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Denise Detragiache

Un aspect de la politique dmographique de l'Italie fasciste : la


rpression de l'avortement
In: Mlanges de l'Ecole franaise de Rome. Moyen-Age, Temps modernes T. 92, N2. 1980. pp. 691-735.

Rsum
Denise Detragiache, Un aspect de la politique dmographique de l'Italie fasciste. La rpression de l'avortement, p. 691-735.
La rpression de l'avortement, lment essentiel de la politique dmographique du fascisme italien, est tudie ici sous l'empire
du code Rocco, expression la plus acheve des intentions du rgime en la matire.
L'objet de cette rpression - l'avortement juridiquement sanctionn - est prcis dans ses contours, et situ dans le cadre du
phnomne sociologique dont il n'est qu'un aspect.
Quant la rpression elle-mme, le rgime soulignait - pour la dplorer -l'indulgence de la magistrature du ventennio l'gard de
cette infraction particulire. Une analyse plus pousse permet d'affirmer que certains magistrats furent nettement plus indulgents
que d'autres. Mais tous ne s'attirrent pas les foudres - d'ailleurs impuissantes - du rgime : seuls les juges de la Cour d'appel de
Turin eurent ce privilge. Leur opposition systmatique cet aspect de la politique dmographique du Pouvoir avait t reconnue
pour ce qu'elle tait : une manifestation particulire d'antifascisme.

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Detragiache Denise. Un aspect de la politique dmographique de l'Italie fasciste : la rpression de l'avortement. In: Mlanges de
l'Ecole franaise de Rome. Moyen-Age, Temps modernes T. 92, N2. 1980. pp. 691-735.
doi : 10.3406/mefr.1980.2571
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/mefr_0223-5110_1980_num_92_2_2571

DENISE DETRAGIACHE

UN ASPECT DE LA POLITIQUE DMOGRAPHIQUE


DE L'ITALIE FASCISTE :
LA RPRESSION DE L'AVORTEMENT

Le 28 janvier 1924, dans un discours prononc l'assemble du parti


national fasciste, Mussolini rend un vibrant hommage au peuple italien,
laborieux et prolifique1. La croissance dmographique de l'Italie, qu'il
clbre ainsi pour la premire fois depuis son arrive au pouvoir, ne laisse
pourtant d'tre source de difficults. Elle est - il le reconnatra lui-mme
quelques mois plus tard2 - la donne fondamentale du problme du
sous-dveloppement d'une partie de l'Italie, cette Italie des bassi de Naples,
des communes sans routes, sans eau, sans cimetire, cette Italie de la misre
qui s'tend de Messine Reggio de Calabre. Pourtant, il ne veut pas freiner
cette croissance : Jamais je ne ferai de propagande malthusienne ou no
malthusienne
, dit-il, je ne crois d'ailleurs pas au srieux scientifique de ces
doctrines. Le seul fait que la dcadence pouvante les autres nations signifie
que nous devons tre satisfaits de notre dveloppement vigoureux3 .
Moins de trois ans plus tard, c'est le cri d'alarme du discours dit de
l'Ascension , qui se veut coup de fouet dmographique la nation italien
ne4.
C'est que les premires donnes chiffres vritablement srieuses, dans le
domaine dmographique, ne commencent tre connues qu'alors. Jusque-l
on pouvait parler juste titre d'une crise de la statistique italienne5. De

1 Scritti e discorsi di Benito Mussolini, edizione definitiva, Milano, 1934, IV, p. 47.
2 Le gouvernement fasciste et la Nation, discours prononc Milan, le 4 octobre 1924,
au cours d'une rception de l'Association constitutionnelle, ibid., p. 281 sq., spciale
ment,
p. 295.
3 Ibidem.
4 Discours prononc par Mussolini la Camera dei deputati, le 26 mai 1927. Cf.
Opera omnia di Benito Mussolini, a cura di Edoardo e Duilio Susmel, Firenze, XXII,
p. 360 sq.
5 Cf. le discours de Mussolini du 20 dcembre 1926, Le Destin des Peuples, prononc
lors de l'installation du Conseil suprieur de l'Institut central de la statistique (dans
MEFRM - 92 - 1980 - 2, p. 691-735.

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nombreuses ngligences, et parfois mme des fraudes, avaient t le fait des


administrations communales, lors du recensement de 1921 : des chiffres
avaient t gonfls surtout dans le Sud et dans les Iles pour tenter de
minimiser l'tendue de l'migration et de dissimuler une partie des pertes de
la guerre, dans le but vident de ne rien perdre des avantages que le pouvoir
central pouvait lier une certaine ampleur de la population. Une fraude d'un
autre type tait le fait des administrs eux-mmes : les dclarations, pour les
naissances survenues vers la fin d'une anne, taient couramment retardes
au mois de janvier de l'anne suivante : les filles rajeunissaient ainsi d'une
anne solaire, et les garons voyaient leur dpart pour le service militaire
recul d'un an6.
La loi du 9 juillet 19267 met fin cette situation en crant l'Institut central
de la statistique qu'elle place sous la dpendance directe du chef du gouverne
ment.
Toutes les donnes autrefois recueillies en ordre dispers peuvent
maintenant tre regroupes et surtout contrles, et le rgime se trouve ainsi
dot d' un instrument pour l'action de gouvernement dans le prsent et dans
l'avenir. Son importance est tout particulirement souligne dans le domaine
des donnes dmographiques dont Mussolini affirme dj que leur accroiss
ement
ou leur dclin permettent de prvoir le destin des peuples8.
Mais, une fois les chiffres connus, l'enthousiasme tombe vite, et c'est la
brutale vrit que Mussolini rvle aux dputs9: Depuis cinq ans nous
continuons dire que la population italienne dborde. Ce n'est pas vrai! Le
fleuve ne dborde plus : il est en train de rentrer assez rapidement dans son
lit . Devant la froide ralit des chiffres, il lui faut bien se rendre l'vidence :
le taux de natalit de l'Italie qui suit en cela l'volution de l'ensemble des

Scritti e discorsi. . ., V, p. 477). Cf. aussi la circulaire de Mussolini du 30 dcembre 1926


aux administrations et organismes publics, tatiques et para-tatiques {Opera omnia . . .,
XXII, p. 464 sq.).
6 Cf. sur ce point : Massimo Livi Bacci, Donna, fecondit e figli. Due secoli di storia
demografica italiana, Bologna, 1980, spcialement les notes sur la qualit des donnes,
p. 369 sq. Cf. galement la circulaire adresse par Mussolini aux chefs des administrat
ions
communales, le 3 (?) juillet 1927, dans laquelle il menace de ses foudres les
communes qui ne veilleraient pas la vrit des donnes fournies (Opera omnia. .,
XXIII, p. 348).
7 Loi du 9 juillet 1926, n 1162, portant rorganisation du service statistique (G. U.
14 juillet 1926, n 161), qui sera modifie par le Regio decreto-legge du 27 mai 1929,
n 1285 (G. U. 30 juillet 1929, n 176), converti en loi le 21 dcembre 1929 (loi du 21 dc.
1929, G. U. 21 janvier 1930, n 16).
8 Discours du 20 dcembre 1926, Scritti e discorsi . . ., V, p. 478.
9 Discours de l'Ascension, Opera omnia di Benito Mussolini . ., XXII, p. 360 sq.

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pays d'Europe occidentale - est tomb en quarante ans de 39 pour 1000 (la
pointe de 1886) 27 pour 1000. Certes, le chef du gouvernement relve
aussi une baisse corrlative de la mortalit, mais qui ne saurait masquer la
dcadence de la race italienne , c'est--dire du peuple italien dans son
expression physique . Ce n'est pas l'Italie des grandes proprits rurales qu'il
dnonce, mais l'Italie de Nord - o de nombreuses rgions sont dj audessous de 27 pour 1000 - o l'urbanisme industriel strilise le peuple et o
rgne la lchet infinie des classes sociales dites suprieures . La situation
des grandes mtropoles que sont Turin, Milan et Gnes, se rvle catastrophi
que
ses yeux, si on la compare celle de villes comme Palerme, Naples ou
Rome. Et la dcadence, d'anne en anne, ne fait que crotre. Il y va de la
puissance politique et donc conomique et morale de l'Italie qui, si elle veut
avoir une importance relle sur la scne internationale, doit se prsenter au
seuil de la deuxime moiti de ce sicle avec une population non infrieure
soixante millions d'habitants.
Tel est l'objectif que s'est fix le Rgime.
Ainsi est donn le dpart de la bataille dmographique que va livrer le
pouvoir fasciste, en usant de tout l'arsenal de moyens, tant prventifs que
rpressifs, dont il peut disposer, le tout sur fond d'intense propagande en
faveur de la famille et de la natalit.
Il s'agit de rveiller dans le peuple l'instinct procrateur qu'un dsir
grandissant de bien-tre est venu affaiblir. Le mariage, pour tre fcond, doit
tre jeune10, et la femme y doit trouver son plein panouissement. Quittant le
monde du travail pour remplir sa fonction naturelle - la maternit -, elle
laissera ainsi son compagnon toutes les chances de s'y faire une place, et de
recouvrer sa virilit perdue. Alors, une lgion d'hommes lverait son front
humili, car ce travail, qui cause chez la femme la perte des attributs
gnratifs, porte chez l'homme une trs forte virilit, physique et moral
e11.
Pour atteindre cet objectif, le pouvoir joue de l'incitation, mais aussi de la
sanction, une sanction qui peut frapper tout aussi bien les facults financires
de l'individu (avec l'impt sur les clibataires), que sa libert d'aimer et de
donner librement la vie. Comme l'crivent Pierre Milza et Serge Berstein, le
mariage, le nombre d'enfants, ne sont plus affaire de sentiment, de vie prive,

10 // Popolo d'Italia, 16 septembre 1934, Matrimoni giovani, dans Opera omnia,...,


XXVI, p. 332.
11 // Popolo d'Italia, 31 aot 1934, Macchina e donna, dans Opera omnia, . . ., XXVI,
p. 310-311.

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d'opportunit familiale, mais participation une vaste uvre patriotique12


dans laquelle se trouve engag le pays tout entier13.
En dpit des efforts dploys, l'chec, pourtant, sera patent, ainsi qu'en
tmoignent les donnes statistiques concernant cette priode, aussi bien pour
la natalit que pour la croissance dmographique14 :

Natalit
(0. pour 1000 habitants)15
PRIODE
1921-1935
1926-1930
1931-1935
1936-1940
1941-1945

......

Italie

Nord

Centre

Sud

Iles

29,9
27,1
24,0
23,4
19,9

26,6
23,5
20,3
19,8
16,6

28,2
24,7
21,5
21,2
17,5

36,3
33,8
30,8
29,7
25,3

31,0
29,9
27,2
27,2
24,2

12 Le discours, ds le dbut, dborde largement la sphre de la vie prive, la virilit


exalte par le Duce devenant celle du peuple italien tout entier. La tonalit sera ds lors
franchement xnophobe, et de plus en plus marque par un bellicisme grandissant.
L'expansion territoriale sera, en matire de politique extrieure, le signe de la vitalit
retrouve : Un peuple viril ralise dans ses frontires sa propre scurit et refuse de
confier son avenir aux mains suspectes des trangers (discours prononc par Mussolin
i
Milan, le 1er novembre 1936, Cf. dition dfinitive des uvres et discours de Benito
Mussolini, Paris, p. 131 sq., spcialement, p. 135). La guerre va l'homme comme la
maternit la femme ... . L'histoire nous enseigne que la guerre est le phnomne qui
accompagne le dveloppement de l'humanit (Discours de Mussolini la Camera dei
deputati, le 26 mai 1934, Scritti e discorsi . .., IX, p. 59 sq., spcialement, p. 98). Nous
cherchons utiliser notre territoire jusqu' son dernier arpent. Mais le territoire, un
certain moment, sera arriv son point de saturation du fait d'une population qui
augmente toujours, ce que d'ailleurs nous dsirons, et dont nous sommes fiers ...
(Message de Mussolini pour le 9e anniversaire de la marche sur Rome, dition dfinit
ive..., VIII, p. 193).
13 Pierre Milza et Serge Berstein, Le fascisme italien 1919-1945 (Points Histoire), 1980,
p. 235.
14 Contrairement Renzo De Felice, Mussolini il duce. Gli anni del consenso 19291936 (Biblioteca di cultura storica, 126), Torino, 1974, 2e d., p. 155), nous ne retenons pas
ici les taux de nuptialit qui ne sont pas des indicateurs pertinents pour la question qui
nous occupe, les mariages pouvant tre infconds.
15 Source : SVIMEZ (Associazione per lo sviluppo dell'industria nel mezzogiorno), Un
secolo di statistiche italiane Nord e Sud 1861-1961, Roma, 1961, tableau 77, p. 79.

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Croissance dmographique
(Excdent des ns vivants sur les morts) (Q. pour 1000 habitants)16
PRIODE
1921-1925
1926-1930
1931-1935
1936-1940
1941-1945

Italie

Nord

Centre

Sud

Iles

12,9
11,3
9,9
9,6
5,3

10,6
8,6
7,2
6,8
3,0

12,2
10,3
8,9
8,9
3,6

16,7
15,5
14,4
13,7
9,2

14,4
13,7
11,8
12,3
7,8

En dpit de diffrences rgionales apprciables - les Iles et surtout le Sud


nettement plus prolifiques que le Centre et le Nord - le dclin est net, et se
poursuit rgulirement pendant toute la priode considre. Le Duce s'tait
d'ailleurs assez vite rendu compte de la difficult de l'entreprise17 et, devant
l'vidente persistance de la chute dmographique, il rduit bientt ses exigen
ces
: l'objectif de 60 millions d'habitants vis en 1927 n'est plus, en 1933, que
de 50 millions18. Mais la cadence, au lieu de ralentir, se prcipite. Alors, au vu
des donnes statistiques de l'anne 1936, c'est le constat d'chec : la question
de savoir quel est, globalement, le rsultat de la politique dmographique du
rgime, il rpond : Elle a pratiquement chou. Puisque non seulement on
n'a pas remont le courant . . . , non seulement le dclin ne s'est pas arrt,
mais on a vu un tel dclin assumer une vitesse catastrophique et la natalit
descendre des coefficients tels que d'ici peu ils seront au niveau des
coefficients franais . . . 19.

16 Ibid., tableau 77, p. 80.


17 Cf. en particulier sa circulaire aux prfets, riservata e importante , du 25 janvier
1933 (A.C.S., S.P.D., Autografi del Duce, p. 7, f. XI, 5./. F), dont le texte a t reproduit
par Renzo De Felice, op. cit., p. 148-149).
18 // Popolo d'Italia, 16 septembre 1933, // numero forza, dans Opera omnia . . .,
XXVI, p. 52-53. L'Italie a alors (recensement du 21 avril 1931) 41652 000 habitants
{Istituto centrale di statistica, Sommario di statistiche storiche dell'Italia 1861-1975, Roma,
1976, tableau 3, p. 11).
19 // Popolo d'Italia, 5 fvrier 1937, Cifre in declino, dans Opera omnia..., XXVIII,
p. 116-117. Le taux de natalit est alors en France, pour la priode 1931-1935, de 16,5
pour 1000 (Cf. Patrick Festy, La. fcondit des pays occidentaux de 1870 1970 {Travaux et
documents de l'Institut national d'tudes dmographiques, 85) Paris, 1979, tableau 1,
p. 52).

