Vous êtes sur la page 1sur 32

Tratamiento del suelo y agua fretica contaminada.

Juan M. Rogel Quesada


Dr. Ingeniero de Caminos, Canales y Puertos
Profesor Titular de la UPM. ETSICCP
Departamento de Ordenacin del Territorio, Urbanismo y Medio Ambiente
Jefe de Divisin de Proteccin Ambiental. GEOCISA

RESUMEN: Se presentan los mtodos ms eficaces de descontaminacin de suelos, distinguiendo


entre tcnicas ex situ, que requieren de excavacin previa, de aqullas in situ, en las que no
se excava el suelo. Se indican los parmetros fundamentales en cada proceso y sus rendimientos
habituales en funcin del contaminante, as como su control. De modo complementario se
relacionan las tcnicas de tratamiento de aguas subterrneas contaminadas, ya que ambas estn
relacionadas y se abordan conjuntamente de modo habitual con el proceso de saneamiento del
suelo.

1. INTRODUCCIN
La proteccin ambiental del suelo tiene una creciente importancia para la sociedad, tanto por
seguridad y calidad ambiental como por sus repercusiones econmicas.
En este contexto la ley de residuos 10/1998 indica la obligacin del causante para la limpieza de un
suelo contaminado, o bien en este orden por el propietario del suelo.
Por otro lado la ley de Prevencin y Control Integrado de la Contaminacin (IPPC) 16/2002 indica
que las actividades potencialmente contaminantes, tienen que llevar un plan de control de sus
emisiones al aire, suelo y aguas, as como adoptar las mejores tcnicas disponibles para su
tratamiento.
Siguiendo este contexto y en la lnea predominante a nivel internacional, la tendencia tcnica y
legislativa (RD 9/2005) prima aquellas actuaciones orientadas a la descontaminacin del suelo,
sobre todo las efectuadas en el mismo emplazamiento que puedan evitar la generacin traslado y
depsito en vertedero de los suelos, de modo que una vez tratado pueda ser utilizado, de ser
compatible y tener las caractersticas adecuadas, en el propio emplazamiento o en ltimo trmino
para otro uso.

En definitiva se pretende el reciclaje del suelo en vez de su depsito en vertedero, que adems de
no constituir una mejor tcnica disponible, en el marco de la Directiva Europea IPPC, tiene una
menor imagen social y fomenta la disminucin de un recurso (depsito en vertedero) cada vez ms
escaso y que debe ser reservado para aqullos residuos que no dispongan de una alternativa de
gestin viable.
La presencia de contaminantes en el suelo proviene del desarrollo de actividades en las que se
emplean productos provenientes fundamentalmente del petrleo y otras actividades extractivas.
Estos productos se pueden utilizar como combustible para diversos usos (calefaccin, transporte,
energa,), constituyentes de otros compuestos, como disolventes (pinturas, barnices,),
fertilizantes, pesticidas, herbicidas, tratamiento de maderas, metales, productos farmacuticos,
fabricacin de grasas y aceites, fabricacin de mquinas y armas,
En toda esta actividad, se puede producir de modo accidental escapes y fugas de estos productos
que constituyen habitualmente un riesgo ambiental significativo para las distintas especies,
presentando una toxicidad que puede provocar mutagnesis, riesgo de cncer, afeccin a distintos
rganos, . Esta situacin obliga cada vez ms a un mayor control medioambiental, en los que los
sistemas de gestin ambiental, adems de la cada vez ms creciente regulacin e inspeccin por
parte de las administraciones, permite detectar situaciones antiguas o actuales que puedan constituir
un riesgo ambiental.
Actualmente es habitual que sobre todo con el desarrollo urbanstico de las ciudades, as como de
las obras asociadas, se identifique la presencia de suelos contaminados en antiguas instalaciones
industriales, fugas de depsitos cercanos, . Ese momento es adecuado para abordar paralelamente
aqullas actuaciones de saneamiento ambiental que fueran precisas.
2. PLANTEAMIENTO
Se van a considerar los tratamientos ms efectivos disponibles de descontaminacin del suelo. No
se van a citar aqullas tcnicas que nicamente pretenden el confinamiento de la contaminacin, de
modo que se impida su dispersin o contacto, esta ltima alternativa solo se considera admisible
cuando no existe tcnica viable, econmica tcnicamente.
Las tcnicas de descontaminacin se pueden clasificar como ex - situ, cuando se efectan sobre el
suelo excavado e in - situ, cuando se ejecutan sobre el propio terreno sin excavar. Las tcnicas
ex situ permiten de modo general un mayor control del proceso, sin embargo en zonas urbanas
(molestias al entorno) o cuando la profundidad a alcanzar es elevada, pueden no ser adecuadas, o
precisar de medidas correctoras adicionales.
Las tcnicas in situ son adecuadas en zonas urbanas o en instalaciones que tienen que seguir en
operacin, y presentan de modo general un menor grado de molestias al entorno.
Dentro de las tcnicas ex situ son potencialmente ventajosas aqullas tcnicas que se efectan
en el propio emplazamiento, ya que evitan el transporte del suelo al punto de tratamiento, con un
medio de transporte, evitando molestias al entorno y transporte de residuos. Por otra parte si se
alcanza en el proceso de saneamiento un nivel de limpieza fuera de riesgo, compatible con su uso
presente y futuro en el emplazamiento, se puede volver a redepositar el suelo, constituyendo de
hecho una regeneracin y reciclaje del suelo, acorde a los requerimientos de la sociedad.

