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Jean-Jacques Rousseau, PROJET DE PAIX PERPTUELLE, in Collection complte des oeuvres, Genve, 1780-1789, vol.

12, in-4,
dition en ligne www.rousseauonline.ch, version du 7 octobre 2012.

Jean-Jacques Rousseau
PROJET DE PAIX PERPTUELLE
in Collection complte des oeuvres, Genve, 1780-1789, vol. 12, in-4
dition en ligne www.rousseauonline.ch
version du 7 octobre 2012
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Jean-Jacques Rousseau, PROJET DE PAIX PERPTUELLE, in Collection complte des oeuvres, Genve, 1780-1789, vol. 12, in-4,
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JEAN JACQUES ROUSSEAU


[3]

PROJET
DE PAIX PERPTUELLE*
[*Cette Piece & les trois suivantes auroient d tre places dans le premier volume de cette Collection; mais la grosseur
de ce volume nous a dtermin les placer la tte de celui-ci.]

Comme jamais projet plus grand, plus beau ni plus utile noccupa lesprit humain, que
celui dune Paix perptuelle & universelle entre tous les Peuples de lEurope, jamais Auteur ne
mrita mieux lattention du Public que celui qui propose des moyens pour mettre ce Projet en
excution. Il est mme bien difficile quune pareille matiere laisse un homme sensible &
vertueux exempt dun peu denthousiasme; & je ne sais si lillusion dun coeur vritablement
humain, qui son zele rend tout facile, nest pas en cela prfrable cette pre & repoussante
raison, qui trouve toujours dans son indiffrence pour le bien publie le premier obstacle tout
ce qui peut le favoriser.
Je ne doute pas que beaucoup de Lecteurs ne sarment davance dincrdulit pour rsister
au plaisir de la persuasion, & je les plains de prendre si tristement lenttement pour la sagesse.
Mais jespere que quelque ame honnte partagera lmotion dlicieuse avec laquelle je prends
la plume sur un sujet si intressant pour lhumanit. Je vais voir, du moins en ide, les hommes
sunir & saimer; je vais penser une douce & paisible socit de freres, vivans dans une
concorde ternelle, tous conduits par les mmes maximes, tous heureux du bonheur commun:
&, ralisant en moi-mme un tableau si touchant, [4] limage dune flicit qui nest, point men
fera goter quelques instans une vritable.
Je nai pu refuser ces premieres lignes au sentiment dont jtois plein. Tchons maintenant
de raisonner de sang-froid. Bien rsolu de ne rien avancer que je ne le prouve, je crois pouvoir
prier le Lecteur son tour de ne rien nier quil ne le rfute; car ce ne sont pas tant les
raisonneurs que je crains, que ceux qui, uns se rendre aux preuves, ny veulent rien objecter.
Il ne faut pas avoir long-tems mdit sur les moyens de perfectionner un Gouvernement
quelconque, pour appercevoir des embarras & des obstacles qui naissent moins de sa
constitution que de eu relations externes; de sorte que la plupart des soins quil faudroit
consacrer sa police, on est contraint de les donner sa sret, & de songer plus le mettre en
tat de rsister aux autres qu le rendre parfait en lui-mme. Si lordre social toit, comme on
le prtend, louvrage de la raison plutt que des passions, et-on tard si long-tems voir quon
en a fait trop ou trop peu pour notre bonheurs; que chacun de nous tant dans ltat civil avec
ses concitoyens & dans ltat de nature avec tout le reste du monde, nous navons prvenu les
guerres particulieres que pour en allumer de gnrales, qui sont mille fois plus terribles; &

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quen nous unissant quelques hommes nous devenons rellement les ennemis du genre
humain?
Sil y a quelque moyen de lever ces dangereuses contradictions, ce ne peut tre que par une
forme de gouvernement confdrative, qui, unissant les Peuples par des liens semblables [5]
ceux qui unissent les individus, soumette galement les uns & les autres lautorit des Loix. Ce
Gouvernement parot dailleurs prfrable tout autre, en ce quil comprend la fois les
avantages des grands & des petite Etats, quil est redoutable au dehors par sa puissance, que les
Loix y sont en vigueur, & quil est le seul propre contenir galement les Sujets, les Chefs, & les
Etrangers.
Quoique cette forme paroisse nouvelle certains gards, & quelle nait en effet t bien
entendue que par les Modernes, les Anciens ne lont pas ignore. Les Grecs eurent leurs
Amphictyons, les Etrusques leurs Lucumonie, les Latins leurs Fries, les Gaules leurs Cits; &
les derniers soupire de la Grce devinrent encore illustres dans la Ligne Achenne. Mais nulles
de ces confdrations napprochrent pour la sagesse, de celle du Corps Germaniqu, de la Ligne
Helvtique, & des Etats Gnraux. Que si ces Corps politiques sont encore en si petit nombre &
si loin de la perfection dont on sent quils seroient susceptibles, cest que le mieux ne sexcute
pas comme il simagine, & quen politique ainsi quen morale, ltendue de nos connaissances
ne prouve gueres que la grandeur de nos maux.
Outre ces confdrations publiques, il sen peut former tacitement dautres moins
apparentes & non moins relles, par lunion des intrts, par le rapport des maximes, par la
conformit des coutumes, ou par dautres circonstances qui laissent subsister des relations
communes entre des Peuples diviss. Cest ainsi que toutes les Puissances de lEurope forment
entrelles une sorte de systme qui les unit par une mme Religion, par [6] un mme droit des
gens, par les moeurs, par les lettres, par le commerce, & par une sorte dquilibre qui est leffet
ncessaire de tout cela; & qui, sans que personne songe en effet le conserver, ne seroit
pourtant pu si facile rompre que le pensent beaucoup de gens.
Cette socit des Peuples de lEurope na pas toujours exist, & les causes particulieres qui
lont fait natre servent encore la maintenir. En effet, avant les conqutes des Romains, tous
les Peuples de cette partie du monde, barbares & inconnue les uns aux autres, navoient rien de
commun que leur qualit dhommes, qualit qui, ravale alors par lesclavage, ne diffroit
gueres dans leur esprit de celle de brute. Aussi les Grecs, raisonneurs & vains, distinguoient-ils,
pour ainsi dire, deux espces dans lhumanit: dont lune, savoir la leur, toit faite pour
commander; & lautre, qui comprenoit tout le reste du monde, uniquement pour servir. De ce
principe il rsultoit quun Gauloix ou un Ibre ntoit rien de plus pour un Grec que net t un
Caffre ou un Amricain; & les Barbares eux-mmes navoient pas plus daffinit entre eux que
nen avoient les Grecs avec les une & les autres.

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Mais quand ce Peuple, souverain par nature, eut t soumis aux Romaine ses esclaves, &
quune partie de lhmisphere connu eut subi le mme joug, il se forma une union politique &
civile entre tous les membres dun mme Empire; cette union fut beaucoup resserre par la
maxime, ou trs-sage ou trs-insense, de communiquer aux vaincus tous les droits des
vainqueurs, & surtout par le fameux dcret de Claude, qui incorporoit tous les sujets de Rome
au nombre de ses citoyens.
[7] A la chane politique, qui runissoit ainsi tous les membres en un corps, se joignirent les
institutions civiles & les loix qui donnerent une nouvelle force ces liens, en dterminant dune
manire quitable, claire & prcise, du moins autant quon le pouvoit dans un si vaste Empire,
les devoirs & les droits rciproques du Prince & des sujets, & ceux des citoyens entreux. Le code
de Thodose, & ensuite les livres de Justinien, furent une nouvelle chane de justice & de raison,
substitue propos celle du pouvoir souverain, qui se relchoit trs-sensiblement. Ce
supplment retarda beaucoup la dissolution de lEmpire, & lui conserva long-tems une sorte de
juridiction sur les Barbares mmes qui le dsoloient.
Un troisime lien, plus fort que les prcdente, fut celui de la Religion; & lon ne peut nier
que ce ne soit surtout au Christianisme que lEurope doit encore aujourdhui lespce de socit
qui sest perptue entre ses membres: tellement que celui des membres qui na point adopt
sur ce point le sentiment des autres, est toujours demeur comme tranger parmi eux. Le
Christianisme, si mpris sa naissance, servit enfin dasyle ses dtracteurs. Aprs lavoir si
cruellement & si vainement perscut, lEmpire Romain y trouva les ressources quil navoit
plus dans ses forces; ses missions lui valoient mieux que des victoires; il envoyoit des vques
rparer les fautes de ses gnraux, & triomphoit par ses prtres quand ses soldats toient
battus. Cest ainsi que les Francs, les Goths, les Bourguignons, les Lombards, les Avares, & mille
autres reconnurent enfin lautorit de lEmpire aprs lavoir subjugu, & reurent du moins en
apparence, avec la loi [8] de lEvangile celle du Prince qui la leur faisoit annoncer.
Tel toit le respect quon portoit encore ce grand Corps expirant, que jusquau dernier
instant ses destructeurs shonoroient de an titres; on voyoit devenir officiers de lEmpire, les
mmes conqurans qui lavoient avili; les plus grands Rois accepter, briguer mme les
honneurs Patriciaux, la Prfecture, le Consulat; &, comme un lion qui flatte lhomme quil
pourroit dvorer, on voyoit ces vainqueurs terribles rendre hommage au trne Imprial, quils
toient matres de renverser.

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Voil comment le Sacerdoce & lEmpire ont form le lien social de divers Peuples, qui, sans
avoir aucune communaut relle dintrts, de droits ou de dpendance, en avoient une de
maximes & dopinions, dont linfluence est encore demeure quand le principe a t dtruit. Le
simulacre antique de lEmpire romain a continu de former une sorte de liaison entre les
membres qui lavoient compos; & Rome ayant domin dune autre manire aprs la
destruction de lEmpire, il est rest de ce double lien* [*Le respect pour lEmpire Romain a tellement
survcu sa puissance, que bien des Jurisconsultes ont mis en question si lEmpereur dAllemagne ntoit pas le Souverain
naturel du monde; & Barthole a pouss les choses jusqu traiter dhrtique quiconque osoit en douter. Les livres des
Canonistes sont pleins de dcisions semblables sur lautorit temporelle de lEglise Romaine.] une socit plus troite

entre les Nations de lEurope, o toit le centre des deux Puissances, que dans les autres parties
du monde, dont les divers Peuples, trop pars pour se correspondre, nont de plus aucun point
de runion.
Joignez cela la situation particulire de lEurope, plus [9] galment peuple, plus
galement fertile, mieux runie en toutes ses parties; le mlange continuel des intrts que les
liens du sang & les affaires du commerce, des arts, des colonies, ont mis entre les Souverains; la
multitude des rivieres & la varit de leurs cours, qui rend toutes les communications faciles;
lhumeur inconstante des Habitans, qui les porte voyager sans cesse & se transporter
frquemment les uns chez les autres; linvention de limprimerie & le got gnral des Lettres,
qui a mis entre eux une communaut dtudes & de connoissances; enfin la multitude & la
petitesse des Etats, qui, jointe aux besoins du luxe & la diversit des climats, rend les uns
toujours ncessaires aux autres. Toutes ces causes runies forment de lEurope, non-seulement
comme lAsie ou lAfrique, un idale collection de Peuples, qui nont de commun quun nom,
mais une socit relle qui a sa Religion, ses moeurs, ses coutumes & mme ses loix, dont aucun
des Peuples qui la composent ne peut scarter sans causer aussi-tt des troubles.
A voir, dun autre ct, les dissensions perptuelles, les brigandages, les usurpations, les
rvoltes, les guerres, les meurtres, qui dsolent journellement ce respectable sjour des Sages,
ce brillant asyle des Sciences & des Arts; considrer nos beaux discours & nos procds
horribles, tant humanit dans les maximes & de cruaut dans les actions, une Religion si douce
& une si sanguinaire intolrance, une Politique si sage dans les livres & si dure dans la pratique,
des Chefs si bienfaisans & des Peuples si misrables, des Gouvernemens si modrs & des
guerres si cruelles: on soit peine comment [10] concilier ces tranges contrarits; & cette
fraternit prtendue des Peuples de lEurope ne semble tre quun nom de drision, pour
exprimer avec ironie leur mutuelle animosit.
Cependant les choses ne font que suivre en cela leur cours naturel; toute socit sans loix
ou sans Chefs, toute union forme ou maintenue par le hasard, doit ncessairement dgnrer
en querelle & dissension la premire circonstance qui vient changer; lantique union des
Peuples de lEurope a compliqu leurs intrts & leurs droits de nulle manires; ils se touchent
par tant de points, que le moindre mouvement des uns ne peut manquer de choquer les autres;
leurs divisions sont dautant plus funestes que leurs liaisons sont plus intimes; & leurs
frquentes querelles ont presque la cruaut des guerres civiles.
Convenons donc que ltat relatif des Puissances de lEurope est proprement un tat de
guerre, & que tous les Traits partiels entre quelques-unes de ces Puissances sont plutt des
trves passageres que de vritables Paix; soit parce que ces Traits nont point communment

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dautres garans que les Parties contractantes; soit parce que les droits des unes & des autres ny
sont jamais dcids radicalement, & que ces droits mal teints, ou les prtentions qui en
tiennent lieu entre des Puissances qui ne reconnoissent aucun Suprieur, seront infailliblement
des sources de nouvelles guerres, si-tt que dautres circonstances auront donn de nouvelles
forces aux Prtendants.
Dailleurs, le Droit public de lEurope ntant point tabli ou autoris de concert, nayant
aucuns principes gnraux, & [11] variant incessamment selon les tems & les lieux, il est plein de
rgles contradictoires, qui ne se peuvent concilier que par le droit du plus fort; de sorte que la
raison sans guide assur, se pliant toujours vers lintrt personnel dans les choses douteuses,
la guerre seroit encore invitable, quand mme chacun voudroit tre juste. Tout ce quon peut
faire avec de bonnes intentions, cest de dcider ces sortes daffaires par la voie des armes, ou de
les assoupir par des Traits passagers; mais bientt aux occasions qui raniment les mmes
querelles, il sen joint dautres qui les modifient; tout sembrouille, tout se complique; on ne
voit plus rien au fond des choses; lusurpation passe pour droit, la foiblesse pour injustice; &
parmi ce dsordre continuel, chacun se trouve insensiblement si fort dplac, que si lon
pouvoit remonter au droit solide & primitif, il y auroit peu de Souverains en Europe qui ne
dussent rendre tout ce quils ont.
Une autre semence de guerre, plus cache & non moins relle, cest que les choses ne
changent point de forme en changeant de nature; que des Etats hrditaires en effet, restent
lectifs en apparence; quil y ait des Parlemens ou Etats nationaux dans des Monarchies, des
Chefs hrditaires dans des Rpubliques; quune Puissance dpendante dune autre, conserve
encore une apparence de libert; que tous les Peuples, soumis au mme pouvoir, ne soient pas
gouverns par les mmes loix; que lordre de succession soit diffrent dans les divers Etats dun
mme Souverain; enfin que chaque Gouvernement tende toujours saltrer, sans que il soit
possible dempcher ce progrs. Voil les causes gnrales & particulieres [12] qui nous uniment
pour nous dtruire, & nous font crire une si belle doctrine sociale avec des mains toujours
teintes de sang humain.
Les causes du mal tant une fois connues, le remde, sil existe, est suffisamment indiqu
par elles. Chacun voit que toute socit se forme par les intrts communs; que toute division
nat des intrts opposs; que mille vnemens fortuits pouvant changer & modifier les uns &
les autres, ds quil y a socit il faut ncessairement une force coactive, qui ordonne & concerte
les mouvemens de ses membres, afin de donner aux communs intrts & aux engagemens
rciproques, la solidit quils ne sauroient avoir par eux-mmes.
Ce seroit dailleurs une grande erreur, desprer que cet tat violent pt jamais changer par
la seule force des choses, & sans le secours de lart. Le systme de lEurope a prcisment le
degr de solidit qui peut la maintenir dans une agitation perptuelle, sans la renverser tout-fait; & si nos maux ne peuvent augmenter, ils peuvent encore moins finir, parce que toute
grande rvolution est dsormois impossible.

