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sLa Industria Discogrfica en Kingston

Coxsone Dodd
Conocido como Sir Coxsone Dodd fue un reconocido productor discogrfico de la
escena jamaiquina desde 1950 en adelante. Naci en Kingston, Jamaica el 26 de
enero de 1932 y muri el 4 de Mayo del 2004 a los 72 aos.
A principios de los aos cincuenta cuando era un adolecente, tuvo la oportunidad
de mudarse al sur de Estados Unidos y trabajar un tiempo all. Durante ese
periodo de tiempo, l se familiariz con el rhythm and blues y con las block parties
que se llevaban a cabo en esos barrios.
Al ver que eran un negocio muy lucrativo comenz a interesarse en ellos,
consigui su propio sistema de audio profesional, una tornamesa y una variedad
de discos que consigui en Nueva Orleans y Miami.
En los aos cuarenta la escena musical de Jamaica estaba basada en los sound
systems, fue as que Arthur Reid un amigo de los padres de Coxsone fund Duke
Reid The Trojan, uno de los principales sound systems de los aos cincuenta.
Cuando Coxsone regres de Estados Unidos, Arthur le permiti poner los discos
que trajo consigo de Estados Unidos. Fue as que fund su propio sound system
en 1954, Sir Coxsones Downbeat Sound System.
Poco a poco se convirti en un xito y se volvi la principal competencia de Arthur
Reid crendose as una gran rivalidad.
Debido a su gran rivalidad y al xito que Coxsone logr, constantemente viajaba a
Estados Unidos para hacerse de una mayor y ms diversa coleccin de discos. De
ese modo consigui una coleccin superior de rhythm and blues y discos de jazz
poco usuales.
La rivalidad entre los sound systems creci al punto en que rayaban las etiquetas
de los discos, se las removan por completo, las sustituan o cambiaban el nombre
para que de ese modo la competencia no pudiera saber que artistas ni que
canciones eran las que ponan y que tenan dentro de su repertorio.
En medio de su rivalidad sucedi algo que no se esperaban, los discos de rhythm
and blues comenzaron a escasear debido al auge que tuvo el rocknroll en
Estados Unidos.
El rocknroll lleg a ser el nuevo gnero de moda en Estados Unidos y como era
de esperarse las producciones de rhythm and blues disminuyeron, sin embargo en

Jamaica el pblico todava peda ste gnero, ese fenmeno orill a los sound
systems a grabar a artistas jamaiquinos para poder satisfacer a los fans.
En un principio aquellas grabaciones eran propiedad y para uso exclusivo del
sound system que las llev a cabo pero sin darse cuenta crearon un nuevo
mercado para las producciones jamaiquinas.
En 1956 comenz a grabar artistas como Bunny and Skully en Federal studios.
Uno de sus hits, Theophilus Beckfords Easy Snappin tena un beat diferente,
ste es considerado como el primer paso que lo dirigi al ska, gnero que lo llev
a liderar la lista de los hits jamaiquinos.
Fue as como Coxsone en 1959 fund su primer sello discogrfico, World Disc,
poco despus fund2ara tambin otros sellos como Studio One una compaa de
publishing llamada Jamrec Publishing y una tienda de discos llamada Muzik
City.
En octubre de 1963, fund Jamaica Recording and Publishing Studio conocido
popularmente como Studio One. Fue el primer estudio jamaiquino cuyo dueo
era una persona de color.
Cada domingo llevaba a cabo audiciones en busca de nuevos talentos, fue de ese
modo que audicion a The Wailers, banda en la cual cantaba Bob Marley. Firm
con ellos un contrato de exclusividad de cinco aos y fue el quien selecciono a
Bob Marley como el cantante principal.
Para el ao de 1966 el rock-steady haba logrado superar al ska en popularidad, lo
cual siginificaba que Arthur Reid haba logrado superar momentneamente a
Coxsone, sin embargo con el nacimiento del nuevo estilo de reggae en 1968
Coxsone regres a la cima.
A principios de los aos setenta Coxsone promovi la carrera de Dennis Brown y
comenz a hacer algunas incursiones en el dub.
Durante las dcadas de los sesentas y setentas, el sonido de Studio One que
Coxone haba logrado era un sinnimo del sonido del ska, rock-steady y el reggae,
incluso atrajo a muchos de los mejores talentos jamaiquinos entre ellos Burning
Spear, Ras Michael, Sugar Minott, etc.