3. TCNICAS EX SITU
3.1. Compuestos Orgnicos
3.1.1. Biorremediacin
Fundamentos
La Biorremediacin consiste en la degradacin de los contaminantes orgnicos del suelo mediante
la estimulacin de las poblaciones de microorganismos, presentes en el suelo o introducidos en caso
necesario.
La degradacin se produce por el metabolismo de dichas poblaciones, que precisan para su
crecimiento tanto carbono y nutrientes, provenientes normalmente de los contaminantes orgnicos y
de adiciones (nutrientes), para la generacin de material celular (anabolismo), y de la energa
necesaria que sustente dichas reacciones (catabolismo).
Los contaminantes orgnicos con un importante contenido en carbono puede proporcionar la fuente
de carbono precisa para el crecimiento de la poblacin de microorganismos, la frmula emprica del
material celular C42 H100N11O13P (McCarty, 1965) muestra la importancia de este componente, as
como de los nutrientes principales, Nitrgeno y Fsforo. Cuando se cumple este objetivo el
metabolismo se denomina hetertrofo.
La fuente de energa habitual empleada en los procesos de degradacin de contaminantes orgnicos
en suelos proviene de la oxidacin (reacciones Redox) de compuestos qumicos (metabolismo
quimitrofo). Si el aceptor de electrones es la propia materia orgnica el proceso se llama de
fermentacin, si el aceptor es exgeno a dicha materia el proceso se llama de respiracin, que puede
ser aerobia o anaerobia.
Los procesos de respiracin son los ms habituales en la degradacin de los compuestos orgnicos
el suelo. Por otra parte la respiracin aerobia (oxgeno) desprende una mayor cantidad de energa
que la anaerobia, por lo que los microorganismos aerobios crecen con mayor rapidez y degradan en
menos tiempo los compuestos orgnicos.
En el caso de no existir oxgeno (respiracin anaerobia) los aceptores de electrones ms habituales
son nitratos y sulfatos, los xidos de hierro (Fe+3) y de manganeso (Mn+3) dan mayor energa libre,
pero al ser insolubles son poco accesibles a los microorganismos. El CO2 es empleado como aceptor
de electrones por bacterias anaerobias estrictas que generan metano, en un lento proceso metablico
y muy sensible.
La energa generada se almacena en las clulas en forma de compuestos fosfatados, con un alto
potencial energtico cuando son hidrolizados. Dicha hidrlisis se produce progresivamente durante
los procesos anablicos. Entre los compuestos fosfatados cabe destacar el adenosin-trifosfato (ATP)
y difosfato (ADP).
Hay microorganismos que no emplean un determinado compuesto orgnico como fuente de carbono
o energa, pero que son capaces de degradarlo dentro de su proceso metablico. Esta situacin se
llama cometabolismo, y ha sido observada en la degradacin de algunos compuestos persistentes
como TCE, PCB,. Normalmente a escala de laboratorio.
Los productos finales de la biodegracin, adems del incremento de masa celular, es CO2 y o bien
agua (respiracin aerobia) aceptores de electrones reducidos procedentes de la respiracin
anaerobia (N2, Mn+2, S+2, Fe+2, CH4).