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Pour donner ceci lvidence ncessaire, commenons par jetter un coup-doeil gnral
sur ltat prsent de lEurope. La situation des montagnes, des mers & des fleuves qui servent
de bornes aux nations qui lhabitent, semble avoir dcid du nombre & de la grandeur de ces
nations; & lon peut dire que lordre politique de cette partie du monde est, certains gards,
louvrage de la nature.
En effet, ne pensons pas que cet quilibre si vant ait t tabli par personne, & que
personne ait rien fait dessein de [13] le conserver; on trouve quil existe; & ceux qui ne sentent
pas en eux-mmes assez de poids pour le rompre, couvrent leurs vues particulieres du prtexte
de le soutenir. Mais quon y songe ou non, cet quilibre subsiste, & na besoin que de lui-mme
pour se conserver, sans que personne sen mle; & quand il se romproit un moment dun ct, il
se rtabliroit bientt dun autre: de sorte que si les Princes quon accusoit daspirer la
Monarchie universelle y ont rellement aspir, ils montroient en cela plus dambition que de
gnie; car comment envisager un moment ce projet, sans en voir aussitt le ridicule? Comment
ne pu sentir quil ny a point de Potentat en Europe assez suprieur aux autres, pour pouvoir
jamais en devenir le matre? Tous les Conqurans qui ont fait des rvolutions, se prsentoient
toujours avec des forces inattendues, ou avec des troupes trangeres & diffremment aguerries,
des Peuples ou dsarms, ou diviss, ou sans discipline; Mais o prendroit un Prince
Europen des forces inattendues pour accabler tous les autres, tandis que le plus puissant
dentreux est une si petite partie du tout, & quils ont de concert une si grande vigilance? Aurat-il plus de troupes queux tous? Il ne le peut, ou nen sera que plutt ruin, ou ses troupes
seront plus mauvaises, en raison de leur plus grand nombre. En aura-t-il de mieux aguerries? Il
en aura moins proportion. Dailleurs la discipline est par-tout -peu-prs la mme, ou le
deviendra clans peu. Aura-t-il plus dargent? Les sources en sont communes, & jamais largent
ne fit de grandes conqutes. Fera-t-il une invasion subite? La famine ou des places fortes
larrteront chaque pas. Voudra-t-il [14] sagrandir pied--pied? Il donne aux ennemis le
moyen de sunir pour rsister; le tems, largent & les hommes ne tarderont pas lui manquer.
Divisera-t-il les autres Puissances pour les vaincre lune par lautre? Les maximes de lEurope
rendent cette politique vaine; & le Prince le plus born ne donneroit pas dans ce pige. Enfin,
aucun deux ne pouvant avoir de ressources exclusives, la rsistance est, la longue, gale
leffort & le tems rtablit bientt les brusques accidens de la fortune, sinon pour chaque Prince
en particulier, au moins pour la constitution gnrale.
Veut-on maintenant supposer plaisir laccord de deux ou trois Potentats pour subjuguer
tout le reste? Ces trois Potentats, quels quils soient, ne feront pas ensemble la moiti de
lEurope. Alors lautre moiti sunira certainement contre eux; ils auront donc vaincre plus
fort queux-mmes. Jajoute que les vues des uns sont trop opposes celles des autres, & quil
regne une trop grande jalousie entreux, pour quils puissent mme former un semblable
projet: jajoute encore que, quand ils lauroient form, quils le mettroient en excution, & quils
auroit quelques succs, ces succs mmes seroient, pour les Conqurans allis, des semences de
discorde; parce quil ne seroit pas possible que les avantages fussent tellement partags, que
chacun se trouvt galement satisfait des siens; & que le moins heureux sopposeroit bientt
aux progrs des autres qui, par une semblable raison, ne tarderoient pas se diviser euxmmes. Je doute que depuis que le monde existe, on ait jamais vu trois ni mme deux grandes
Puissances, bien unies, en subjuguer dautres, sans [15] se brouiller sur les contingens ou sur les

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partages, & sans donner bientt, par leur msintelligence, de nouvelles ressources aux foibles.
Ainsi, quelque supposition quon fasse, il nest pas vraisemblable que ni Prince, ni Ligue, puisse
dsormais changer considrablement & demeure, ltat des choses parmi nous.
Ce nest pas dire que les Alpes, le Rhin, la Mer, les Pyrnes soient des obstacles
insurmontables lambition; mais ces obstacles sont soutenus par dautres qui les fortifient, ou
ramnent les Etats aux mmes limites, quand des efforts passagers les en ont carts. Ce qui fait
le vrai soutien du systme de lEurope, cest bien en partie le jeu des ngociations, qui presque
toujours se balancent mutuellement; mais ce systme a un autre appui plus solide encore; & cet
appui cest le Corps Germanique, plac presque au centre de lEurope, lequel en tient toutes les
autres parties en respect, & sert peut-tre encore plus au maintien de ses voisins, qu celui de
ses propres membres: Corps redoutable aux trangers, par son tendue, par le nombre & la
valeur de ses Peuples; mais utile tous par sa constitution, qui, lui tant les moyens & la
volont de rien conqurir, en fait lcueil des conqurans. Malgr les dfauts de cette
constitution de lEmpire, il est certain que tant quelle subsistera, jamais lquilibre de lEurope
ne sera rompu, quaucun Potentat naura craindre dtre dtrn par un autre, & que le trait
de Westphalie sera peut-tre jamais parmi nous la base du systme politique. Ainsi le droit
publie, que les Allemands tudient avec tant de soin, est encore plus important quils ne [16]
pensent, & nest pas seulement le droit publie Germanique, mais, certains gards, celui de
toute lEurope.
Mais si le prsent systme est inbranlable, cest en cela mme quil est plus orageux; car il
y a entre les Puissances Europennes, une action & une raction qui, sans les dplacer tout-fait, les tient dans une agitation continuelle; & leurs efforts sont toujours vains & toujours
renaissans, comme les flots de la mer, qui sans cesse agitent sa surface, sans jamais en changer
le niveau; de sorte que les Peuples sont incessamment dsols sans aucun profit sensible pour
les Souverains.
Il me seroit ais de dduire la mme vrit des intrts particuliers de toutes les Cours de
lEurope; car je ferois voir aisment que ces intrts se croisent de maniere tenir toutes leurs
forces mutuellement en respect; mais les ides de commerce & dargent ayant produit une
espece de fanatisme politique, font si promptement changer les intrts apparens de tous les
princes, quon ne peut tablir aucune maxime stable sur leurs vrais intrts, parce que tout
dpend maintenant des systmes conomiques, la plupart fort bizarres, qui passent par la tte
des Ministres. Quoi quil en soit, le commerce, qui tend journellement se mettre en quilibre,
tant certaines Puissances lavantage exclusif quelles en tiroient, leur te en mme tems un
des grands moyens quelles avoient de faire la loi aux autres.* [*Les choses ont chang depuis que
jcrivois ceci; mais mon principe sera toujours vrai. Il est, par exemple, trs-ais de prvoir que dans vingt ans dici,
lAngleterre, avec toute sa gloire, sera ruine, & de plus aura perdu le reste de sa libert. Tout le monde assure que lagriculture
fleurit dans cette Isle, & moi je parie quelle y dprit Londres aagrandit tous les jours; donc le Royaume se dpeuple. Les
Angloix veulent tre conqurans; donc ils ne tarderont pu dtre enclaves.]

[17] Si jai insist sur lgale distribution de force, qui rsulte en Europe de la constitutions

actuelle, ctoit pour en dduire une consquence importante ltablissement dune


association gnrale; car pour former une confdration solide & durable, il faut en mettre tous
les membres dans une dpendance tellement mutuelle, quaucun ne soit seul en tat de rsister
tous les autres, & que les associations particulieres qui pourroient nuire la grande, y

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rencontrent des obstacles suffisans pour empcher leur excution: sans quoi, la confdration
seroit vaine; & chacun seroit rellement indpendant, sous une apparente sujtion. Or, si ces
obstacles sont tels que jai dit ci-devant, maintenant que toutes les Puissances sont dans une
entire libert de former entrelles des ligues & des traits offensifs, quon juge de ce quils
seroient quand il y auroit une grande ligue arme, toujours prte prvenir ceux qui
voudroient entreprendre de la dtruire ou de lui rsister. Ceci suffit pour montrer quune telle
association ne consisteroit pas en dlibrations vaines, auxquelles chacun pt rsister
impunment; mais quil en natroit une puissance effective, capable de forcer les ambitieux se
tenir dans les bornes du trait gnral.
Il rsulte de cet expos, trois vrits incontestables. Lune, quexcept le Turc il rgne entre
tous les Peuples de lEurope, une liaison sociale imparfaite, mais plus troite que les [18] noeuds
gnraux & lches de lhumanit. La seconde, que limperfection de cette socit rend la
condition de ceux qui la composent, pire que la privation de toute socit entreux. La
troisime, que ces premiers liens, qui rendent cette socit nuisible, la rendent en mme tems
facile perfectionner; en sorte que tous ses Membres pourroient tirer leur bonheur de ce qui
fait actuellement leur misre, & changer en une paix ternelle, ltat de guerre qui rgne
entreux.
Voyons maintenant de quelle manire ce grand ouvrage, commenc par la fortune, peut
tre achev par la raison; & comment la socit libre & volontaire, qui unit tous les Etats
Europens, prenant la force & la solidit dun vrai Corps politique, peut se changer en une
confdration relle. Il est indubitable quun pareil tablissement donnant cette association la
perfection qui lui manquoit, en dtruira labus, en tendra les avantages, & forcera toutes les
parties concourir au bien commun; mais il faut pour cela que cette confdration soit
tellement gnrale, que nulle Puissance considrable ne sy refuse; quelle ait un Tribunal
judiciaire, qui puisse tablir les loix & les rglemens qui doivent obliger tous les Membres;
quelle ait une force coactive & coercitive, pour contraindre chaque Etat de se soumettre aux
dlibrations communes, soit pour agir, soit pour sabstenir; enfin, quelle soit ferme &
durable, pour empcher que les Membres ne sen dtachent leur volont, sitt quils croiront
voir leur intrt particulier contraire lintrt gnral. Voil les signes certains, auxquels on
reconnotra que linstitution est sage, utile & inbranlable: il sagit maintenant dtendre [19]
cette supposition, pour chercher par analyse, quels effets doivent en rsulter, quels moyens
sont propres ltablir, & quel espoir raisonnable on peut avoir de la mettre en excution.
Il se forme de tems en tems parmi nous des espces de Dites gnrales sous le nom de
congrs, o lon se rend solemnellement de tous les Etats de lEurope pour sen retourner de
mme; o lon sassemble pour ne rien dire; o toutes les affaires publiques se traitent en
particulier; o lon dlibre en commun si la table sera ronde ou quarre, si la salle aura plus ou
moins de portes, si un tel Plnipotentiaire aura le visage ou le dos tourn vers la fentre, si tel
autre fera deux pouces de chemin de plus ou de moins dans une visite, & sur mille questions de
pareille importance, inutilement agites depuis trois sicles, & trs-dignes assurment
doccuper les Politiques du ntre.
Il se peut faire que les Membres dune de ces assembles soient une fois dous du sens
commun; il nest pas mme impossible quils veuillent sincrement le bien public; & par les
raisons qui seront ci-aprs dduites, on peut concevoir encore quaprs avoir applani bien des

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difficults, ils auront ordre de leurs Souveraine respectifs de signer la confdration gnrale
que je suppose sommairement contenue dans les cinq Articles suivans.
Par le premier, les Souverains contractans tabliront entreux une alliance perptuelle &
irrvocable, & nommeront des Plnipotentiaires pour tenir dans un lieu dtermin, une Diete
ou un congrs permanent, dans lequel tous les diffrends [20] des Parties contractantes seront
rgle & termine par voies darbitrage ou de jugement.
Par le second, on spcifiera le nombre des Souverains dont les Plnipotentiaires auront
voix la Dite, ceux qui seront invits daccder au Trait; lordre, le tems & la manire, dont la
prsidence passera de lun lautre par intervalles gaux; enfin la quotit relative des
contributions, & la manire de les lever, pour fournir aux dpenses communes.
Par le troisime, la confdration garantira chacun de ses membres la possession & le
gouvernement de tous les Etats quil possde actuellement, de mme que la succession lective
ou hrditaire, selon que le tout est tabli par les loix fondamentales de chaque pays; & pour
supprimer tout-dun-coup la source des dmls qui renaissent incessamment, on conviendra
de prendre la possession actuelle & les derniers Traits pour base de tous les droits mutuels des
Puissances contractantes: renonant pour jamais & rciproquement toute autre prtention
antrieure; sauf les successions futures contentieuses, & autres droits choir, qui seront tous
rgls larbitrage de la Dite, sans quil soit permis de sen faire raison par voies de fait, ni de
prendre jamais les armes lun contre lautre, sous quelque prtexte que ce puisse tre.
Par le quatrime, on spcifiera les cas o tout Alli, infracteur du Trait, seroit mis au ban
de lEurope, & proscrit comme ennemi public; savoir, sil refusoit dexcuter les jugemens de la
grande Alliance, quil ft des prparatifs de guerre, quil ngocit des Traits contraires la
confdration, quil prt les armes pour lui rsister, ou pour attaquer quelquun des Allis.
[21] Il sera encore convenu par le mme article quon amers, & agira offensivement,
conjointement, & frais communs, contre tout Etat au ban de lEurope, jusqu ce quil ait mis
bas les armes, excut les jugemens & rglemens de la Diete, rpar les torts, rembours les
frais, & fait raison mme des prparatifs de guerre contraires au Trait.
Enfin, par le cinquime, les Plnipotentiaires du Corps Europen auront toujours le
pouvoir de former dans la Dite, la pluralit des voix pour la provision, & aux trois quarts des
voix cinq ans aprs pour la dfinitive, sur les instructions de leurs Cours, les rglemens quils
jugeront importans pour procurer la Rpublique Europenne & chacun de ses membres,
tous les avantages possibles; mais on ne pourra jamais rien changer ces cinq articles
fondamentaux, que du consentement unanime des Confdrs.

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dition en ligne www.rousseauonline.ch, version du 7 octobre 2012.

Ces cinq articles, ainsi abrgs & couchs en rgles gnrales, sont, je ne lignore pas, sujets
mille petites difficults, dont plusieurs demanderoient de longs claircissemens; mais les
petites difficults se levent aisment au besoin; & ce nest pas delles quil sagit dans une
entreprise de limportance de celle-ci. Quand il sera question du dtail de la police du congrs,
on trouvera mille obstacles & dix mille moyens de les lever. Ici il est question dexaminer, par la
nature des choses, si lentreprise est possible ou non. On se perdroit dans des volumes de tiens,
sil falloit tout prvoir & rpondre tout. En se tenant aux principes incontestables, on ne doit
pas vouloir contenter tous les esprits, ni rsoudre toutes les objections, ni dire comment tout se
fera: il suffit de montrer que tout se peut faire.
[22] Que faut-il donc examiner pour bien juger de ce systme? Deux questions seulement;
car cest une insulte que je ne veux pas faire au lecteur, de lui prouver quen gnral ltat de
paix est prfrable ltat de guerre.
La premire question est, si la confdration propose iroit surement son but, & seroit
suffisante pour donner lEurope une paix solide & perptuelle.
La seconde, sil est de lintrt des Souverains dtablir cette confdration & dacheter une
paix constante ce prix.
Quand lutilit gnrale & particulire sera ainsi dmontre, on ne voit plus, dans la raison
des choses, quelle cause pourroit empcher leffet dun tablissement qui ne dpend que de la
volont des intresss.
Pour discuter dabord le premier article, appliquons ici ce que jai dit ci-devant du systme
gnral de lEurope, & de leffort commun qui circonscrit chaque Puissance -peu-prs dans ses
bornes, & ne lui permet pas den craser entirement dautres. Pour rendre sur ce point mes
raisonnemens plus sensibles, je joins ici la liste des dix-neuf Puissances quon suppose
composer la Rpublique Europenne; en sorte que chacune ayant voix gale, il y auroit dix-neuf
voix dans la Dite;
Savoir:
LEmpereur des Romains.
LEmpereur de Russie.
Le Roi de France.
Le Roi dEspagne.
Le Roi dAngleterre.
Les Etats Gnraux.
[23] Le Roi de Dannemarck.
La Suede.
La Pologne.
Le Roi de Portugal.
Le Souverain de Rome.
Le Roi de Prusse.
LElecteur de Bavire & ses Co-associs.
LElecteur Palatin & ses Co-associs.
Les Suisses & leurs Co-associs.

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Les Electeurs Ecclsiastiques & leurs Associs.