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Les efforts, pourtant, ne sont pas abandonns20, mais le cur n'y est plus :
ds 1933, il est recommand aux journaux de ne plus parler de bataille
dmographique on ne saurait parler de bataille lorsqu'on a le sentiment
que celle-ci est perdue21. C'est le problme dmographique qui sera inscrit
l'ordre du jour du Grand Conseil du Fascisme qui se runit le 3 mars 1937.
L'heure est la gravit. Aprs avoir pris acte du dclin de la natalit pendant
le cycle 1924-1936, le Grand Conseil, dans son communiqu final, souligne
l'importance capitale que revt, pour l'Italie fasciste, cette bataille qui ne se
nomme plus : Le problme dmographique tant le problme de la vie et de
sa continuation, est en ralit le problme des problmes, puisque sans la vie
il n'y a pas de jeunesse, ni de puissance militaire, ni d'expansion conomique,
ni d'avenir assur de la Patrie22. Mais, rien de bien nouveau dans les mesures
prises23 : le comuniqu final publi par le Grand Conseil parle seulement de
perfectionner la politique dmographique du rgime.
Le problme dmographique est vu dsormais comme un problme avant
tout d'ordre moral, dont la solution ne peut ds lors tre trouve que dans la
bonifica morale de cette Nation qui s'assoupit dans un dsir de bien-tre et de
joie de vivre, et perd tout sens du devoir24. Dans ces conditions, l'unique
recours possible reste25 la religion qui, seule, peut transformer le peuple en
profondeur, et le moraliser . Le rgime, travers la presse officielle, tend la
main l'glise : comme l'crit Brucculeri, l'homme qui a dans l'me la
profonde conviction que le devoir de la transmission de la vie est impos par
Dieu, ne prendra pas facilement le pli de frauder l'thique conjugale, mais
affrontera confiant les obligations et les sacrifices auxquels Dieu a li le succs
20 // Popolo d'Italia, 5 fvrier 1937, Si rivede Pangloss, dans Opera omnia . . ., XXVIII,
p. 116-117.
21 A.C.S., Agenzia Stefani, carte Manlio Morgagni, b. 70, f. 9, s.f. 2, velina du 25 fvrier
1933.
22 Le texte initial, corrig de la main de Mussolini, se terminait par ces mots, plus
terribles encore: ... ni expansion conomique, ni rgime, ni empire (A.C.S., S.P.D.,
carteggio riservato, Gran Consiglio, b. 30, f. 242/R, s. f. 15) (c'est nous qui soulignons).
23 Sur le plan des structures administratives, un dcret du 7 juin 1937 crera un
Ufficio centrale demografico, dpendant du Ministre de l'intrieur, pour regrouper
toutes les attributions touchant l'tude et la mise en uvre des mesures prises en
matire dmographique.
24 Cf. Manlio Pompei, Imperativo morale, dans La Tribuna, 5 mars 1937, et surtout
A. Brucculeri, Politica demografica e bonifica morale, dans L'Avvenire d'Italia, 10 mars
1937.
25 Le rle fondamental de la religion avait dj t soulign par Mussolini dans sa
prface au livre de Riccardo Korherr, Regresso delle nascite, morte dei popoli, galement
publi dans Gerarchla, 9, septembre 1928 (7/ numero corne forza, dans Opera omnia . . .,
XXIII, p. 209).

L'ITALIE FASCISTE ET LA RPRESSION DE L'AVORTEMENT

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d'une vie immortelle26. L'homme, et plus encore la femme, plus sensible que
lui l'influence de l'glise, et laquelle le Duce s'adresse prsent direct
ementpour exiger d'elle qu'elle fasse son devoir: donner la premire
empreinte ducative des enfants que nous dsirons nombreux et robust
es27.
Il faut donc, avec l'aide de l'glise, instaurer l'Ordre moral2S. Il s'agit de
lutter contre le dsir insatiable de jouissance matrielle qui s'est rpandu
aprs la guerre dans toutes les classes sociales, tendance qualifie de dange
reuse et qu'il s'agit d' endiguer et de combattre par deux moyens: la
persuasion elle sera l'uvre des ducateurs du peuple - et la rpression,
qui aura pour objectif la neutralisation, puis la destruction des foyers
d'infection, et c'est l le devoir des autorits de police29.
La politique dmographique apparat ainsi comme troitement lie une
vision dtermine de la socit civile et de ses rapports avec l'tat, du rle
qu'y doivent jouer la famille et l'individu et, au sein de la famille, en tout
premier lieu, la femme. Particulirement rvlatrices de cette conception sont
les quelques lignes que le Dr Giulio Rugiu a consacres aux objectifs viss par
la politique dmographique du rgime. ct de l'assistance apporte aux
familles nombreuses, la maternit et l'enfance, ct des freins mis
l'urbanisation et l'migration, et de la taxation du clibat, les mesures
prises par le gouvernement italien dans le domaine dmographique sont en
substance destines ... placer les familles nombreuses trs haut dans l'est
imepublique; ... renforcer l'institution de la famille, le sentiment religieux et
celui de solidarit patriotique, qui sont de puissants allis de l'instinct gnti
que;... interdire toute forme de propagande pour la rationalisation des
naissances; ... exalter la femme et la tenir en grande considration, en
contrariant cependant nergiquement le dveloppement du fminisme dont
l'influence nfaste sur la natalit est indniable; ... rendre plus prompte et
svre l'action pnale contre le dlit d'avortement provoqu30.
26 A. Brucculeri, art. cit., L'Avvenire d'italia, 10 mars 1937.
27 Discours de Mussolini aux femmes fascistes, Rome, Piazza Venezia, le 20 juin 1937,
// Popolo d'italia, 21 juin 1937, dans Opera omnia . . ., XXVIII, p. 204 sq.
23 Le problme dmographique n'est, sous cet aspect, qu'un lment d'une entrepri
se
gnrale de moralisation de la socit civile italienne, l'Ordre moral devenant ainsi le
complment naturel de l'ordre public. La garde de l'un comme de l'autre est confie aux
prfets (Cf. circulaire de Mussolini aux prfets, du 5 janvier 1927, dans Opera omnia . . .,
XXII, p. 467 sq.).
29 Circulaire de Mussolini aux prfets, du 20 (?) fvrier 1929, // Popolo d'italia, 24
fvrier 1929, dans Opera omnia ..., XXIV, p. 380.
30 Giulio Rugiu, Teoria della popolazione e politica demografica, dans Trattato element
are
di statistica, diretto da Corrado Gini, II, Demografia, Milano, 1933, p. 21-22.

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DENISE DETRAGIACHE

L'appel l'glise se fera visage dcouvert le 9 janvier 1938 : dans la


sala regia du Palazzo Venezia, devant un auditoire de soixante archevques
et vques, et de quelques deux mille prtres et curs, Mussolini sollicite
l'assemble de collaborer ... la lutte pour le renforcement numrique des
italiens, parce que seules les familles nombreuses fournissent les gros batail
lonssans lesquels on n'emporte pas les victoires. Et l'Italie, nation catholique,
a encore davantage le devoir d'tre, par sa puissance intrinsque et par sa
force dmographique, un bastion de la civilisation chrtienne31.
Mais avec l'entre en guerre de l'Italie, le 10 juin 1940, les mesures du
rgime en faveur de la politique dmographique finissent de s'essouffler
compltement.
C'est l'histoire de l'chec de cette politique que nous allons nous
attacher. Nous le ferons ici travers le problme de la rpression de l'avortement, particulirement emblmatique tant de la volont rpressive du rgime
que des limites de la rpression, et ce, dans le cadre juridique plus large
fourni par ce que l'on a appel le droit pnal de la famille32.
On est en prsence ici d'un exemple frappant du rle fondamental jou
par le Droit, et par ses interprtes - la magistrature du ventennio - dans
l'Italie fasciste. On ne saurait trop souligner, cet gard, l'importance extrme
qu'a revtu le juridique dans la problmatique du Fascisme, comme instr
ument de lgitimation du pouvoir (dans un but de propagande aussi bien
intrieure qu'extrieure), de la part d'un rgime qui se voulait totalitaire : ce
n'est pas par hasard que les termes de dictature lgale ont t utiliss pour
le dsigner33.
L'adhsion de la magistrature la politique du rgime en matire d'avortement tait donc la clef de vote de tout le systme rpressif mis en place
dans ce domaine.
Mais, voulant lgitimer son pouvoir par le respect de l'ordre juridique
qu'il avait lui-mme instaur, le Fascisme n'a pas vu qu'il risquait de se faire
prendre au pige de son propre lgalisme34.

Sl II Popolo d'Italia, 10 janvier 1938, Fascismo e clero, dans Opera omnia..., XXIX,
p. 48-49.
32 Cf. en particulier, sur ce point, G. Domenico Pisapia, Delitti contro la famiglia,
Torino, 1953. Pisapia y parie de diritto penale familiare.
" Cf. Pierre Milza et Serge Berstein, op. cit., p. 124 sq. Cf. aussi Paolo Ungari,
Alfredo Rocco e l'ideologia giuridica del fascismo, Brescia, 1974, qui dcrit le fascisme de
Rocco, et des juristes nationalistes, comme une synthse d'absolutisme politique et de
svre et stricte lgalit conservatrice (p. 10).
34 Un exemple frappant de cette attitude est la circulaire n 48021 du 14 juin 1942,
signe de Mussolini, et ayant pour objet des drogations l'organisation juridictionnel-

L'ITALIE FASCISTE ET LA RPRESSION DE LAVORTEMENT

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I - L'avortement juridictionnellement sanctionn


Les dispositions en la matire du Code Zanardelli de 188935 avaient dj
t renforces par le Texte unique des lois de Pubblica sicurezza du 6
novembre 1926, art. 112-1 15 36.
Mais c'est sutout le Code Rocco de 1930 qui est la parfaite traduction des
intentions du rgime en la matire. La rpression de toutes les menes
antidmographiques fait l'objet, la suite d'une intervention personnelle de
Mussolini37, d'un titre spcial du Code, le titre X : Dei delitti contro l'integrit e
la sanit della stirpe (dlits contre l'intgrit et la sant de la descendance).
Une importance toute particulire y est attache la rpression de
l'avortement (art. 545 sq. du Code), propos duquel Alfredo Rocco crit, dans
son rapport au Roi38 : L'avortement provoqu, en portant atteinte la
maternit corne source intarissable de la vie des individus et de l'espce,
constitue en ralit une offense la vie mme de la race et, partant, de la
Nation et de l'tat.

le de l'tat : J'ai eu plusieurs reprises l'occasion de relever que des demandes,


manant de certaines administrations concernent des mesures lgislatives visant
limiter, voire exclure tout fait, le contrle juridictionnel portant sur certains actes de
l'administration publique. Une telle direction est nettement contraire aux principes du
Rgime fasciste, lequel veut que l'action de l'administration publique se droule de faon
pleinement lgale . . . Celle-ci ne doit donc mettre aucun obstacle ce que s'exerce dans
toute sa plnitude, en conformit avec notre systme, la protection juridictionnelle
tablie comme sauvegarde des droits et des intrts lgitimes qui pourraient tre lss
par les actes administratifs. Aucune drogation comme j'eus dj le faire observer par
la circulaire du 3 aot 1941-XIX n 22232 - ne doit donc tre apporte un point aussi
fondamental du systme juridictionnel de l'tat aussi bien pour ce qui concerne l'activit
de la juridiction administrative que pour celle de la juridiction ordinaire (Circulaire
communique par le chef du cabinet du ministre de l'intrieur, Bindi, l'ensemble des
services du Ministre de l'intrieur, A.C.S., Min. Interno, Direzione generale demografia e
razza, b. 1, /. 1, prot. n 530-46).
35 Art. 381 385.
ihG.U. 8 novembre 1926, n 257. Ce texte, destin empcher la propagande en
faveur de l'avortement et du contrle des naissances, dpasse, en tant qu'il concerne la
prvention de telles pratiques, le strict cadre de cette tude. Il sera remplac, sous
l'empire du Code Rocco, par le T.U. des lois pubblica sicurezza du 18 juin 1931, n 773
(G.U. 26 juin 1931, n 146), art. 112 et 114.
37 Cf. Sebastiano Drago, La tutela della stirpe in regime fascista, dans Annali di diritto e
procedura penale, 1939, 1-566.
38 Relazione ministeriale al Re per l'approvazione del testo definitivo del Codice penale,
19 octobre 1930 (dans Codice penale, codice di procedura penale, Roma, 1930, p. 1 sq.,
spcialement p. 142).
MEFRM 1980, 2.

700

DENISE DETRAGIACHE

La rpression de l'avortement sous toutes ses formes sera donc la pierre


angulaire du volet rpressif de la bataille dmographique que livre le
rgime39.
L'avortement, au sens du droit pnal, c'est toute interruption volontaire du
processus physiologique de la grossesse entranant la mort du fruit de la concept
ion
. Le Code Rocco, dans ses articles 545 sq., distingue trois types d'avortement provoqu : l'avortement d'une femme non consentante (art. 545), le plus
grave et le plus lourdement puni (7 12 ans de rclusion); l'avortement d'une
femme consentante (art. 546) (2 5 ans de rclusion pour l'avorteur et pour
l'avorte); et l'avortement que la femme se procure elle-mme (art. 547) (l
4 ans de rclusion). ct de ces trois incriminations principales, le Code
Rocco prvoit deux incriminations complmentaires : l'instigation l'avort
ementd'une femme enceinte, avec administration de moyens appropris
(art. 548) (6 mois 2 ans de rclusion), et les actes abortifs pratiqus sur une
femme tenue pour enceinte (art. 550), ds lors qu'il en rsulte une lsion
corporelle ou la mort. Les peines prvues sont alors celles de la lsion
corporelle (art. 582-583) ou de l'homicide involontaire (art. 584).
Seules nous retiendront ici les trois incriminations principales puisque,
dans les deux derniers cas, il n'y a pas, par dfinition, d'avortement procur :
l'instigation n'est pas suivie d'effets, et c'est tort que la femme a t tenue
pour enceinte40.

39 II s'agit, bien entendu, de l'avortement pnalement sanctionn, notion plus troite


que celle que retient la science mdicale laquelle tudie, outre l'avortement procur,
l'avortement thrapeutique (justifi en droit pnal au titre de tat de ncessit de
l'article 54 du Code pnal) et l'avortement spontan. Elle se distingue galement de la
notion d'avortement propre l'glise catholique qui confond dans le mme opprobe
l'avortement criminel et l'avortement thrapeutique (Cf. sur ce point, l'encyclique Casti
conubii du 3 dcembre 1930: Pour ce qui est de l'indication mdicale et thrapeuti
que
: ... quelle raison pourra jamais avoir la force de rendre excusable de quelque
manire que ce soit le meurtre direct de l'innocent ? Parce qu'ici, il s'agit justement de
cela. Qu'elle s'inflige la mre ou qu'elle s'applique l'enfant, lle va toujours
l'encontre du commandement de Dieu et de la voix mme de la nature : ne tue point! La
vie de l'une comme la vie de l'autre sont galement sacres, et l'on ne peut jamais
reconnatre quelque pouvoir que ce soit de la dtruire, pas mme l'autorit publi
que... on ne peut pas davantage admettre ... ce droit qui est dit ! extrme ncessit , qui
conduit au meurtre direct de l'innocent. Il faut donc laisser faire la nature, ne pas
choisir entre la mre et l'enfant, mme si, par l, on risque de perdre l'une et
l'autre.
40 Remarquons pourtant qu'il s'agit l de deux innovations par rapport au Code
Zanardelli qui en disent long sur la volont rpressive du rgime, puisqu'il va jusqu'
sanctionner pnalement une intention criminelle qui ne s'est pas concrtise, et un
crime impossible, ds lors que manque la condition sine qua non de sa commission:

L'ITALIE FASCISTE ET LA RPRESSION DE L'AVORTEMENT

701

II nous faut toutefois prciser que la prsente tude ne prtend pas


l'exhaustivit. Elle ne se veut ni compte-rendu systmatique de la doctrine, ni
analyse de l'ensemble de la jurisprudence des cours et tribunaux. Le point de
vue adopt est sensiblement diffrent : il s'agit en effet de restituer, aussi
fidlement que possible, la pratique rpressive, laquelle s'exprime certes
travers les dcisions juridictionnelles, mais dont on n'aurait qu'une vue
incomplte si l'on ne tenait pas compte galement de ses liens avec les
ventuelles interventions du pouvoir.
Les sources utilises seront donc, avant tout, des sources d'archives :
essentiellement celles du Ministero dell'Interno, de la Segreteria particolare
del Duce41, et du Ministero di Grazia e Giustizia, du moins pour ce qui est des
versements faits l'Archivio centrale dello Stato42.
une rapide esquisse du domaine et de la porte de la rpression pnale
en matire d'avortement provoqu, pourra ainsi faire suite une analyse plus
fine de l'attitude de la magistrature italienne devant cette forme de dli
nquance et devant la volont politique exprime en la matire par le pouvoir
fasciste.
II - Domaine et porte
DE LA RPRESSION PNALE DE L'AVORTEMENT PROVOQU
La source essentielle laquelle nous nous rfrerons ici est un rapport
sur les infractions d'avortement provoqu juges pendant l'anne 1941 40.
la grossesse de la femme. Il importe de relever aussi que, si les peines prvues en
matire d'avortement provoqu par le Code Rocco sont plus lourdes que celles de
l'art. 315 du Code pnal franais (texte du D. L. du 29 juillet 1939), elles ne laissent
d'tre infiniment moins svres que celles qui furent instaures par la suite par le
gouvernement de Vichy. La loi du 15 fvrier 1942 rendra en effet avorteurs et avorteuses
passibles de la peine de mort. Remarquons galement que, parmi les trois incriminat
ions
retenues, la premire n'a donn lieu qu' un contentieux extrmement rduit.
Aucun cas d'avortement procur une femme non consentante ne figurait dans les
dossiers que nous avons dpouills l'A.C.S. pour la priode 1938-1943. Il faut toutefois
signaler que le rapport sur les dlits d'avortement provoqu jugs au cours de l'anne
1941, figurant dans les dossiers de la Segreteria particolare del Duce (Rapport du 9
fvrier 1943, A.C.S., S.P.D. O.R.D., b. 39 bis, f. 50012, si. III), en dnombrait 18 pour
l'ensemble de l'Italie (10 dans le district de Milan, 2 dans chacun de ceux de Trieste et
de Naples, et un dans chacun de ceux d'Ancne, de Lecce, de Palerme, et de Caltanissetta).
41 En particulier, en ce qui concerne le rapport prcit.
42 Qu'il nous soit permis ici de remercier la direction et le personnel de l'A.C.S. et
tout spcialement le professeur Renato Grispo et M. Mario Missori, dont la trs grande
comptence et les prcieux conseils nous ont t d'un grand secours.