Degradacin de Contaminantes Orgnicos


Las tcnicas de descontaminacin basadas en la biorremediacin emplean normalmente procesos de
respiracin aerobia, por su mayor rendimiento y facilidad de control de proceso. Sin embargo
ciertos compuestos pueden requerir procesos de respiracin anaerobia, como por ejemplo en la
biodegradacin de compuestos halogenados.
Es necesario en un proceso de degradacin evaluar si existen productos intermedios que pudieran
ser voltiles y ms txicos que los iniciales. Normalmente en procesos de biodegracin aerobios de
productos alifticos o aromticos no se produce esta situacin, sin embargo cuando se consideran
productos poliaromticos o bien procesos anaerobios para la degradacin del tetracloroetileno
(TCE) a dicloroetileno (DCE) y cloruro de vinilo puede ocurrir. En esta situacin deben de
controlarse y tratar las emisiones de voltiles.
La capacidad de biodegracin de algunos compuestos habituales se facilita en el cuadro 1. Los
compuestos ms fcilmente degradables son los alcanos o parafinas, normalmente hasta C15, luego
los alcanos con ramificaciones y alquenos hasta C12, luego los monoaromticos, los cicloalcanos y
los aromticos policclicos (PAH). La presencia de cloro en estos compuestos reduce la
biodegrabilidad de modo notable, ya que estabiliza la molcula y puede hacer necesario combinar
ciclos anaerobios (dehalogenacin reductiva para rotura de anillos) con ciclos aerobios.
Cuadro 1
Biodegradabilidad

Compuestos

Ms degradable

n-butano, I-pentano
n- octano
Nonano

Metil butano

Productos donde se
encuentran
Gasolina
Diesel fuel
Gasolina

Dimetilpentano
Metiloctanos

Menos degradable

Benceno, tolueno

Gasolina

Etilbenzeno, xilenos
Propilbenzenos

Diesel, Queroseno

Decanos

Diesel

Dodecanos

Queroseno

Tridecanos

Fuel de Calefaccin

Tetradecanos

Aceites lubricantes

Naftalenos
Fluorantenos
Pirenos

Diesel
Queroseno
Fuel de Calefaccin
Aceites lubricantes

Tcnicas de descontaminacin
Las tcnicas de descontaminacin ex situ de biorremediacin se pueden clasificar en dos
grupos: tcnicas por va slida y tcnicas por va suspensin.
Tcnicas por va slida.
Las tcnicas por va slida son las ms habituales, se basan en el control del proceso de
biodegracin del suelo excavado, a travs de sus parmetros fundamentales en funcin del tipo de
degradacin seleccionado, normalmente aerobio.

Los parmetros fundamentales del proceso aerobio son:


Aireacin, humedad, temperatura, PH, nutrientes.
Por otra parte para que el proceso sea efectivo hay que asegurarse que no existen inhibidores del
proceso, como una excesiva concentracin de compuestos orgnicos o presencia significativa de
otros compuestos como metales pesados.
En general concentraciones de hidrocarburos totales del petrleo (TPH) entre 10.000 y 50.000 ppm
(1-5%) se consideran txicas para la mayora de los microorganismos, as como concentraciones de
metales pesados mayores de 2.500 ppm. En estas situaciones puede ser necesario la introduccin de
suelos limpios o agentes esponjantes o bien la ejecucin de ensayos de biodegradabilidad, que
muestran su no toxicidad. Un indicador de si existe o no toxicidad es la medida de las colonias de
bacterias del suelo, si est por debajo de 1.000 colonias/gr de suelo seco, puede indicar esta
toxicidad. Los hongos, especialmente el hongo blanco de la putrefaccin, tambin pueden ser
efectivos en los procesos de biorremediacin. Este hongo no metaboliza los contaminantes
orgnicos, emplea ligninas. En este proceso segrega enzimas que degradan los contaminantes
(cometabolismo).
La humedad del suelo es fundamental para el desarrollo microbiano, sirve para su crecimiento,
desplazamiento, la disolucin y asimilacin de compuestos, sin embargo una saturacin excesiva
evita la correcta aireacin del suelo, dando lugar al desarrollo de zonas anaerobias, de menor
rendimiento de biodegradacin.
Normalmente un rango ptimo de contenido de humedad del suelo se encuentra entre el 50-80% de
la capacidad de campo del suelo.
La temperatura del suelo habitual en estos tratamientos se mantiene en el rango para las bacterias
mesoflicas: 15-45C, las habituales en el suelo y que degradan adecuadamente los compuestos
orgnicos ms habituales (Sims y Otros, 1990, USEPA,1985).. No obstante para la degradacin de
ciertos compuestos puede ser ms adecuado el empleo del rango de las bacterias termoflicas 4565C.
Dentro de cada rango el incremento de 10C en la temperatura duplica aproximadamente la tasa de
degradacin (USEPA, 1985), debido a la mayor energa de la actividad, a la mayor solubilidad de
los contaminantes y a su menor adsorcin al suelo.
El PH del suelo ptimo se encuentra en el rango 6-8 para que los procesos de biorremediacin sean
efectivos. Normalmente los suelos presentan un carcter ms cido, por lo que puede requerir una
enmienda que eleve el PH. Con este objeto se pueden emplear compuestos de calcio o Magnesio. Si
hubiera que rebajar el PH se suelen emplear compuestos de azufre (sulfuros, sulfatos, azufre
elemental,.).
El contenido de nutrientes del suelo presenta una relacin tpica carbono-nitrgeno-fsforo (C:N:P)
= 100:10:1/100:1:0,5, dependiendo de los microorga-nismos presentes y el compuesto a degradar.
La colocacin del suelo debe garantizar una adecuada textura que permita el acceso de los
microorganismos, oxgeno y nutrientes a la masa. Este aspecto es fundamental en suelos arcillosos,
en los que ser necesario su mezcla con paja, serrn u otros elementos esponjantes, adems de su
disgregacin previa.
Otros aspectos a considerar son los climticos. Cuando la temperatura ambiente puede exceder del
rango de operacin sealado se tendr que plantear la interrupcin del proceso o bien su proteccin,
mediante cubiertas, calentamiento, dependiendo de la situacin. La necesidad de cubricin puede

