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Accumulateurs, piles et batteries

I Considrations gnrales
Les accumulateurs et les piles sont des systmes lectrochimiques servant stocker de lnergie.
Ceux-ci restituent sous forme dnergie lectrique, exprime en wattheure (Wh), lnergie
chimique gnre par des ractions lectrochimiques.
Ces ractions sont actives au sein dune cellule lmentaire entre deux lectrodes baignant dans
un lectrolyte lorsquune rsistance, un moteur lectrique par exemple, est branche ses bornes.

Le schma de principe d'une cellule lectrochimique est le suivant:

Laccumulateur est bas sur un systme lectrochimique rversible.


Il est rechargeable par opposition une pile qui ne lest pas. Le terme batterie est alors utilis
pour caractriser un assemblage de cellules lmentaires (accumulateurs).
Un accumulateur, quelle que soit la technologie utilise, est pour lessentiel dfini par trois
grandeurs.
Son nergie massique (ou volumique), en wattheure par kilogramme, Wh/kg
3

(ou en wattheure par litre, Wh/dm ), correspond la quantit dnergie stocke par unit de
masse (ou de volume) daccumulateur.
Sa puissance massique, en watt par kilogramme (W/kg), reprsente la puissance (nergie
lectrique fournie par unit de temps) que peut dlivrer lunit de masse daccumulateur.
Sa cyclabilit, exprime en nombre de cycles (Un cycle correspond une charge et une
dcharge) , caractrise la dure de vie de laccumulateur, cest--dire le nombre de fois o il
peut restituer le mme niveau dnergie aprs chaque nouvelle recharge.

Technologie Accumulateurs

II Diffrentes technologies daccumulateurs


Jusqu la fin des annes quatre-vingt, les deux principales technologies rpandues sur le march
taient les accumulateurs au plomb (pour le dmarrage de vhicules, lalimentation de secours de
centraux tlphoniques) et les accumulateurs nickel-cadmium (outillage portable, jouets,
clairage de secours).
La technologie au plomb, connue plus communment sous le nom de batterie au plomb, est
galement qualifie de systme au plomb-acide. En effet, les ractions chimiques mises en jeu
impliquent loxyde de plomb constituant llectrode positive (improprement appele cathode) et le
plomb de llectrode ngative (anode), toutes deux plonges dans une solution dilue dacide
sulfurique qui constitue llectrolyte. Ces ractions tendent convertir le plomb et loxyde de
plomb en sulfate de plomb, avec formation deau. Pour recharger la batterie, ces ractions doivent
tre inverses par la circulation dun courant lectrique impos. Les inconvnients relevs sur la
technologie au plomb (poids, fragilit, utilisation dun liquide corrosif) ont conduit au dveloppement
daccumulateurs alcalins.
Les accumulateurs alcalins, de plus grande capacit (quantit dlectricit restitue la dcharge)
mais dveloppant une force lectromotrice moindre (diffrence de potentiel aux bornes du
systme en circuit ouvert) sont utiliss dans des applications o le poids est un paramtre
primordial. Leurs lectrodes sont soit base de nickel et de cadmium (accumulateur nickelcadmium), soit base doxyde de nickel et de zinc (accumulateur zinc-nickel), soit base doxyde
dargent coupl du zinc, du cadmium ou du fer (accumulateurs loxyde dargent).
Toutes ces technologies utilisent une solution de potasse comme lectrolyte.
Les technologies au plomb, comme les accumulateurs alcalins, se caractrisent par une grande
fiabilit, mais leurs densits dnergie massiques restent relativement faibles (35 Wh/kg pour le
plomb, 55 Wh/kg pour le nickel-cadmium).
Au dbut des annes quatre-vingt-dix, avec la croissance du march des quipements
portables, deux filires technologiques nouvelles ont merg : les accumulateurs nickel-mtal
hydrure et les accumulateurs au lithium.