DENISE DETRAGIACHE

702

Mais avant de passer son tude une remarque prliminaire s'impose :


elle concerne la question, laquelle on se heurte invitablement, du nombre
rel d'avortements provoqus par rapport ceux dont les autorits judiciaires ont
connaissance. La difficult, sur ce point, est double : en premier lieu, les
donnes statistiques, lorsqu'elles existent et sont fiables, ne rendent compte
que d'une petite partie du phnomne. La grande majorit des avortements
provoqus reste inconnue des autorits judiciaires, et ce dans une mesure
extrmement difficile dterminer. Le rapport entre le nombre d'avorte
ments(considrant comme tel toute expulsion d'un ftus au bout d'une
priode maximale de gestation de 6-7 mois) et le nombre total de conceptions,
calcul par diffrents auteurs, est compris - crit Mario De Vergottini - entre
les valeurs de 5 et 40% 43. En second lieu, les chiffres dont on dispose, et qui
ne concernent donc que l'ensemble des avortements connus des autorits
judiciaires (avortements provoqus), ou autres (avortements spontans et
thrapeutiques), sont manifestement sous-valus. Ceux que cite Antonio Visco44 et qui sont fournis par la Direction gnrale de la Sant publique du
Ministero dell'Interno, sont en effet les suivants :
A N E S
1932
1933
1935
1936
1937
1938
1939

.........
.........

Nombre total
d'avortements
connus des autorits

Avortements
dnoncs
comme suspects

Avortements
provoqus

65 679
68 440
73 754
75 812
86 011
90 334
91987

271
150
1425
2039
2647
2547
1406

754
731
15
13
22
45
33

Or, un sondage que nous avons effectu pour la seule Procura generale de
Turin, parmi les dossiers d'avortement de l'anne 1938, verss l'A.C.S. par le
Ministero di Grazia e Giustizia45, nous a permis de retrouver la trace d'au
moins 35 jugements dfinitifs qui reconnaissent l'existence d'un avortement
provoqu. Ce chiffre, on le voit, atteint presque celui donn, pour la mme
anne, par le Ministero dell'Interno, mais pour . . . l'ensemble de l'Italie!

43 Mario De Vergottini, // movimento naturale della popolazione nel suo aspetto


qualitativo, dans le vol. Il du Trattato elementare di statistica, op. cit., p. 2.
44 Antonio Visco, Statistica e mezzi di prova del reato di procurato aborto. La Corte
d'Assise, 1942, p. 65 sq., spcialement, p. 66.
45 Nous reviendrons plus loin sur cette source.

L'ITALIE FASCISTE ET LA RPRESSION DE L'AVORTEMENT

703

Dans ces conditions, seules sont permises des considrations trs gnral
es
qui ne sortent malheureusement gure du domaine des vrits d'vidence
- auxquelles les chiffres n'apportent rien - comme, par exemple, la trs faible
proportion, par rapport au nombre total d'avortements connus, des avortements considrs comme suspects46, et, parmi ces derniers, la trs faible
proportion de ceux qui sont pnalement sanctionns47. Mais, bien que les
chiffres du Ministero dell'Interno ne soient pas fiables, il semble pourtant que
l'on puisse faire leur propos deux remarques : d'une part, l'accroissement
rgulier et constant du nombre d'avortements (alors que la natalit, on le sait,
diminue tout aussi rgulirement), et, partir de 1934-35, une inversion du
rapport existant entre les avortements dnoncs et les avortements provoqus, qui
peut tre attribue un plus grand zle policier qui n'aurait pas trouv auprs de
la magistrature l'cho espr48. Giorgio Florita crit ce propos que la police,
qui ncessairement fut l'instrument du Ministre de l'intrieur dans toutes les
manifestations d'ordre politique, fut mobilise pour la rpression de dlits
46 Les avortements taient connus des autorits de diverses manires. En premier
lieu, l'enqute pouvait tre dclenche la suite de la dcouverte d'un ftus, mais, la
plupart du temps, les auteurs de l'avortement restaient inconnus, et il faut dire que
cette hypothse tait assez peu frquente. Dans bien des cas, en revanche, les autorits
taient saisies par des dnonciations crites - le plus souvent anonymes, qui pouvaient,
d'ailleurs, se rvler calomnieuses. Mais les principaux auxiliaires de la police taient
incontestablement les membres du corps mdical, mdecins et chirurgiens, auxquels la
loi faisait obligation de dnoncer au mdecin provincial - qui devait en rfrer aux
autorits tous les cas d'avortement dont ils pouvaient avoir connaissance dans
l'exercice de leurs fonctions (Art. 9 de la loi du 23 juin 1927 n 1070, prcise par les
circulaires aux prfets du Ministero dell'Interno, des 15 fvrier 1929, 13 septembre 1931
n 20400-4-A.G. 3371, et 10 mars 1932 (dans Eugenio Menna, Le provvidenze del regime
fascista per la battaglie demografica in Italia, leggi, decreti, circolari, istruzioni, note e
richiami, 1936, p. 255 sq.). Ces dispositions devaient ensuite tre reprises par les art. 24
et 103 du T. U. des lois sanitaires, approuv par R. D. du 27 juillet 1934. Si le mdecin
omettait de faire cette dnonciation, il tait passible d'une amende de 100 1000 lires
(art. 103 du T. U.). Mais si cette omission tait dicte par la volont d'aider dissimuler
un avortement dlictueux, il tait, pour la doctrine dominante, coupable de complicit
(art. 378 C.P.) et devenait passible d'une peine pouvant aller jusqu' 4 ans de rclusion.
Les sage-femmes, dont on se mfiait beaucoup, taient quant elles tenues de solliciter
l'intervention d'un chirurgien ds l'instant qu'elles remarquaient quelque chose d'anor
mal
dans le cours d'une grossesse (art. 139 du T. U. des lois sanitaires). Il importe ici de
signaler que, en dpit de plusieurs rappels l'ordre, nombre de mdecins continuaient
de dnoncer comme spontans des avortements provoqus. La jurisprudence estimait,
quant elle, que leur fraude ne se prsumait pas : le fait de ne pas dnoncer une femme
hospitalise pour avortement signifie qu'ils ont considr que cet avortement est
spontan (C. appel Rome, 23 avril 1937, Caratelli, Giurisprudenza Corti Regie, II, 119).
47 A. Visco, dans son article cit, parle de quasi impunit (p. 66).
48 Sur l'attitude de la magistrature, cf. la IIIe partie de cette tude.

704

DENISE DETRAGIACHE

contre la maternit, et, par des primes et des menaces de mesures disciplinai
res,
fut continuellement incite agir. Une copie des rapports de la police
l'autorit judiciaire devait tre envoye au Ministre, qui la passait au crible et
ne manquait jamais de faire des observations, de rclamer des supplments
d'enqute, de primer ou de punir les fonctionnaires enquteurs. Dans les
commissariats de police furent crs des bureaux spcialiss dans la rpres
siondes dlits contre la maternit, tandis qu' Rome, la Direction de la
police, des inspecteurs gnraux taient prts se transporter dans les
provinces pour suivre personnellement des investigations et pour instruire
des enqutes sur des officiers de police judiciaire jugs ngligents. Rien de
semblable n'advenait pour les homicides particulirement barbares, les vols
avec violence ou menaces, ou pour d'autres infractions. Un commissaire de
police pouvait tomber dans l'erreur en conduisant une enqute pour homicid
e,
et laisser le coupable s'chappe sous son nez, ou, pis encore, arrter un
innocent la place du coupable : humanum est errare. Mais il ne lui tait pas
permis de se tromper dans les enqutes sur les avortements procurs49.
Cette prcision apporte, l'analyse des donnes fournies par le rapport
la Segreteria particolare del Duce50 nous permet, en commentant les tableaux
que nous avons dresss partir de ces donnes, d'tudier plus en dtail :
1) Le nombre d' avortements connus des autorits judiciaires : (Cf. le tableau I,
en annexe).
Compte tenu de la rpartition gographique des circonscriptions judiciai
res
que nous avons choisies, on peut voir que les avortements provoqus
taient plus nombreux dans le Nord et le Centre de l'Italie que dans le Sud et
l'Italie insulaire. Naples semble tre une exception pour le Sud, mais si l'on
compare les taux d'avortements dlictueux pour 100 000 habitants, on voit que
Naples a tout de mme un taux infrieur ceux de l'Italie septentrionale et
centrale. En comparant maintenant les chiffres fournis pour chaque Procura
generale avec ceux qui sont donns pour l'ensemble de l'Italie, on peut
remarquer - et cela est d'importance, nous le verrons plus loin - que la

49 Giorgio Fiorita, Maternit e delitto (il procurato aborto), Milano, 1947, p. 115.
50 Cf. supra, note 42. Le Duce tait tenu inform de tous les jugements rendus en
matire d'avortement par des rapports provenant de l'arme des carabiniers (Cf. A.C.S.,
S.P.D. O.R.D., b. 39, f. 500012/I-II, si. vol. I), qui soulignaient le nombre lev d'absolu
tions
ainsi que la trs grande modration des peines. Ceux de ces rapports que nous
avons trouvs dans le carteggio ordinario de la Segreteria particolare del Duce sont
dats des annes 1935, 1936, 1938 et 1939. En tant que Ministre de l'Intrieur, Mussolini
tait galement tenu inform, tous les mois, par les prfets, de toutes les dnonciations
d'avortements, qui taient centralises par la Direction gnrale de la sant publique.

L'ITALIE FASCISTE ET LA RPRESSION DE L'AVORTEMENT

705

circonscription de Turin est celle qui se rapproche le plus de la moyenne


nationale.
2) Le profil des femmes avortes (Cf. les tableaux II et III en annexe).
On peut le dessiner partir de trois lments, mentionns dans le
rapport : l'appartenance sociale de ces femmes, leur tat civil, et les motifs qui
les ont pousses avorter.
L'appartenance sociale (tableau II) :
On remarquera ici que les avortements dlictueux sont particulirement
nombreux dans la classe ouvrire et dans la paysannerie (le rapport parle ici
de classe rurale), tout en l'tant davantage dans la premire que dans la
seconde. Mais il faut tenir compte bien videmment sur ce point des dvelop
pements diffrentiels de l'industrialisation entre Nord et Sud : s'il y a plus de
femmes de milieux ouvriers dans le Nord, il y a en revanche davantage de
femmes de la paysannerie dans le Sud. Quant la rubrique intitule autres
classes sociales, rien n'est prcis dans le rapport sur ce qu'elle recouvre. Mais
l'tude des dossiers pnaux d'avortement que nous avons eus entre les mains,
et que nous analyserons plus loin, fait apparatre de trs nombreux cas
d'avortements dlictueux subis par des domestiques, des petites employes du
commerce et de l'htellerie, quelque cas de femmes sans profession {casalingh
e),
et de rares prostitues. Quoi qu'il en soit, il est extrmement rare que ces
femmes soient de condition sociale leve : dans les dossiers que nous avons
tudis, une seule tait dans ce cas (une cantatrice, juge Milan).
Tous les auteurs contemporains s'accordaient en effet dplorer le fait
que les thories nomalthusiennes taient largement diffuses et pratiques
dans les couches les plus aises de la socit. Un tel fait ne saurait pourtant
signifier que l'avortement n'y tait pas pratiqu. On peut penser que les
femmes de la bourgeoisie et de l'aristocratie avortaient aussi, mais dans des
conditions toutes diffrentes : dans de bien meilleures conditions sanitaires,
d'abord, ce qui diminuait d'autant les risques de complications, et donc de
dnonciations par les mdecins appels les soigner; dans de meilleures
conditions financires ensuite (celles-ci tant la cause directe de celles-l), ce
qui leur permettait d'entreprendre d'utiles voyages dans des pays plus comprhensifs, ou d'acheter les services et le silence, ou la complaisance, d'un
mdecin au-dessus de tout soupon. Giorgio Florita crit ce propos que
l'action de la police eut pour effet de rendre plus raffine encore l'adresse
des coupables et n'entrava nullement, dans une ville d'Italie, l'activit vnale
d'un jeune mdecin, lequel tait appel par d'autres collgues pour donner
son avis sur l'opportunit d'un avortement thrapeutique en la personne de

706

DENISE DETRAGIACHE

dames et de demoiselles fortunes. Le jeune mdecin n'tait pas un phare de


la science . . . mais il tait fils d'un haut magistrat, ce qui reprsentait une
garantie absolue51. Les statistiques de la Segreteria particolare del Duce sont
ici particulirement loquentes, puisque sur 580 cas recenss pour l'ensemble
de l'Italie en 1941, 7 seulement intressent des femmes de condition sociale
leve .
On a d'ailleurs remarqu, plus gnralement, que la fcondit de ces
femmes tait moins leve que celle des femmes des classes sociales moins
favorises. Quelles que soient les causes prcises de ce moindre niveau de
fcondit52, il semble en tout cas que l'on puisse avancer qu'il y a sans doute
une relation inverse entre le niveau social et conomique des diffrents
groupes professionnels et leur niveau de fcondit53 : plus le niveau social et
conomique augmente - ce qui va d'ailleurs de pair avec un accroissement du
niveau d'instruction plus le niveau de fcondit diminue.
L'tat civil (Cf. le tableau II) :
Ces femmes sont clibataires pour la plupart, mais on peut cependant
remarquer que le nombre de femmes maries est loin d'tre ngligeable54:
dans les circonscriptions de Rome et de Naples, il dpasse mme le nombre
de clibataires. On remarque enfin que le nombre de mineures est trs faible
par rapport au nombre de majeures.
Les motifs qui ont pouss les femmes avorter (Cf. le tableau III en
annexe) :
Le rapport au Duce est ici peut-tre plus intressant parce qu'il ne dit pas
que par ce qu'il dit. Les motifs retenus sont, cet gard, particulirement
51 Giorgio Florita, op. cit., p. 116.
52 Et la part respective de chacune de ces causes dans l'explication du phnomne.
Il semble en particulier trs difficile de faire la part de ce qui revient la contraception
et de ce qui revient l'avortement. Les analyses, parfois trs sophistiques, de Massimo
Livi Bacci sur la fcondit de la femme au cours des deux derniers sicles en Italie (cf.
l'ouvrage cit, supra, note 6), ne nous sont ici d'aucun secours.
53 Massimo Livi Bacci, op. cit., p. 289-290. Les conclusions de cet auteur rejoignent
ici quoique avec une optique trs diffrente - l'analyse faite par les dmographes de
l'poque fasciste. Cf. en particulier le manuel universitaire publi par l'Universit de
Rome (Institut de statistique de la Facult de sciences statistiques, dmographiques et
actuarielles) sous la plume de Nora Federici : La riproduttivit differenziale, Roma, 1939.
On peut galement se reporter au tableau du nombre moyen d'enfants (des femmes
maries une fois et cohabitant avec leur mari la date du recensement de 1931) en
fonction de la condition sociale du mari, dans : SVIMEZ, op. cit., tableau 96, p. 101.
54 Le rapport au Duce leur assimile les veuves.