provenir de la posibilidad de intensas lluvias, que pueden afectar a la humedad del suelo y del
viento, con el riesgo aadido de erosin y transporte.
En estos procesos es necesario considerar que muchos componentes voltiles de los compuestos
orgnicos, se volatilizarn en el proceso antes que se biodegraden. Ello puede hacer que sea
necesario su cubricin, captacin y tratamiento, dependiendo de la importancia de dicha emisin.
Las tcnicas por va slida se pueden clasificar en dos tipos:

Land Farming (fig. 1)

Consiste en la disposicin del suelo contaminado, una vez excavado, en una capa de espesor no
superior a unos 50 cm. En el caso que el suelo sea arcilloso se puede reducir a unos 30 cm, con
enmiendas esponjantes sin son precisas.
El espesor se fija en funcin de las necesidades de aireacin del suelo que deber ser volteado o
arado al menos una vez cada una o dos semanas.

Fotografa N 1 - Operacin de Land Farming


En esta situacin y mediante el control de los parmetros del proceso mencionados se producir, si
el compuesto orgnico es biodegradable, un incremento de la actividad de los microorganismos
(rango mesfilo), que degradar los compuestos orgnicos presentes.
Para no provocar contaminacin adicional, habitualmente se construye un depsito
impermeabilizante con una geomembrana y un drenaje y recogida de aguas infiltradas en el suelo
contaminado (fig. 2).

Fotografa N 2 - Impermeabilizacin de la zona de trabajo

Los plazos de tratamiento habituales pueden ser entre 6 y 24 meses, con unas reducciones de los
contaminantes de hasta un 90-95%. En absoluto no se alcanzan concentraciones de contaminantes
menores de 0.1 ppm.
Entre sus inconvenientes est la gran superficie que precisa de terreno para el tratamiento.
El control del proceso de land farming se ejecuta por muestreos de los parmetros del proceso y del
contaminante de modo peridico (1-3 meses), por otro lado se controla mensualmente la calidad del
aire en el entorno, y las aguas subterrneas de modo anual.

Compostaje (fig. 3)