Jamaica Recording and Publishing Studio-Studio One


Cuando uno piensa en los mejores y ms grandes artistas jamaiquinos, es
imposible no pensar en Studio One. Aquella cosa que todos tienen en comn es
que sus inicios fueron en Studio One.

Hay quienes dicen que es la mismsima historia de la msica reggae pues


desarroll y vivi todas sus transiciones, del ska al roots, del dub a los Dj.
Studio One es el sello principal y el ttulo genrico para todas las producciones de
Coxsone. Jamaica Recording and Publishing Studio ha sido durante 50 aos el
sello discogrfico ms prolifero de Jamaica.
Fue fundado en octubre de 1963 en el nmero trece de Brendford Road en
Kingston, Jamaica. Al principio Coxsone estaba distribuyendo sus discos a travs
de varios sellos discogrficos de los cuales era dueo. Studio One naci de la
necesidad de adems poder grabar sus propias producciones pues antes de
tenerlo sola grabar en RJR Studios.
Fue construido por Hedley Jones e instalado por el primo de Coxsone, Sid
Bucknor. Comenz como un estudio de grabacin de un solo track.
En 1965 se convirti en un estudio de dos tracks y despus se transform en un
estudio de ocho tracks. Durante la dcada de los sesenta, la mayora de los
mejores artistas jamaiquinos tuvo su comienzo en estos estudios.
Una de las cosas que distingui al estudio fue la forma que tenan para decidir si
un disco sala a la venta o no. Los artistas grababan algo durante el da en Studio
One, y una vez que hubiesen terminado Coxsone lo reproducia en su sound
system.
Esto era como una prueba para Coxsone, pues vea como reaccionaba el pblico
a las nuevas grabaciones y as poda determinar si seran un xito, si lo eran
entonces sacara a la venta los sencillos para que todo mundo pudiera disfrutarlos.
Durante los sesentas y los setentas el estudio oper en Kingston, Jamaica, hasta
que aproximadamente en 1979 unos bandidos armados atacaron el lugar.
Coxsone mud Studio One a Brooklin, Nueva York en donde oper durante la
dcada de los ochenta y principios de los noventa.

Tuff Gong
Tuff Gong es un sello discogrfico fundado por la leyenda jamaiquina del reggae,
Bob Marley. Toma su nombre del apodo que tena Bob Marley; de joven solan

llamarlo Tuff Gong ya que debido a su ascendencia solan molestarlo y llamarlo


White Boy pero el aprendi a defenderse.
Fue fundado en 1965 en Kingston, Jamaica. Originalmente se encontraba en
Orange Street, pero en 1973 se movi al nmero 56 de la calle Hope Road. Hoy
en da se ha convertido en el Museo de Bob Marley, El Teatro Bob Marley entre
otros.
El estudio sigue operando ahora en el nmero 220 de Marcus Garvey Drive y
cuenta con un estudio para grabacin, un cuarto para mastering, una sala de
estampado, una planta de prensado, una planta de cassettes, una tienda de
discos y una agencia de talento.
Como era de esperarse pronto se convirti en la cuna de muchas de las canciones
de Bob Marley y The Wailers.
El primer sencillo que sac el sello fue Run For Cover de The Wailers y en los
aos siguientes otras grandes canciones y lbumes seran producidas ah; No
Woman, No Cry, Stir It Up, Redemption Song, Buffalo Soldier, Could You Be
Loved, entre otras son solo algunas de las grandes canciones que han nacido en
ese estudio.
El estudio no era nicamente para uso exclusivo de Bob Marley y The Wailers,
otros artistas jamaiquinos tales como Shaggy, Ziggy Marley and the Melody
Makers, Lady Saw, Sly and Robbie, Jimmy Cliff entre otros han grabado en este
estudio.
Adems otra variedad de artistas de talla internacional como Snop Dog, Kenny
Chesney, Lauryn Hill, Self Defense Family, etc tambin han escogido grabar en
estos estudios debido a los recursos y equipo que han ido juntando a lo largo de
los aos y adems a toda la historia que tiene detrs.
Cuando Bob Marley muri su esposa Rita Marley comenz a hacerse cargo del
estudio y hoy en da tanto ella como su hijo Ziggy Marley operan los estudios y sus
subdivisiones.