L'ITALIE FASCISTE ET LA RPRESSION DE L'AVORTEMENT

707

instructifs55 : ct de motivations de caractre objectif, comme la sant de la


femme56, une tare hrditaire (motivi eugenici)57, et les motifs conomiq
ues58,sur lesquels on insiste particulirement dans la presse officielle59,
seules deux causes de caractre subjectif sont retenues. La premire joue le
rle de circonstance attnuante et se trouve donc ainsi valorise : c'est la
cause d'honneur (art. 551 du Code pnal). La circulaire du Garde des sceaux
du 6 novembre 1939 n 2382 prcise cet gard que le motif de sauver
l'honneur ne peut s'identifier qu'avec la fin d'viter le dshonneur drivant
de la connaissance qu'autrui pourrait avoir de la faute de la femme qui s'est
rendue coupable de rapports sexuels illicites60. On peut remarquer qu'il
55 Le rgime s'est attach dterminer les causes de l'avortement pour le mieux
combattre. Ainsi, une circulaire aux prfets du 6 avril 1936, n 40 leur prescrit-elle de
contrler tous les cas d'avortements dnoncs par les mdecins - qu'ils soient dclars
comme spontans ou comme provoqus - et d'informer le Ministre de leurs causes de
manire y rpondre par des remdes adapts, prventifs et rpressifs (A.C. S.,
Ministero dell'Interno, Dir. Gen. demografia e razza., b. 13, f. 46).
56 Pour la Cour de cassation, le fait pour la femme de ne pas tre - par suite d'une
trs grave maladie - en tat de poursuivre la grossesse jusqu' son terme ne fait pas
disparatre le caractre dlictueux de l'avortement provoqu (Cass. pen. 19 dec. 1935,
Cerlotti, Rivista penale 1936, I, 429), et ce, mme si un mdecin l'avait mise en garde
contre le danger d'une grossesse ventuelle. La ncessit de l'avortement thrapeutique
doit toujours tre rigoureusement vrifie, et seul un chirurgien spcialis en obsttri
que
peut le pratiquer (art. 1 du D, du 6 dcembre 1928 n 3112 pris pour l'application
de la loi du 23 juin 1927 n 1070) (Cass. pen. 16 avril 1943, Pastori, Riv. pen. 1945,
p. 61).
57 La circonstance que le nouveau-n puisse tre une crature faible, tare, ne fait
pas disparatre le dlit d'avortement provoqu (Cass. pen. 8 juillet 1931, Bet, La Giustizia
pen., 1931, I, 1073).
58 Le fait pour une femme de se trouver dans le besoin et de recourir pour cette
raison l'avortement, ne peut tre considr, au regard de la jurisprudence, comme un
motif de particulire valeur morale et sociale (circonstance attnuante gnrique de
l'art. 62 al. 1 du Code pnal) : Cass. pn. 1er dcembre 1939, Cordera, Annali di diritto e
procedura pen., art. cit., 1940. II. 621.
59 Cf. en particulier Manlio Pompei, (cf. supra, note 24).
60 Le texte de cette circulaire se trouve report au B. U. du Ministero di Grazia e
Giustizia de 1939, p. 738. La jurisprudence est venue prciser la porte de cette
circonstance attnuante spcifique. En particulier, il ne saurait y avoir cause d'hon
neur l o il n'y a plus d'honneur sauver : tel est le cas pour une femme de murs
lgres (Cass. pen., 6 novembre 1933, Bovo, Annali di diritto e procedura penale 1934, I,
723). En revanche, le fait d'avoir dj un enfant illgitime, pour une femme clibataire,
n'exclut pas en lui-mme la cause d'honneur (Cass. pn. 28 avril 1939, Piccoli,
Riv. pen. 1939, 1391, plusieurs fois confirm). La cause d'honneur est une circonstan
ce
attnuante personnelle qui ne concerne que l'honneur propre de la femme et celui
de sa famille, limite aux proches parents (jurisprudence abondante). Elle ne peut donc
tre applique l'amant, au fianc, l'ami, au cousin, etc. . . Vouloir viter le dshon-

708

DENISE DETRAGIACHE

s'agit l du motif qui est, de trs loin, le plus souvent invoqu - pour des
raisons videntes - mais aussi, ainsi qu'en tmoigne le rapport, le plus souvent
retenu. Il en est ainsi dans toutes les circonscriptions l'exception de celle de
Rome o prvalent les autres motifs sur lesquels nous reviendrons. La seconde
motivation de nature subjective retenue par les auteurs du rapport est, quant
elle, ouvertement blme ds sa formulation. Ce sont les motifs purement
hdonistes (limitation du nombre d'enfants pour se soustraire aux devoirs de la
maternit). Le docteur Giulio Rugiu crit ce propos : La slection matrimon
iale
joue comme un premier frein, en favorisant le mariage des femmes les
plus belles et les plus riches, lesquelles sont, le plus souvent, pour des raisons
psychologiques, constitutionnelles et hrditaires, les moins fcondes. Et,
aprs le mariage, la proccupation de la femme pour sa propre beaut
s'ajoute le souci commun aux deux poux d'assurer leurs enfants le plus
grand degr possible d'aisance et de considration sociale. La participation
toujours croissante de la femme des travaux autrefois rservs l'homme et
ncessitant son absence du foyer domestique, concourt ensuite, elle aussi,
loigner la femme de la maternit61. Giulio Rugiu remarque que ces causes
de dcadence dmographique agissent plus fortement sur les classes culti
ves et aises que sur les classes pauvres, et davantage sur les populations des
villes que sur celles des campagnes, mais il ajoute cependant non sans un
certain cynisme, que les conditions de la vie moderne facilitent ... la diffu
sion du mal, qui finit par attaquer les classes pauvres, dans leurs lments les
plus intelligents et les plus ambitieux62, ce qui fait que les habitants d'une
grande ville ont la natalit non pas de la classe sociale laquelle ils appartien
nent,
mais de celle laquelle ils dsirent appartenir63.
Quant aux autres motifs auxquels se rfre le rapport, rien n'est indiqu
sur leur nature, et ce simple fait tmoigne de l'incomprhension profonde
qu'avait le pouvoir fasciste de ce phnomne social pourtant si largement
rpandu, comme du schmatisme qui prsidait son examen. Les dossiers
pnaux d'avortements tudis l'A.C.S. nous permettent ici de complter le
rapport au Duce. On peut faire figurer dans la rubrique autres motifs,
notamment :
- le viol;

neur d'une femme n'est pas davantage admis comme motif de particulire valeur
morale et sociale pour le mdecin qui pratique l'avortement (Cass. pn. 7 fvrier 1938,
Marucco, Riv. ital. di diritto pen.. 1939, 587).
61 Giulio Rugiu, Teoria della popolazione e politica demografica, op. cit., p. 33.
62 Art. cit., p. 33-34. C'est nous qui soulignons.
63 Art. cit., p. 37. Sur ce point, cf. aussi Nora Federici, op. cit., p. 1 14 sq.

L'ITALIE FASCISTE ET LA RPRESSION DE L'AVORTEMENT

709

- le cas, envisag par Rugiu, des femmes qui veulent continuer


travailler hors du foyer;
- celui des femmes qui ne s'entendent plus avec leur mari, souvent
absent, et qui sont ds lors fort peu soucieuses d'accepter une nouvelle
maternit ;
- celui des femmes, souvent clibataires et transplantes dans une
grande ville, qui, bien que ne craignant pas le dshonneur - elles sont trop
anonymes pour le craindre se trouvent dans un tat de totale solitude,
matrielle et morale;
- le cas, encore, des femmes qui ne se sentent pas assez mres psycho
logiquement,
ou pas assez quilibres affectivement, pour assumer une matern
it
qu'elles n'ont pas dsire;
- celui des femmes qui, dj avances en ge, dj mres de grands
enfants, reculent devant la honte d'afficher ainsi devant eux la ralit
vivante de leur sexualit;
- d'autres motivations, enfin, plus ou moins conscientes, pourraient
tre invoques comme la peur de la souffrance - les douleurs de l'accouche
ment
-, ou celle de la mort64.
Quoi qu'il en soit, les cas qu'il nous a t donn d'tudier tmoignent
amplement du fait que l'avortement est toujours, dans les classes sociales
dfavorises, la solution de la misre, de l'ignorance et du dsespoir. L'numration des procds abortijs - mentionns dans les dossiers - auxquels ces
femmes ont parfois recours au pril de leur sant et de leur vie, est particuli
rement
loquente.
Les procds abortijs :
ct des procds traditionnels, plus ou moins efficaces, mais en tout
cas peu dangereux pour la femme qui s'y soumet (tels que bains de pieds,
irrigations vaginales d'eau trs chaude ou trs froide, fortes purges, ingestion
de seigle ergot, de pastilles de quinine, ingestion ou application locale de
queues de persil . . .), nombreux sont les cas dans lesquels une avorteuse - plus
ou moins qualifie place dans le canal cervical, avec tous les risques de
perforation que cela reprsente, des btonnets, bougies, cathters semi-rigides,
ou encore des tiges de fer pointues . . . Mais la femme qui avorte seule utilise
parfois des procds bien plus barbares encore, qui en disent long sur le
dsespoir de celle qui les emploie : plume d'oie ou mme clou rouill intro-

64 L'intransigeance de l'glise catholique l'gard de l'avortement thrapeutique ne


devait d'ailleurs pas peu contribuer l'entretenir.

710

DENISE DETRAGIACHE

duit dans le vagin, ingestion d'un sublim corrosif, application locale de


pastilles de permanganate65, irrigations vaginales avec des liquides irritants ou
mme caustiques, de trs hautes tempratures . . .
Rinaldo Pellegrini et Amieto Loro dressent, dans leur Prcis de mdecine
lgale, un tableau sinistre des complications qui accompagnent frquemment
de tels avortements : II faut rappeler qu'aux avortements criminels fait suite
de manire frquente la mort de la femme par intoxication; par infection
puerprale ; par perforations des fornix vaginaux ou de l'utrus ... ; par embol
iesgraisseuses ... et gazeuzes ... ; par hmorragies importantes de rsidus
placentaires. Il peut s'ensuivre aussi, chez les femmes qui survivent, des cystites
gangreneuses, des adhrences, des annexes . . ., la strilit, des mnorragies, la
tendance avorter spontanment lors de grossesses ultrieures66.
Devant les manifestations d'une telle dtresse, quelle a t l'attitude de la
magistrature italienne du ventennio? Quelle a t la raction des juges
l'gard de ces femmes, et des hommes impliqus parfois avec elles dans les
affaires d'avortements dlictueux? Ici encore le rapport au Duce, maintes fois
cit, nous fournit des renseignements prcieux, mme s'ils ne concernent que
la seule anne 1941 (cf. le tableau IV en annexe).
L'attitude de la magistrature italienne devant l'avortement provoqu (anne
1941).
Il faut tout de suite remarquer l'crasante proportion de femmes juges
(75,55%) par rapport celles des hommes (24,44%), et galement le fait que
ces femmes ont souvent recours d'autres femmes, parentes, amies, sagefemmes67, qui se retrouvent ensuite avec elles devant le juge. En revanche,
rares sont les hommes qui subissent le mme sort, et plus rares encore les
mdecins, coupables d'avoir pratiqus un avortement dlictueux ou de s'tre

65 Caustique trs puissant.


66 Rinaldo Pellegrini, Amieto Loro, Compendio di medicina legale, I, Padova, 1935,
p. 346. C'est nous qui soulignons. Le Dr. Luigi De Bernardis, dans sa Statistica delle
cause di morte. Trattato elementare di statistica, op. cit., II), donne (p. 33-35) les taux de
mortalit pour cause de septicmie puerprale, ainsi que pour les autres maladies de la
grossesse, de l'accouchement et de la priode post-gravidique. La moyenne que nous
avons pu tablir partir de ses chiffres (qui concernent la priode 1920-1930), est, pour
la septicmie puerprale, de 1,33 pour 1000 accouchements, et, pour les autres maladies,
de 1,55 pour 1000. Mais il n'est pas prcis quelle est la part qui, sur ces dcs, revient
aux suites d'un avortement, a fortiori d'un avortement dlictueux.
67 Davantage dans le Nord que dans le Sud, pour ce qui est des sage-femmes,
l'exception de Naples, dans la circonscription de laquelle elles sont assez nombreuses
comparatre devant les tribunaux.

L'ITALIE FASCISTE ET LA RPRESSION DE L'AVORTEMENT

711

rendus complices d'un avortement provoqu68. La condition sociale des fem


mes qui se retrouvent devant le juge pour avoir avort l'explique certainement
pour partie, l'assistance mdicale gratuite n'ayant ici gure lieu de s'appliquer.
Das raisons psychologiques interviennent galement, selon toute vraisemblanc
e,
qui leur fait prfrer, pour l'avortement lui-mme, une sage-femme un
mdecin, celui-ci n'intervenant que dans un second temps, soit pour terminer
ce que la premire a commenc69, soit parce que des complications ont rendu
ncessaire l'hospitalisation de la patiente. Mais d'autres raisons l'expliquent
encore. Il apparat, la lecture des circulaires adresses dans ce domaine par
le Ministero dell'Interno aux prfets, que les mdecins provinciaux n'exer
aient pas avec toute la diligence souhaite en haut lieu leur fonction de

68 II faut remarquer, cet gard, dans l'interprtation des textes, une divergence
entre le Ministre, appuy par la majeure partie de la doctrine, d'une part, et la
jurisprudence, d'autre part. Alors que, pour les premiers, l'un des buts de la dnonciat
ion
des avortements par les mdecins au mdecin provincial est la rpression pnale
(Cf. en particulier la circulaire du Ministero dell'Interno du 13 septembre 1931), le
dfaut de dnonciation tant une violation de l'obligation de rfrer de l'art. 365 al. 1
du Code pnal (Quiconque, ayant dans l'exercice d'une profession mdicale prt sa
propre assistance ou uvre dans des cas qui peuvent prsenter les caractres d'un dlit
pour lequel il y aurait lieu de poursuivre d'office, omet d'en rfrer ou en rfre
tardivement l'autorit judiciaire , est puni d'une amende pouvant aller jusqu' 5000
lires.), et pouvant s'analyser, s'il y a dol, en un cas de complicit (art. 378 C. P.), il en va
tout autrement pour la jurisprudence. Prenant appui sur l'alina 2 de l'art. 365 C. P.,
selon lequel la disposition de l'alina 1 ne s'applique pas lorsque le rapport exposerait
la personne assiste des poursuites, elle en dduit que si la dnonciation propre
l'avortement - pose pour la premire fois par l'art. 9 de la loi du 23 juin 1927 n 1070 n'tait devenue qu'un cas de rapport de l'art. 365 du Code pnal de 1930, elle aurait
perdu du mme coup tout caractre obligatoire du fait de l'alina 2 de cet article.
L'obligation de dnoncer les avortements doit donc s'apprcier indpendamment de
l'art. 365 C.P. dont elle ne constitue pas un cas particulier. Elle s'analyse pour la
jurisprudence comme une obligation a but purement statistique et administratif, qui ne
pse d'ailleurs que sur les mdecins l'gard du mdecin provincial, mais non sur ce
dernier l'gard des autorits (ce qui laisse entier le secret professionnel) (Trib. Milan,
4 avril 1938, C, Riv. pen., 1938, 885). Ds lors, ne peut constituer un cas de complicit
le dfaut de dnonciation au mdecin provincial (Trib. Milan, 28 avril 1938, F., Riv.
pen., 1938, 884).
69 R. Pellegrini et A. Loro, dans leur ouvrage prcit, crivent que actuellement,
pour chapper de graves responsabilits pnales, sage-femme et mdecin, souvent, se
partagent la tche infme ; l'une met en uvre les moyens criminels et lorsque ceux-ci
commencent agir ou ont produit leur effet, envoie la cliente l'autre. Le mdecin,
alors, dans la dnonciation au mdecin provincial peut justifier sa propre intervention,
en allguant que l'avortement tait invitable ou qu'un curetage de l'utrus devait tre
jug indispensable cause des hmoragies constates et par crainte d'infections puerpr
ales(op. cit., p. 355).

712

DENISE DETRAGIACHE

surveillance l'gard de leurs confrres qui ne dnonaient pas toujours


scrupuleusement les cas d'avortements dont ils pouvaient avoir connaissanc
e70.
Le Ministre insiste sur le fait que la surveillance doit tre particulir
ement
serre sur le cercle troit de ceux qui, se ddiant aux pratiques
dlictueuses de l'avortement, cherchent luder la dnonciation pour ne pas
encourir les rigueurs de la loi ... , et fait remarquer ce propos que le faible
nombre de dnonciations peut tre, dans de nombreux cas, l'indice le plus
srieux de l'infraction l'obligation de dnonciation71. Il recommande, en
consquence, la plus grande vigilance l'endroit de ces mdecins, en usant
des moyens efficaces que la loi sur la Pubblica sicurezza fournit cet effet.
La circulaire aux prfets du 6 avril 1936, n 40 72 relve, de manire plus
explicite encore, que, pour la priode 1932-1935, faible est le nombre de
poursuites diriges contre des mdecins responsables d'avortements dli
ctueux ou mme d'une carence dans l'accomplissement de la dlicate fonction
de surveillance qui leur incombe . Et le Ministre voit dans ce phnomne un
indice la fois du peu de zle des praticiens, qui rpugnent trahir la
confiance d'un patient, et du laxisme des mdecins provinciaux l'gard des
confrres qui dnoncent comme avortements spontans, ds une cause
imprcisable , des cas dans lesquels les lments mmes qui sont contenus
dans la dnonciation laissent pour le moins souponner qu'il puisse s'agir d'un
fait dlictueux . En consquence, le Ministre rappelle l'ordre les mdecins
provinciaux, car, conformment des directives suprieures, leur action sera
l'objet d'un contrle attentif de la part de ce bureau .
Une tude pousse des donnes fournies par les dossiers pnaux d'avortement montrerait sans doute aussi que, moins souvent jugs que les femmes,
les hommes, qu'il s'agisse de simples particuliers ou de mdecins, sont aussi,
proportionnellement moins souvent condamns qu'elles, le doute sur leur
participation aux manuvres abortives tant plus facilement admis73. C'est
d'autant plus vrai pour les mdecins qui bnficient en outre des ressources
de leur art et de l'esprit de corps de leur profession. Sur eux, de surcrot, ne
pesait pas la sorte de prsomption de solidarit - mme rmunre - avec les
70 Cf. en particulier la circulaire du 10 mars 1932.
71 Ibidem.
72 Circulaire cite (Cf. supra, note 55).
73 On sait, d'aprs les statistiques de la criminalit - connues seulement jusqu'en
1930 pour l'avortement -, qu'en 1929 et en 1930, sous l'empire du Code Zanardelli, le
partage, entre condamns des deux sexes, se faisait ainsi :
1929: 445 condamnations, dont 83,60% de femmes et 16,40% d'hommes;
1930: 565 condamnations, dont 85,31% de femmes et 14,69% d'hommes (Cf. Luigi
Ferrari, Movimento delle statistiche penali, dans / codici penali nel primo decennio di
attuazione, Milano, 1942, I, p. 189 sq.).