Consiste la disposicin del suelo contaminado en capas de un cierto espesor (1-3 m), en las que la
generacin de calor en su interior es mayor que su disipacin en superficie, con un efecto de
calentamiento del suelo. Cuando se requiere una alta temperatura en el suelo (rango termoflico) es
normalmente necesario, aadir materia orgnica al suelo que permita sostener la actividad
microbiana (estircol, residuos alimentarios,).
Para la composicin del suelo es habitual el empleo de agentes esponjantes, que prevengan de la
compactacin del suelo, faciliten su aireacin y trabajabilidad, adems de adicionar materia
orgnica, nutrientes, . Los ms frecuentes son paja, serrn, compost,
Al igual que en el caso anterior es necesario impermeabilizar la superficie para evitar su
contaminacin por los posibles lixiviados (fig. 4).
El compostaje se puede aplicar por el mtodo de hileras, pilas estticas (biopilas) o reactores
cerrados. Los ms habituales son los dos primeros, ya que el tercero es una planta de tratamiento
con una elevada inversin y con un mayor control del proceso y de sus emisiones. La diferencia
entre los dos primeros sistemas estriba en el mtodo de aireacin, en el mtodo de hileras se efecta
mediante volteo con una pala, mientras que en el segundo se efecta mediante una red de tuberas
basal que aspira aire o lo impulsa.
En las hileras la altura son del orden de 1,5 m (Cookson, 1995) y en las biopilas pueden llegar a 3 m
o ms. La aireacin del suelo, se efecta en funcin de la temperatura que se alcanza.
El sistema de biopilas ofrece un mayor grado de control de las emisiones de gases, de importancia
dadas las mayores temperaturas alcanzadas en el suelo, ya que la extraccin de aire por la red basal
permite en gran medida su captacin y tratamiento.
Los plazos de actuacin con un sistema de compostaje son menores que con el land farming
(habitualmente 5-12 meses), pero precisa de un mayor control del proceso. Necesita de menos
espacio, permite tratar ms compuestos, es ms tolerante a la presencia de metales pesados.
El control del proceso es similar al establecido con el mtodo anterior, aadiendo los controles del
aire extrado de la red de ventilacin (CO2, O2, CH4, SH2, COVs).
Tratamiento por va suspensin
En estas tcnicas se crea una suspensin de agua-suelo contaminado con algn aditivo preciso. Esta
suspensin debidamente aireada y con el control de nutrientes y PH permite una rpida degradacin
de los compuestos orgnicos presentes.
Esta actuacin se suele efectuar de modo discontinuo, de modo que la mezcla se introduce en el
reactor, y una vez aireada y mezclada se deja que decanten los slidos, se retiran los productos en
flotacin (hidrocarburos menos densos que el agua) y el agua restante se puede enviar a una planta
de tratamiento de agua residual, si an no cumple los objetivos de calidad.
Estas tcnicas son ventajosas cuando la contaminacin el suelo por compuestos orgnicos es muy
alta y prcticamente se comporta como un fluido, sobre todo cuando se puede aplicar en el mismo
emplazamiento.

3.1.2. Desorcin Trmica (fig. 5)


Fundamentos
La desorcin trmica es un proceso que usa el calor para separar fsicamente el agua y los
compuestos orgnicos del suelo mediante su volatilizacin, de modo que el suelo sale libre de estos
compuestos.
La temperatura de calentamiento de suelo es la adecuada a sus caractersticas y al tipo de compuesto
que se va a separar, para los compuestos orgnicos habituales (combustible de automocin,
queroseno y fuel) el rango de temperaturas oscila entre 300 y 600C.
Filtra
do de
gases

Enfriado de gases

Tratamiento de gases

B
Suelo contaminado

Suelo contaminado
Partculas en suspensin
Gases

Cicln

Tratamiento de suelos

A
Suelo limpio

Figura N 5 Esquema de un sistema de desorcin trmica


En este rango de temperaturas de trabajo no se produce la combustin (incineracin) del suelo y el
proceso se denomina desorcin trmica a baja temperatura. No se pretende la destruccin de los
compuestos volatizados en la cmara de desorcin, algunos componentes ms voltiles pueden
descomponerse parcialmente. Cuando se trabaja en el rango de menor temperatura no se destruye la
estructura del suelo, como ocurre en un proceso habitual de incineracin, por lo que puede ser ms
fcilmente regenerado. Este suelo con una contaminacin muy reducida, mucho menor que con
otros mtodos, puede reponerse en el mismo emplazamiento, o darle uso como material inerte.
Esta ltima caracterstica, junto con su gran rendimiento (10-20t/hora), y su gran capacidad de
control ambiental hace que sea una tcnica muy utilizada en Estados Unidos y cada vez ms
empleada a nivel internacional.
Los compuestos orgnicos volatilizados se extraen de la cmara con una corriente de aire y una vez
separadas las partculas se tratan en una unidad secundaria, mediante su condensacin y filtrado en
carbn activo o bien con una oxidacin o quemador. Antes de la emisin se puede disponer de
modo adicional un filtrado final o, de modo previo, el lavado de gases en va hmeda.
Para evaluar la idoneidad de la tcnica en un caso determinado hay que definir las caractersticas del
suelo y del contaminante a tratar.

