cambios de temperatura
con el fin de garantizar su estabilidad microbiolgica. Y por ltimo es organizado y colocado por
canastas para su respectiva distribucin.
Pero como nos podremos imaginar todo esto es monitoreado y realizado por mdulos de control
instalados en las cercanas de las maquinas envasadoras. Estamos hablando de cuartos y salas
enteras de mdulos de control programados, variadores de velocidad al igual que las respectivas
reservas de energa para evitar apagones generales por parte de los controles industriales. Teniendo
en cuenta que son cuartos especializados para el manejo del control, cuentan con acondicionamiento
de la temperatura y espacio para el cableado correspondiente.
Dentro de la fbrica se tiene en cuenta el manejo del recurso hdrico, el cual es extrado de un rio
cercano, luego es purificado y tratado para el consumo interno y de servicios dentro de la fbrica, al
igual que para el proceso de produccin como tal; evidentemente este ltimo con mucho mas filtro
y tratamientos hasta lograr la pureza del agua necesaria para iniciar el proceso productivo.

Una vez se tiene un punto de vista ms tcnico sobre el proceso, en necesario destacar la
importancia de la automatizacin y sus correspondientes consecuencias. Esto genera un impacto en
diferentes mbitos de la industria; como lo es en cuanto a la produccin: La automatizacin es
capaz de elevar factores como productividad y eficiencia conservando siempre una alta calidad. Por
otra parte en cuanto a lo social es evidente como para ser un proceso exageradamente complejo y de
gran escala, la relacin entre nmero de empleados a cambio de la cantidad de producto realizado es
muy bajo, ya se posible prescindir de cierta mano de obra, puesto que su trabajo ha sido sustituido
por la automatizacin.
En conclusin, la idea de automatizacin nos lleva a considerar el impacto en diferentes reas en las
cuales puede ser aplicada. Siendo este un elemento en la actualidad de gran importancia e influencia
dentro de cualquier fabrica, empresa o proceso que se quiera realizar; debido a que en el mercado se
va a entrar a competir con todo tipo de procesos y la automatizacin es un escaln ms de ventaja
en esa carrera productiva.

Alejandro Rubio - 2420121010

Referencias influyentes:
http://www.bavaria.co/la-cerveza/proceso-cervecero