L'ITALIE FASCISTE ET LA RPRESSION DE L'AVORTEMENT

713

femmes qui dsiraient avorter, qui jouait au contraire contre les sagefemmes74.
Outre cette remarque relative au sexe des condamns, on peut aussi
constater le nombre relativement lev des acquittements, le pourcentage le
plus faible tant celui de Palerme (20%), le plus lev, celui de Milan (44,14%),
Florence et Rome tant trs voisines de la moyenne nationale (38.30%), alors
que Turin est nettement au-dessous (27,84%).
Ces donnes paraissent conforter le jugement formul par Guido Neppi
Modona75, tay par de nombreuses circulaires du Ministero di Grazia e
Giustizia76, et selon lequel le rgime fasciste se serait heurt, en matire de
rpression de l'avortement, une attitude juge en haut lieu comme beaucoup
trop indulgente de la part de la magistrature, dont le Rgime n'avait pourtant,
par ailleurs, gure lieu de se plaindre77.
Les premiers rsultats de cette recherche, obtenus partir de sources
gographiquement plus diversifies que celles de Neppi Modona78 - et qu'il
s'agit maintenant de prciser - permettent de nuancer quelque peu cette
affirmation.
Les documents sur lesquels nous avons travaill sont essentiellement les
dossiers intituls rapports informatifs sur les crimes et dlits (mais qui, en
ralit, contiennent bien plus que de simples rapports informatifs), du fonds
Ministero di Grazia e Giustizia, Direzione generale Affari penali, grazie e
casellari, Divisione affari penali, archivio dell'Ufficio Primo, 1938-1944, et plus
spcialement ceux de ces dossiers qui sont contenus dans les liasses avortements spciales ce dlit, et tablies anne par anne pour chaque Procura
74 A. Visco, dans son article cit supra, note 44, relve que le nombre de sage-femmes
dnonces comme suspectes a t : en 1935, de 123; en 1936, de 47; en 1937, de 91 ; en
1938, de 71, et en 1939 de 32 (note 19, p. 73).
75 Guido Neppi Modona, La magistratura e il fascismo, dans Fascismo e societ
italiana, Torino, 1973, p. 125 sq., spcialement, p. 145.
76 partir de 1928, tous les Gardes des sceaux ont pris une circulaire sur la question
de la rpression de l'avortement, au cours du ventennio : Rocco, en 1928, sous l'empire
du Code Zanardelli, et du T.U. de Pubblica sicurezza de 1926, De Francisci en 1933,
Solmi en 1935, et Grandi en 1939. Ces circulaires appellent toutes une plus grande
svrit de la magistrature. En 1941, Grandi demande mme Mussolini - qui l'accorde
- son approbation pour exclure de manire indrogable et absolue du bnfice de la
grce souveraine les condamns pour dlits contre la descendance (A.C.S. S.P.D. O.R.D.,
b. 39 bis, f. 500012, si. III, note de Grandi du 27 juillet 1941, qui lui est retourne le 30
juillet avec l'apostille suivante : J'approuve/ M.).
77 Cf. notamment, sur ce point, A. Aquarone, L'organizzazione dello Stato totalitario,
Torino, 2a ed. 1965, p. 240 sq.
73 Neppi Modona a travaill sur des sources pimontaises : les archives judiciaires
des parquets de la Cour d'appel de Turin et du Tribunal de Casale Monferrato.

714

DENISE DETRAGIACHE

generale. Quelques trs rares dossiers se trouvent galement - sans aucune


logique apparente - dans d'autres liasses qui, soit ont t tablies pour chaque
circonscription judiciaire (comme les liasses Justice, ou celles qui s'intitu
lent
: Dlits accomplis sur des mineurs ), soit regroupent sous un titre
gnral (militaires; prvenus mineurs; fonctionnaires; ministres du culte...)
les dlits correspondants, toutes circonscriptions mles.
Devant l'abondance de la documentation, un choix s'est avr ncessaire.
Ce choix devait permettre de dresser un tableau aussi complet et aussi fidle
que possible de la situation dans les diffrentes rgions d'Italie, et c'est
pourquoi il s'est port sur les Procure generali de Turin, Rome, Naples, et
Palerme, avec en outre quelques sondages dans celles de Milan (o trois
annes ont t entirement explores), Florence, Bologne et Gnes, ce qui
reprsente le dpouillement de 56 liasses contenant prs de 5000 dossiers
(4975, pour tre prcise).
Ce choix a t fait non seulement parce qu'il permettait d'analyser des
donnes concernant aussi bien le Nord, le Centre et le Sud de la pninsule,
que l'Italie insulaire, mais aussi parce que les circonscriptions choisies per
mettaient
d'tudier des rgions o se trouvent les villes les plus peuples
d'Italie, ce qui rend notre sondage videmment beaucoup plus reprsentatif.
Nous pouvions ainsi tenter de gagner en tendue ce que nous ne pouvions
obtenir dans la dure. En effet, seule la priode allant de 1938 1944 a fait
l'objet, pour les rapports informatifs sur les crimes et dlits , d'un versement
du Ministero di Grazia e Giustizia l'A.C.S. Une enqute mene au ministre
mme, l'Ufficio primo de l'actuelle Direction des affaires pnales79 nous a
permis de constater que la trs grande lacune dans le versement fait ne serait
et ne pourrait pas tre comble car toutes les archives de l'Ufficio primo, en
particulier pour la priode qui va de 1922 1937, ont disparu. En revanche,
tout ce qui concerne les grces et les extraditions dcides cette mme
poque est disponible. Ce sont donc tous les documents de cette priode
concernant la rpression pnale proprement dite qui ont disparu, et ce, sans
laisser de traces. Seule une recherche conduite au niveau local pourrait
permettre de combler cette lacune importante, et d'largir le champ temporel
de la prsente tude.
Quelles que soient les insuffisances de cette source, elle nous a nanmoins
permis de dresser un tableau, plus prcis que celui rsultant du rapport au
Duce, de l'attitude de la magistrature italienne en matire de rpression de
l'avortement.
79 Que nous avons pu raliser grce l'aide de M. le conseiller Luigi Battaglini, que
nous remercions ici bien vivement, ainsi que la Direction et tout le personnel de
l'Ufficio Primo.

L'ITALIE FASCISTE ET LA RPRESSION DE L'AVORTEMENT

715

III - L'attitude de la magistrature italienne en matire de rpression


DE L'AVORTEMENT
Si l'on veut s'efforcer de dresser une typologie de l'attitude des juges du
ventennio dans le domaine de la rpression de l'avortement, il importe
d'tablir une chelle des indices d'indulgence en la matire, et d'y situer les
juges.
Son tude nous permettra alors de constater que le juge pimontais prcisment choisi comme modle par Guido Neppi Modona - remarquable
ment
prsent tous les degrs de l'chelle, y occupe une place toute particul
ire,
qui interdit ds lors de la considrer comme reprsentatif de l'ensemble
de la magistrature italienne de l'poque.
1) Les indices d'indulgence.
Une premire srie d'indices a trait la motivation des jugements et arrts
ainsi que des ordonnances des juges d'instruction. Avec eux se trouve pos le
problme, crucial entre tous, de la preuve des faits dlictueux qui sont
reprochs l'inculp, et de la justification qu'elle apporte la dcision
juridictionnelle.
La distinction, opre par le Code Rocco, entre l'avortement proprement
dit et les actes abortifs accomplis sur une femme tenue pour enceinte, a pour
consquence la ncessit imprieuse de prouver l'tat de grossesse si l'on veut
pouvoir prouver l'avortement. L rside prcisment la difficult majeure sur
l'existence de laquelle s'accordent tous les auteurs, qu'ils soient juristes ou
spcialistes de mdecine lgale80. La femme tait-elle enceinte? A-t-elle avor
t?Et, en l'absence d'avortement, des moyens en eux-mmes susceptibles d'en
provoquer un ont-ils t utiliss? Tel est le domaine de ce que l'on appelle la
preuve gnrique de l'avortement, et telles sont les questions auxquelles doit
rpondre l'expertise mdico-lgale qui sera pratique sur la prvenue. Mais,
bien souvent, du fait du laps de temps qui s'est coul depuis les faits
contests, l'expertise peut difficilement apporter une rponse certaine ces
questions. C'est pourquoi, suivant en cela les instructions contenues dans la
circulaire du Garde des sceaux Grandi, du 6 novembre 193981, la jurispruden80 Le Code Rocco, cet gard, pose plus de problmes que n'en poseront, en France,
les dispositions du D.-L. du 29 juillet 1939, art. 82, qui concernent quiconque. . . aura
procur ou tent de procurer l'avortement d'une femme enceinte ou suppose enceinte,
qu'elle y ait consenti ou non . Le dlit, en pareil cas, se satisfait de la simple utilisation
de moyens abortifs dans l'intention d'interrompre la gestation, sans autres exigences.
81 Circulaire du 6 novembre 1939, n 2382, B.U. Min. G. G. 1939, p. 738.
MEFRM 1980, 2.

716

DENISE DETRAGIACHE

ce a-t-elle admis que lorsque la preuve gnrique est incertaine, elle peut tre
complte par des lments de preuve dits spcifiques, tels que des tmoi
gnages, ou la confession de l'inculpe82. Bien plus, si la preuve gnrique fait
dfaut ou chancelle, la grossesse et l'avortement peuvent valablement rsulter
de preuves spcifiques sres et prcises83.
Encore faut-il que l'existence - ou la non-existence - de telles preuves
apparaisse la lecture des jugements, arrts, ou ordonnances rendus. Tel n'est
pas toujours le cas, et c'est ce premier niveau que l'on peut dceler un
indice assez faible certes, mais un indice tout de mme, de l'indulgence
possible d'un juge ou d'un tribunal.
Parmi les reproches d'ordre gnral adresss la magistrature italienne
du ventennio , le plus gnralement rpandu est certainement, en effet, celui
de motiver de manire insuffisante ses dcisions, que ce soit au stade de
l'instruction ou celui du jugement de premier degr ou d'appel.
Il s'agit l d'un indice d'indulgence assez faible dans la mesure o une
motivation insuffisante peut trs bien ne recouvrir aucune intention particul
ire.Elle peut nanmoins tre le fruit d'une attitude librale qui entend se
dissimuler, et c'est ce titre qu'elle suscite l'inquitude de certains procureurs
gnraux : II en rsulte un dfaut intrinsque de la dcision et une difficult
relle en fournir, ainsi que cela a t prescrit, la justification au Ministr
e84.
Cette inquitude est encore accentue par le fait que la carence du juge
dans la motivation de ses dcisions est parfois favorise par l'inertie du
Ministre public. Ainsi, dans la circonscription judiciaire de Turin, le procu
reurgnral, Gio Battista Ferri, dans une circulaire extrmement svre,
reproche-t-il aux reprsentants du Ministre public de son ressort d'accepter
de telles dcisions sans en interjeter immdiatement appel85.
Un pas de plus est franchi avec le choix d'une formule de non-lieu qui ne
correspond pas strictement aux motifs, ds lors que la formule choisie est plus
82 Cass. pen., 11 mars 1940, Del Maffeo, Giust. pen., 1940, II, 643.
83 Cette dernire solution n'a t admise par la Cour de cassation qu'en 1942, son
intransigeance quant la ncessit d'une preuve gnrique au moins partielle ayant t
fortement critique par une partie de la doctrine (cf. par exemple, A. Visco, art. cit.
p. 69). Cf. Cass. pen., 20 juillet 1942, Gagliano, Giust. pen., 1943, IV, 137; Annali pen., 1943,
412.
84 A.C.S. Min. Grazia e Giustizia, Direzione generale Affari pejiali, Grazie e casellario,
Divisione affari penali, Ufficio primo (ci-aprs dsign : G. G., AA. PP.), aborti Napoli,
1938, b. 82, f. - 1, si. 73.
85 Circulaire rserve du Parquet prs la Cour d'appel de Turin aux Procureurs
du Roi de la circonscription, 25 avril 1938, n 723 (dans Ministero G. G., AA. PP., aborti
Torino, 1939, b. 29, f. 64, si. 109).

L'ITALIE FASCISTE ET LA RPRESSION DE L'AVORTEMENT

717

favorable l'inculp86 : ainsi, la formule perch il fatto non sussiste, qui nie de
manire absolue la ralit mme des faits imputs l'inculp, au lieu de la
formule perch il fatto non costituisce reato, formule qui se contente de
reconnatre que ces faits, dont l'existence n'est pas conteste, ne mritent pas
la qualification lgale que leur donne le Parquet. Le choix de la premire
formule au dtriment de la seconde permet d'luder la possible application de
l'article 49 dernier alina du Code pnal sur lequel nous reviendrons
c'est--dire d'carter d'office toute mesure de sret.
Devant pareille attitude, la rponse du Ministre est de rclamer, outre la
compte-rendu dtaill de chaque affaire, une copie intgrale des jugements
rendus, pralablement vise et contrle par le procureur gnral. Il faut
souligner cet gard que la rpression de l'avortement provoqu est l'un des
trs rares cas dans lesquels le Ministre a pris une telle mesure 87.
On peut cependant remarquer que la volont ministrielle de contrle ne
s'est vritablement manifeste de manire acentue qu' l'gard d'une seule
Procura generale : celle de Turin88. Les dossiers concernant les affaires d'avortement de cette circonscription sont, de ce fait, la plupart du temps, remar
quablement
fournis et complets, contrairement ceux des autres circonscript
ions
tudies, qui ne comportent le plus souvent, ct du rapport informatif, qu'un simple extrait des jugements rendus89.
Un pas de plus se trouve franchi avec une critique beaucoup plus prcise
adresse aux magistrats : celle de ne pas faire un usage assez large de la facult
que leur ouvre l'art. 49 dernier alina du Code pnal, dans le cas o l'inculp ou
accus bnficie d'un non-lieu ou d'un acquittement, fonds sur l'improprit
de l'action ou sur l'inexistence de l'objet de celle-ci90: cette facult est celle

86 Cf. par exemple, l'ordonnance du juge d'instruction de Santa Maria Capua Vetere
(Min. G. G., AA. PP., aborti Napoli, 1941, b. 204, f. 61, s. f. 9).
87 II l'a fait dans une circulaire de 27 dcembre 1933 n 121/7707. Seules deux
autres infractions ont fait l'objet d'une mesure analogue : les atteintes la libert des
enchres publiques (art. 353 C.P.), considres comme un dlit des personnes prives
contre l'Administration, et la mutilation volontaire (art. 642 C.P.) (Cf. respectivement,
sur ces points, les circulaires du 16 fvrier 1932, et du 27 dcembre 1933).
88 Cf. note ministrielle du 18 fvrier 1938, n 64-73/10366 (Min. G.G., AA PP.,
aborti Torino 1938, b, 83, f. 64 si. 73).
89 Conformment l'art. 31 du R. D. du 28 mai 1931 n 603 (G.U. n 125 du 1er juin
1931) qui dispose: La Procureur de la Rpublique transmet tous les 15 jours au
Procureur gnral l'extrait (c'est nous qui soulignons) des jugements, lorsqu'il l'estime
opportun (al. 1). Le Procureur gnral peut demander la copie des jugements,
lorsqu'il l'estime opportun ... (al. 2).
90 C'est--dire, ici, des manuvres abortives totalement inoffensives, ou l'absence de
grossesse (on parle alors de dlit impossible). Le Garde des Sceaux Dino Grandi

718

DENISE DETRAGIACHE

de prononcer, aprs apprciation du danger qu'il prsente pour la socit


(pericolosit sociale), une mesure de sret son encontre91.
La mme critique leur a t faite dans un cas voisin - celui de l'article 115
du Code pnal - lorsque deux ou plusieurs personnes se mettent d'accord
pour commettre un dlit - ici l'avortement sans pour autant passer l'acte,
et lorsqu'il y a instigation commettre ce dlit, non suivie d'effet.
Ce qui est, en pareil cas, reproch aux juges - et les fonctionnaires de
l'Ufficio Primo insistent fortement sur ce point - ce n'est pas le fait de ne pas
ordonner la libert surveille, une telle mesure tant laisse la discrtion
complte de l'autorit judiciaire, ds lors qu'elle s'est prononce sur la
pericolosit sociale du prvenu92, mais c'est prcisment le fait de ne pas se
livrer ce dernier examen.
Mais ici encore on peut relever que ce reproche, s'il revient rgulirement
pour chaque Procura generale, est formul beaucoup plus souvent l'gard de
celle de Turin : on relve peu prs, pour toute la priode tudie, un ou
deux cas pour chacunes des autres circonscriptions judiciaires, alors que pour
Turin, cinq cas peuvent tre dnombrs.
Il faut bien voir que les mesures de sret - une innovation du Code
Rocco taient vues avec beaucoup de dfaveur par une partie de la
magistrature. En effet, et l'inverse des peines, elles pouvaient tre prononc
es
en l'absence de toute infraction, et elles ne trouvaient pas leur unique
raison d'tre dans la conduite passe d'un individu : leur fonction tait
essentiellement prventive. Par ailleurs, lorsqu'elles frappaient la personne comme la libert surveille - leur dure n'tait pas dtermine par avance :
elles ne devaient cesser de produire effet qu'avec la constatation, faite par le
juge, que le sujet n'tait plus socialement dangereux. Elles allaient ainsi, dans
leur principe mme, l'encontre de toute la tradition juridique librale.
Les juges qui entendaient ne pas se conformer aux directives gouverne
mentales en la matire ont largement mis profit le silence gard le plus
souvent, sur ce point, par le Ministre public. Si l'on en croit certains
procureurs gnraux - dont le laxisme semble vident - il ne serait pas

estimait qu'il convenait d'assimiler ces deux hypothses d'application de l'art. 49, C. P.
celle du non-lieu ou acquittement pour insuffisance de preuves (Cf. la circulaire prcite
du 6 novembre 1939).
91 Cf. l'art. 203 C. P. Est socialement dangereuse la personne, mme non imputable
ou non punissable quand il est probable qu'elle commettra de nouveaux faits qualifis
comme infractions par la loi . La mesure de sret prononce sera, la plupart du temps,
la libert surveille.
92 Cf. sur ce point, Trib. Turin, 12 dcembre 1935, Sbodio, Giurisp. Corti regie, 1935.
450.