Caractersticas del suelo


Los suelos arcillosos de plasticidad alta tienen un menor rendimiento, debido a que la adsorcin de
los contaminantes es mayor y a su tendencia a crear terrones y a pegarse a los dispositivos, lo que
puede interrumpir el proceso. Esta caracterstica es ms importante tanto en cuanto el suelo presente
una mayor humedad, lo que incrementa su grado de plasticidad. Puede ser necesario para mejorar el
proceso su secado, disgregado o mezcla con otros suelos que mejoren sus caractersticas. El tamao
mximo de entrada al proceso se suele situar en 5 cm.
El contenido de humedad es uno de los factores que ms influye en el proceso, tanto en el
rendimiento como en el coste energtico, ya que el contenido de agua del suelo va a ser evaporado.
Un contenido habitual de humedad del suelo se encuentra en el rango 10-25%, por encima es
recomendable secarlo o mezclarlo con suelo ms seco. Por encima de un 10% de humedad el
consumo para evaporar el agua predomina sobre el resto.
La presencia de un porcentaje elevado de materia orgnica en el suelo (races, humus,) reduce el
rendimiento del proceso, por su gran afinidad a los contaminantes.
La presencia en el suelo de metales pesados no influye de modo general en el tratamiento, ya que en
el rango normal de temperaturas no van a ser separados del suelo, salvo unos compuestos concretos
como Plomo, Cadmio, Arsnico, Mercurio. Sin embargo puede influir en el destino final del suelo
tratado.
Caractersticas del contaminante
Dado que la temperatura del proceso est controlada, al ser un mtodo de volatilizacin, no de
combustin, es necesario limitar la concentracin de contaminantes en el suelo a tratar, de modo
que no se sobrepase en el gas efluente un lmite superior al 20% del lmite de explosividad del
compuesto (LEL).
Normalmente se controla el contenido total de hidrocarburos del petrleo (TPH), estableciendo una
concentracin mnima del 5% en peso del suelo (50.000 mg/kg). Para no daar el equipo se suele
establecer un poder calorfico mximo de 4000 KJ/kg de suelo seco.
La temperatura que hay que alcanzar debe alcanzar el punto de evaporacin del compuesto, de este
modo para una gasolina o queroseno hay que alcanzar temperaturas mayores de 300C y para el
diesel/fuel mayores de 400/500C.
Con este mtodo se pueden tratar organoclorados, siendo habitual la disposicin adicional de un
filtro de va hmeda (Scrubber), que pueda captar antes de la emisin cualquier concentracin
residual de subproductos obtenidos del proceso de tratamiento de gases.
El tiempo de residencia depender de la capacidad de adsorcin del contaminante al suelo, un
indicador de esta capacidad es el coeficiente de reparto octanol-agua (Kow), cuanto mayor sea este
valor, mayor ser su capacidad de adsorcin y por lo tanto su tiempo de residencia.
Resultados del tratamiento y control del proceso
El tratamiento de desorcin puede reducir la contaminacin del suelo a valores residuales muy por
debajo de 100 ppm de TPH. Con estos niveles se puede reponer el suelo en el emplazamiento o bien
darle un uso como inerte.

El control del proceso se basa en el muestreo tanto del suelo entrante como el efluente.
Normalmente cada 100 m3 de suelo, se suele medir el contenido de TPH y aqullos constituyentes
de inters.
Respecto a los gases se controlar al menos mensualmente las emisiones (partculas, CO2,
constituyentes,), as como en el caso que existan efluentes lquidos (separador en va hmeda).
3.1.3. Otros
Existen tratamientos para el suelo una vez excavado y definido un tipo de contaminante existente.
Dicho tratamiento puede ir por una extraccin previa del contaminante del suelo, mediante un
surfactante o disolvente, y luego aplicar el tratamiento ms adecuado, biolgico (como el citado en
va suspensin), oxidacin qumica,
Los tratamientos basados en la inertizacin de un suelo con compuestos mediante cal y aditivos, no
son del todo satisfactorios, ya que no se llega a tratar y/o inmovilizar el contaminante, si que puede
provocar una estabilizacin parcial.
Por ltimo, si se efecta una incineracin del suelo deber de cumplir las prescripciones
establecidas en esta materia sobre incineracin de residuos, con un estricto control de emisiones.
3.2. Compuestos Inorgnicos
3.2.1. Inertizacin Estabilizacin
Fundamento
El tratamiento de suelos contaminados mediante inertizacin se basa en la fijacin de los
componentes lixiviables en la matriz del suelo, impidiendo o dificultando su movilizacin y
reduciendo, al mismo tiempo, el riesgo de impacto sobre la salud de las personas y el medio
ambiente. En el caso de suelos contaminados por metales pesados se recomienda la estabilizacinsolidificacin. Este proceso consiste en la adicin de un reactivo que haga precipitar los iones
metlicos (estabilizacin) y, posteriormente la adicin de un aglomerante (solidificacin), de esta
manera quedan estabilizados qumica y mecnicamente.
Proceso
El proceso de estabilizacin/solidificacin se realiza a travs de tres procesos complementarios:
A) Estabilizacin. Consiste en la adicin de aditivos para que los contaminantes del suelo
reaccionen qumicamente con los mismos y se mantengan el su estado de menor solubilidad,
movilidad y toxicidad.
B) Microencapsulacin. Los compuestos contaminantes del suelo se absorben en la matriz del
suelo.
C) Solidificacin. Configura una matriz slida de fcil manejo.
Los aditivos principales para llevar a cabo los procesos son los siguientes:
-