Sonia Pottinger
Sonia Pottinger probablemente es un nombre difcil de reconocer en la historia de
la msica jamaiquina, esto tal vez sea debido a que grandes figuras como Bob

Marley, Coxsone Dodd y Arthur Reid entre otros acaparan la atencin, sin
embargo ella sin duda es una figura importantsima en la historia de la msica
popular jamaiquina pues fue la primera productora musical femenina de Jamaica.
Naci en St. Thomas, Jamaica el 21 de Junio de 1931 y falleci el 3 de Noviembre
del 2010. Se mud a Kingston cuando era joven para atender a la escuela para
chicas de St. George y poco despus se cas con Lindon Pottinger. Juntos
pusieron varios negocios como una tienda de bicicletas y una tienda de
empanadas.
En el ao de 1961 Lindon comenz a producir discos y lleg a fundar un par de
sellos discogrficos como Gaydisc, Golden Arrow y SEP. Continu produciendo
discos pero en 1964 decidi venderle su equipo de grabacin a Duke Reid quien
era un productor mejor posicionado en ese momento.
Un ao despus Sonia y Lindon se separaron y con 3 hijos que mantener fue
entonces que Sonia decidi incursionarse en el mundo de la industria musical.
Fund Tip Top Records Shop, sellos discogrficos como Gay Feet, Excel, Pep and
High Note y una imprenta de gspel llamada Glory.
En 1966 comenz a grabar discos ella misma, tenda mucho a basarse en sus
instintos para dirigir las sesiones de grabacin y fue eso lo que la llev a conseguir
su primer hit con la balada Every Night de Joe White and Cuck.
La cancin no solo fue un xito sino que fue su primer sencillo como productora y
se mantuvo en los charts jamaiquinos durante varios meses. A raz de ello
comenz a disfrutar de grandes hits en la poca del rock-steady tales como The
Whip, Lady With The Starlight, Its Hard To Confess, y Little Nut Tree.
Cuando lleg el reggae se posiciono en la delantera con temas como Dr. No Go
de The Hippy Boys y Thats Life de Delano Stewart, incluso licencio grabaciones
de sus rivales para que fueran publicadas por High Note en 1969.
Para el ao de 1974 le compr a Duke Reid los derechos del catlogo de Treasure
Isle, l estuvo dispuesto a vendrselos y falleci poco despus a causa del cncer,
sin embargo Coxsone y Anthony Reid aprovechar la oportunidad y trataron de
hacerse con los derechos llevndola as a los tribunales. El caso dur unos aos
pero al final ella sali victoriosa.

Ella consigui licenciar todo el catalogo de Treasure Isle a otros sellos


internacionales tales como Virgin records que se encargaron de distribuir la
msica de artistas como Bob Andy y Marcia Griffiths al resto del mundo.

Habiendo jugado un papel significativo en el desarrollo del dub y el roots reggae


en los aos setenta, se retir a mitad de los ochenta cuando el dancehall estaba
en su apogeo debido a la piratera.
Black Scorpio
Maurice Johnson tambin conocido como Jack Scorpio es reconocido como uno
de los mejores productores jamaiquinos de reggae y dancehall de la poca de los
setentas y ochentas.
Comenz su propio sound system con solo una tornamesa y un par de bocinas
bajo el nombre de Special I sound en 1968; al principio sola tocar para sus
amigos y familia en fiestas o bailes del barrio. Debido al parecido con el eslogan
del partido poltico Jamaican Labour tuvo que cambiar su nombre y lo rebautiz
como Black Scorpio en 1972.
Aproximadamente en 1976 o 1977 Maurice decidi que para llevar su negocio al
siguiente nivel necesitara del talento de buenos Djs. Michael Johnson conocido
artsticamente como Lord Sassafrass fue quien obtuvo el puesto. l
anteriormente haba trabajado en Chika Sound y Soul Expert, otros sound
systems de la poca.
En 1981 Sassafrass descubri otro joven y talentoso Dj, Amos Edwards, conocido
en el medio como General Trees; cuando se lo present a Maurice, l tambin
qued asombrado por su talento y se convirti en el aprendiz de Sassafrass.
Eventualmente Amos se convertira en el arma secreta de Maurice y sera l quien
sacara a flote a Black Scorpio pues en 1982 Sassafrass comenz a trabajar
mucho en Nueva York.
Pronto Black Scorpio comenz a ser conocido como The Horseman Sound
debido a que durante un tiempo Maurice fue dueo de carreras de caballos y a
que Sassafrass haba trabajado un tiempo en Jamaicas premier racecourse
Camanas Park.
Como era tradicin en Jamaica que los sound systems produjeran sus propias
canciones, Jack comenz a adentrarse en la produccin en 1980 cuando rent el
estudio King Tubbys para grabar a Sassafrass.
Poco despus construy su propio estudio de grabacin y eventualmente lo que
era al principio un sound system y un estudio de grabacin se expandi y se
convirti en Black Scorpio Records en 1984.