L'ITALIE FASCISTE ET LA RPRESSION DE L'AVORTEMENT

719

possible de faire appel d'une ordonnance ou d'un jugement, en invoquant le


simple fait du dfaut d'examen de la pericolosit sociale de l'individu. Mais
c'est l une interprtation trs contestable de l'article 212 du Code de
procdure pnale, selon lequel : Contre les jugements de condamnation ou
d'acquittement, il est possible d'interjeter appel galement en ce qui concerne les
mesures de sret, si l'appel est interjet sur un autre point du jugement qui ne
concerne pas exclusivement les intrts civils ... . De la facult de lier l'appel
sur le dfaut d'examen de la pericolosit sociale l'appel portant sur un autre
point du jugement contest, on passe en pareil cas l'obligation de lier les
deux demandes, alors que l'on pouvait parfaitement concevoir qu'il y et deux
figures diffrentes d'appel, celle o les deux demandes seraient effectivement
lies - hypothse vise par l'art. 212 C.P.P. - et celle o la demande ne
concernerait que l'examen de la pericolosit sociale, figure d'appel que les
termes de l'art. 212 C.P.P. n'excluent pas expressment. Cette disposition
implique simplement que la demande concernant la mesure de sret est, s'il
y a appel sur le fond de la dcision elle-mme, accessoire par rapport cette
demande principale. Cela n'entrane nullement qu'elle ne puisse exister qu'en
tant que telle.
Par ailleurs, mme en considrant une telle requte comme subsidiaire
par rapport une demande principale, les Procureurs gnraux ont fait valoir
qu'il leur tait difficile de la mettre en uvre, au stade de l'instruction comme
au stade du jugement de premire instance. Ils ont en effet soutenu l'arg
ument - qui n'est pas faux, mais qui aurait normalement d cder devant les
remontrances du Ministre selon lequel rclamer, dans une proposition
subsidiaire, l'application de cette procdure (qui n'a sa place qu'en cas de
non-lieu ou d'acquittement), aurait eu pour effet d'affaiblir la porte de leurs
rquisitoires, dans lesquels ils concluent gnralement non pas au non-lieu ou
l'acquittement, mais la culpabilit du prvenu, et donc sa traduction
devant les tribunaux, puis sa condamnation pnale93.
On s'lve encore d'un cran dans l'chelle de cette rsistance passive des
juges lorsque l'on aborde le problme de la douceur des peines prononces en
matire d'avortement procur, encore renforce par le jeu des circonstances
attnuantes et la concession de certains avantages lgaux.
Les juges ont ici, dans une certaine mesure, tir profit de leur pouvoir
discrtionnaire de fixer la peine dans les limites lgales (art. 132 C.P.), et
toutes les circulaires ministrielles concernant la rpression de l'avortement

93 Cf. Min. G. G., AA. PP., aborti Milano, 1942, b. 286-23, f. 60, si. 32, prot. n 919/
1942 = 32= 139 du 4 janvier 1943; et Min. G. G., AA. PP., aborti Roma, 1940, b. 132, f. 63,
si. 67, foglio 63-67/9676.

720

DENISE DETRAGIACHE

ne se sont pas fait faute de rclamer une rpression plus svre94, compte
tenu de la gravit du dlit qui rsulte notamment95 de sa nature mme
(art. 132 et 133 C.P.) et pouvant ds lors tre dtermine non seulement en
relation avec des lments concrets particuliers au dlit en cause, mais
galement compte tenu de conditions gnriques de caractre social et polit
ique95.
Le Ministre a appel aussi une plus large application des circonstances
aggravantes, en particulier de la circonstance aggravante spciale de l'art. 555
du Code pnal, qui s'applique lorsque le coupable d'un avortement procur,
d'une instigation l'avortement, ou d'actes abortifs sur une femme tenue pour
enceinte, est une personne exerant une profession mdicale96. Il a recom
mand galement celle des peines accessoires prvues par la loi97, tout en
prconisant une plus grande prudence dans la concession des circonstances
attnuantes - en particulier celle de la cause d'honneur - et des bnfices
lgaux que sont la suspension conditionnelle de la peine (art. 163 C.P.) et sa
non-inscription au casier judiciaire du condamn (art. 175 C.P.).
Le Garde des sceaux est ici intervenu soit de manire trs gnrale, par la
voie de circulaires aux procureurs gnraux, soit, cas par cas, en se plaignant
de tel ou tel avantage concd, souvent au terme d'une motivation juge peu
convaincante. Mais, ici encore, les juges de la Procura generale de Turin se

94 Circulaire n 153/9523 du 28 novembre 1928; circulaire n 121/7707 du 27 dcem


bre
1933; et surtout celles du 5 juillet 1935 n 65/5238, et du 6 novembre 1939, prcite.
En dehors de la dernire, publie au B.U. du Ministre, ces circulaires nous ont t
communiques par M. le conseiller Maselli, ancien directeur de l'actuel Ufficio Primo,
que nous prions de trouver ici l'expression de nos vifs remerciements. Notre gratitude
va galement Meile Anna-Maria Petrucci, de la Direction gnrale Affari civili, qui nous
a t, cette occasion, d'un trs grand secours.
95 C'est nous qui soulignons.
96 Entrent dans cette catgorie les professions de mdecin, vtrinaire, pharmacien(ne), sage-femme, assistante mdicale, ou infirmier(e) diplm(e) (Cf. sur ce point,
Remo Pannain, s.v. Aborto dans Novissimo Digesto Italiano. I-l. Selon le Prof. Pannain,
La raison de l'aggravante doit tre recherche dans la violation des devoirs profes
sionnels qui se conjugue avec la violation de l'intrt l'intgrit de la descendance,
ainsi que dans la plus grande facilit, pour ceux qui exercent une profession mdicale,
d'accomplir ce dlit . La jurisprudence a, par ailleurs, prcis que, pour l'application de
cette circonstance aggravante, il n'est pas ncessaire que l'exercice de la profession soit
actuel: la simple possession de cette qualit suffit (Cass. pen., 29 mai 1933, Zecchini,
Annali pen., 1934, 92).
97 Telle, par exemple, la suspension provisoire de l'exercice de la profession mdical
e,
dans le cas o une personne exerant une telle profession est implique dans l'une
des infractions vises plus haut (art. 140 C.P.).

L'ITALIE FASCISTE ET LA RPRESSION DE L'AVORTEMENT

72 1

sont bien plus souvent que les autres attirs les remontrances des fonctionnai
res
de l'Ufficio Primo.
Les statistiques que nous nous sommes efforce de dresser, pour l'anne
193898, partir des dossiers verss l'A.C.S., confirment d'ailleurs que leur
rputation d'indulgence en la matire n'tait pas usurpe, non pas tant parce
qu'ils condamnaient rarement, mais parce qu'ils condamnaient des peines
plus lgres que partout ailleurs (sauf dans la Procura generale de Milan, o les
peines prononces sont comparables) (Cf. sur ce point, les tableaux V et VI en
annexe).
Prcisions ici, en ce qui concerne le tableau V, qu'il apparat l'vidence
que le critre vritablement dcisif, pour ce qui est de la douceur des
peines , n'est pas la proportion de celles qui sont gales ou infrieure un an,
la peine de un an de rclusion tant assez frquemment prononce par la
plupart des juridictions d'Italie. On constatera en revanche que le dpart se
fait de manire trs nette entre juges trs indulgents et ceux qui le sont moins,
losqu'on se reporte la proportion de peines infrieures un an de rclu
sion".
Dans le tableau VI, c'est l'accumulation des indices qu'il importe de
relever : le nombre lev de cas o la cause d'honneur a t admise, la
proportion apprciable de suspensions conditionnelles de la peine, et celle,
non ngligeable, de dcisions de non-inscription de cette peine au casier
judiciaire, tous ces faits conjugus reprsentent un indice lev d'indulgence,
qui n'apparat que dans deux Procure generali : celles de Turin et de Milan.

98 Nous avons d recourir nos propres statistiques du fait que les donnes
officielles, pour cette priode, sont inexistantes. Les statistiques en matire d'avortement, publies dans le cadre des statistiques de la criminalit, ont en effet cess
d'tre publies aprs 1930. Elles ne faisaient d'ailleurs aucune distinction entre les
diffrentes varits d'avortement punies par le Code Zanardelli. Nous avons choisi,
quant nous, pour la priode 1938-1944, seule accessible, l'anne 1938, parce qu'elle
nous a paru la plus significative, du fait que la rpression de l'avortement pouvait
encore tre au premier plan des proccupations du rgime en matire de politique
rpressive.
99 II importe ici de rappeler que le minimum de la peine de base (celle qui est
d'abord dtermine par le juge avant d'apprcier les effets des circonstances aggravant
es
ou attnuantes ventuelles) est, en matire d'avortement, que la femme se procure
elle-mme (cas le moins svrement sanctionn par le Code Rocco) de un an. Aprs
intervention des circonstances attnuantes, cette peine peut se voir rduite de 3/4 au
plus : le minimum absolu de la peine ainsi dtermine sera donc de 3 mois. Remarquons
ici que c'est le juge de Turin qui ose se rapprocher le plus de ce minimum absolu,
puisqu'il n'hsite pas, parfois, descendre jusqu' des peines de 5 et mme 4 mois. Cette
tendance est un peu moins accuse chez le juge de Milan, qui condamnera plus
volontiers, dans des cas analogues, 6 ou, au minimum, 5 mois.

DENISE DETRAGIACHE

722

II faut d'ailleurs remarquer ici que certains de ces indices, outre leur
valeur intrinsque, se renforcent mutuellement. Ainsi, la non-mention de la
peine au casier judiciaire implique ncessairement que cette peine ne dpasse
pas deux ans de rclusion; la suspension, quant elle, est un indice d'indul
genceplus fort encore, ds lors qu'on la rapproche de la peine maximale en
pareil cas, qui n'est que d'un an. Bien plus, la concession de ce bnfice lgal
ne peut intervenir que si le juge a estim que celui qui il l'attribue
s'abstiendra dsormais de commettre de nouveaux dlits (art. 133 C.P.). Elle
implique, en d'autres termes, que le coupable n'est pas considr comme
socialement dangereux. Il chappera donc par l-mme la libert surveille,
ainsi qu' toute autre mesure de sret l0.
Si l'on rcapitule prsent l'ensemble des indices d'indulgence que l'on a
pu relever, on constate que, de la base jusqu'au sommet de l'chelle sur
laquelle on les a fait figurer, on retrouve toujours les magistrats de Turin et,
pratiquement au mme niveau, ceux de Milan.
Le cas de Turin est pourtant unique en son genre.
2) Le cas turinois.
La Procura generale de Turin, on va le voir, sera l'objet d'une attention
toute particulire du pouvoir, qu'il s'agira pour nous d'analyser avant que
d'avancer une tentative d'explication.
Les donnes du problme :
C'est dans la seule circonscription de Turin que, aux reproches gnriques
et aux remontrances ponctuelles, sont venues s'ajouter plusieurs circulaires
du Procureur gnral101, extrmement dures envers les reprsentants du

100 II en va de mme pour le pardon judiciaire (art. 169 C.P.) et la libration


conditionnelle, autres bnfices lgaux qui impliquent aussi l'absence de pericolosit
sociale du condamn.
101 Nous avons pu retrouver la trace d'une dizaine de circulaires, pour la priode qui
va de 1937 1941 : 9 de Gio Battista Ferri, et une de Rosario Giglio, qui lui a succd
la tte de la Procura generale de Turin. En tout premier lieu, il faut citer la circulaire
rserve du 25 avril 1938, n 723, ainsi que celles du 7 mai 1937, n 921 et du 14
fvrier 1938, n 240. Sur le problme particulier des circonstances aggravantes, trs
rarement mises en uvre, cf. la circulaire du 6 dcembre 1938, n 1841 (pour celle de
l'art. 549 C. P., : mort ou lsion de la femme) et la circulaire du 1er fvrier 1939, n 184
(pour celle de l'art. 555 C. P., : exercice d'une profession mdicale). En ce qui concerne
les bnfices lgaux, cf. la circulaire du procureur gnral Rosario Giglio et du premier
prsident de la Cour d'appel de Turin aux prsidents des tribunaux et aux procureurs
du roi du district, en date du 23 avril 1941.

L'ITALIE FASCISTE ET LA RPRESSION DE L'AVORTEMENT

723

Ministre public et envers les juges eux-mmes, menacs qui de sanctions, qui
de rpercussions sur leur carrire102.
Mais, en dpit de toutes ces interventions et menaces, c'est un constat
d'chec que dresse le procureur gnral de Turin, Gio Battista Ferri : Mes
efforts se rvlent . . . presque toujours vains et la tendance continue . . . dont
la magistrature de ce district obstinment et irrductiblement s'inspire
l'gard de ce type de dlit103, la magistrature du Pimont dmontre ainsi
qu'elle ne ressent pas l'importance du problme de la dnatalit qui, dans ces
provinces est, de surcrot, particulirement proccupante, et dmontre ainsi
de ne pas vouloir se conformer en cette matire aux directives du Rgime .
Cette dnonciation de l'attitude de la magistrature se fait mme, ici,
beaucoup plus prcise : ce sont, l'inverse de ce qui se passe dans les autres
circonscriptions judiciaires, les magistrats de la Cour d'appel qui sont spcia
lement viss104, car ce sont eux qui, souverains apprciateurs des faits,

102 Aux magistrats du Ministre public je demande nouveau l'nergie la plus


grande et la plus grande rigueur, en les prvenant que, faute de quoi, je devrai signaler,
afin que soient prises les mesures qui s'imposent, tout acte de faiblesse et toute
indulgence excessive. Sur l'action en ce domaine de la magistrature assise, il ne m'est
pas donn de prononcer un jugement; j'exerce d'ailleurs sur cette action une surveillan
ce
quotidienne, je tiendrai ncessairement compte des rsultats de celle-ci toutes les
fois que je serai appel donner mon opinion sur les magistrats de cette catgorie, pris
individuellement (Circulaire du 25 avril 1938).
103 Rapport du 22 mars 1938, n 511/38, dans Min. G. G., AA. PP., aborti Torino, 1938,
b. 83, f. 64, si. 20.
104 Dans les autres districts, rares sont les cas o le ministre public est intervenu
la suite d'un arrt de la Cour d'appel. Il l'a d'ailleurs fait, en pareil cas, sous forme de
simple critique ponctuelle, parfois signale au premier prsident de la Cour. On a pu
ainsi relever un cas Florence (Min. G. G., AA. PP., aborti Firenze 1938, b. 80, f. 57,
s. f. 28), un Rome (Min. G. G., AA. PP., aborti Roma, 1941, b. 205, f. 63, si. 118), et un
Milan (Min. G. G., AA. FF., aborti Milano 1938, b. 80, f. 60, si. 18).
105 Nous laissons ici de ct le problme un peu particulier des Cours d'assise, et ce,
pour deux raisons. En premier lieu, l'avortement n'est pas pris en compte par elles
l'tat pur, mais parce qu'il a eu, outre son effet propre, des consquences trs graves
pour la femme qui l'a subi. Relvent en effet de la comptence de la Cour d'assise :
l'avortement procur une femme non consentante et suivi d'une lsion corporelle de
celle-ci (art. 549 du C. P., qui prvoit une peine de 10 15 ans de rclusion), l'avort
ement
procur une femme, consentante ou non, lorsqu'il est suivi de la mort de
l'intresse (art. 549 C. P., avec les peines respectives de 5 12 ans et de 12 20 ans de
rclusion), enfin, le cas de lsions corporelles trs graves, appliqu la femme enceinte
qui les subit, et qualifi comme tel parce que ces lsions ont provoqu l'avortement de
l'intresse (art. 583 al. 2, C. P.) (puni de 6 12 ans de rclusion). En second lieu, nous
avons estim que le nombre de cas trouvs tait si rduit (4 pour toute l'anne 1938
dans le district de Turin), que des statistiques faites dans ces conditions auraient t fort

