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CARTOGRAPHIE THMATIQUE

La cartographie thmatique est un outil danalyse, daide la dcision et


de communication largement utilis pour reprsenter quelques variables.
La cartographie thmatique fait partie de ce quon appelle plus
gnralement la reprsentation cartographique. Elle permet la ralisation
dimages graphiques particulires qui traduisent les relations spatiales
dun ou plusieurs phnomnes, dun ou plusieurs thmes. Quon les
dfinissent comme carte dinventaire, danalyse, statique ou dynamique,
les cartes thmatiques ont toutes des points communs :
La carte thmatique est un document graphique bas sur la
communication par les signes. Elle relve du langage visuel. A ce titre et
mme si sa construction doit suivre les rgles de la smiologie graphique,
elle reste un outil formidable de communication et dinformation qui ne
restreint pas son champ dactions aux seuls gographes. Le langage visuel
est spcifique car il est inverse du langage crit ou parl : loeil peroit
dabord un ensemble, il gnralise puis cherche le dtail. Enfin, il sagit
dun systme spatial o 3 variables sont mises en relation : les 2
dimensions orthogonales qui dfinissent le plan et les phnomnes
reprsents qui apparaissent comme des taches .
La carte thmatique dcrit lespace. Elle localise la nature et
limportance des phnomnes. Le langage des cartes ne rside pas
seulement dans la symbolique trs limite des signes utiliss. Il est dans
la configuration mme des cartes. Ce que la carte exprime est sur la carte
et non dans sa lgende. Ainsi, interprter une carte, ce nest pas
dchiffrer sa lgende mais les formes sur la carte, larrangement des
signes. Le cartographe met en valeur les formes.
La carte thmatique nest pas et ne doit pas tre une simple image
artistique dun espace. Elle doit transmettre une information, un message.
Elle met en scne des structures qui ne sont gnralement pas
directement visibles dans le paysage mais seulement visualisables 1.
A ce titre le rle de la cartographie est triple et se retrouve dans les trois
fonctions hirarchises, mais indissociables suivantes :
Enregistrement de linformation,
Linformation quantitative ou qualitative doit tre collecte sous une
forme pratique, de consultation aise et exhaustive. Linformation doit
tre complte : sans oubli et sans omission dans le cadre choisi. Cette
exhaustivit doit tre tout de mme relativise : problme de la
multiplicit des signes, leur imbrication peut donner une image
densemble difficilement mmorisable si linformation est trop dense ou
non organise. Par exemple, les cartes dinventaires font tat de tout ce
qui existe sur un espace donn, les cartes Michelin donnent toutes les
1

Torricelli (Gian Paulo), 1990), Le rle de la carte en gographie : hypothses et exemples Ritter et Humbolt ou la carte comme moyen de re-connaissance, p79 109 in Modles graphiques
et reprsentations spatiales, Yves Andr et al., Paris, d. Anthropos/Reclus, 217p.

indications ncessaires lautomobiliste, au touriste pour suivre sa route,


pour identifier les lieux et les distances, la lecture se fait au niveau du
dtail, on ne peut tout mmoriser!). Ces cartes accessibles tout instant,
ce sont des mmoires artificielles o beaucoup dobjets sont localiss
spatialement, une vision immdiate densemble, une rponse rapide et
directement perceptible sont impossibles lorsque les informations inscrites
sur la carte sont trop denses. La question cruciale se joue alors dans la
slection de linformation reprsente : quelles donnes retenir, pour
quel message et pour quel public ?
Traitement de linformation
Les informations contenues dans un inventaire exhaustif doivent tre
mises en ordre, discrtises, groupes en catgories de faon faire
apparatre des classes semblables. Traiter les donnes, cest se donner les
moyens de dcouvrir la structure et lorganisation de lensemble des
donnes de base. Ces traitements ont pour objet de dgager et de
traduire, sous une forme facile lire et retenir, les correspondances et
les relations qui peuvent exister entre-elles, faire ressortir les ides de
diffrence, dquivalence ou dordre. La perte relative dinformations est
compense par la mise en vidence de concepts plus facilement
mmorisantes. La rflexion mene sur le contenu de linformation, en vue
de la slection, amne rechercher des lments extrieurs
dexplications.
Communication de linformation
Lefficacit de la reprsentation cartographique rside dans le temps
ncessaire pour mmoriser correctement linformation qui veut tre
transmise. Le choix de limage transmettre doit donc se faire avant tout
en fonction du public vis. Quelque soit ce public, plus limage est simple,
plus le message est facile mmoriser. Les images doivent rsumer sous
une forme immdiatement perceptible les donnes essentielles de
linformation. J. Bertin affirme que lefficacit du message sera dautant
plus grande que le nombre dimages (superposes ou spares) et leur
complexit seront rduites et que la lecture pourra tre faite au niveau de
lensemble . La question essentielle reste donc de savoir ce quil faut
communiquer et comment ?
La communication par limage dpend du public auquel la carte
sadresse. Il y a toujours plusieurs synthses possibles et la ralisation
doit sadapter et ne retenir que ce qui est indispensable au lecteur vis.
Sur le plan graphique, le choix doit dpendre du caractre mmorisant du
dessin : plus une forme est simple, plus elle sera facile enregistrer. En
fait il appartient au cartographe de faire en sorte que linformation perue
soit le plus possible conforme celle dont il a charg la carte. La carte est
un instrument performant elle se doit dtre un document universel, un
document visuel et un document immdiat.
Le choix des objets reprsents introduit la notion de type de carte et
conduit faire des choix dans linformation gographique en faisant