La Rpublique de Venise & ses Co-associs.
Le Roi de Naples.
Le Roi Sardaigne.
Plusieurs Souverains moins considrables, tels que la Rpublique de Gnes, les Ducs de
Modne & de Parme, & dautres tant omis dans cette liste, seront joints aux moins puissans,
par forme dassociation, & auront avec eux un droit de suffrage, semblable au votum curiatum
des Comtes de lEmpire. Il est inutile de rendre ici cette numration plus prcise; parce que,
jusqu lexcution du projet, il peut survenir dun moment lautre des accidens sur lesquels il
la faudroit rformer, mais qui ne changeroient rien au fond du systme.
Il ne faut que jetter les yeux sur cette liste, pour voir avec la dernire vidence, quil nest
pas possible, ni quaucune des Puissances qui la composent soit en tat de rsister toutes les
autres unies en Corps, ni quil ny forme aucune ligne partielle capable de faire tte la grande
Confdration.
Car comment se feroit cette ligue? Seroit-ce entre les plus [24] puissans? Nous avons
montr quelle ne sauroit tre durable; & il est bien ais maintenant de voir encore quelle est
incompatible avec le systme particulier de chaque grande Puissance, & avec les intrts
insparables de sa constitution. Seroit-ce entre un grand Etat & plusieurs petits? Mais les
autres grands Etats, unis la confdration, auront bientt cras la ligue: & lon doit sentir que
la grande alliance tant toujours unie & arme, il lui sera facile, en vertu du quatrime article,
de prvenir & dtouffer dabord toute alliance partielle & sditieuse, qui tendroit troubler la
paix & lordre public. Quon voie ce qui se passe dans le Corps Germanique, malgr les abus de
sa police & lextrme ingalit de ses membres: y en a-t-il un seul, mme parmi les plus
puissans, qui ost sexposer au ban de lEmpire en blessant ouvertement sa constitution,
moins quil ne crt avoir de bonnes raisons de ne point craindre que lEmpire voult agir
contre lui tout de bon?
Ainsi je tiens pour dmontr que la Dite Europenne une fois tablie, naura jamais de
rbellion craindre, & que, bien quil ny puisse introduire quelques abus, ils ne peuvent jamais
aller jusqu luder lobjet de linstitution. Reste voir si cet objet sera bien rempli par
linstitution mme.
Pour cela, considrons les motifs qui mettent aux Princes les armes la main. Ces motifs
sont, ou de faire des conqutes, ou de se dfendre dun Conqurant, ou daffoiblir un trop
puissant voisin, ou de soutenir ses droite attaqus, ou de vider un diffrend quon na pu
terminer lamiable, ou enfin de remplir les engagemens dun trait. Il ny a ni cause, ni
prtexte de guerre quon ne puisse ranger sous quelquun [25] de ces six chefs: or, il est vident
quaucun des six ne peut exister dans ce nouvel tat de choses.
Premirement, il faut renoncer aux conqutes, par limpossibilit den faire, attendu quon
est sr dtre arrt dans son chemin par de plus grandes forces que celles quon peut avoir; de
sorte quen risquant de tout perdre on est dans limpuissance de rien gagner. Un Prince
ambitieux qui veut sagrandir en Europe, fait deux choses. Il commence par se fortifier de
bonnes alliances, puis il tche de prendre son ennemi au dpourvu. Mais les alliances
particulieres ne serviroient de rien contre une alliance plus forte, & toujours subsistante; & nul
Prince nayant plus aucun prtexte darmer, il ne sauroit le faire sans tre apperu, prvenu &

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puni par la confdration toujours arme.


La mme raison qui te chaque Prince tout espoir de conqutes, lui te en mme tems
toute crainte dtre attaqu; & non-seulement ses Etats garantis par toute lEurope, lui sont
aussi assurs quaux citoyens leurs possessions dans un pays bien polic, mais plus que sil toit
leur unique & propre dfenseur, dans le mme rapport que lEurope entiere est plus forte que
lui seul.
On na plus de raison de vouloir affoiblir un voisin, dont on na plus rien craindre; & lon
nen est pas mme tent, quand on na nul espoir de russir.
A lgard du soutien de ses droits, il faut dabord remarquer quune infinit de chicanes &
de prtentions obscures & embrouilles, seront toutes ananties par le troisieme Article de la
confdration, qui rgle dfinitivement tous les [26] droite rciproques des Souverains allis
sur leur actuelle possession. Ainsi toute les demandes & prtentions possibles deviendront
claires lavenir, & seront juges dans la Dite, mesure quelles pourront natre: ajoutez que,
si lon attaque mes droite, je dois les soutenir par la mme voie. Or, on ne peut les attaquer par
les armes, un encourir le ban de la Dite. Ce nest donc pas non plus par les armes que jai
besoin de les dfendre; on doit dire la mme chose des injures, des torts, des rparations, & de
tous les diffrends imprvus qui peuvent slever entre deux Souverains; & le mme pouvoir
qui doit dfendre leurs droits, doit aussi redresser leurs griefs.
Quant au dernier Article, la solution saute aux yeux. On voit dabord que nayant plus
daggresseur craindre, on na plus besoin de trait dfensif, & que comme on nen sauroit faire
de plus solide & de plus sr que celui de la grande confdration, tout autre seroit inutile,
illgitime, & par consquent nul.
Il nest donc pas possible que la confdration une fois tablie, puisse laisser aucune
semence de guerre entre les confdrs, & que lobjet de la Paix perptuelle ne soit exactement
rempli par lexcution du systme propos.
Il nous reste maintenant examiner lautre question qui regarde lavantage des parties
contractantes; car on sent bien que vainement feroit-on parler lintrt publie au prjudice de
lintrt particulier. Prouver que la paix est en gnral prfrable la guerre, cest ne rien dire
celui qui croit avoir des raisons de prfrer la guerre la paix; & lui montrer [27] les moyens
dtablir une paix durable, ce nest que lexciter ny opposer.
En effet, dira-t-on, vous tez aux Souverains le droit de se faire justice eux-mmes, cest-dire le prcieux droit dtre injustes quand il leur plat; vous leur tez le pouvoir de sagrandir
aux dpens de leurs voisins; vous les faites renoncer ces antiques prtentions qui tirent leur
prix de leur obscurit, parce quon les tend avec sa fortune, cet appareil de puissance & de
terreur, dont ils aiment effrayer le monde, cette gloire des conqutes, dont ils tirent leur
honneur; & pour tout dire, enfin, vous lu forcez dtre quitables & pacifiques. Quels seront les
ddommagemens de tant de cruelles privations?
Je noserois rpondre, avec lAbb de Saint-Pierre: que la vritable gloire des Princes
consiste procurer lutilit publique, & le bonheur de leurs sujets; que tous leurs intrts sont
subordonns leur rputation; & que la rputation quon acquiert auprs des sages, se mesure
sur le bien que lon fait aux hommes; que lentreprise dune paix perptuelle tant la plus
grande qui ait jamais t faite, est la plus capable de couvrir son Auteur dune gloire
immortelle; que cette mme entreprise tant aussi la plus utile aux Peuples, est encore la plus

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honorable aux Souverains; la seule sur-tout qui ne soit pas souille de sang, de rapines, de
pleurs, de maldictions; & quenfin le plus sr moyen de se distinguer dans la foule des Rois, est
de travailler au bonheur public. Laissons aux harangueurs ces discours, qui, dans les cabinets
des Ministres, ont couvert de ridicule lAuteur & ses projets; mais ne [28] mprisons pas comme
eux ses raisons; &, quoi quil en soit des vertus des Princes, parlons de leurs intrts.
Toutes les Puissances de lEurope ont des droits ou des prtentions les unes contre les
autres; ces droits ne sont pas de nature pouvoir jamais tre parfaitement claircis; parce quil
ny a point pour en juger, de rgle commune & constante, & quils sont souvent fonds sur des
faits quivoques ou incertains. Les diffrends quils causent, ne sauroient non plus tre jamais
termins sans retour, tant faute darbitre comptent, que parce que chaque Prince revient dans
loccasion sans scrupule, sur les cessions qui lui ont t arraches par force dans des traits par
les plus puissans, ou aprs des guerres malheureuses. Cest donc une erreur de ne songer qu
ses prtentions sur les autres, & doublier celles des autres sur nous, lorsquil ny a daucun ct
ni plus de justice; ni plus davantage dans les moyens de faire valoir ces prtentions
rciproques. Si-tt que tout dpend de la fortune, la possession actuelle est dun prix que la
sagesse ne permet pas de risquer contre le profit venir, mme chance gale; & tout le monde
blme un homme son aise, qui, dans lespoir de doubler son bien, lose risquer en un coup de
dez. Mais nous avons fait voir que, dans les projets dagrandissement, chacun, mme dans le
systme actuel, doit trouver une rsistance suprieure son effort; do il suit que les plus
puissans nayant aucune raison de jouer, ni les plus foibles aucun espoir de profit, cest un bien
pour tous de renoncer ce quils dsirent, pour sassurer ce quils possedent.
Considrons la consommation dhommes, dargent, de [29] forces de toute espece,
lpuisement o la plus heureuse guerre jette un Etat quelconque; & comparons ce prjudice
aux avantages quil en retire, nous trouverons quil perd souvent quand il croit gagner, & que le
vainqueur, toujours plus foible quavant la guerre, na de consolation que de voir le vaincu plus
affoibli que lui; encore cet avantage est-il moins rel quapparent, parce que la supriorit
quon peut avoir acquise sur son adversaire, on la perdue en mme tems contre les Puissances
neutres, qui sans changer dtat se fortifient, par rapport nous, de tout notre affoiblissement.
Si tous les Rois ne sont pas revenus encore de la folie des conqutes, il semble au moins que
les plus sages commencent entrevoir quelles cotent quelquefois plus quelles ne valent. Sans
entrer cet gard dans mille distinctions qui noue mneroient trop loin, on peut dire en
gnral quun Prince, qui, pour reculer ses frontieres, perd autant de ses anciens sujets quil en
acquiert de nouveaux, saffoiblit en sagrandissant; parce quavec un plus grand espace
dfendre, il na pas plus de dfenseurs. Or, on ne peut ignorer que par la manire dont la guerre
se fait aujourdhui, la moindre dpopulation quelle produit est celle qui se fait dans les armes:
cest bien-l la perte apparente & sensible; mais il sen fait en mme tems dans tout lEtat une
plus grave & plus irrparable que celle des hommes qui meurent, par ceux qui ne naissent pas,
par laugmentation des impts, par linterruption du commerce, par la dsertion des
campagnes, par labandon de lagriculture; ce mal quon napperoit point dabord, se fait sentir
cruellement dans la suite: & cest alors [30] quon est tonn dtre si foible, pour stre rendu si
puissant.
Ce qui rend encore les conqutes moins intressantes, cest quon soit maintenant par

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quels moyens on peut doubler & tripler sa puissance, non-seulement sans tendre son
territoire, mais quelquefois en le resserrant, comme fit trs-sagement lEmpereur Adrien. On
sait que ce sont les hommes seuls qui font la force des Rois; & cest une proposition qui dcoule
de ce que je viens de dire, que de deux Etats qui nourrissent le mme nombre dhabitans, celui
qui occupe une moindre tendue de terre est rellement le plus puissant. Cest donc par de
bonnes loix, par une sage police, par de grandes vues conomiques, quun Souverain judicieux
est sr daugmenter ses forces, sans rien donner au hasard. Les vritables conqutes quil fait
sur ses voisins, sont les tablissemens plus utiles quil forme dans ses Etats; & tous les sujets de
plus qui lui naissent, sont autant dennemis quil tue.
Il ne faut point mobjecter ici que je prouve trop, en ce que, si les choses toient comme je
les reprsente, chacun ayant un vritable intrt de ne pas entrer en guerre & les intrt
particuliers lunissant lintrt commun pour maintenir la paix, cette paix devroit stablir
delle-mme, & durer toujours sans aucune confdration. Ce seroit faire un fort mauvais
raisonnement dans la prsente constitution; car quoiquil ft beaucoup meilleur pour tous
dtre toujours en paix, le dfaut commun de sret cet gard fait que chacun ne pouvant
lassurer dviter la guerre, tche au moins de la commencer son avantage quand loccasion le
favorise, & de prvenir un voisin qui ne manqueroit pu de le prvenir [31] son tour dans
loccasion contraire; de sorte que beaucoup de guerres, mme offensives, sont dinjustes
prcautions pour mettre en suret son propre bien, plutt que des moyens dusurper celui des
autres. Quelque salutaires que puissent tre gnralement les maximes du bien public, il est
certain qu ne considrer que lobjet quon regarde en politique, & souvent mme en morale,
elles deviennent pernicieuses celui qui sobstine les pratiquer avec tout le monde, quand
personne ne les pratique avec lui.
Je nai rien dire sur lappareil des armes, parce que destitu de fondemens solides, soit de
crainte, soit desprance, cet appareil est un jeu denfans, & que les Rois ne doivent point avoir
de poupes. Je ne dis rien non plus de la gloire des Conqurans, parcs que sil y avoit quelques
monstres qui saffligeassent uniquement pour navoir personne massacrer, il ne faudroit
point leur parier raison, mais leur ter les moyens dexercer leur rage meurtrire. La garantie
de larticle troisieme ayant prvenu toutes solides raisons de guerre, on ne sauroit avoir de
motif de lallumer contre autrui, qui ne puisse en fournir autant autrui contre nous-mmes; &
cest gagner beaucoup, que de laffranchir dun risque o chacun est seul contre tous.
Quant la dpendance o chacun sera du Tribunal commun, il est trs-clair quelle ne
diminuera rien des droits de la souverainet, mais les affermira au contraire, & les rendra plus
assurs par larticle troisieme: en garantissent chacun, non-seulement ses Etats contre toute
invasion trangre, mais encore son autorit contre toute rebellion de ses sujets; [32] ainsi les
Princes nen seront pu moins absolus, & leur Couronne en sera plus assure: de sorte quen se
soumettant au jugement de la Dite, dans leurs dmls dgal gal, & stant le dangereux
pouvoir de semparer du bien dautrui, ils ne font que sassurer de leurs vritables droits, &
renoncer ceux quils nont pas. Dailleurs, il y a bien de la diffrence entre dpendre dautrui,
ou seulement dun Corps dont on est membre & dont chacun est chef son tour; car en ce
dernier cas on ne fait quassurer sa libert, par les garans quon lui donne; elle salineroit dans
les mains dun matre, mais elle saffermit dans celles des Associs. Ceci se confirme par
lexemple du Corps Germanique; car bien que la souverainet de ses membres soit altre

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bien des gards par sa constitution, & quils soient par consquent dans un cas moins favorable
que ne seroient ceux du Corps Europen, il ny en a pourtant pu un seul, quelque jaloux quil
soit de son autorit, qui voult, quand il le pourroit, sassurer une indpendance absolue en se
dtachant de lEmpire.
Remarquez de plus que le Corps Germanique ayant un Chef permanent, lautorit de ce
Chef doit ncessairement tendre cesse lusurpation; ce qui ne peut arriver de mme dans la
Dite Europenne, o la prsidence doit tre alternative, & sans gard lingalit de puissance.
A toutes ces considrations il sen joint une autre bien plus importante encore pour des
gens aussi avides dargent que le sont toujours les Princes; cest une grande facilit de plus den
avoir beaucoup, par tous les avantages qui rsulteront pour leurs Peuples & pour eux, dune
paix continuelle, & [33] par lexcessive dpense qupargne la rforme de ltat militaire, de ces
multitudes de forteresses, & de cette norme quantit de troupes qui absorbe leurs revenus, &
devient chaque jour plus charge leurs Peuples & eux-mmes. Je sais quil ne convient pu
tous les Souveraine de supprimer toutes leurs troupes, & de navoir aucune force publique en
main pour touffer une meute inopine, ou repousser une invasion subite.* [*Il se prsente encore
ici dautres objections; mais comme lAuteur du projet ne se les est pu faites, je les ai rejetes dans lexamen.] Je sais encore
quil y aura un contingent fournir la confdration, tant pour la garde des frontires de
lEurope que pour lentretien de larme confdrative destine soutenir, au besoin, les
dcrets de la Dite. Mais toutes ces dpenses faites, & lextraordinaire des guerres jamais
supprim, il resteroit encore plus de la moiti de la dpense militaire ordinaire rpartir entre
le soulagement des sujets, & les coffres du Prince; de sorte que le Peuple payeroit beaucoup
moins; que le Prince, beaucoup plus riche, seroit en tat dexciter le Commerce, lAgriculture,
les Arts, de faire des tablissemens utiles, qui augmenteroient encore la richesse du Peuple & la
sienne; & que lEtat seroit avec cela dans une sret beaucoup plus parfaite que celle quil peut
tirer de ses armes, & de tout cet appareil de guerre qui ne cesse de lpuiser au sein de la paix.
On dira peut-tre que les pays frontires de lEurope seroient alors dans une position plus
dsavantageuse, & pourroient avoir galement des guerres soutenir, ou avec le Turc, ou avec
les Corsaires dAfrique, ou avec les Tartares.
[34] A cela je rponds: 1 que ces pays sont dans le mme cas aujourdhui, & que par
consquent ce ne seroit pas pour eux un dsavantage positif citer, mais seulement un
avantage de moins, & un inconvnient invitable, auquel leur situation les expose; 2 Que
dlivrs de toute inquitude du ct de lEurope, ils seroient beaucoup plus en tat de rsister
au-dehors; 3 Que la suppression de toutes les forteresses de lintrieur de lEurope, & des frais
ncessaires leur entretien, mettroit la confdration en tat den tablir un grand nombre sur
les frontires, sans tre charge aux Confdrs; 4 Que ces forteresses construites,
entretenues & gardes frais commune, seroient autant de srets & de moyens dpargne
pour les Puissances-frontires dont elles garantiroient les Etats;