Pronto comenzaron a tener hits como Pocomania Jump de Sassafrass y Mini


Bus de General Tree, esto los llev a que ms y ms Djs y cantantes quisieran
presentarse en Black Scorpio.
Talentos como el do de Daddy & Little Meeky y Lady G (una de las mejores Dj
s femeninas) comenzaron a presentarse de manera regular en Black Scorpio.
Culture Lee comenz a ser el ingeniero de grabacin de Black Scorpio as como
el sound mixer y adems tambin se presentaba en ocasiones como Dj.
Noel Phillips, conocido como Echo Minott comenz a trabajar en Black Scorpio
aproximadamente en 1984, era uno de los favoritos del dancehall y anteriormente
haba trabajado en casi todos los sound systems de la poca. Tuvo su primer gran
xico con la cancin Lazy Body que sali a la venta bajo el sello de Black
Scorpio Records.
Pronto otros cantantes como Mikey Bumpa Melody (Michael Edgehill) y el
veterano de roots reggae Bobby Melody (Georse Hanson) tambin se incorporaron
a Black Scorpio.
Eventualmente artistas de talla internacional como Pliers (Everton Bonner) y
Everton Blender (Everton Williams) tambin comenzaron a grabar en Black
Scorpio y de vez en cuando participaban en las presentaciones del sound system.
Probablemente estos aos fueron los ms exitosos para Black Scorpio, desde que
Maurice comenz solo, poda batallar de igual a igual con casi cualquier otro
sound system, y despus con General Tree como su estrella podan competir cara
a cara contra los grandes sound systems en los concursos llamados Soundclash.
Incluso aunque no pudieron ganar el major four sound clash event, su
participacin fue reconocida y memorable.
El xito que el sello y el sound system iban cosechando, les permiti irse de gira al
extranjero. General Tree viaj a Inglaterra junto a Jack Ruby y el siguiente ao se
fue de gira a Canad y Estados Unios junto a Sassafrass. Despus en los aos
noventa volvieron a irse de gira al Reino Unido esta vez con el personal completo
y junto al equipo de King Jammy tuvieron un soundclash.
Eventualmente General Tree dej Black Scorpio y hoy en da Jack continua dando
giras alrededor del mundo y en ocasiones colaborando con otros colegas
veteranos.

Lee Scratch Perry

Lee Perry cuyo nombre real es Hugh Perry es msico y productor jamaiquino es
considerado como uno de los pioneros del reggae y del dub. Naci el 20 de Marzo
de 1936 en Kendal, Jamaica.
Su madre fue quien le llamaba Lee y su apodo The Upsetter debido a su
sencillo I Am The Upsetter en el cual habla acerca de las diferencias que tena
con su antiguo jefe Coxsone Dodd.
Comenz su carrera siendo pobre, en los aos cincuenta trabaj como mixer en
Jamaica Recording and Publishing Studio pero por problemas econmicos
adems de muchas diferencias con su jefe, dej de trabajar en ese estudio y
comenz a trabajar en Amalgamated Records.
Nuevamente dej de trabajar en ese estudio debido a conflictos personales con su
jefe y tambin debido a problemas financieros. Fue as que en 1968 fund
Upsetter Records en donde su primer sencillo, People Funny Boy fue una
cancin en la cual insultaba a Joe Gibbs (su ltimo jefe), curiosamente la cancin
se vendi muy bien.
The Upsetters fue la banda de la casa y con quienes sac el sencillo I Am the
Upsetter. Tuvo su primer xito internacional con el lbum Return of Django
cuando firma un contrato de distribucin con Trojan; gracias a eso el disco se
convirti en un hit en el Reino Unido.
Comenzaron a lanzar producciones en otros sellos discogrficos que controlaba o
de los que formaba parte con artistas jamaiquinos reconocidos como The Wailers
y Bob Marley and The Wailers.
Pronto se hizo conocido por sus innovadoras tcnicas de produccin y por su
talento como mixer al usar de manera creativa samples entre ellos el de un beb
llorandoadems de utilizar ritmos que pronto seran conocidos como el reggae.
Desde la fundacin del sello trabaj con su banda The Upsetters hasta 1973
cuando The Wailers abandon el sello para firmar un contrato con Island Records
y los otros miembros de The Upsetters decidieron formar una banda de apoyo
para The Wailers llamada Wailers Band quienes posteriormente formaron parte
de Bob Marley and the Wailers.
A pesar de ello, Lee Perry construy un estudio propio en el patio trasero de su
casa debido a que quera tener ms control en sus producciones.