724

DENISE DETRAGIACHE

bloquent, par leur rsistance passive, toute la machine rpressive105: le Rgi


meest ici enferm dans son propre juridisme, dans la mesure o il s'interdit
de substituer son apprciation celle des juges du fond106. Et ce juridisme est
ici d'autant plus fort qu'il a pour champ la matire pnale. L'essence mme de
l'infraction tant son antijufidicit107, il est d'autant plus ncessaire un
pouvoir qui se targue d'avoir instaur un tat de droit, de respecter les
normes qu'il a lui-mme poses.
On pourrait songer objecter le fait que les Cours d'appel avaient, d'une
manire gnrale, en matire pnale, la rputation d'tre plus indulgentes que
les premiers juges. Tel est, en tout cas, le reproche qui leur est fait par le
Ministre, dans une circulaire rserve du 26 janvier 1942 108, d'o il ressort
que, pour l'anne 1939, 85,77% des jugements modifis en appel l'taient dans
un sens favorable l'inculp. Mais, si les chiffres donns, par les documents
joints la circulaire, pour les Procure generali de Milan, Rome, Naples et
Palerme, sont voisins ou trs voisins de cette moyenne nationale109, il apparat
en revanche que celui de Turin ne l'est pas. La Cour d'appel de Turin, avec
seulement 63% de jugements modifis en faveur de l'inculp est, en ralit, dans le
domaine pnal, toutes infractions confondues, la plus svre des indulgentes.

peu probantes. Remarquons seulement que les Cours d'assise sont, elles aussi, d'une
grande indulgence, mais que cette indulgence n'est pas toujours ici un signe de
mansutude l'gard des femmes qui avortent ou de celles qui les aident avorter. Si
les sage-femmes qui ont pratiqu un avortement suivi du dcs de l'intresse se voient,
sauf le cas de rcidive infliger la peine minimale (ou une peine qui s'en rapproche), en
revanche, le lien de causalit entre les lsions trs graves et l'avortement qui leur est
imput est trs difficilement admis (Cf. en particulier C. Assise de Rieti, 30 juin 1942,
Min. G. G., AA, PP., Giustizia Roma, 1942, b. 278, f. 15, s. f. 432), ce qui favorise l'auteur
des lsions, non la victime de celles-ci.
106 Les fonctionnaires de l'Ufficio Primo le soulignent constamment, spcialement
lorsqu'ils interviennent propos du dfaut d'enqute sur la pericolosit sociale du
prvenu. Ce juridisme trs pointilleux finit par tourner l'obsession lorsque le Rgime
approche de sa chute. On peut lire alors, dans une remontrance en tous points
semblable aux autres : J'ai toujours estim et j'estime que dans l'interprtation de la loi
le Ministre ne peut pas usurper les pouvoirs du juge. Nous sommes le 29 avril 1943 . . .
(Min. G. G., AA. PP., Giustizia Torino, 1941, b. 195, f. 16, si. 201).
107 Cf. sur ce point, Francesco Antolisei, Manuale di Diritto penale, I - parte generale,
6s ed. aggiornata, 1969, p. 144 sq., ainsi que les auteurs cits la note 35, p. 144-145.
108 Circulaire portant sur l'administration de la justice pnale dans les Cours
d'appel ( partir des statistiques judiciaires pnales pour l'anne 1939 qui sont jointes
la circulaire), A.C.S., S.P.D. O.R.D., b. 39 bis, f. 500012, si. III.
109 Respectivement : 87,45, 82,41%, 95,66% et 85,88% des jugements modifis.

L'ITALIE FASCISTE ET LA RPRESSION DE L'AVORTEMENT

725

'

''

Le retournement n'en est que plus spectaculaire en matire d'avortement'10. L'indulgence de la Cour d'appel de Turin, dans le domaine de la
rpression de l'avortement, est donc bien en ralit, et un double titre,
exceptionnelle.
Exceptionnelle est galement la riposte du Ministre devant ce qui
devient une provocation d'autant plus intolrable que ses pressions, par
l'intermdiaire des fonctionnaires de l'Ufficio Primo, deviennent plus fortes,
tout en restant parfaitement inutiles. Cette riposte prend ici la forme peu
courante
d'une lettre adresse directement par le Garde des sceaux au
premier prsident de la Cour, dans laquelle se trouve dnonce la fronde des
juges"2.
Mais, l encore, le rsultat escompt ne sera pas atteint.
Comment expliquer, dans le cas pimontais, la double anomalie qui
rsulte tant du caractre particulirement tatillon du contrle que de la
rsistance inusite de la Cour d'appel?
Un essai d'explication.
Pour expliquer le contrle, il ne suffit pas d'invoquer le fait que la chute
dmographique tait particulirement sensible Turin. Elle l'tait aussi dans
d'autres grandes villes et dans les circonscriptions dont elles dpendaient"3,
et, plus gnralement, dans le Nord et le Centre de l'Italie.

110 Pour l'anne 1938, 40% des arrts rendus par la Cour d'appel de Turin taient
plus favorables l'inculp que la dcision des premiers juges, alors que la moyenne
nationale est ici d'environ 30% (31,09% en 1939).
111 Cf. ce qu'crit Guido Neppi Modona, propos d'une circulaire de 1921 sur
l'activit subversive des Arditi del popolo : L'extension des destinataires galement aux
Premiers Prsidents des Cours d'appel est particulirement significative de l'importance
et du poids que le pouvoir excutif a voulu attribuer la circulaire, du fait que le
rapport de supriorit hirarchique du Garde des sceaux s'exerant, conformment la
loi, sur les seuls bureaux du Ministre public, les directives du gouvernement sont
normalement adresses aux seuls Procureurs gnraux (dans Sciopero, potere politico e
magistratura 1870/1922, II, Bari, 1979, p. 308, note 180).
112 Cette intervention exceptionnelle - mais non unique, pour ce qui est du cas
turinois (cf. sur ce point la lettre du 22 mars 1938, Min. G. G., AA. PP., aborti Torino,
1938, b. 83, f. 64, s.f. 20) - avait d'ailleurs t sollicite, en dsespoir de cause, par le
procureur gnral, Gio Battista Ferri.
113 Parmi les villes que Mussolini suit plus particulirement dans leur chute dmog
raphique,
Turin, certes, revient souvent au premier plan, mais ne remporte pas
toujours la palme de la dcadence. Selon les annes, elle revient parfois Milan,

726

DENISE DETRAGIACHE

Le nombre lev d'avortement pratiqu dans le Pimont n'est pas non


plus une explication suffisante. D'autres Procure generali que celle de Turin
connaissaient une situation semblable (celle de Milan par exemple), sans pour
autant avoir fait l'objet de l'attention particulire du Ministre.
Force nous est donc de tirer de ces constatations l'hypothse selon
laquelle la rsistance des juges de Turin aux remontrances gnriques, gal
ement adresses au dpart toutes les Procure generali, a d faire natre, et
par la suite a d renforcer, l'attention toute particulire du Ministre son
gard. Mais comment expliquer alors la rsistance des juges de Turin?
Un dbut d'explication peut tre avanc en s'appuyant sur les renseigne
ments
contenus dans les rapports secrets de la police politique ' 14 qui concer
nentcertains individus suspects d'antifascisme. Nous y avons pu, en effet,
retrouver deux rapports, respectivement dats du 17 aot 1935 et du 6 juillet
1937, et qui concernent l'un, un prsident de section la Cour d'appel de
Turin, Alberto Fontana, dfini comme convito antifascista, propagandista, et
l'autre, un conseiller cette mme Cour, devenu, en 1938, prsident de
section, le comte Diodato Balladore Pallieri, sur lequel il convient de nous
arrter plus longuement.
L'informateur de la police rapporte que, selon un journaliste de La
Stampa, avec lequel il avait parl du comte, un dlit pour lequel il condamne
regret est Vavortement provoqu. Il dit que dans un pays pauvre comme le ntre il
est inutile de nourrir des bouches supplmentaires; que la campagne dmographi
que
est le plus bel chec de la politique mussolinienne, car la population dsobit
sur le seul point sur lequel elle peut dsobir115.

Gnes, Bologne ou Florence. On peut citer, titre d'exemple, les chiffres de Tannes
1931, la population mentionne tant celle du recensement du 21 mai 1931.
VILLES
Rome
Milan
Naples
Gnes
Turin
Palerme
Florence
Venise
Trieste
Bologne

....
....
....

Population

Natalit

Mortalit

Accroissement
naturel
de la population

1 008 083
992 036
839 300
608 093
597 260
389 699
316 286
260 247
249 574
246 280

22,3
15,4
26,7
14,0
14,2
27,6
14,0
19,3
14,6
14,6

12,2
11,7
17,4
12,9
13,7
22,8
13,6
13,2
13,5
15,9

+ 10,1
+ 3,7
+ 9,3
+ 1,1
+ 0,5
+ 4,8
+ 0,4
+ 6,1
+ 1,1
- 1,3

II4A.C.S., Ministero dell'Interno, Direzione generale Pubblica Sicurezza, Divisione


Polizia politica, fase, personali.
115 C'est nous qui soulignons.

L'ITALIE FASCISTE ET LA RPRESSION DE LAVORTEMENT

727

II relatait par ailleurs les propos que lui avait tenus personnellement le
comte, lors d'un voyage en chemin de fer, et qui portaient sur ['affaire
Brandimarte, soumise aux juges turinois dans les annes 1929-1930, et dont il
avait eu connatre alors en tant que juge supplant : II m'a dit que
Vantifascisme de la magistrature turinoise s'est rveill et fix en cette circonstanceU5. Des pressions de Rome, et en particulier de De Vecchi, assorties de trs
graves menaces, taient parvenues tous les membres de la Cour, lesquels,
sous peine de voir leur carrire irrmdiablement compromise, s'taient vus
forcer la main pour commettre cette grande injustice .
De quelle injustice s'agissait-il? Quelques mots d'explication sont ici
ncessaires. Piero Brandimarte, ancien squadriste, devenu consul de la Milice
volontaire pour la Sret nationale, avait voulu compromettre aux yeux du
Rgime l'crivain Dino Segr (plus connu sous le pseudonyme de Pitigrilli)
une poque o la Milice tait en perte de vitesse. Il s'tait pour cela assur la
complicit de l'ancienne matresse de Pitigrilli, Amalia Guglielminetti, potes
se
et personnage en vue de la haute socit turinoise. Des lettres, crites par
Pitigrilli Amalia Guglielminetti et falsifies par elle, devaient servir prouv
er,avec d'autres documents saisis lors d'une perquisition impromptue, faite
de nuit, dans le bureau de l'crivain, que celui-ci tait impliqu dans une
affaire d'migration clandestine vers la France. Convaincu de complicit de
faux et d'abus d'autorit, Brandimarte avait t condamn, en premire
instance et en appel, par les juges de Turin, tandis qu'Amalia Guglielminetti,
condamne pour faux en critures prives se voyait concder l'attnuante de
la semi-infirmit mentale. La Cour de cassation, lre section pnale, annulait
alors, le 7 novembre 1930 (arrt n 5087 du registre gnral, n 2409,
l'A.C.S.), l'arrt de la Cour d'appel de Turin, et renvoyait les inculps devant
une autre section de la Cour qui, soumise aux pressions que l'on sait,
confirmait la condamnation d'Amalia Guglielminetti et acquittait Brandimart
e.
Voir dans cette affaire rocambolesque la cause ou mme l'une des causes
de l'antifascisme d'au moins une partie de la magistrature pimontaise serait,
sans aucun doute, excessif. On peut nanmoins estimer que ce fut l une
affaire qui provoqua la cristallisation de tendances latentes qui n'attendaient
que l'occasion de s'exprimer. Il n'est pas, cet gard, indiffrent de remarquer
que le comte Balladore Pallieri, d'aprs un rapport - postrieur au premier de la Questura de Turin"6, qualifi par ailleurs, dans ce document, de
personne srieuse et dvoue au Rgime , ne s'tait inscrit au Parti national

'"'A.C.S., Min. Interno, Dir. Gen. Pubblica Sicurezza, Div. Polizia politica, fase.
Balladore Pallieri, riservatissima, 11 settembre 1937, prot. 024384.

728

DENISE DETRAGIACHE

fasciste, comme d'ailleurs beaucoup de magistrats, qu'en 1933, ce qui tait fort
tard"7. Il n'est pas non plus indiffrent de relever que c'est sous la plume d'un
autre magistrat pimontais, Domenico Riccardo Peretti Griva"8, que l'on peut
lire cette affirmation - sans doute excessive si on l'applique l'ensemble de la
magistrature italienne, mais probablement exacte pour le Pimont - que
l'norme majorit des magistrats tait, et demeura, dans son for intrieur"9,
antifasciste .
On serait donc en prsence de la manifestation d'un antifascisme latent
de la magistrature pimontaiseU9, que l'affaire Brandimarte aurait rveill,
et qui aurait choisi, pour s'exprimer, un domaine celui de la rpression de
l'avortement - dans lequel la politique du Rgime tait considre, par la
partie la plus claire de cette magistrature, comme tout fait irraliste, et
inutilement oppressive120.
Mais il nous faut creuser encore, pour le mieux comprendre - et pour
tenter de conforter notre hypothse - l'antifascisme ainsi prsum des juges
de Turin. propos de quels vnements cet antifascisme - si antifascisme il y
a - aurait-il eu dj l'occasion de se manifester, pour tre ainsi rveill lors
de l'affaire qui nous occupe?

117 Cf. Alberto Aquarone, op. cit., p. 244 : l'occasion de la rouverture des inscrip
tionsau parti, en 1932, les magistrats furent ouvertement, et avec insistance, sollicits par des mthodes qui, dans certains cas, constituaient de vritables intimidations - de
s'inscrire; et mme si des cas de rsistance ferme et digne contre toute forme de
pression ne furent pas absents, la grande majorit d'entre eux accueillit cette sollicita
tion,
et ce ne fut pas toujours, on le croira volontiers, contrecur. En mme temps,
l'inscription au Parti devint une condition indispensable (...) pour l'admission dans les
carrires dpendant de l'tat, parmi lesquelles la carrire judiciaire. Dans ces condit
ions, le pourcentage des magistrats non inscrits au P.N.F., qui tait faible dsormais,
tait destine diminuer toujours davantage.
118 Domenico Riccardo Peretti Griva, Esperienze di un magistrato, Torino, 1956,
p. 17.
119 C'est nous qui soulignons.
120 Le domaine de l'avortement serait ainsi aux antipodes de celui de la grve,
tudie par Neppi Modona, pour la priode immdiatement antrieure celle qui nous
occupe, domaine dans lequel, comme l'crit Alessandro Galante Garrone, dans sa
prface (p. IX, de l'ouvrage cit de Neppi Modona) : Le Ministre public et les juges
eux-mmes s'alignaient, non pas tant ni seulement cause des ingrences et des
pressions gouvernementales, que du fait d'une propension intime et spontane, qui tait
le reflet des sollicitations d'une opinion dominante, irrite et trouble, et de milieux
sociaux particuliers . On peut dire que, l'inverse de ce qui s'est produit en matire de
grve, la ncessit de rprimer durement l'avortement par une application rigoureuse
du Code Rocco n'a pas t ressentie par la magistrature, de mme que n'tait pas
ressenti par la population le devoir imprieux d'obir dans ce domaine aux directives
du rgime.