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5 Que les troupes de la confdration distribues sur les confins de lEurope, seroient
toujours prtes repousser lagresseur; 6 Quenfin un Corps aussi redoutable que la
Rpublique Europenne, teroit aux Etrangers lenvie dattaquer aucun de ses membres:
comme le Corps Germanique, infiniment moins puissant, ne laisse pas de ltre assez pour se
faire respecter de ses voisins & protger utilement tous les Princes qui le composent.
On pourra dire encore que les Europens nayant plus de guerres entre eux, lArt militaire
tomberoit insensiblement dans loubli; que les troupes perdroient leur courage & leur
discipline; quil ny auroit plus ni gnraux, ni soldats, & que lEurope resteroit la merci du
premier venu.
Je rponds quil arrivera de deux choses lune: ou les voisins de lEurope lattaqueront, &
lui feront la guerre, ou [35] ils redouteront la confdration & la laisseront en paix.
Dans le premier cas; voil les occasions de cultiver le gnie & les talens militaires,
daguerrir & former des troupes; les armes de la confdration seront cet gard lcole de
lEurope; on ira sur la frontire apprendre la guerre; dans le sein de lEurope on jouira de la
paix; & lon runira par ce moyen les avantages de lune & de lautre. Croit-on quil soit
toujours ncessaire de se battre chez soi, pour devenir guerrier, & les Franois sont-ils moins
braves, parce que les Provinces de Touraine & dAnjou ne sont pu eu guerre lune contre lautre?
Dans le second cas; on ne pourra plus saguerrir, il est vrai, mais on nen aura plus besoin;
car quoi bon sexercer la guerre, pour ne la faire personne? Lequel vaut mieux, de cultiver
un Art funeste, ou de le rendre inutile? Sil y avoit un secret pour jouir dune sant inaltrable,
y auroit-il du bon sens le rejetter, pour ne pas ter aux Mdecins loccasion dacqurir de
lexprience? Il reste voir dans ce parallle, lequel des deux Arts est plus salutaire en soi, &
mrite mieux dtre conserv.
Quon ne nous menace pu dune invasion subite; on sait bien que lEurope nen a point
craindre, & que ce premier venu ne viendra jamais. Ce nest plus le tems de ces ruptions de
Barbares, qui sembloient tomber des nues. Depuis que nous parcourons dun oeil curieux toute
la surface de la terre, il ne peut plus rien venir jusqu nous, qui ne soit prvu de trs-loin. Il ny
a nulle Puissance au monde, qui soit maintenant en tat de menacer lEurope entire; & si
jamais il en [36] vient une, ou lon aura le tems de se prparer, ou lon sera du moins plus en tat
de lui rsister, tant unis en un corps, que quand il faudra terminer tout-dun-coup de longs
diffrends, & se runir la hte.
Nous venons de voir que tous les prtendus inconvniens de ltat de confdration bien
pess, se rduisent rien. Nous demandons maintenant si quelquun dans le monde en oseroit
dire autant de ceux qui rsultent de la manire actuelle de vider les diffrends entre Prince &
Prince par le droit du plus fort, cest--dire, de ltat dimpolice & de guerre, quengendre
ncessairement lindpendance absolue & mutuelle de tous les Souverains dans la socit
imparfaite qui rgne entreux dans lEurope. Pour quon soit mieux en tat de peser ces
inconvniens, jen vais rsumer en peu de mots le sommaire que je laisse examiner au Lecteur.
1. Nul droit assur que celui du plus fort. 2. Changemens continuels & invitables de
relations entre les Peuples, qui empchent aucun deux de pouvoir fixer en ses mains la force
dont il jouit. 3. Point de sret parfaite, aussi long-tems que les voisin ne sont pas soumis ou
anantis. 4. Impossibilit gnrale de lu anantir, attendu quen subjuguant les premiers, on en
trouve dautres. 5. Prcautions & frais immenses pour se tenir sur ses gardes. 6. Dfaut de force

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& de dfense dans les minorits & dans les rvoltes; car quand lEtat se partage, qui peut
soutenir un des partis contre lautre? 7. Dfaut de sret dans les engagemens mutuels. 8.
Jamais de justice esprer dautrui, sans des frais & des pertes immenses, qui ne lobtiennent
pas toujours, & dont lobjet disput ne ddommage [37] que rarement. 9. Risque invitable de
ses Etats, & quelquefois de sa vie dans la poursuite de ses droits. 10. Ncessit de prendre part,
malgr soi, aux querelles de ses voisins, & davoir la guerre quand on la voudroit le moins. 11.
Interruption du Commerce & des ressources publiques, au moment quelles sont le plus
ncessaires. 12. Danger continuel de la part dun voisin puissant, si lon est foible; & dune ligue,
si lon est fort.. 13. Enfin inutilit de la sagesse o prside la fortune, dsolation continuelle des
Peuples, affoiblissement de lEtat dans les succs & dans les revers, impossibilit totale
dtablir jamais un bon Gouvernement, de compter sur son propre bien, & de rendre heureux
ni soi ni les autres.
Rcapitulons de mme les avantages de lArbitrage Europen pour les Princes confdrs.
1. Sret entire, que leurs diffrends prsens & futurs seront toujours termins sans
aucune guerre; sret incomparablement plus utile pour eux que ne seroit, pour les
particuliers, celle de navoir jamais de procs.
2. Sujets de contestations, ts, ou rduits trs-peu de chose par lanantissement de
toutes prtentions antrieures, qui compensera les renonciations & affermira les possessions.
3. Sret entire & perptuelle, & de la personne du Prince, & de sa Famille, & de ses Etats,
& de lordre de succession fix par les loix de chaque pays, tant contre lambition des
Prtendans injustes & ambitieux, que contre les rvoltes des sujets rebelles.
4. Sret parfaite de lexcution de tous les engagemens rciproques entre Prince & Prince,
par la garantie de la Rpublique Europenne.
[38] 5. Libert & sret parfaite & perptuelle lgard du Commerce tant dEtat Etat, que
de chaque Etat dans les rgions loignes.
6. Suppression totale & perptuelle de leur dpense militaire extraordinaire par terre & par
mer en tems de guerre, & considrable diminution de leur dpense ordinaire en tems de paix.
7. Progrs sensible de lAgriculture & de la population, des richesses de lEtat & des
revenue du Prince.
8. Facilit de tous les tablissemens qui peuvent augmenter la gloire & lautorit du
Souverain, les ressources publiques & le bonheur des Peuples.
Je laisse, comme je lai dj dit, au jugement des Lecteurs lexamen de tous ces articles & la
comparaison de ltat de paix qui rsulte de la confdration, avec ltat de guerre qui rsulte de
limpolice Europenne.
Si nous avons bien raisonn dans lexposition de ce Projet, il est dmontr: premirement,
que ltablissement de la paix perptuelle dpend uniquement du consentement des
Souverains, & noffre point lever dautre difficult que leur rsistance; secondement, que cet
tablissement leur seroit utile de toute manire, & quil ny a nulle comparaison faire, mme
pour eux, entre les inconvniens & les avantages; en troisime lieu, quil est raisonnable de

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supposer que leur volont saccorde avec leur intrt; enfin, que cet tablissement une fois
form sur le plan propos, seroit solide & durable, & rempliroit parfaitement son objet. Sans
doute, ce nest pas dire que les Souverains adopteront ce Projet (Qui peut rpondre [39] de la
raison dautrui?) mais seulement quils ladopteroient, sils consultoient leurs vrais intrts: car
on doit bien remarquer que nous navons point suppos les hommes tels quils devroient tre,
bons, gnreux, dsintresss, & aimant le bien public par humanit; mais tels quils sont,
injustes, avides, & prfrant leur intrt tout. La seule chose quon leur suppose, cest assez de
raison pour voir ce qui leur est utile, & assez de courage pour faire leur propre bonheur. Si,
malgr tout cela, ce Projet demeure sans excution, ce nest donc pas quil soit chimrique; cest
que les hommes sont insenss, & que cest une sorte de folie dtre sage au milieu des fous.

FIN.
[40]

JUGEMENT SUR LA PAIX


PERPTUELLE
[Du Peyrou/Moultou 1782-89 quarto dition t. XII, pp. 40-52].
Le Projet de la Paix perptuelle tant par son objet le plus digne doccuper un homme de
bien, fut aussi de tous ceux de lAbb de Saint-Pierre celui quil mdita le plus long-tems & quil
suivit avec le plus dopinitret: car on a peine nommer autrement ce zle de missionnaire qui
ne labandonna jamais sur ce point, malgr lvidente impossibilit du succs, le ridicule quil
se donnoit de jour en jour, & les dgota quil eut sans cesse essuyer. Il semble que cette ame
saine, uniquement attentive au bien publie, mesuroit les soins quelle donnoit aux choses
uniquement sur le degr de leur utilit, sans jamais se laisser rebuter par les obstacles ni songer
lintrt personnel.
Si jamais vrit morale fut dmontre, il me semble que cest lutilit gnrale &
particulire de ce Projet. Les avantages qui rsulteroient de son excution & pour chaque Prince
& pour chaque Peuple & pour toute lEurope, sont immenses, clairs, incontestables, on ne peut
rien de plus solide & de plus exact que les raisonnemens par lesquels lAuteur les tablit:
ralisez sa Rpublique Europenne durant un seul jour, cen est assez pour la faire durer
ternellement: tant chacun [41] trouveroit par lexprience son profit particulier dans le bien

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commun. Cependant ces mmes princes, qui la dfendroient de toutes leurs forces si elle
existoit, sopposeroient maintenant de mme son excution & lempcheront infailliblement
de stablir comme ils lempcheroient de steindre. Ainsi louvrage de lAbb de St.Pierre sur
la paix perptuelle parot dabord inutile pour la produire & superflu pour la conserver; cest
donc une vaine spculation, dira quelque lecteur impatient; non, cest un livre solide & sens, &
il est trs important quil existe.
Commenons par examiner les difficults de ceux qui ne jugent pas des raisons par la
raison, mais seulement par lvnement, & qui nont rien objecter contre ce Projet, sinon quil
da pas t excut. En effet, diront-ils sans doute, si ses avantages sont si rels, pourquoi donc
les Souverains de lEurope ne lont-ils pas adopt? Pourquoi ngligent-ils leur propre intrt, si
cet intrt leur est si bien dmontr? Voit-on quils rejettent dailleurs les moyens daugmenter
leurs revenus & leur puissance? Si celui-ci toit aussi bon pour cela quon le prtend, est-il
croyable quils en fument moins empresss que de tous ceux qui les garent depuis si longtems, & quils prfrassent mille ressources trompeuses un profit vident?
Sans doute, cela est croyable; moins quon ne suppose que leur sagesse est gale leur
ambition, & quils voient dautant mieux leurs avantages quils les dsirent plus fortement; au
lieu que cest la grande punition des excs de lamour-propre de recourir toujours des moyens
qui labusent, & que lardeur mme des passions est presque toujours ce qui les [42] dtourne de
leur but. Distinguons donc en politique ainsi quen morale lintrt rel de lintrt apparent; le
premier se trouveroit dans la paix perptuelle, cela est dmontr dans le projet; le second se
trouve dans ltat dindpendance absolue qui soustrait les Souverains lempire de la loi pour
les soumettre celui de la fortune. Semblables un Pilote insens, qui, pour faire montre dun
vain savoir & commander ses matelots, aimeroit mieux flotter entre des rochers durant la
tempte que dassujettir son vaisseau par des ancres.
Toute loccupation des Rois, ou de ceux quils chargent de leurs fonctions, se rapporte
deux seuls objets, tendre leur domination au-dehors & la rendre plus absolue au dedans; toute
autre vue, ou se rapporte lune de ces deux, ou ne leur sert que de prtexte; telles sont celles du
bien public, du bonheur des sujets, de la gloire de la nation, mots jamais proscrits du cabinet & si
lourdement employs dans les dite publics, quils lannoncent jamais que des ordres funestes,
& que le peuple gmit davance quand ses matres lui parlent de leurs soins paternels.
Quon juge sur ces deux maximes fondamentales comment les Princes peuvent recevoir
une proposition qui choque directement lune & qui nest gueres plus favorable lautre; car on
sent bien que par la Dite Europenne le gouvernement de chaque Etat nest pas moins fix que
par ses limites; quon ne peut garantir les Princes de la rvolte des sujets sans garantir en mme
tems les sujets de la tyrannie des Princes, & quautrement linstitution ne sauroit subsister. Or,
je demande sil y a dans le monde un seul Souverain qui, born ainsi pour [43] jamais dans ses
projets les plus chris, supportt sans indignation la seule ide de se voir forc dtre juste, nonseulement avec les trangers, mais mme avec ses propres sujets.
Il est facile encore de comprendre que dun ct la guerre & les conqutes, & de lautre le
progrs du despotisme sentraident mutuellement; quon prend discrtion dans un peuple
desclaves, de largent & des hommes pour en subjuguer dautres; que rciproquement la guerre
fournit un prtexte aux exactions pcuniaires, & un autre non moins spcieux davoir toujours
de grandes armes pour tenir le peuple en respect. Enfin, chacun voit assez que les Princes

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conqurans font pour le moins autant la guerre leurs sujets qu leurs ennemis, & que la
condition des vainqueurs nest pas meilleure que celle des vaincus: Jai battu les Romains, crivoit
Annibal aux Carthaginois; envoyez-moi des troupes: jai mis lItalie contribution, envoyez-moi de
largent. Voil ce que signifient les Te Deum, les feux de joie, & lallgresse du peuple aux
triomphes de ses matres.
Quant aux diffrends entre Prince & Prince, peut-on esprer de soumettre un Tribunal
suprieur des hommes qui sosent vanter de ne tenir leur pouvoir que de leur pe, & qui ne
font mention de Dieu mme que parce quil est au Ciel? Les Souverains se soumettront-ils dans
leurs querelles des voies juridiques que toute la rigueur des loix na jamais pu forcer les
particuliers dadmettre dans les leurs? Un simple gentilhomme offens, ddaigne de porter ses
plaintes au Tribunal des Marchaux de France, & vous voulez quun Roi porte les siennes la
Dite Europenne? Encore y a-t-il [44] cette diffrence, que lun pche contre les loix & expose
doublement sa vie, au lieu que lautre nexpose gueres que ses sujets; quil use, en prenant les
armes, dun droit avou de tout le genre-humain, & dont il prtend ntre comptable qu Dieu
seul.
Un Prince qui met sa cause au hasard de la guerre, nignore pas quil court des risques; mais
il en est moins frapp que des avantages quil se promet, parce quil craint bien moins la
fortune quil nespre de sa propre sagesse: sil est puissant, il compte sur ses forces; sil est
foible, il compte sur ses alliances; quelquefois il lui est utile au-dedans de purger de mauvaises
humeurs, daffoiblir des sujets indociles, dessuyer mme des revers, & le politique habile soit
tirer avantage de ses propres dfaites. Jespere quon se souviendra que ce nest pas moi qui
raisonne ainsi, mais le Sophiste de Cour qui prfere un grand territoire & peu de sujets pauvres
& soumis, lempire inbranlable que donnent au Prince la justice & les loix, sur un peuple
heureux & florissant.
Cest encore par le mme principe quil rfute en lui-mme largument tir de la
suspension du commerce, de la dpopulation, du drangement des finances, & des pertes
relles que cause une vaine conqute. Cest un calcul trs-fautif que dvaluer toujours en
argent les gains ou les pertes des Souverains; le degr de puissance quils ont en vue ne se
compte point par les millions quon possede. Le Prince fait toujours circuler ses projets; il veut
commander pour senrichir & senrichir pour commander; il sacrifiera tour--tour lun &
lautre pour acqurir celui des deux qui lui manque, mais ce [45] nest quafin de parvenir les
possder enfin tous les deux ensemble quil les poursuit sparment; car pour tre le matre des
hommes & des choses, il faut quil ait la fois lempire & largent.
Ajoutons enfin, sur les grands avantages qui doivent rsulter pour le commerce, dune paix
gnrale & perptuelle, quils sont bien en eux-mmes certains & incontestables, mais qutant
communs tous ils ne seront rels pour personne, attendu que de tels avantages ne se sentent
que par leurs diffrences, & que pour augmenter sa puissance relative, on ne doit chercher que
des biens exclusifs.
Sans cesse abuss par lapparence des choses, les Princes rejetteroient donc cette paix,
quand ils peseroient leurs intrts eux-mmes; que sera-ce quand do les feront peser par leurs
Ministres dont les intrts sont toujours opposs ceux du peuple & presque toujours ceux du
Prince? Les Ministres ont besoin de la guerre pour se rendre ncessaires, pour jetter le Prince
dans des embarras dont il ne se puisse tirer sans eux & pour perdre lEtat, sil le faut, plutt que