Anteriormente la mayor parte de sus producciones las haba grabado en Randy


Studio 17 o en Dynamic Sound, y el hecho de tener un tiempo limitado
constantemente lo llevaba a distraerse y a preocuparse ms por el tiempo que por
la grabacin en s, lo cual no le permita explotar al mximo su creatividad musical.

Supuestamente unos aos antes cuando se mud a Kingston con su familia l


haba tenido un sueo en el cual estaba en un patio trasero bajo la sombra de un
rbol, en su sueo se encontraba escuchando msica, l lo tom como si de una
seal se tratase as que comenz a construir su estudio en ese mismo lugar.
El estudio se llamaba The Black Arc, all continu ocupndose de bandas como
Junior Delgado, The Congos, The Hptones, Jacob Miller, Junior Byles, entre otros
adems de recibir artistas de otros sellos discogrficos que el no manejaba .
Al tener su propio estudio a su disposicin comenz a dedicarle todo el tiempo que
quisiera a sus producciones, esto lo llevo a hacerlas de mejor calidad y a
experimentar mucho ms con sus mezclas y esto dio como resultado el
surgimiento del dub a principios de los aos setenta.
Tambin era conocido porque mientras que otros productores trataban de no
perder el tiempo a l le gustaba tomarse todo el tiempo que fuera necesario para
encontrar el Groove perfecto.
No solo era conocido por su talento, sino tambin por permitir que cualquier
persona entrara al estudio mientras el trabajaba. La gente sola ir a bailar y
aplaudir al ritmo de la msica y eso haca que el ambiente en el estudio se sintiera
muy amigable y como si de una fiesta se tratase.
Lee Perry tena algunas costumbres extraas, como por ejemplo limpiaba las tape
heads con sus playeras e incluso les soplaba humo de marihuana las cintas
mientras se reproducan; l deca que era parte del sonido de Black Ark y que le
daba tintes sucios pero mgicos a sus producciones.
A pesar de que tena un equipo sencillo y su estudio estaba habilitado para cuatro
tracks, l lograba hacerlos sonar como si fueran ocho o ms pistas debido a que
cuando se quedaba sin canales haca un mixdown para liberarlos y deca que de
sta forma lograba llegar a tener hasta veinte pistas.
l continu grabando y produciendo en su estudio durante la dcada de los
setenta y principios de los ochenta hasta que tuvo una crisis nerviosa que lo orill
a quemar por completo su estudio de grabacin en 1981.
En 2014 reabri su sell discogrfico exclusivamente para lanzar su nuevo lbum,
Back On The Controls.

Dancehall
El dancehall es un gnero musical que tuvo su origen dentro de la cultura musical
de Jamaica a finales de los aos setenta y principios de la dcada de los ochenta.