L'ITALIE FASCISTE ET LA RPRESSION DE L'AVORTEMENT

729

La rponse cette question nous parat devoir se trouver dans les


vnements qui ensanglantrent Turin, du 17 au 20 dcembre 1922, et que
Pierre Milza et Serge Berstein rapportent dans les termes suivants : Le chef
fasciste Piero Brandimarte dcide de venger deux squadristes tus au cours
d'une bagarre. Pendant trois jours, il livre la capitale du Pimont aux Chemis
es
noires, sans que les autorits locales osent s'y opposer. Il y a 22 morts
parmi les opposants au fascisme, dont Ferrer, secrtaire de la FIOM, tu
coups de gourdin, et le feu est mis la bourse du travail et au sige de
l'Ordine nuovo. On voit aussi les ras, usurpant l'autorit judiciaire]2], prononcer
contre leurs adversaires la peine de banissement. Elle s'exerce d'abord contre
les dirigeants communistes de Turin, puis se rpand dans toute l'Italie (...).
ces violences, cette usurpation des droits de l'tat par des dirigeants locaux
du parti, le gouvernement oppose une attitude trs ambigu. Le cas de Turin
est typique. Le 28 dcembre, le Conseil des ministres blme les responsables
des violences et ordonne la destitution du prfet. Mais il ne dcide aucune
mesure pnale. On promulgue mme un dcret d'amnistie pour tous les
dlits de nature politique quand ils ont t commis pous une cause national
e
. Seule sanction, la dissolution du Fascio , turinois, mais sa reconstitution
est confie Cesare De Vecchi qui s'est dclar solidaire de Brandimart
e
(.. .). Tout se passe comme si Mussolini, tout en cherchant rprimer les
actes d'indiscipline, admettait l'identification du parti et de l'tat122. Quant
Brandimarte, qui s'tait vant publiquement d'tre l'un des organisateurs du
massacre, non seulement il n'est pas inquit, mais, en janvier 1923, il est
nomm consul de la Milice, nouvellement cre (par R. D. du 14 janvier 1923
n 31), sous les ordres de De Vecchi, nomm gnral.
Tel nous parat tre le traumatisme qui se trouve l'origine de l'attitude
des magistrats turinois. Aprs avoir vu la lgalit viole de la manire la plus
brutale pendant les trois journes sanglantes de dcembre 1922 l23 et leur
autorit ouvertement bafoue par les ras, ils ont d, leur corps dfendant,
absoudre les coupables et, en tout premier lieu, leur chef avou, Piero
Brandimarte, lis qu'ils taient par l'interprtation officielle du dcret d'amn
istie du 23 dcembre 1922 (par cause nationale il fallait entendre cause

121 C'est nous qui soulignons.


122 Pierre Milza et Serge Berstein, op. cit., p. 128-129. On peut, pour une relation
dtaille de ces vnements, se reporter Gaetano Salvemini, Scrtti sul fascismo, I,
la ed., feb. 1961, Milano, p. 103-105. Sur les vnements de Turin, cf. aussi Luigi
Salvatorelli et Giovanni Mira, Storia d'Italia nel periodo fascista, nuova ed., Torino 1964,
p. 262-263.
123 Dans une ville - Turin - que Gaetano Salvemini dcrit comme tant alors
entirement antifasciste (op. cit., p. 103).

730

DENISE DETRAGIACHE

fasciste)124, mais aussi, certainement, par la crainte de reprsailles ou de


sanctions.
En dehors mme de la violence squadriste , que le gouvernement de
Mussolini tait loin de contrler, il faut bien voir que la magistrature italienne
ne jouissait, mme pendant la priode prcdant la fascistisation de l'tat d'aucune indpendance vritable par rapport l'Excutif. Et cela se vrifiait
tant en ce qui concerne l'avancement et la discipline que la possibilit de
muter d'office des magistrats qui ne peuvent plus, dans le poste qu'ils
occupent, administrer la justice dans les conditions requises par le prestige de
l'ordre judiciaire125. Quelques rares auteurs ont signal que, d'ailleurs, le
fascisme n'avait introduit aucune innovation fondamentale dans ce domaine
par rapport aux normes de l'tat libral prfasciste126. Les dispositions du
R. D. du 14 septembre 1923, n 1921, sur la carrire des magistrats, et celles
du R. D. du 30 dcembre 1923, n 2786, sur l'organisation judiciaire, n'opre
ront
cet gard que de simples retouches127, auxquelles la rforme Grandi,
entre en vigueur par R. D. du 30 janvier 1941, n 12, n'apportera aucun
bouleversement ' 28 .

124 Cf. sur ce point, Gaetano Salvemini, op. cit., p. 105.


125 Art. 93 du D. du 14 dcembre 1921, n 1978, qui largit le champ d'application
d'une mesure que la loi Orlando du 24 juillet 1908, n 438, prvoyait en matire
strictement disciplinaire, lorsque l'on n'a pu runir des preuves suffisantes pour
attester de la ralit des fautes reproches au magistrat (art. 11, 2epartie de la loi), mais
qu'il en rsulte que, de toute faon, il a perdu dans l'opinion publique cette estime,
cette confiance, et cette considration que sa charge exige. La mesure qui tait alors
dcide par le Ministre de la Justice, sur proposition du Tribunal disciplinaire, tait
qu'il soit dispens de son emploi.
126 Cf. en particulier, sur ce point, Nicola Tranfaglia, Politica e magistratura nell'Italia
unita, dans Dallo Stato liberale al regime fascista, problemi e ricerche, 3a ed., (Biblioteca di
storia contemporanea), Milano, 1976, p. 155 sq. Cf. galement Amos Pignatelli, / controlli
politici sul giudice, dallo Stato liberale al regime fascista, Politica del diritto, 1975, p. 10 sq.;
et G. Neppi Modona, La magistratura e il fascismo, op. cit., p. 134 sq.
127 Cf. Relazione al Re del Guardasigilli Ovilio, sur le dcret du 14 septembre 1923,
n 1921, dans Collezione celertfera, anno 1923, n 22, p. 1901.
128 Cette rforme accrot - en particulier en ce qui concerne le pouvoir de mutation
d'office - la rigueur des dispositions existantes, dans la mesure o, ct de l'hypothse
prcdemment voque, elle en introduit une autre, tenant aux exigences du service .
Mais, l encore, il ne s'agit pas d'une innovation : une telle mesure tait en effet prvue
par l'art. 199 du R.D. du 6 dcembre 1865, n 2626, qui contenait les premires
dispositions sur l'organisation de la justice dans le nouveau royaume d'Italie. Pour se
faire une ide exacte des risques rellement encourus par les magistrats, il faudrait
tudier de manire approfondie quelle a t la politique effectivement suivie par le
Ministero di Grazia e Giustizia, l'gard des magistrats du sige, tant en ce qui concerne
les promotions que la pratique disciplinaire et, surtout, les mutations d'office.

L'ITALIE FASCISTE ET LA RPRESSION DE LAVORTEMENT

73 1

Certes, des exactions semblables ont t commises dans bien d'autres


villes d'Italie, suscitant la mme raction129 au sein de la magistrature locale.
Mais ce n'est qu' Turin que s'est produit, alors que les vnements de
dcembre 1922 taient encore dans les mmoires, le nouveau camouflet qu'
t affaire Brandimarte.
C'est ce mme Brandimarte, en effet, que les juges de Turin sont appels
juger en 1929, qu'ils dmasquent, mais que, la rage au cur, ils sont contraints
d'absoudre l3.
Mais peut-on vraiment parler cet gard d'antifascisme, d'un antifascisme
que l'affaire Brandimarte aurait ainsi rveill? La rponse cette question
peut paratre douteuse, au vu des seules donnes dont on dispose, si l'on
entend par l un antifascisme militant, organis, anim par une idologie
radicalement diffrente de celle dont s'inspire le fascisme, et qui trouve une
bonne illustration dans les buts - libert, rpublique, justice sociale - du
mouvement Giustizia e libert^. Mais si l'on admet que peut tre aussi
qualifie d'antifasciste toute attitude de rsistance au fascisme, mme passive,
dicte par une sensibilit et une culture librales, ds lors qu'elle se manifeste
de manire effective par une entrave apporte un point important de cette
politique, alors on peut dire que, oui, la magistrature pimontaise a t

129 Francesco Saverio Merlino crit ce sujet, en 1924, que s'il s'est trouv, cette
poque, des magistrats, mme parmi les plus levs dans la hirarchie qui, tandis que
svissait le Fascisme, avec homicides, bannissements, dvastations et autres dlits, ont
couru s'inscrire aux Fasci pour conserver leur poste ou soutirer un avancement , la
majorit d'entre eux se plaint et proteste tout bas. Il y en a peu qui osent protester
publiquement dans les journaux, les congrs, par des ptitions, etc
{Politica e
magistratura dal 1860 ad oggi in Italia, rdit en 1974 par Feltrinelli, et prsent, avec
d'autres essais du mme auteur - l'Italia quale, Fascismo e democrazia - par Nicola
Tranfaglia, p. 10).
130 Les suites de cette affaire sont alors loin d'tre puises pour Pitigrilli, reconnu
innocent des accusations portes contre lui par Brandimarte. Domenico Zucaro, dans sa
prsentation des Lettere all'O.V.RA. de Pitigrilli (Firenze, 1961, avec une prface de
Emilio Lussu), crit, (p. 10-11), que Pitigrilli ne se fit pas faute d'exploiter savamment
ce fait spectaculaire pour se crer une certaine position d'antifasciste combattu et
perscut. Mais il dut recourir bien vite, aux dires de certains, la protection de la
police pour chapper la colre de Brandimarte, toujours redout cause du souvenir,
encore vif chez les Turinois, du massacre qu'il avait dirig en dcembre 1922 contre la
classe ouvrire de Turin. Aprs ces premiers contacts, Pitigrilli serait par la suite entr
au service de l'O.V.R.A., dont il est tabli qu'il devait devenir un agent provocateur,
contribuant la rpression exerce contre le groupe turinois de Giustizia e Libert et ce,
trs certainement ds 1934, et peut-tre mme avant (cf. sur ce dernier point, Domenico
Zucaro, op. cit., p. 13).
131 Cf. sur ce point, Pierre Milza et Serge Berstein, op. cit., p. 380.
MEFRM 1980, 2.

48

732

DENISE DETRAGIACHE

antifasciste, d'un antifascisme sourd, diffus, et slectif quant son lieu d'ex
pression,
qui s'est manifest dans un domaine au moins - celui de la rpres
sionde l'avortement132 - o son libralisme rencontrait coup sr l'assent
iment
d'une large majorit de la population. Mussolini n'avait-il pas crit
lui-mme que, dans ce domaine, plus que les lois formelles importent les
murs morales et surtout la conscience religieuse de l'individu. Si un homme
ne ressent pas la joie et l'orgueil d'tre continu comme invidu, comme
famille et comme peuple, si un homme ne ressent pas, au contraire, la
tristesse et la honte de mourir comme famille et comme peuple, rien ne
peuvent les lois, mme - et je voudrais dire, surtout si elles sont draconienn
es.
Il faut que les lois soient un aiguillon des murs133.
Le fascisme n'a pas su, dans ce domaine comme dans bien d'autres, crer
un nouvel italien ni, surtout, une nouvelle italienne : l'opposition d'une
partie agissante de la magistrature, et le juridisme affich par le Rgime, ont
fait le reste.
La rigueur du contrle de l'Excutif sur la rpression pnale de l'avort
ement
devait s'effacer d'elle-mme avec la chute du gouvernement Mussolini, et
la formation du gouvernement Badoglio (le 23 juillet 1943). Un moment dans
l'expectative134, le Ministre de Grazia e Giustizia dcidera dsormais de
s'abstenir de toute intervention . . . dans l'attente de nouvelles directives135.
Universit de Paris II

Denise DETRAGIACHE

132 Cf. Guido Neppi Modona, La Magistratura e il fascismo, op. cit., p. 145 : L'unique
secteur dans lequel semble exister un conflit entre la politique dmographique du
rgime et les comportements jurisprudentiels est celui des crimes et dlits contre
l'intgrit et la sant de la descendance, avec spciale rfrence l'avortement .
133 Prface au livre cit de Riccardo Korherr, Regresso delle nascite, morte dei
popoli.
134 Cf. La note du 7 octobre 1943, Min. G. G., AA. PP., aborti Torino, 1942, b. 287-24,
f. 64, si. 52.
135 Cf. la note du 30 janvier 1945, dans laquelle, propos de la formule de non- lieu
d'un juge d'instruction de Novare, considre pourtant comme sans doute excessive,
l'Ufficio primo dcide cependant de s'abstenir de toute intervention. Le fonctionnaire
charg de ce dossier crit, en marge de cette note : ... la matire de l'avortement,
autrefois objet d'une rigide politique rpressive, n'a pas encore t examine par les
nouveaux gouvernements, et l'on ne connat pas la direction qui sera prise en cette
matire (Min. G. G., AA. PP., aborti Torino, 1943, b. 323-14, f. 64, si. 23).

ANNEXE

000 habita
000)
000)
000)
000)
000)

Nombre d'avortements provoqus


fait l'objet d'une instruction et d'un
jugement
100
100
100
100
100
100

40
68
35
93
35
10

p.
p.
p.
p.
p.
p.

3.494.096
3.840.889
2.782.734
2.946.573
4.091.234
1.702.205
499 (1,14 p. 100 000)

(1,14
(1,77
(1,26
(3,15
(0,85
(0,58

43.759.698

Nombre d'habitants

Tableau I
NOMBRE D'AVORTEMENTS CONNUS DE L'AUTORIT JUDICIAIRE
CIRCONSCRIPTIONS
TURIN
MILAN
FLORENCE
ROME
NAPLES
PALERME
ENSEMBLE DE L'ITALIE .

Classe
ouvrire
3
13
5
11
31
7

Paysannerie

98

15
14
11
15
4
7

0
6
0
1
0
0

334

33
40
26
48
19
9

Tableau II
TAT CIVIL ET CONDITION SOCIALE DES FEMMES QUI ONT SUBI UN AVORTEMENT PROCU
(Jugements dfinitifs en premire instance) (Sur un nombre total de 580
CIRCONSCRIPTIONS
38
36
22
81
6
3
130

Clibataires

TURIN
MILAN
FLORENCE
ROME
NAPLES ......
PALERME
345

Autres
Condition
classes sociales sociale leve

ENSEMBLE DE L'ITALIE

Sant
de la femme
2
5
0
5
0
0

Tableau III
MOTIFS DE L'AVORTEMENT PROVOQU (JUGEMENTS DFINITIFS DE PREM
Anne 1941 (Sur 499 femmes)
Motifs
eugniques
0
2
0
0
1
1
23

Motif
conom

Motifs
d' honneur
0
2
0
0
0
0
11

CIRCONSCRIPTIONS
24
42
29
40
25
6
4

...

TURIN
MILAN
FLORENCE
ROME
NAPLES
PALERME
302

ENSEMBLE DE L'ITALIE

Condamns

Acquitts

Femmes
57
78
49
111
41
24

10 sage-femmes)
17 sage-femmes)
3 sage-femmes)
20 sage-femmes)
6 sage-femmes)
1 sage-femme)

22
49
22
57
20
6

649 (75,55%)

(dont
(dont
(dont
(dont
(dont
(dont

57
62
37
82
42
24
329 (38,30%)

(27,84%)
(44,14%)
(37,28%)
(41%)
(32,25%)
(20%)

530

Tableau IV
NOMBRE DE PERSONNES DFINITIVEMENT JUGES EN PREMIRE INSTAN
CIRCONSCRIPTIONS
TURIN
MILAN
FLORENCE
ROME
NAPLES
PALERME
ENSEMBLE DE L'ITALIE .

Nombre de dcisions juridictionnelles


de condamnation

Peines infrieures ou gales


un an de rclusion

11
2
8
6
1

30 (73,17% des affaires d'avorte


ment)
(73,33%)
(40%)
(72,72%)
(37,50%)
(9,09%)

15
5
11
16
1

41 (sur 104 dossiers, soit, 39,42%


des affaires d'avortement) *
(sur 131 dossiers, soit 11,45%)
(sur 31 dossiers, soit 16,12%)
(sur 105 dossiers : 10,47%)
(sur 84 dossiers : 19,04%)
(sur 11 dossiers : 9,09%)

Tableau V
PEINES DE RCLUSION PRONONCES EN MATIRE D'AVORTEMENT PROVOQU
L'ENCONTRE DE LA FEMME AVORTE (ANNE 1938)
(Donnes concernant l'ensemble des juridictions)
CIRCONSCRIPTIONS
TURIN
MILAN
FLORENCE ....
ROME
NAPLES
PALERME
* Pour Turin, par exemple, partir d'une liasse devant contenir 136 s. f., nous avons finalement obtenu 1
manquants, 4 y taient par erreur (1 dossier de Trieste, et 3 dossiers d'infanticides), et 6 ne contenaient que d
2 s.f. contenaient chacun 2 affaires.

CIRCONSCRIPTIONS
41
15
5
11
16
1

Nombre de jugements
de condamnation
28
9
2
6
5
1

(54,54%)
(31,25%)

(68,29%)
(60%)

Cause d'honneur
(art. 551 C.P.)

14
6
0
4
4
1

(36,36%)
(25%)

(34,15%)
(40%)

Suspension conditi
de la peine (art. 163

Tableau VI
CAUSE D'HONNEUR, SUSPENSION CONDITIONNELLE DE LA PEINE ET NON-INSCRIPTION DE
(Jugements rendus en 1938 par l'ensemble des juridictions)

TURIN
MILAN
FLORENCE ....
ROME
NAPLES
PALERME