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leur place; ils en ont besoin pour vexer le peuple sous prtexte des ncessits publiques; ils en
ont besoin pour placer leurs cratures, gagner sur les marchs, & faire en secret mille odieux
monopoles; ils en ont besoin pour satisfaire leurs passions, & sexpulser mutuellement; ils en
ont besoin pour semparer du Prince, en le tirant de la Cour quand il sy forme contreux des
intrigues dangereuses; ils perdroient toutes ces; ressources par la paix perptuelle, & le public
ne laisse pas de demander pourquoi, si ce projet est possible, ils ne lont [46] pas adopt? Il ne
voit pas quil ny a rien dimpossible dans ce projet, sinon quil soit adopt par eux. Que ferontils donc pour y opposer? ce quils ont toujours fait: ils le tourneront en ridicule.
Il ne faut pas non plus croire avec lAbb de St. Pierre que mme avec la bonne volont que
les Princes ni leurs Ministres nauront jamais, il ft ais de trouver un moment favorable
lexcution de ce systme. Car il faudroit pour cela que la somme des intrts particuliers ne
lemportt pas sur lintrt commun, & que chacun crt voir dans le bien de tous le plus grand
bien quil peut esprer pour lui-mme. Or, ceci demande un concours de sagesse dans tant de
ttes & un concours de rapports dans tant dintrts, quon ne doit gueres esprer du hasard
laccord fortuit de toutes les circonstances ncessaires; cependant si cet accord na pu lieu, il ny
a que la force qui puisse y suppler, & alors il nest plus question de persuader mais de
contraindre, & il ne faut pas crire des livres, mais lever des troupes.
Ainsi, quoique le projet ft trs sage, les moyens de lexcuter se sentoient de la simplicit
de lAuteur. Il simaginoit bonnement quil ne falloit quassembler un congrs, y proposer ses
articles, quon les alloit signer & que tout seroit fait. Convenons que dans tous les projets de cet
honnte homme, il voyoit assez bien leffet des choses quand elles seroient tablies, mais il
jugeoit comme un enfant des moyens de les tablir.
Je ne voudrois, pour prouver que le projet de la Rpublique chrtienne nest pu chimrique
que nommer son premier [47] Auteur: car assurment Henri IV ntoit pas fou ni Sully
visionnaire. LAbb de St. Pierre sautorisoit de ces grands noms pour renouveller leur systme.
Mais quelle diffrence dans le tems, dans les circonstances, dans la proposition, dans la
manire de la faire & dans son Auteur! Pour en juger, jettons un coup-doeil sur la situation
gnrale des choses au moment choisi par Henri IV, pour lexcution de son projet.
La grandeur de Charles-Quint, qui rgnoit sur une partie du monde & faisoit trembler
lautre, lavoit fait aspirer la Monarchie universelle avec de grands moyens de succs & de
grands talens pour les employer; son fils plus riche & moins puissant, suivant sans relche un
projet quil ntoit pas capable dexcuter, ne laissa pas de donner lEurope des inquitudes
continuelles; & la Maison dAutriche avoit pris un tel ascendant sur les autres Puissances, que
nul Prince ne rgnoit en sret sil ntoit bien avec elle. Philippe III, moins habile encore que
son Pre hrita de toutes ses prtentions. Leffroi de la Puissance Espagnole tenoit encore
lEurope en respect, & lEspagne continuoit dominer plutt par lhabitude de commander que
par le pouvoir de se faire obir. En effet, la rvolte des Pays-bas, les armemens contre
lAngleterre, les guerres civiles de France avoient puis les forces dEspagne & les trsors des
Indes; la Maison dAutriche, partage en deux branches, nagissoit plus avec le mme concert;
& quoique lEmpereur seffort de maintenir ou recouvrer en Allemagne lautorit de CharlesQuint, il ne faisoit qualiner les Princes & fomenter des Ligues qui ne tarderent pu dclore &
faillirent le dtrner. Ainsi se prparoit [48] de loin la dcadence de la maison dAutriche & le

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rtablissement de la libert commune. Cependant nul nosoit le premier hasarder de secouer le


joug, & sexposer seul la guerre; lexemple de Henri IV mme, qui sen toit tir si mal, toit le
courage tous les autres. Dailleurs, si lon excepte le Duc de Savoye, trop foible & trop
subjugu pour rien entreprendre, il ny avoit pu parmi tant de Souverains un seul homme de
tte en tat de former & soutenir une entreprise; chacun attendoit du tems & des circonstances
le moment de briser ses fers. Voil quel toit en gros ltat des choses quand Henri forma le
plan de la Rpublique chrtienne & se prpara lexcuter. Projet bien grand, bien admirable
en lui-mme, & dont je ne veux pas ternir lhonneur; mais qui, ayant pour raison secrte
lespoir dabaisser un ennemi redoutable, recevoit de ce pressant motif une activit quil et
difficilement tire de la seule utilit commune.
Voyons maintenant quels moyens ce grand homme avoit employe prparer une si haute
entreprise. Je compterois volontiers pour le premier den avoir bien vu toutes les difficults; de
telle sorte quayant form ce projet ds son enfance il le mdita toute sa vie, & rserva
lexcution pour sa vieillesse: conduite qui prouve premirement ce dsir ardent & soutenu qui
seul, dans les choses difficiles, peut vaincre les grands obstacles, & de plus, cette sagesse
patiente & rflchie qui sapplanit les routes de longue main force de prvoyance & de
prparation: car il y a bien de la diffrence entre les entreprises ncessaires dans lesquelles la
prudence mme veut quon donne quelque chose au hasard, & celles que le succs [49] seul peut
justifier, parce quayant pu se passer de les faire on na d les tenter qu coup sr. Le profond
secret quil garda toute sa vie, jusquau moment de lexcution, toit encore aussi essentiel que
difficile dans une si grande affaire o le concours de tant de gens toit ncessaire, & que tant de
gens avoient intrt de traverser. Il parot que quoiquil et mis la plus grande partie de
lEurope dans son parti & quil ft ligu avec les plus puissans Potentats, il neut jamais quun
seul confident qui connt toute ltendue de son plan, & par un bonheur que le Ciel naccorda
quau meilleur des Rois, ce confident fut un Ministre intgre. Mais sans que rien transpirt de
ces grands desseins, tout marchoit en silence vers leur excution. Deux fois Sully toit all
Londres: la partie toit lie avec le Roi Jacques, & le Roi de Suede toit engag de son ct; la
Ligue toit conclue avec les Protestans dAllemagne, on toit mme sr des Princes dItalie, &
tous concouroient au grand but sans pouvoir dire quel il toit, comme les ouvriers qui
travaillent sparment aux pices dune nouvelle machine dont ils ignorent la forme & lusage.
Quest-ce donc qui favorisoit ce mouvement gnral? toit-ce la paix perptuelle que nul ne
prvoyoit & dont peu se seroient soucis? toit-ce lintrt public qui nest jamais celui de
personnel lAbb de St. Pierre et pu lesprer. Mais rellement chacun ne travailloit que dans
la vue de son intrt particulier, quHenri avoit eu le secret de leur montrer tous sous une face
trs-attrayante. Le Roi dAngleterre avoit se dlivrer des continuelles conspirations des
Catholiques de son Royaume, toutes fomentes par lEspagne. Il trouvoit de plus un [50] grand
avantage laffranchissement des Provinces-Unies qui lui cotoient beaucoup soutenir & le
mettoient chaque jour la veille dune guerre quil redoutoit, ou laquelle il aimoit mieux
contribuer une fois avec tous les autres, afin de sen dlivrer pour toujours. Le Roi de Sude
vouloit sassurer de la Pomranie & mettre un pied dans lAllemagne. LElecteur Palatin, alors
protestant & chef de la confession dAugsbourg avoit des vues sur la Boheme & entroit dans
toutes celles du Roi dAngleterre. Les Princes dAllemagne avoient rprimer les usurpations
de la Maison dAutriche. Le Duc de Savoie obtenoit Milan & la couronne de Lombardie quil

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dsiroit avec ardeur. Le Pape mme fatigu de la tyrannie Espagnole toit de la partie au moyen
du Royaume de Naples quon lui avoit promis. Les Hollandois mieux pays que tous les autres
gagnoient lassurance de leur libert. Enfin outre lintrt commun dabaisser une Puissance
orgueilleuse qui vouloit dominer par-tout, chacun en avoit un particulier, trs-vif, trssensible, & qui toit point balanc par la crainte de substituer un tyran lautre, puisquil toit
convenu que les conqutes seroient partages entre tous les Allis, except la France &
lAngleterre qui ne pouvoient rien garder pour elles. Cen toit assez pour calmer les plus
inquiets sur lambition de Henri IV: mais ce sage Prince nignoroit pas quen ne se rservant
rien par ce trait, il y gagnoit pourtant plus quaucun autre; car sans rien ajouter son
patrimoine, il lui suffisoit de diviser celui du seul plus puissant que lui, pour devenir le plus
puissant lui-mme; & lon voit trs-clairement quen prenant toutes les prcautions qui
pouvoient assurer le succs [51] de lentreprise, il ne ngligeoit pas celles qui devoient lui
donner la primaut dans le Corps quil vouloit instituer.
De plus; ses apprets ne se bornoient point former au dehors des Lignes redoutables, ni
contracter alliance avec ses voisins & ceux de son ennemi. En intressant tant de peuples
labaissement du premier Potentat de lEurope, il noublioit pu de se mettre en tat par luimme de le devenir son tour. Il employa quinze ans de paix faire des prparatifs dignes de
lentreprise quil mditoit. Il remplit dargent ses coffres, ses arsenaux dartillerie, darmes, de
munitions; il mnagea de loin des ressources pour les besoins imprvus; mais il fit plus que tout
cela sans doute, en gouvernant sagement ses Peuples, en dracinant insensiblement toutes les
semences de divisions, & en mettant un si bon ordre ses finances quelles pussent fournir
tout sans fouler ses sujets; de sorte que tranquille au-dedans & redoutable au-dehors, il se vit
en tat darmer & dentretenir soixante mille hommes & vingt vaisseaux de guerre, de quitter
son Royaume sans y laisser la moindre source de dsordre, & de faire la guerre durant six ans
sans toucher ses revenus ordinaires ni mettre un sou de nouvelles impositions.
A tant de prparatifs, ajoutez, pour la conduite de lentreprise le mme zele & la mme
prudence qui lavoient forme tant de la part de son Ministre que de la sienne. Enfin la tte
des expditions militaires un Capitaine tel que lui, tandis que son adversaire nen avoit plus
lui opposer, & vous jugerez si rien de ce qui peut annoncer un heureux succs manquoit
lespoir du sien. Sans avoir pntr ses vues, lEurope [52] attentive ses immenses prparatifs
en attendoit leffet avec une sorte de frayeur. Un lger prtexte alloit commencer cette grande
rvolution, une guerre qui devoit tre la derniere, prparoit une paix immortelle, quand un
vnement dont lhorrible mystre doit augmenter leffroi vint bannir jamais le dernier
espoir du monde. Le mme coup qui trancha les jours de ce bon Roi replongea lEurope dans
dternelles guerres quelle ne doit plus esprer de voir finir. Quoi quil en soit, voil les
moyens que Henri IV avoit rassemble pour former le mme tablissement que lAbb de St.
Pierre prtendoit faire avec un livre.
Quon ne dise donc point que si son systme na pu t adopt, cest quil ntoit pas bon;
quon dise au contraire quil toit trop bon pour tre adopt; car le mal & les abus dont tant de

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gens profitent sintroduisent deux-mmes; mais ce qui est utile au public ne sintroduit gueres
que par la force, attendu que les intrts particuliers y sont presque toujours opposs. Sans
doute la paix perptuelle est prsent un projet bien absurde; mais quon nous rende un Henri
IV & un Sully, la paix perptuelle redeviendra un projet raisonnable, ou plutt, admirons un si
beau plan, mais consolons-nous de ne pas le voir excuter; car cela ne peut se faire que par des
moyens violens & redoutables lhumanit. On ne voit point de ligues fdratives stablir
autrement que par des rvolutions: & sur ce principe, qui de nous oseroit dire si cette ligue
Europenne est dsirer ou craindre? Elle feroit peut-tre plus de mal tout-dun-coup quelle
nen prviendroit pour des siecles.

FIN.

POLYSYNODIE DE LABB DE ST.PIERRE


[1758, mars - 1760, mars;manuscrit, Neuchtel, R. 2; Neuchtel, R. 1, fos 2 r-15 r; publie
par Moultou- Du Peyrou; le Pliade dition, t. III, pp. 617-645. == Du Peyrou/Moultou 1780-89
quarto dition, XII, 53-75.]
[53]

CHAPITRE PREMIER

Ncessit, dans la Monarchie, dune forme de Gouvernement subordonne au Prince.


Si les Princes regardoient les fonctions du Gouvernement comme des devoirs
indispensables, les plus capables sen trouveroient les plus surchargs; leurs travaux compars
leurs forces, leur parotroient toujours excessifs; on les verroit aussi ardents resserrer leurs
Etats ou leurs droits, quils sont avides dtendre les uns & les autres; & le poids de la Couronne

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craseroit bientt la plus forte tte qui voudroit srieusement la porter. Mais loin denvisager
leur pouvoir par ce quil a de pnible & dobligatoire, ils ny voient que le plaisir de commander;
& comme le peuple nest leurs yeux que linstrument de leurs fantaisies, plus ils ont de
fantaisies contenter, plus le besoin dusurper augmente; & plus ils sont borns & petits
dentendement, plus ils veulent tre grands & puissans en autorit.
Cependant, le plus absolu despotisme exige encore un travail [54] pour se soutenir:
quelques maximes quil tablisse son avantage, il faut toujours quil les couvredun leurre
dutilit publique; quemployant la force des peuples contre eux-mmes, il les empche de la
runir contre lui; quil touffe continuellement la voix de la nature, & le cri de la libert
toujours prt sortir de lextrme oppression. Enfin, quand le Peuple ne seroit quun vil
troupeau sans raison, encore faudrait-il des soins pour le conduire; & le Prince qui ne songe
point rendre heureux ses sujets noublie pas, au moins, sil nest insens, de conserverson
patrimoine.
Qua-t-il donc faire pour concilier lindolence avec lambition, la puissanceavec les
plaisirs, & lempire des Dieux avec la vie animale? Choisir pour soi lesvains honneurs,
loisivet, & remettre dautres les fonctions pnibles du Gouvernement, en se rservant tout
au plus de chasser ou changer ceux qui sen acquittent trop mal on trop bien. Par cette mthode,
le dernier des hommes tiendra paisiblement & commodment le sceptre de lunivers; plong
dans dinsipides volupts, il promenera, sil veut, de fte en fte son ignorance & sonennui.
Cependant on le traitera de conqurant, dinvincible, de Roi des Rois, dEmpereur Auguste, de
Monarque du monde & de Majest sacre. Oubli sur le trne, nul aux yeux de ses voisins, &
mme ceux de ses sujets, encens de toussans tre obi de personne, foible instrument de la
tyrannie des Courtisans & de lesclavage du Peuple, on lui dira quil rgne & il croira rgner.
Voil le tableaugnral du gouvernement de toute Monarchie trop tendue. Qui veut soutenir
le monde & na pas les paules dHercule, doit sattendre dtre cras.
[55] Le Souverain dun grand Empire nest gure au fond que le Ministre de ses Ministres,
ou le reprsentant de ceux qui gouvernent sous lui. Ils sont obis enson nom, & quand il croit
leur faire excuter sa volont, cest lui qui, sans le savoir, excute la leur. Ce la ne sauroit tre
autrement, car comme il ne peut voir que par leurs yeux, il faut ncessairement quil les laisse
agir par ses mains. Forc dabandonner dautres ce quon appelle le dtail,* [*Ce qui importe
auxcitoyens, cest dtre gouverns justement & paisiblement. Au surplus, quelEtat soit grand, puissant & florissant, cest
laffaire particulire du Prince, & les sujets ny ont aucun intrt. Le Monarque doit donc premirement soccuper du dtail, en
quoi consiste la libert civile, la sret du peuple & mme la sienne bien des gards. Aprs cela, sil lui reste du temps perdre,
il peut le donner toutes ces grandes affaires qui nintressent personne, qui nenaissent jamais que des vices du gouvernement,

& que jappellerois,


moi, lessentiel du Gouvernement, il se rserve les grandes affaires, le verbiage des
Ambassadeurs, les tracasseries de ses favoris, & tout au plus lechoix de ses matres; car il en
faut avoir malgr soi, si-tt quon a tant desclaves. Que lui importe, au reste, une bonne ou une
mauvaise administration? Comment son bonheur seroit-il troubl par la misre du Peuple,
quil ne peut voir; par ses plaintes, quil ne peut entendre, & par les dsordres publics dont il ne
saura jamais rien? Il en est de la gloire des Princes commedes trsors de cet insens,
propritaire en ide de tous les vaisseaux qui arrivoient au port: lopinion de jouir de tout
lempchoit de rien dsirer; & il ntoit pas moins heureux des richesses quil navoit point, que
qui par consquent ne sont rien pour un Peuple heureux, & sont peu de chose pour un Roi sage.]

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sil les et possdes.


[56] Que feroit de mieux le plus juste Prince avec les meilleures intentions, si-tt quil
entreprend un travail que la nature a mis au-dessus de ses forces? Il est homme& se charge des
fonctions dun Dieu, comment peut-il esprer de les remplir? Le sage, sil en peut tre sur le
trne, renonce lempire, ou le partage; il consulte ses forces; il mesure sur elles les fonctions
quil veut remplir; & pour tre un Roi vraiment grand, il ne se charge point dun grand
Royaume. Mais ce que feroit le sage a peu de rapport ce que feront les princes. Ce quils feront
toujours, cherchons au moins comment ils peuvent le faire le moins mal quil soit possible.
Avant que dentrer en matire, il est bon dobserver que si par miracle quelque grande ame
peut suffire la pnible charge de la Royaut, lordre hrditaire tabli dans les successions, &
lextravagante ducation des hritiers du Trne, fourniront toujours cent imbciles pour un
vrai Roi; quil y aura des minorits, des maladies, des tems de dlire & de passion qui ne
laisseront souvent latte de lEtat quun simulacre de Prince. Il faut cependant que les affaires
sefassent. Chez tous les peuples qui ont un Roi, il est donc absolument ncessaire dtablir une
forme de gouvernement qui se puisse passer du Roi; & ds quilest pos quun Souverain peut
rarement gouverner par lui-mme, il ne sagit plus que de savoir comment il peut gouverner
par autrui; cest rsoudre cette question quest destin le discours sur la Polysynodie.
[57]

CHAPITRE II

Trois formes spcifiques de Gouvernement subordonn.