Originalmente se caracterizaba por ser como el reggae solo que a diferencia del
estilo roots, ste tena una sensacin de mucho ms espacio.
Poco a poco se fue convirtiendo en un gnero ms distintivo al comenzar la
digitalizacin; se comenz a utilizar instrumentos digitales como cajas de ritmos,
samplers, sintetizadores y adems comenzaron a utilizar tambin el rgano como
un instrumento tpico de ste gnero; tambin comenz a cambiar el estilo con el
que se compona pues empez a tener ritmos mucho ms acelerados.
Su nombre tiene origen en los dance halls caractersticos de la cultura jamaiquina
en donde tocaban los sound systems del lugar y la gente se juntaba para bailar,
pasar el rato y entretenerse.
Si bien Kingston representaba los comienzos de prcticamente todos los nuevos
gneros jamaiquinos que estaban surgiendo como el reggae, el roots, y el dub,
tambin estaba sufriendo de mucha violencia debido a las confrontaciones bandas
callejeras que apoyaban al partido izquierdista de Jamaica, Peoples National
Party y a sus rivales del partido derechista, Jamaica Labour Party.
Algunas personas puristas, debatan acerca de lo que realmente era reggae pues
el gnero roots haba sido alejado de su contexto original y haba sido comparado
con los hippies.
El dancehall surge como la representacin de una nueva generacin de jvenes
que reclamaban de regreso la msica que los defina pues despus de diez aos
no haba contribuido de gran manera a cambiar el entorno social en el que vivan y
adems debido a su xito internacional se haba vuelto muy mainstream, tanto que
ya no pareca ser su msica.
Incluso Mutabaruka, un compositor de msica dub lleg a decir si el reggae de los
aos setenta era rojo, verde y dorado, en la dcada siguiente eran cadenas de
oro.
Este nuevo cambio dio paso al ragga, un subgnero del dancehall y a que surgiera
una nueva generacin de artistas como Cableton y Shabba Ranks quien se
convirti en la mayor estrella de ragga del mundo.
Como resultado se tom conciencia de la realidad violenta que se viva en
Kingston en la cual incluso llegaron a morir algunos Djs, esto conllevo un cambio
hacia las temticas culturales y Rastafari; incluso algunos artistas se volvieron
religiosos, como consecuencia varios Djs comenzaron a citar el movimiento
Rastafari y a encaminar su msica hacia una visin ms conciente y menos
violenta y ms apegada a sus races.
Fuentes:

https://en.wikipedia.org/wiki/Coxsone_Dodd
http://www.reggae-vibes.com/concert/csdodd/csdodd.htm
http://www.theguardian.com/news/2004/may/06/guardianobituaries.artsobituaries
http://elpais.com/diario/2004/05/14/agenda/1084485609_850215.html
http://www.downbeat-special.co.uk
https://en.wikipedia.org/wiki/Studio_One_(record_label)
http://www.dothereggae.com/portal/los-sellos-discograficos-tan-importantes-comola-musica/
https://en.wikipedia.org/wiki/Sound_system_(Jamaican)
http://www.globalculturetravel.com/travel-blog/blog/tuff-gong-recording-studiojamaica/
https://en.wikipedia.org/wiki/Tuff_Gong
http://www.converse-music.com/worldwide/kingston-tuff-gong/?
lang=es&country=Mexico
http://www.lonelyplanet.com/jamaica/kingston/sights/other/tuff-gong-recordingstudios-3-1421625
http://www.rollingstone.com/music/artists/bob-marley/biography
http://tuffgong.com/about/
https://www.questia.com/library/journal/1P3-2352023291/naturally-the-crucialcontributions-of-sonia-pottinger
http://www.theguardian.com/music/2010/nov/18/sonia-pottinger-obituary
http://www.independent.co.uk/news/obituaries/sonia-pottinger-record-label-ownerand-producer-who-thrived-in-the-combative-jamaican-music-business2175930.html
https://en.wikipedia.org/wiki/Sonia_Pottinger
https://en.wikipedia.org/wiki/Black_Scorpio
http://www.allmusic.com/artist/maurice-johnson-mn0000391533

http://www.whocorkthedance.com/Blackscorpio.html
https://es.wikipedia.org/wiki/Upsetter_Records
https://es.wikipedia.org/wiki/Lee_Perry
https://en.wikipedia.org/wiki/Upsetter_Records_(Jamaican_record_label)
http://www.lee-perry.com/index2.htm
http://www.upsetter.net/scratch/biography03.htm
https://es.wikipedia.org/wiki/Dancehall
http://jamaicansmusic.com/learn/origins/dancehall
https://en.wikipedia.org/wiki/Dancehall
http://niceup.com/history/bbc/dancehall.html
http://daily.redbullmusicacademy.com/2013/01/roots-to-dancehall