III Caractristiques lectriques


III.1 Force lectromotrice et tension nominale
La. force lectromotrice (f..m) E ou tension vide du gnrateur ne dpend que de la nature et
des concentrations des espces chimiques prsentes dans le gnrateur.
Quand laccumulateur dbite un courant I, la tension aux bornes du gnrateur U diminue : le
gnrateur n'est pas parfait et sa rsistance interne, r, est lie au couple (U, I) selon :
U = E - r.I
U

+ -

U = E - rI

E
E

rI

Technologie Accumulateurs

Le tableau ci-dessous prsente un comparatif des forces lectromotrices pour diffrents types de
piles et daccumulateurs.
Appellation
courante

Pile saline

Pile alcaline

Pile au
lithium

Accumulateur au
plomb

Accumulateur
nickel-cadmium

Anode

Zn

Zn

Li

Pb

Cd

Cathode

MnO2

Ag2O

MnO2

PbO2

NiO(OH)

E (V)

1,50

1,60

3,50

2,00

1,30

Pour un accumulateur au nickel-cadmium, la f..m. volue de 1,35 V (environ) lorsque l'lment est
compltement charg, 1 Volt environ lorsque l'lment est compltement dcharg. (Courbe cidessous)
On considre pour les calculs la tension nominale "fixe" 1,2 V. Cette tension est invariable quelque
soit la technologie ou la capacit de l'lment.

III.2 Rsistance interne


La rsistance interne r est trs diffrente entre une pile et un accumulateur. Typiquement 0,5
pour une pile et 0,01 pour un accumulateur.
Un accumulateur possdant une rsistance interne trs faible constitue donc un gnrateur de
tension quasi-idal :
Avantage : U presque constante quand le gnrateur dbite
Inconvnient : I trs grand en court-circuit et donc potentiellement destructeur.

III.3 Energies massiques et volumiques


L'nergie massique (en Wh/kg) ou nergie spcifique dun accumulateur correspond au quotient de
l'nergie chimique totale gnre par la masse m de laccumulateur.
Wmassique = Echim / m
Cette grandeur donne une bonne ide des performances globales de la pile, au mme titre que
l'nergie volumique
L'nergie volumique (en Wh/dm3) ou densit dnergie dun accumulateur correspond au quotient
de l'nergie chimique totale gnre par le volume V de laccumulateur.
Wvolumique= Echim / V

Technologie Accumulateurs

Le tableau ci-dessous prsente un comparatif des nergies massiques et volumiques de diffrents


types de piles et daccumulateurs.
Appellation
courante

Pile saline

Pile alcaline

Pile au
lithium

Accumulateur au
plomb

Accumulateur
nickel-cadmium

Anode

Zn

Zn

Li

Pb

Cd

Cathode

MnO2

Ag2O

MnO2

PbO2

NiO(OH)

100

136

660

35

55

180

550

1240

80

100

Wmass (Wh/kg)
3

Wvol (Wh/dm )

III.4 Puissance massique


Cest la puissance, nomme galement puissance spcifique, par unit de masse que peut
fournir un accumulateur 80% de profondeur de dcharge. Pour les accumulateurs au plomb,

elle vaut 80 W/kg tandis que pour les accumulateurs nickel-cadmium sa valeur est proche de 200
W/kg.

III.5 Dure de vie


Cest le nombre de cycles (une charge et une dcharge) 80% de profondeur de dcharge que peut
endurer laccumulateur. Pour les accumulateurs au plomb la dure de vie est de 400 cycles alors que
pour ceux au nickel-cadmium elle est de 2000 cycles.

III.6 Capacit
C'est la quantit d'lectricit qu'il est capable de restituer lorsqu'il est charg. Cette capacit
est exprime en Ampres Heure (symbole : Ah) ou pour les petits accumulateurs en milliampres
heures (mAh). Cette capacit est souvent appele Capacit nominale et note "Cn".
Pour une mme technologie la capacit est proportionnelle au volume de l'lment. Plus il gros plus il
peut emmagasiner de l'nergie.

IV Extrait du catalogue
GAMME INDUSTRIE :

proposant des batteries Cd-Ni

Charge rapide : 1 heure avec une excellente restitution de capacit.


Charge standard : de 14 - 16 heures.
Charge acclre : de 7- 8 heures.

Batteries CADNICA charge rapide (Series R)


- Tension nominale 1,2V
Type

Rfrence

Capacit (mAh)

Dimensions en mm

Poids (gr)

N500AR

500

Diam
17

N1000SCR
N1100CR

1000
1100

23
25,8

34
31

41
43

N1250SCRL
N1700SCR
N2500CR

1250
1700
2500

23
23
25,8

34
43
50

43
54
81

N2800DR
N4000DRL

2800
4000

33
33

44
61,5

120
160

Hauteur
28

19

Technologie Accumulateurs