Un Monarque, dit lAbb de St. Pierre, peut ncouter quun seul homme dans toutes ses
affaires, & lui confier toute son autorit, comme autrefois les Rois de France la donnoient aux
Maires du Palais, & comme les Princes Orientaux la confient encore aujourdhui celui quon
nomme Grand-Visir en Turquie. Pour abrger, jappellerai Visirat cette sorte de ministere.
Ce Monarque peut aussi partager son autorit entre deux ou plusieurs hommes quil
coute chacun sparment sur la sorte daffaire qui leur est commise, -peu-prs comme faisoit
Louis XIV avec Colbert & Louvois. Cest cette forme que je nommerai dans la suite demi-Visirat.

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Enfin, ce Monarque peut faire discuter dans des assembles les affaires du Gouvernement,
& former cet effet autant de Conseils quil y a de genres daffaires traiter. Cette forme de
ministre, que lAbb de St. Pierre appelle pluralit des Conseils ou Po1ysynodie, est -peuprs, selon lui, celle que le Rgent Duc dOrlans, avoit tablie sous son administration, & ce
qui lui donne un plus grand poids encore, ctoit aussi celle quavoit adopte lElve du
vertueux Fenelon.
Pour choisir entre ces trois formes & juger de celle qui mrite la prfrence, il ne suffit pas
de les considrer en gros & par la premire face quelles prsentent; il ne faut pas non plus
opposer les abus de lune la perfection de lautre, ni [58] sarrter seulement certains
moments passagers de dsordre ou dclat; mais les supposer toutes aussi parfaites quelles
peuvent ltre dans leur dure, & chercher en cet tat leurs rapports & leurs diffrences. Voil
de quelle manire on peut en faire un parallle exact.

CHAPITRE III

Rapport de ces formes celles du Gouvernement suprme.


Les maximes lmentaires de la politique peuvent dj trouver ici leur application. Car le
Visirat, le demi-Visirat & la Polysynodie se rapportent manifestement dans lconomie du
gouvernement subalterne aux trois formes spcifiques du gouvernement suprme; & plusieurs
des principes qui conviennent ladministration souveraine peuvent aisment sappliquer au
Ministre. Ainsi, le Visirat doit avoir gnralement plus de vigueur & de clrit, le demiVisirat plus dexactitude & de soin, & la Polysynodie plus de justice & de constance. Il est sr
encore que, comme la Dmocratie tend naturellement lAristocratie, & lAristocratie la
Monarchie; de mme la Polysynodie tend au demi-Visirat, & le demi-Visirat au Visirat. Ce
progrs de la force publique vers le relchement qui oblige de renforcer les ressorts, se retarde
ou sacclre proportion que toutes les parties de lEtat sont bien ou mal constitues; &
comme on ne parvient au despotisme & au Visirat que quand tous les autres ressorts sont uss,
cest, mon avis, un projet mal conu de prtendre abandonner cette forme pour en [59]
prendre une des prcdentes: car nulle autre ne peut plus suffire tout un peuple qui a pu
supporter celle-l. Mais, sans vouloir quitter lune pour lautre, il est cependant utile de

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connotre celle des trois qui vaut le mieux. Nous venons de voir que, par une analogie assez
naturelle, la Polysynodie mrite dj la prfrence, il reste rechercher si lexamen des choses
mmes pourra la lui confirmer; mais avant que dentrer dans cet examen, commenons par une
ide plus prcise de la forme que, selon notre Auteur, doit avoir la Polysynodie.

CHAPITRE IV

Partage & Dpartements des Conseils.


Le Gouvernement dun grand Etat, tel que la France, renferme en soi huit objets
principaux qui doivent former autant de dpartemens & par consquent avoir chacun leur
Conseil particulier. Ces huit parties sont: la justice, la police, les finances, le commerce, la
marine, la guerre, les affaires trangres, & celles de la religion. Il doit y avoir encore un
neuvieme Conseil, qui, formant la liaison de tous les autres, unisse toutes les parties du
Gouvernement, o les grandes affaires traites & discutes en dernier ressort, nattendent plus
que de la volont du Prince leur entire dcision, & qui, pensant & travaillant au besoin pour
lui, supple son dfaut, lorsque les maladies, la minorit, la vieillesse, ou laversion du travail,
empchent le Roi de faire ses fonctions; ainsi ce Conseil gnral doit toujours tre sur pied ou
pour la ncessit prsente, ou par prcaution pour le besoin venir.
[60]

CHAPITRE V

Manire de les composer.


A lgard de la manire de composer ces Conseils, la plus avantageuse quon y puisse
employer parot tre la mthode du scrutin; car par toute autre voie il est vident que la
Synodie ne sera quapparente, que les Conseils ntant remplis que des cratures des favoris, il
ny aura point de libert relle dans les suffrages, & quon naura sous dautres noms quun

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vritable Visirat ou demi-Visirat. Je ne mtendrai point ici sur la mthode & les avantages du
scrutin; comme il fait un des pointe capitaux du systme de Gouvernement de lAbb de St.
Pierre, jen traite ailleurs plus au long. Je me contenterai de remarquer que quelque forme de
Ministre quon admette, il ny a point dautre mthode par laquelle on puis se tre assur de
donner toujours la prfrence au plus vrai mrite; raison qui montre plutt lavantage que la
facilit de faire adopter le scrutin dans les Cours des Rois.
Cette premire prcaution en suppose dautres qui la rendent utile; car il le seroit peu de
choisir au scrutin entre des sujets quon ne connotroit pas, & lon ne sauroit connotre la
capacit de ceux quon na point vu travailler dans le genre auquel on les destine. Si donc il faut
des grades dans le militaire, depuis lEnseigne jusquau Marchal de France, pour former les
jeunes officiers & les rendre capables des fonctions quils doivent remplir un jour; nest-il pas
plus important encore dtablir des grades semblables dans ladministration civile,[61] depuis
les Commis jusquaux Prsidents des Conseils? Faut-il moins de tems & dexprience pour
apprendre conduire un Peuple que pour commander une arme; les connoissances de
lhomme dEtat sont-elles plus faciles acqurir que celles de lhomme de Guerre, ou le bon
ordre est-il moins ncessaire dans lconomie politique que dans la discipline militaire? Les
grades scrupuleusement observs ont t lcole de tant de grands hommes qua produits la
Rpublique de Venise, & pourquoi ne commenceroit-on pas daussi loin Paris pour servir le
prince, qu Venise pour servir lEtat.
Je nignore pas que lintrt des Visirs soppose cette nouvelle police: je sais bien quils ne
veulent point tre assujettis des formes qui gnent leur despotisme, quils ne veulent
employer que des cratures qui leur soi entirement dvoues, & quils puissent dun mot
replonger dans la poussire do ils les tirent. Un homme de naissance, de son ct, qui na pour
cette foule de valets, que le mpris quils mritent, ddaigne dentrer en concurrence avec eux
dans la mme carriere, & le Gouvernement de lEtat est toujours prt devenir la proie du rebut
de ses citoyens. Aussi nest-ce point sous le Visirat, mais sous la seule Polysynodie, quon peut
esprer dtablir dans ladministration civile des grades honntes, qui ne supposent pas la
bassesse, mais le mrite, et qui puissent rapprocher la noblesse des affaires dont on affecte de
lloigner, & quelle affecte de mpriser son tour.
[62]

CHAPITRE VI

Circulation des Dpartements.


De ltablissement des grades sen suit la ncessit de faire circuler les dpartements entre

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les membres de chaque Conseil & mme dun Conseil lautre, afin que chaque membre clair
successivement sur toutes les parties du Gouvernement, devienne un jour capable dopiner
dans le Conseil gnral, & de participer la grande administration.
Cette vue de faire circuler les dpartements est due au Rgent qui ltablit dans le Conseil
des finances; & si lautorit dun homme qui connoissoit si bien les ressorts du Gouvernement
ne suffit pas pour la faire adopter, on ne peut disconvenir au moins des avantages sensibles qui
natroient de cette mthode. Sans doute, il peut y avoir des cas o cette circulation parotroit
peu utile ou difficile tablir, dans la Polysynodie; mais elle ny est jamais impossible, & jamais
praticable dans le Visirat ni dans le demi-Visirat: or il est important, par beaucoup de trsfortes raisons, dtablir une forme dadministration o cette circulation puis se avoir lieu.
1. Premirement, pour prvenir les malversations des commis qui, changeant de bureaux
avec leurs matres, nauront pas le tems de sarranger pour leurs friponneries aussi
commodment quils le font aujourdhui: ajoutez qutant, pour ainsi dire, la discrtion de
leurs successeurs, ils seront plus rservs, en changeant de dpartement, laisser les affaires
[63] de celui quils quittent dans un tat qui pourroit les perdre, si par hasard leur successeur se
trouvoit honnte homme ou leur ennemi. 2. En second lieu, pour obliger les Conseillers mme
mieux veiller sur leur conduite ou sur celle de leurs commis; de peur dtre taxe de
ngligence & de pis encore, quand leur gestion changera dobjet sans cesse, & chaque fois sera
connue de leur successeur. 3. Pour exciter entre les membres dun mme corps une mulation
louable qui passera son prdcesseur dans le mme travail. 4. Pour corriger par ces frquens
changemens les abus que les erreurs, les prjugs & les passions de chaquesujet auront
introduits dans son administration: car parmi tant de caracteresdiffrens qui rgiront
successivement la mme partie, leurs fautes se corrigeront mutuellement, & tout ira plus
constamment lobjet commun. 5. Pour donner chaque membre dun Conseil des
connoissances plus nettes & plus tendues des affaires & de leurs divers rapports; en sorte
quayant mani les autres parties, il voye distinctement ce que la sienne est au tout, quil ne se
croye pas toujours le plus important personnage de lEtat, & ne nuise pas au bien gnral pour
mieux faire celui de son dpartement. 6. Pour que tous les avis soient mieux ports en
connoissance de cause, que chacun entende toutes les matires sur lesquelles il doit opiner, &
quune plus grande uniformit de lumieres mette plus de concorde & de raison dans les
dlibrations communes. 7. Pour exercer lesprit & les talents des Ministres: car, ports se
reposer & sappesantir sur un mme travail, ils ne sen font enfin quune routine qui resserre &
circonscrit, pour ainsi dire, le gnie par lhabitude. [64] Or, lattention est lesprit ce que
lexercice est au corps; cest elle qui lui donne de la vigueur, de ladresse, & qui le rend propre
supporter le travail: ainsi lon peut dire que chaque Conseiller dEtat, en revenant aprs
quelques annes de circulation lexercice de son premier dpartement, sen trouvera
rellement plus capable que sil nen et point du tout chang. Je ne nie pas que, sil ft demeur
dans le mme, il net acquis plus de facilit expdier les affaires qui en dpendent; mais je dis
quelles eussent t moins bien faites, parce quil et eu des vues plus bornes, & quil net pas
acquis une connaissance aussi exacte des rapports quont ces affaires avec celles des autres
dpartemens: de sorte quil ne perd dun ct dans la circulation que pour gagner dun autre
beaucoup davantage. 8. Enfin, pour mnager plus dgalit dans le pouvoir, plus
dindpendance entre les Conseillers dEtat, & par consquent plus de libert dans les suffrages.

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Autrement, dans un Conseil nombreux en apparence, on nauroit rellement que deux ou trois
opinans auxquels tous les autres seroient assujettis; -peu-prs comme ceux quon appelloit
autrefois Rome Senatorespedarii, qui pour lordinaire regardoient moins lavis qu lauteur:
inconvnient dautant plus dangereux, que ce nest jamais en faveur du meilleur parti quon a
besoin de gner les voix.
On pourroit pousser encore plus loin cette circulation des dpartemens en ltendant
jusqu la Prsidence mme; car sil toit de lavantage de la Rpublique Romaine, que les
Consuls redevinssent au bout de lan simples Snateurs en attendant un nouveau Consulat,
pourquoi ne serait-il pu de [65] lavantage du Royaume, que les Prsidens redevinssent aprs
deux ou trois ans simples Conseillers, en attendant une nouvelle Prsidence? Ne seroit-ce pas,
pour ainsi dire, proposer un prix tous les trois ans ceux de la Compagnie quidurant cet
intervalle, se distingueroient dans leur Corps? Ne seroit-ce pas un nouveau ressort trs-propre
entretenir dans une continuelle activit le mouvement de la machine publique; & le vrai
secret danimer le travail commun nest-il pas dy proportionner toujours le salaire?

CHAPITRE VII

Autres avantages de cette circulation.


Je nentrerai point dans le dtail des avantages de la circulation porte ce dernier degr.
Chacun doit voir que les dplacements devenus ncessaires par la dcrpitude ou
laffoiblissement des Prsidens, se feront ainsi sans duret & sans efforts; que les Ex-prsidens
des Conseils particuliers auront encore un objet dlvation, qui sera de siger dans le Conseil
gnral, & les membres de ce Conseil celui dy pouvoir prsider leur tour; que cette
alternative de subordination & dautorit rendra lune & lautre en mme tems plus parfaite &
plus douce; que cette circulation de la Prsidence est le plus sr moyen dempcher la
Polysynodie de pouvoir dgnrer en Visirat; & quen gnral la circulation rpartissant avec
plus dgalit les lumires & le pouvoir du Ministere entre plusieurs membres, lautorit royale
domine plus aisment [66] sur chacun deux: tout cela doit sauter aux yeux dun lecteur
intelligent; & sil falloit tout dire, il ne faudroit rien abrger.

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CHAPITRE VIII

Que la Polysynodie est ladministration en sous-ordre la plus naturelle.


Je marrte ici par la mme raison sur la forme de la Polysynodie, aprs avoir tabli les
principes gnraux sur lesquels on la doit ordonner pour la rendre utile & durable. Sil sy
prsents dabord quelque embarras, cest quil est toujours difficile de maintenir longtems
ensemble deux Gouvernements aussi diffrens dans leurs maximes que le monarchique & le
rpublicain, quoiquau fond cette union produist peut-tre un tout parfait, & le chef-doeuvre
de la politique. Il faut donc bien distinguer la forme apparente qui rgne par-tout, de la forme
relle, dont il est ici question: car on peut dire en un sens que la Polysynodie est la premire &
la plus naturelle de toutes les administrations en sous-ordre, mme dans la Monarchie.
En effet, comme les premires lois nationales furent faites par la nation assemble en
Corps, de mme les premires dlibrations du Prince furent faites avec les principaux de la
nation assembls en Conseil. Le Prince a des Conseillers avant que davoir des Visirs; il trouve
les uns & fait les autres. Lordre le plus lev de lEtat en forme naturellement le synode ou
Conseil gnral. Quand le Monarque est lu, il na qu [67] prsider & tout est fait: mais quand il
faut choisir un Ministre, ou des favoris, on commence introduire une forme arbitraire o la
brigue & linclination naturelle ont bien plus de part que la raison ni la voix du Peuple. Il nest
pas moins simple que dans autant daffaires de diffrentes natures quen offre le
Gouvernement, le Parlement national se divise en divers comits, toujours sous la prsidence
du Roi qui leur assigne chacun les matires sur lesquelles ils doivent dlibrer. & voil les
Conseils particuliers ns du Conseil gnral, dont ils sont les membres naturels, & la Synodie
change en Polysynodie; forme que je ne dis pas tre, en cet tat, la meilleure, mais bien la
premiere & la plus naturelle.