CaCO3. Aumenta la superficie de contacto, el nmero de centros activos disponibles para el


proceso de absorcin facilitando la mezcla del resto de aditivos

CaO. Reactivo principal. Provoca una reaccin exotrmica que favorece el resto y la
formacin de hidrxido de calcio.
CaO + H2O Ca(OH)2 + 15.500 cal

Ca(OH)2. Aporta el OH- necesario para la formacin de hidrxidos metlicos. Estado en el


cual los metales presentan menor solubilidad, movilidad y toxicidad. Adems ejerce una
funcin de control sobre el pH global del proceso, la textura y porosidad de la masa
solidificante y la temperatura de la reaccin completa de maduracin del solidificado.
Algunas de las reacciones que se producen se indican a continuacin:
2 Fe3+ + 3 Ca (OH)2 -> 2 Fe(OH)3 + 3 Ca2+
Pb4+ + 2 Ca(OH)2 -> Pb(OH)4 + 2 Ca2+
Zn2++ Ca(OH)2 -> Zn(OH)2 + Ca2+
2 Cr3+ + 3 Ca (OH)2 -> 2 Cr(OH)3 + 3 Ca2+
Zn2++ Ca(OH)2 -> Zn(OH)2 + Ca2+
Cu2++ Ca(OH)2 -> Cu(OH)2 + Ca2+

Aglomerante. La solidificacin del precipitado (hidrxido metlico) en la matriz del suelo,


se conseguir con aplicacin del aglomerante, que adems de mejorar las propiedades
mecnicas, reducir la movilizacin de la potencial carga contaminante hacia el exterior del
sistema. Es decir, permitir: la retencin por absorcin del contaminante en la matriz
estructural del suelo, la estabilizacin por adsorcin del precipitado en la estructura
cristalina y la inmovilizacin, transformando las sustancias contaminantes en parte de su
estructura mineral. El aglomerante utilizado puede ser un cemento Porland.

El balance de masas del proceso puede expresarse mediante la siguiente ecuacin:


m Ri m H2O + m Ad = m S + H2O
Donde mRi es la masa inicial del residuo (suelo contaminado), mAd la masa de aditivos aadidos,
mS la masa del solidificado final y H2O el vapor de agua.
Para que las reacciones principales tengan lugar es necesario que el suelo tenga entre un 5% y un
15% de humedad. No obstante es posible tratar suelos con humedades hasta el 60% con un
incremento considerable de la masa de aditivos. Esta oscilar entre un 10% y un 40% de la masa de
suelo a tratar. Teniendo en cuenta que el hecho de que las reacciones exotrmicas provocarn un
elevado incremento de temperatura (entre 65C y 135C) y la consiguiente evaporacin de agua, en
numerosas ocasiones no se produce un incremento de la masa del residuo por el hecho de ser
tratado.
La dosis estequiomtrica de los agentes mencionados, dependiente de las concentraciones y tipo de
contaminantes existentes en el suelo junto con los anlisis de otros parmetros tales como la
velocidad de mezcla del material, tiempos de residencia en contacto con reactivos, granulometra y
humedad son las condiciones que hay que particularizar para garantizar el resultado del inertizado
en cada caso.
Aplicacin
La aplicacin puede realizarse mediante plantas de tratamiento de gran capacidad o equipos
compactos mviles.

Las plantas de tratamiento se componen de diferentes elementos tales como tolvas, cintas
transportadoras, trmeles de mezclado, silos de almacenamiento de aditivos depsitos de agua etc.

La capacidad de tratamiento de estas plantas puede oscilar entre las 50t/h y las 200t/h.

Los equipos compactos mviles tienen menor capacidad (entre 2t/h y 15 t/h) pero permiten un
mayor control del proceso.
Resultados
El material resultante del tratamiento presenta las siguientes caractersticas.
-

Escasa permeabilidad al agua.