une premire distinction entre linformation qualitative et linformation


quantitative. On distinguera ainsi deux grands types de cartes produites
par des gographes : les cartes quantitatives, qui permettent l'analyse de
donnes chiffres, et les cartes conceptuelles, qui permettent d'exprimer
graphiquement des ides complexes.
La carte quantitative consiste attribuer une valeur, absolue ou
relative, un espace : une surface (un pays, une rgion), une ligne (des
flux de marchandises ou de passagers), ou un point (une ville, un
aroport). Ce type de carte a un rle similaire celui dun tableau dans la
mesure o il permet d'ordonner des donnes chiffres qui, sans cela,
seraient difficiles analyser. La diffrence avec le tableau, c'est que la
carte rpartit les donnes dans l'espace. Dans le mme ordre d'ides, les
SIG (Systmes d'Informations Gographiques) se rvlent tre
aujourd'hui des outils particulirement puissants pour l'aide la dcision
des amnageurs du territoire.
La carte conceptuelle est la traduction graphique d'une ide ou d'un
raisonnement complexe.
Dans tous les cas, l'ide n'est pas seulement qu'une bonne carte vaut
mieux qu'un long discours. La carte est aussi un moyen trs efficace
d'exprimer des ides et de reprer des phnomnes qui ne le seraient
pas, ou qui le seraient plus difficilement, par d'autres moyens. En ce sens,
elle permet au chercheur de s'exprimer plus efficacement, mais aussi au
lecteur de mieux le comprendre. Le cartographe Jacques Bertin, en
particulier, a montr toute la puissance de la graphique dans la
construction et la comprhension d'un raisonnement scientifique.
Une autre distinction peut se faire, selon les objectifs des cartes
thmatiques. La premire distinction de cette nature seffectue entre la
cartographie de base (ou cartographie topographique) qui donne lieu
la ralisation de cartes gnrales ou classiques issues de la cartographie
mathmatique et la cartographie thmatique, extrmement varie.
Les cartes dinventaires permettent de montrer avec prcision la
localisation des phnomnes. Les cartes danalyse cherchent visualiser
la rpartition spatiale des phnomnes ou encore les cartes statiques o
le phnomne est reprsent un moment donn et les cartes
dynamiques qui sont la traduction dun mouvement dans le temps et/ou
dans lespace. Les cartes de synthse (croquis de synthse) qui
permettent de superposer diffrents thmes ou comme objet de
reprsentation des analyses de donnes multivaries. Enfin, on doit citer
les cartes modles qui se caractrisent par la reprsentation des espaces
vcus ou perus (cartes mentales)
ou encore celle des modles
(chormatique).

Les cartes dinventaires

Les cartes thmatiques danalyse

Les cartes dynamiques ou de mouvement

Les cartes de synthse : rsultat dune analyse multivarie

Bibliographie :

M. Bguin, D. Pumain, La reprsentation des donnes gographiques, Colin, coll. Cursus,


Paris, 1994,192 p.
Bertin J., La graphique et le traitement graphique de l'information, Flammarion, Paris,
1977, 250 p.
R. Brunet, La carte mode demploi, Ed. Fayard Reclus, Paris 1990, 270p.
M. Monmonier, Comment faire mentir les cartes, Ed. Flammarion, Paris, 1993
A. Bailly et R. Scariati, Voyage en Gographie, Ed. Anthropos, Paris, 1999
C. Zanin, M.L. Trmlo, Savoir faire une carte Aide la conception et la ralisation
dune carte thmatique univarie, Belin-Sup Gographie, Paris, 2003, 199 p.