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CHAPITRE IX

Et la plus utile.
Considrons maintenant la droite fin du Gouvernement & les obstacles qui len loignent.
Cette fin est sans contredit le plus grand intrt de lEtat & du Roi; ces obstacles sont, outre le
dfaut de lumires, lintrt particulier des administrateurs; do il suit que, plus ces intrts
particuliers trouvent de gne & dopposition, moins ils balancent lintrt public; de sorte que,
sils pouvoient se heurter & se dtruire mutuellement, quelque vifs quon les suppost, ils
deviendroient nuls dans la dlibration, & lintrt public seroit seul cout. Quel moyen plus
sr peut-on donc avoir danantir tous ces intrts particuliers que de les opposer entreux par
[68] la multiplication des opinans? Ce qui fait les intrts particuliers cest quils ne saccordent
point, car sils saccordoient ce ne seroit plus un intrt particulier mais commun. Or, en
dtruisant tous ces intrts lun par lautre, reste lintrt public qui doit gagner dans la
dlibration tout ce que perdent les intrts particuliers.
Quand un Visir opine sans tmoins devant son matre, quest-ce qui gne alors son intrt
personnel? A-t-il besoin de beaucoup dadresse pour en imposer un homme aussi born que
doivent ltre ordinairement les Rois, circonscrits par tout ce qui les environne dans un si petit
cercle de lumieres? Sur des exposs falsifis, sur des prtextes spcieux, sur des raisonnemens
sophistiques, qui lempche de dterminer le Prince avec ces grands mots dhonneur de la
Couronne & de bien de lEtat aux entreprises les plus funestes, quand elles lui sont
personnellement avantageuses? Certes cest grand hasard si deux intrts particuliers aussi
actifs que celui du Visir & celui du Prince, laissent quelque influence lintrt public dans les
dlibrations du cabinet.
Je sais bien que les Conseillers de lEtat seront des hommes, comme les Visirs, je ne doute
pas quils naient souvent, ainsi queux, des intrts particuliers opposs ceux de la nation, &
quils ne prfrassent volontiers les premiers aux autres en opinant. Mais dans une assemble
dont tous les membres sont clairvoyans & nont pas les mmes intrts, chacun entreprendroit
vainement damener les autres ce qui lui convient exclusivement: sans persuader personne, il
ne feroit que se rendre suspect de corruption & dinfidlit. Il aura beau vouloir [69] manquer

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son devoir, il nosera le tenter ou le tentera vainement au milieu de tant dobservateurs. Il fera
donc de ncessit vertu, en sacrifiant publiquement son intrt particulier au bien de la patrie,
& soit ralit, soit hypocrisie, leffet sera le mme en cette occasion pour le bien de la socit.
Cest qualors un intrt particulier trs-fort, qui est celui de sa rputation concourt avec
lintrt public. Au lieu quun Visir qui sait, la faveur des tnbres du Cabinet, drober tous
les yeux le secret de lEtat, se flatte toujours quon ne pourra distinguer ce quil fait en
apparence pour lintrt public de ce quil fait rellement pour le sien, & comme, aprs tout, ce
Visir ne dpend que de son matre, quil trompe aisment, il sembarrasse fort peu des
murmures de tout le reste.

CHAPITRE X

Autres avantages.
De ce premier avantage on en voit dcouler une foule dautres qui ne peuvent avoir lieu
sans lui. Premirement les rsolutions de lEtat seront moins souvent fondes sur des erreurs
de fait, parce quil ne sera pu aussi ais ceux qui feront le rapport des faits de les dguiser
devant une assemble claire, o se trouveront presque toujours dautres tmoins de laffaire,
que devant un Prince qui na rien vu que par les yeux de son Visir. Or, il est certain que la
plupart des rsolutions dEtat dpendent de la connoissance des faits, & lon peut dir emme en
gnral quon ne prend gure dopinions [70] fausses quen supposant vrais des faits qui sont
faux, ou faux des faits qui sont vrais. En second lien, les impts seront ports un excs moins
insupportable, lorsque le Prince pourra tre clair sur la vritable situation de ses peuples &
sur ses vritables besoins: mais ces lumieres, ne les trouvera-t-il pas plus aisment dans un
Conseil dont plusieurs membres nauront aucun maniement de finances, ni aucun
mnagement garder, que dans un Visir qui veut fomenter les passions de son matre, mnager
les fripons en faveur, enrichir au cratures & faire sa main pour lui-mme. On voit encore que
les femmes auront moins de pouvoir & que par consquent lEtat en ira mieux. Car il est plus
ais une femme intrigante de placer un Visir que cinquante Conseillers, & de sduire un
homme que tout un college. On voit que les affaires ne seront plus suspendues ou bouleverses
par le dplacement dun Visir; quelles seront plus exactement expdies, quand, lies par une
commune dlibration, lexcution sera, cependant partage entre plusieurs Conseillers, qui
auront chacun leur dpartement, que lorsquil faut que tout sorte dun mme Bureau; que les
systmes politiques seront mieux suivis & les rglemens beaucoup mieux observs, quand il
ny aura plus de rvolution dans le Ministre, & que chaque Visir ne se fera plus un point
dhonneur de dtruire tous les tablissemens utiles de celui qui laura prcd, de sorte quon

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sera sr quun projet une fois form ne sera plus abandonn que lorsque lexcution en aura t
reconnue impossible ou mauvaise.
A toutes ces consquences, ajoutez-en deux non moins certaines, mais plus importantes
encore, qui nen sont que le [71] dernier rsultat & doivent leur donner un prix que rien ne
balance aux yeux du vrai citoyen. La premire, que dans un travail commun, le mrite, les
talens, lintgrit, se feront plus aisment connotre & rcompenser; soit dans les membres des
Conseils qui seront sans cesse sous les yeux les uns des autres & de tout lEtat, soit dans le
Royaume entier o nulles actions remarquables, nuls hommes dignes dtre distingus, ne
peuvent se drober long-tems aux regards dune assemble qui veut & peut tout voir, & o la
jalousie & lmulation des membres les porteront souvent sefaire des cratures qui effacent
en mrite celles de leurs rivaux; la seconde & dernire consquence est que les honneurs & les
emplois distribus avec plus dquit & de raison, lintrt de lEtat & du Prince mieux cout
dans les dlibrations, les affaires mieux expdies & le mrite plus honor doivent
ncessairement rveiller dans le coeur du Peuple, cet amour de la Patrie qui est le plus puissant
ressort dun sage gouvernement & qui ne steint jamais chez les Citoyens que par la faute des
Chefs.* [*Il y a plus de ruse & de secret dans le Visirat, mais il y a plus de lumieres & de droiture dans la Synodie.]
Tels sont les effets ncessaires dune forme de gouvernement qui force lintrt particulier
cder lintrt gnral. La Polysynodie offre encore dautres avantages qui donnent un
nouveau prix ceux-l. Des assembles nombreuses & claires fourniront plus de lumires sur
les expdiens; & lexprience confirme que les dlibrations dun Snat sont en gnral plus
sages & mieux digres que celles dun Visir. Les Rois seront plus instruits de leurs affaires; ils
ne sauraient [72] assister aux Conseils sans sen instruire, car cest l quon ose dire la vrit, &
les membres de chaque Conseil auront le plus grand intrt que le Prince y assiste assidument
pour en soutenir le pouvoir ou pour en autoriser les rsolutions. Il y aura moins de vexations &
dinjustices de la part des plus forts, car un Conseil sera plus accessible que le trne aux
opprims; ils courront moins de risques y porter leurs plaintes, & ils y trouveront toujours
dans quelques membres plus de protecteurs contre les violences des autres que sousle Visirat
contre un seul homme qui peut tout, ou contre un demi-Visir daccord avec ses collgues pour
faire renvoyer chacun deux le jugement des plaintes quon fait contre lui. LEtat souffrira
moins de la minorit, de la foiblesse ou de la caducit du Prince. Il ny aura jamais de ministre
assez puissant pour se rendre, sil est de grande naissance, redoutable son matre mme, ou
pour carter & mcontenter les grands, sil est n de bas lieu; par consquent, il y aura dun ct
moins de levain de guerres civiles, & de lautre plus de sret pour la conservation des droits de
la Maison Royale. Il y aura moins aussi de guerres trangres, parce quil y aura moins de gens
intresss les susciter & quils auront moins de pouvoir pour en venir bout. Enfin le trne en
sera mieux affermi de toutes manires; la volont du Prince, qui nest ou ne doit tre que la
volont publique, mieux excute & par consquent la nation plus heureuse.
Au reste, mon Auteur convient lui-mme que lexcution de son plan ne seroit pas
galement avantageuse en tous tems; & quil y a des momens de crise & de trouble o il faut [73]
substituer aux Conseils permanens des Commissions extraordinaires, & que quand les
finances, par exemple, sont dans un certain dsordre, il faut ncessairement les donner
dbrouiller un seul homme, comme Henri IV fit Rosni & Louis XIV Colbert. Ce qui

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signifieroit que lesConseils ne sont bons pour faire aller les affaires que quand elles vont
toutesseules. En effet; pour ne rien dire de la Polysynodie mme du Rgent, lon sait les rises
quexcita dans des circonstances pineuses ce ridicule Conseil de raison tourdiment demand
par les notables de lassemble de Rouen & adroitement accord par Henri IV. Mais, comme les
finances des Rpubliques sont en gnral mieux administres que celles des Monarchies; il est
croire quelles le seront mieux, ou du moins plus fidllement par un Conseil que par un
Ministre; & que si, peut-tre, un Conseil est dabord moins capable de lactivit ncessaire pour
les tirer dun tat de dsordre, il est aussi moins sujet la ngligence ou linfidlit qui les y
font tomber: ce qui ne doit pas sentendre dune assemble passagre & subordonne, mais
dune vritable Polysynodie o les Conseils aient rellement le pouvoir quils paroissent avoir,
o ladministration des affaires ne leur soit pas enleve par des demi-Visirs, & o sous les noms
spcieux de Conseil dEtat ou de Conseil des Finances, ces Corps ne soient pas seulement des
tribunaux de justice ou des chambres des comptes.
[74]

CHAPITRE XI

Conclusion.
Quoique les avantages de la Polysynodie ne soient pas sans inconvniens, & que les
inconvniens des autres formes dadministration ne soient pas sans avantages, du moins
apparens, quiconque fera sans partialit le parallele des uns & des autres, trouvera que la
Polysynodie na point dinconvniens essentiels quun bon Gouvernement ne puisse aisment
supporter; au lieu que tous ceux du Visirat & du demi-Visirat attaquent les fondemens mmes
de la constitution; quune administration non interrompue peut se perfectionner sans cesse,
progrs impossibles dans les intervalles & rvolutions du Visirat; que la marche gale & unie
dune Polysynodie compare avec quelques moments brillants du Visirat, est un sophisme
grossier qui nen sauroit imposer au vrai politique, parce que ce sont deux choses fort
diffrentes que ladministration rare & passagere dun bon Visir, & la forme gnrale du Visirat
o lon a toujours des sicles de dsordre sur quelques annes de bonne conduite; que la
diligence & le secret, les seuls vrais avantages du Visirat, beaucoup plus ncessaires dans les
mauvais Gouvernemens que dans les bons, sont de foibles supplmens au bon ordre, la justice
& la prvoyance, qui prviennent les maux au lieu de les rparer; quon peut encore ne
procurer ces supplmens au besoin dans la Polysynodie par des commissions extraordinaires,
sans que le Visirat ait jamais pareille[75] ressource pour les avantages dont il est priv; que
mme lexemple de lancien Snat de Rome & de celui de Venise prouve que des commissions

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ne sont pas toujours ncessaires dans un Conseil pour expdier les plus importantes affaires
promptement & secrtement; que le Visirat & le demi-Visirat avilissant, corrompant,
dgradant les ordres infrieurs, exigeroient pourtant des hommes parfaits dans ce premier
rang; quon ny peut gure monter ou sy maintenir qu force de crimes, ni sy bien comporter
qu force de vertus; quainsi toujours en obstacle lui-mme, le Gouvernement engendre
continuellement les vices qui le dpravent, & consumant lEtat pour se renforcer, prit enfin
comme un difice quon voudroit lever sans cesse avec des matriaux tirs de ses fondemens.
Cest ici la considration la plus importante aux yeux de lhomme dEtat, & celle laquelle je
vais marrter. La meilleure forme de Gouvernement, ou du moins la plus durable, est celle qui
fait les hommes tels quelle a besoin quils soient. Laissons les lecteurs rflchir sur cet axiome,
ils en feront aisment lapplication.
[76]

JUGEMENT SUR LA POLYSYNODIE


De tous les ouvrages de labb de St. Pierre, le discours sur la Polysynodie est, mon avis,
le plus approfondi, le mieux raisonn, celui o lon trouve le moins de rptitions, & mme le
mieux crit: loge dont le sage Auteur se seroit fort peu souci, mais qui nest pas indiffrent
aux lecteurs superficiels. Aussi cet crit ntoit-il quune bauche, quil prtendoit navoir pas
eu le tems dabrger; mais quen effet il navoit pas eu le tems de gter, pour vouloir tout dire: &
Dieu garde un lecteur impatient des abrgs de sa faon!
Il a su mme viter dans ce discours le reproche si commode aux ignorans qui ne savent
mesurer le possible que sur lexistant, ou aux mchans qui ne trouvent bon que ce qui sert leur
mchancet, lorsquon montre aux uns & aux autres que ce qui est pourroit tre mieux. Il a, disje, vit cette grande prise que la sottise routine a presque toujours sur les nouvelles vues de la
raison, avec ces mots tranchans de projets en lair & de rveries: car quand il crivoit en faveur de la
Polysynodie, il la trouvoit tablie dans son pays. Toujours paisible & sens, il se plaisoit
montrer ses compatriotes les avantages du Gouvernement auquel ils toient soumis; il en
faisoit une comparaison raisonnable & discrete avec celui dont [77] ils venoient dprouver la
rigueur. Il louoit le systme du Prince rgnant; il en dduisoit les avantages; il montroit ceux
quon y pouvoit ajouter; & les additions mme quil demandoit consistoient moins, selon lui,
dans des changemens faire que dans lart de perfectionner ce qui toit fait. Une partie de ses
vues lui toient venues sous le rgne de Louis XIV; mais il avoit eu la sagesse de les taire, jusqu
ce que lintrt de lEtat, celui du Gouvernement & le sien, lui permissent de les publier.
Il faut convenir cependant que, sous un mme nom, il y avoit une extrme diffrence entre
la Polysynodie qui existoit, & celle que proposoit lAbb de St. Pierre; & pour peu quon y
rflchisse, on trouvera que ladministration quil citoit en exemple, lui servoit bien plus de
prtexte que de modele pour celle quil avoit imagine. Il tournoit mme avec assez dadresse

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en objections contre son propre systme les dfauts relever dans ce lui du Rgent; & sous le
nom de rponses ses objections, il montroit sans danger & ces dfauts & leurs remedes. Il
nest pas impossible que le Rgent, quoique souvent lou dans cet crit par des tours qui ne
manquent pas dadresses, ait pntr la finesse de cette critique, & quil ait abandonn lAbb
de St. Pierre par pique autant que par foiblesse, plus offens peut-tre des dfauts quon
trouvoit dans son ouvrage, que flatt des avantages quon y faisoit remarquer. Peut-tre aussi
lui sut-il mauvais gr davoir, en quelque manire dvoil ses vues secrtes, en montrant que
son tablissement ntoit rien moins que ce quil devoit tre pour devenir avantageux lEtat, &
prendre une assiette fixe & durable. En effet, on voit clairement que ctoit la forme de
Polysynodie tablie [78] sous la Rgence que lAbb de St. Pierre accusoit de pouvoir trop
aisment dgnrer en demi-Visirat & mme en Visirat; dtre susceptible, aussi bien que lun
& lautre, de corruption dans ses membres, & de concert entre eux contre lintrt public; de
navoir jamais dautre sret pour sa dure que la volont du Monarque rgnant; enfin de ntre
propre que pour les Princes laborieux, & dtre, par consquent, plus souvent contraire que
favorable au bon ordre & lexpdition des affaires. Ctoit lespoir de remdier ces divers
inconvniens qui lengageoit proposer une autre Polysynodie entirement diffrente de celle
quil feignoit de ne vouloir que perfectionner.
Il ne faut donc pas que la conformit des noms fasse confondre son projet avec cette
ridicule Polysynodie dont il vouloit autoriser la sienne, mais quon appelloit ds-lors par
drision les soixante & dix Ministres, & qui fut rforme aubout de quelques mois sans avoir
rien fait quachever de tout gter: car la manire dont cette administration avoit t tablie fait
assez voir quon ne stoit pas beaucoup souci quelle allt mieux, & quon avoit bien plus
song rendre le Parlement mprisable au peuple qu donner rellement ses membres
lautorit quon feignoit de leur confier. Ctoit un pige aux pouvoirs intermdiaires,
semblable celui que leur avoit dj tendu Henri IV lassemble de Rouen, pige dans lequel
la vanit les fera toujours donner & qui les humiliera toujours. Lordre politique & lordre civil
ont dans les Monarchies des principes si differns & des rgles si contraires quil est presque
impossible dallier les deux administrations, & quen gnral les membres des Tribunaux sont
peu propres pour les [79] Conseils; soit que lhabitude des formalits nuise lexpdition des
affaires qui nen veulent point, soit quil y ait une incompatibilit naturelle entre ce quon
appelle maximes dEtat & la justice & les loix.

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Au reste, laissant les faits part, je croirois, quant moi, que le Prince & le Philosophe
pouvaient avoir tous deux raison sans saccorder dans leur systme; car, autre chose est
ladministration passagere & souvent orageuse dune Rgence, & autre chose une forme de
gouvernement durable & constante qui doit faire partie de la constitution de lEtat. Cest ici, ce
me semble, quon retrouve le dfaut ordinaire lAbb de St. Pierre qui est de nappliquer
jamais assez bien ses vues, aux hommes, aux temps, aux circonstances, & doffrir toujours
comme des facilits pour lexcution dun projet, des avantages qui lui servent souvent
dobstacles. Dans le plan dont il sagit, il vouloit modifier un gouvernement que sa longue dure
a rendu dclinant, par des moyens tout--fait trangers sa constitution prsente: il vouloit lui
rendre cette vigueur universelle qui met, pour ainsi dire, toute la personne en action. Ctoit
comme sil et dit un vieillard dcrpit & gouteux; marchez, travaillez, servez-vous de vos
bras et de vos jambes; car lexercice est bon la sant.
En effet: ce nest rien moins quune rvolution dont il est question dans la Polysynodie, & il
ne faut pas croire, parce quon voit actuellement des Conseils dans les Cours des Princes, & que
ce sont des Conseils quon propose, quil y ait peu de diffrence dun systme lautre. La
diffrence est telle quil faudroit commencer par dtruire tout ce qui existe pour [80] donner au
Gouvernement la forme imagine par lAbb de St. Pierre; & nul nignore combien est
dangereux dans un grand Etat le moment danarchie & de crise qui prcde ncessairement un
tablissement nouveau. La seule introduction du scrutin devoit faire un renversement
pouvantable, & donner plutt un mouvement convulsif & continuel chaque partie quune
nouvelle vigueur au corps. Quon juge du danger dmouvoir une fois les masses normes qui
composent la Monarchie Franoise! qui pourra retenir lbranlement donn, ou prvoir tous
les effets quil peut produire? Quand tous les avantages du nouveau plan seroient
incontestables, quel homme de sens oseroit entreprendre dabolir les vieilles coutumes, de
changer les vieilles maximes & de donner une autre forme lEtat que celle o la
successivement amen une dure de treize cents ans? Que le Gouvernement actuel soit encore
celui dautrefois, ou que durant tant desicles il ait chang de nature insensiblement, il est
galement imprudent dytoucher. Si cest le mme, il le faut respecter; sil a dgnr, cest par
la force du tems & des choses, & la sagesse humaine ny peut rien. Il ne suffit pas de considrer
les moyens quon veut employer, si lon ne regarde encore les hommes dont on se veut servir:
or, quand toute une nation ne sait plus soccuper que de niaiseries, quelle attention peut-elle
donner au grandes choses,& dans un pays o la musique est devenue une affaire dEtat, que
seront les affaires dEtat sinon des chansons? Quand on voit tout Paris en fermentation pour
une place de baladin ou de bel-esprit & les affaires de lAcadmie ou de lOpra faire oublier
lintrt du Prince & la gloire de la Nation; que [81] doit-on esprer des affaires publiques
rapproches dun tel Peuple, & transportes de la Cour la Ville? Quelle confiance peut-on
avoir au scrutin des Conseils quand on voit celui dune Acadmie au pouvoir des femmes;
seront-elles moins empresses placer des Ministres que des Savans, ou se connotront-elles
mieux en politique quen loquence? Il est bien craindre que de tels tablissemens, dans un
pays o les moeurs sont en drision, ne se fissent peu tranquillement, ne se maintinssent
gueres sans troubles, & ne donnassent pas les meilleurs sujets.
Dailleurs, sans entrer dans cette vieille question de la vnalit des charges quon ne peut
agiter que chez des gens mieux pourvue dargent que de mrite, imagine-t-on quelque moyen

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praticable dabolir en France cette vnalit? ou penseroit-on quelle pt subsister dans une
partie du Gouvernement & le scrutin dans lautre? lune dans les Tribunaux, lautre dans les
Conseils? & que les seules places qui restent la faveur seroient abandonnes aux lections? Il
faudroit avoir des vues bien courtes & bien fausses pour vouloir allier des choses si
dissemblables, & fonder un mme systme sur des principes si differns. Mais laissons ces
applications & considrons la chose en elle-mme.
Quelles sont les circonstances dans lesquelles une Monarchie hrditaire peut sans
rvolutions tre tempre par des formes qui la rapprochent de lAristocratie? Les Corps
intermdiaires entre le Prince & le Peuple peuvent-ils, doivent-ils avoir une juridiction
indpendante de lun & de lautres, ou sils sont prcaires & dpendans du Prince, peuvent-ils
jamais entrer comme [82] parties intgrantes dans la constitution de lEtat, & mme avoir une
influence relle dans les affaires? Questions prliminaires quil falloit discuter & qui ne
semblent pas faciles rsoudre: car sil est vrai que la pente naturelle est toujours vers la
corruption & par consquent vers le despotisme, il est difficile de voir par quelles ressources de
politique le Prince, mme quand il le voudroit, pourroit donner cette pente une direction
contraire qui ne pt tre change par ses successeurs, ni par leurs Ministres. LAbb de St.
Pierre ne prtendoit pas, la vrit, que sa nouvelle forme tt rien lautorit royale: car il
donne au Conseil la dlibration des matires & laisse au Roi seul la dcision: ces diffrens
Conseils, dit-il, sans empcher le Roi de faire tout ce quil voudra, le prserveront souvent de
vouloir des choses nuisibles sa gloire & son bonheur; ils porteront devant lui le flambeau de
la vrit pour lui montrer le meilleur chemin & le garantir des piges. Mais cet homme clair
pouvoit-il se payer lui-mme de si mauvaises raisons? Esproit-il que les yeux des Rois
pussent voir les objets travers les lunettes des sages? Ne sentoit-il pas quil falloit
ncessairement que la dlibration des Conseils devnt bientt un vain formulaire ou que
lautorit royale en ft altre, & navouoit-il pas lui-mme que ctoit introduire un
Gouvernement mixte, o la forme Rpublicaine sallioit la Monarchique? En effet, des Corps
nombreux, dont le choix ne dpendroit pas entirement du Prince, & qui nauroient par euxmmes aucun pouvoir, deviendroient bientt un fardeau inutile lEtat; sans mieux faire aller
les affaires, ils ne feroient quen retarder lexpdition par de longues formalits, [83] &, pour me
servir de ses propres termes, ne seroient que des Conseils de parade. Les favoris du Prince, qui
le sont rarement du publie, & qui, par consquent, auroient peu dinfluence dans les Conseils
forms au scrutin, dcideroient seuls toutes les affaires; le Prince nassisteroit jamais aux
Conseils sans avoir dj pris son parti surtout ce quon y devroit agiter, ou nen sortiroit jamais
sans consulter de nouveau dans son cabinet, avec ses favoris sur les rsolutions quon y auroit
prises; enfin, il faudroit ncessairement que les Conseils devinssent mprisables, ridicules, &
tout--fait inutiles, ou que les Rois perdissent de leur pouvoir: alternative laquelle ceux-ci ne
sexposeront certainement pas, quand mme il en devroit rsulter le plus grand bien de lEtat &
le leur.
Voil, ce me semble, -peu-prs les cts par lesquels lAbb de St. Pierre et d considrer
le fond de son systme pour en bien tablir les principes; mais il samuse, au lieu de cela,
rsoudre cinquante mauvaises objections qui ne valoient pas la peine dtre examines; ou, qui
pis est, faire lui-mme de mauvaises rponses quand les bonnes se prsentent naturellement,
comme sil cherchoit prendre plutt le tour desprit de ses opposans pour les ramener la

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raison, que le langage de la raison pour convaincre les sages.


Par exemple, aprs stre object que dans la Polysynodie chacun des Conseillers a son
plan gnral; que cette diversit produit ncessairement des dcisions qui se contredisent, &
des embarras dans le mouvement total; il rpond cela quil ne peut y a voir dautre plan
gnral que de chercher perfectionner les rglemens qui roulent sur toutes les parties du [84]
Gouvernement. Le meilleur plan gnral nest-ce pas, dit-il, celui qui va le plus droit au plus
grand bien de lEtat dans chaque affaire particuliere? Do il tire cette conclusion trs-fausse
que les divers plans gnraux, ni par consquent les rglemens & les affaires qui sy rapportent,
ne peuvent jamais se croiser ou se nuire mutuellement.
En effet, le plus grand bien de lEtat nest pas toujours une chose si claire, ni qui dpende
autant quon le croiroit, du plus grand bien de chaque partie; comme si les mmes affaires ne
pouvoient pas avoir entrelles une infinit dordres divers & de liaisons plus ou moins fortes
qui forment autant de diffrences dans les plans gnraux. Ces plans bien digrs sont toujours
doubles, & renferment dans un systme compar la forme actuelle de lEtat & sa forme
perfectionne selon les vues de lAuteur. Or, cette perfection dans un tout aussi compos que le
corps politique, ne dpend pas seulement de celle de chaque partie, comme pour ordonner un
palais il ne suffit pas den bien disposer chaque piece, mais il faut de plus considrer les
rapports du tout, les liaisons les plus convenables, lordre le plus commode, la plus facile
communication, le plus parfait ensemble, & la symtrie la plus rgulire. Ces objets gnraux
sont si importans, que lhabile Architecte sacrifie au mieux du tout mille avantages particuliers,
quil auroit pu conserver dans une ordonnance moins parfaite & moins simple. De mme, le
politique ne regarde en particulier ni les finances, ni la guerre, ni le commerce; mais il rapporte
toutes ces parties un objet commun; & des proportions qui leur conviennent le mieux
rsultent les plans gnraux dont [85] les dimensions peuvent varier de mille manieres, selon
les ides & les vues de ceux qui les ont forms, soit en cherchant la plus grande perfection du
tout, soit en cherchant la plus facile excution, sans quil soit ais quelquefois de dmler celui
de ces plans qui mrite la prfrence. Or, cest de ces plans quon peut dire que si chaque
Conseil & chaque Conseiller a le sien, il ny aura que contradictions dans les affaires &
quembarras dans le mouvement commun: mais le plan gnral au lieu dtre celui dun homme
ou dun autre, ne doit tre & nest en effet dans la Polysynodie, que celui du Gouvernement, &
cest ce grand modle que se rapportent ncessairement les dlibrations communes de
chaque Conseil, & le travail particulier de chaque membre. Il est certain mme quun pareil
plan se mdite & se conserve mieux dans le dpt dun Conseil que dans la tte dun Ministre &
mme dun Prince; car chaque Visir a son plan qui nest jamais celui de son devancier; & chaque
demi-Visir a aussi le sien qui nest ni celui de son devancier, ni celui de son collgue: aussi voiton gnralement les Rpubliques changer moins de systmes que les Monarchies. Do je
conclus avec lAbb de St. Pierre, mais par dautres raisons, que la Polysynodie est plus
favorable que le Visirat & le demi-Visirat lunit du plan gnral.
A lgard de la forme particulire de sa Polysynodie & des dtails dans lesquels il entre
pour la dterminer, tout cela est trs-bien vu & fort bon sparment pour prvenir les
inconvniens auxquels chaque chose doit remdier: mais quand on en vendroit lexcution, je
ne sais sil rgneroit assez dharmonie dans le tout ensemble; car il parot que ltablissement
[86] des grades saccorde mal avec celui de la circulation, & le scrutin plus mal encore avec lun

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& lautre; dailleurs, si ltablissement est dangereux faire, il est craindre que, mme aprs
ltablissement fait, ces diffrente ressorte ne causent mille embarras & mille drangements
dans le jeu de la machine, quand il sagira de la faire marcher.
La circulation de la Prsidence en particulier, seroit un excellent moyen pour empcher la
Polysynodie de dgnrer bientt en Visirat, si cette circulation pouvoit durer, & quelle ne ft
pas arrte par la volont du Prince, en faveur du premier des Prsidents qui aura lart toujours
recherch de lui plaire. Cest--dire que la Polysynodie durera jusqu-ce que le Roi trouve un
Visir son gr; mais, sous le Visirat mme on na pas un Visir plus tt que cela. Foible remede,
que celui dont la vertu steint lapproche du mal quil devroit gurir.
Nest-ce pas encore un mauvais expdient de nous donner la ncessit dobtenir les
suffrages une seconde fois comme un frein pour empcher les Prsidens dabuser de leur crdit
la premire? Ne sera-t-il pu plus court & plus sr den abuser au point de navoir plus que faire
de suffrages, & notre Auteur lui-mme, naccorde-t-il pas au Prince le droit de prolonger au
besoin les Prsidens sa volont, cest--dire, den faire de vritables Visirs? Comment na-t-il
pas apperu mille fois, dans le cours de sa vie & de sans crits, combien cest une vaine
occupation de rechercher des formes durables pour un tat de choses qui dpend toujours de la
volont dun seul homme?
[87] Ces difficults nont pas chapp lAbb de St.Pierre, mais peut-tre lui convenoit-il
mieux de les dissimuler que de les rsoudre. Quand il parle de ces contradictions & quil feint de
les concilier, cest par des moyens si absurdes & des raisons si peu raisonnables, quon voit bien
quil est embarrass, ou quil neprocede pas de bonne foi. Seroit-il croyable quil et mis en
avant si hors de propos, & compt parmi eu moyens lamour de la patrie, le bien publie, le
desirde la vraie gloire, & dautres chimeres vanouies depuis long-tems, ou dont ilne reste plus
de traces que dans quelques petites Rpubliques? Penseroit-il srieusement que rien de tout ce
la pt rellement influer dans la forme dun Gouvernement monarchique; & aprs avoir cit les
Grecs, les Romains, & mme quelques modernes qui avoient des mes anciennes, navoue-t-il
paslui-mme quil seroit ridicule de fonder la constitution de lEtat sur des maximesteintes?
Que fait-il donc pour suppler ces moyens trangers dont il reconnot linsuffisance? Il lve
une difficult par une autre, tablit un systme sur un systme, & fonde sa Polysynodie sur sa
Rpublique Europenne. Cette Rpublique, dit-il, tant garante de lexcution des capitulations
impriales pour lAllemagne, des capitulations parlementaires pour lAngleterre; des
PactaConventa pour la Pologne; ne pourroit-elle pas ltre aussi des capitulationsroyales signes
au sacre des Rois pour la forme du Gouvernement, lorsque cette forme seroit passe en loi
fondamentale? & aprs tout, garantir les Rois de tomber dans la tyrannie des Nrons, nest-ce
pas les garantir eux & leur postrit, de leur ruine totale?
[88]On peut, dit-il encore, faire passer le rglement de la Polysynodie en forme deloi
fondamentale dans les Etats Gnraux du Royaume, la faire jurer au sacre desRois, & lui
donner ainsi la mme autorit qu la loi salique.
La plume tombe des mains, quand on voit un homme sens proposer srieusement de
semblables expdiens.

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Ne quittons point cette matiere sans jetter un coup-doeil gnral sur les trois formes de
ministre, compares dans cet ouvrage.
Le Visirat est la dernire ressource dun Etat dfaillant; cest un palliatif quelquefois
ncessaire qui peut lui rendre pour un tems une certaine vigueur apparente: mais il y a dans
cette forme dadministration une multiplication de forces tout--fait superflue dans un
Gouvernement sain. Le Monarque & le Visirs ont deux machines exactement semblables dont
lune devient inutile si-tt que lautre est en mouvement: car en effet, selon le mot de Grotius:
qui regit, rex est. Ainsi lEtat supporte un double poids qui ne produit quun effet simple. Ajoutez
cela quune grande partie de la force du Visirat tant employe rendre le Visir ncessaire &
le maintenir en place, est inutile ou nuisible lEtat. Aussi lAbb de St. Pierre appelle-t-il avec
raison le Visirat une forme de Gouvernement grossire, barbare, pernicieuse aux Peuples,
dangereuse pour les Rois, funeste aux Maisons royales, & lon peut dire quil ny a point de
Gouvernement plus dplorable au monde, que celui o le Peuple est rduit dsirer un Visir.
Quant au demi-Visirat, il est avantageux sous un Roi qui sait gouverner & [89] runir dans ses
mains toutes les rnes de lEtat; mais, sous un Prince foible ou peu laborieux, cette
administration est mauvaise, embarrasse, sans systme & vues, faute de liaison entre les
parties & daccord entre les Ministres; surtout si quelquun dentre eux plus adroit ou plus
mchant que les autres tend en secret au Visirat. Alors tout se passe en intrigues de Cour, lEtat
demeure en langueur, & pour trouver la raison de tout ce qui se fait sous un semblable
Gouvernement il ne faut pas demander quoi cela sert, mais quoicela nuit.Pour la
Polysynodie de lAbb de St. Pierre, je ne saurois voir quelle puissetre utile ni praticable dans
aucune vritable Monarchie; mais seulement dans une sorte de Gouvernement mixte, o le
chef ne soit que le prsident des Conseils, nait que la puissance excutive & ne puisse rien par
lui-mme: encore ne saurois-je croire quune pareille administration pt durer long-tems sans
abus; car les intrts des socits partielles ne sont pas moins spars de ceux de lEtat, ni
moins pernicieux la Rpublique que ceux des particuliers, & ils ont mme cet inconvnient de
plus, quon se fait gloire de soutenir, quelque prix que ce soit, les droits ou les prtentions du
corps dont on est membre, & que ce quil y a de mal-honnte se prfrer aux autres,
svanouissant la faveur dune socit nombreuse dont on fait partie, force dtre bon
Snateur on devient enfin mauvais citoyen. Cest ce qui rend lAristocratie la pire des
souverainets;* [*Je parierois que mille gens trouveront encore ici une contradiction avec le Contrat Social. Cela prouve
quil y a encore plus de Lecteurs qui devroient apprendre lire, que dAuteurs qui devroient apprendre tre consquens.]

cest [90] ce qui rendroit peut-tre la Polysynodie le pire de tous les Ministeres.

FIN.
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