Humedad entorno al 2%
Fraccin lixiviable muy pequea
Alta cohesividad
pH entre 9 y 12

El xito del tratamiento se deber comprobar mediante ensayos de lixiviacin, normalmente segn
el mtodo DIN 38414-S4. El objetivo perseguido ser que estos ensayos siten las concentraciones
del lixiviado por debajo de los valores lmite de la directiva europea de vertederos para clasificar un
residuo como inerte. No obstante a lo comentado y con objeto de reutilizar el material se pueden

fijar objetivos ms estrictos en funcin del anlisis de riesgos correspondiente para los usos a los
que se destinen los suelos.
El material resultante del tratamiento puede configurarse de diferentes formas en funcin de los
usos a los que se destine. La configuracin se puede realizar en forma pulverulenta, granular,
briquetas, bloques etc. Obviamente la configuracin final que se pretenda afectar a las
dosificaciones de los distintos aditivos y aglomerantes as como puede dar lugar a la mezcla con
otros suelos de diferente granulometra.
3.2.2. Lavado de suelos
Fundamento
El proceso de lavado de suelos para todo tipo de contaminantes o soil washing incluye una serie
de actividades que se basan en los siguientes puntos:
Existencia de fracciones limpias de suelo
Concentracin de contaminantes en una granulometra.
Extraccin del contaminante en dicha fraccin o gestin
Normalmente los contaminantes inorgnicos se adhieren a las fracciones ms finas, favorecidos por
su habitual carga negativa y mayor superficie especfica. Por ello una separacin de las fracciones
gruesas consigue normalmente una reduccin del volumen de suelo contaminado.
De modo habitual estos mtodos no son ptimos, frente a otras tcnicas, cuando el contenido de
finos es superior al 30%.
Proceso
El proceso de lavado es el siguiente:
Fluidificacin del suelo
Disgregacin y clasificacin granulomtrica. Mediante cribas e hidrociclones.
Lavado, si procede, de las fracciones contaminadas. Se efecta en un tanque con
agitacin y con aditivos especficos, mediante los procesos de precipitacin / extraccin
/ flotacin. El lavado es generalmente efectivo para contaminantes orgnicos y en
fracciones gruesas.
Deshidratacin de las fracciones.
Tratamiento del agua del proceso y reutilizacin.
3.2.3. Mtodos Trmicos
Ciertos metales voltiles como el mercurio, pueden pasar a una fase gaseosa a temperaturas del
suelo por debajo de 600C con la tcnica de desorcin trmica. La captacin del mercurio se hace
de modo posterior en un filtro hmedo con presencia de azufre.
La incineracin puede volatizar otros metales, a temperaturas del suelo del orden de 1000C.

4. TCNICAS IN SITU
4.1. Compuestos Orgnicos
4.1.1. Sistema de extraccin de vapores (SVE) (fig. 6).
Consiste en la aplicacin de un vaco a la zona no saturada del suelo a travs de una serie de pozos,
estancos en cabeza. Esta depresin genera una corriente de aire hacia los pozos, arrastrando los
compuestos voltiles o semivoltiles del suelo. Los vapores extrados son tratados en superficie
antes de su emisin a la atmsfera.

Fotografa N 3 Sistema de extraccin de vapores. Detalle de pozos, extractor y filtro de carbn


activo.
Para incrementar el radio de influencia de los pozos y para reducir la emisin de voltiles del suelo
se recomienda su cubricin con una capa impermeable, si no existe ya un pavimento que cumpla
esta funcin.
Las depresiones que se alcanzan son del orden de 0,1 a 0,2 atm, dependiendo de la permeabilidad
del suelo al aire, con unos caudales de extraccin por pozo entre 60 y 300 m3/h.
La efectividad de un SVE (fig. 7) depender de dos parmetros fundamentales:
Permeabilidad:
Volatibilidad:

Determinar el caudal de
extraccin de vapores del suelo.
Determinar la capacidad a la que se volatizar el compuesto.

Cuanto ms permeable sea el suelo el mtodo ser ms efectivo. Dentro de los combustibles
habituales, la gasolina que es una mezcla de ms de 100 constituyentes es el ms adecuado para el
tratamiento. El combustible diesel y el fuel son parcialmente tratados, slo las fracciones ms
voltiles.
Considerando el suelo, estableciendo un lmite de permeabilidad se adopta el siguiente criterio de
aplicabilidad del SVE, a partir de la permeabilidad intrnseca del suelo k:

k > 10-8 cm2.


Efectivo
-8
-10
2
10 k 10 cm . Probablemente efectivo
k < 10-10 cm2.
No efectivo
k = k x / .g
k:
permeabilidad intrnseca (cm2)
k:
Conductividad hidrulica (cm/s)
:
Viscosidad del agua (g/cm.s)
:
Densidad del agua (g/cm3)
g:
Aceleracin de la gravedad (cm/s2)
a 20C: / .g = 1,02 x 10-5 cm.s
La estratificacin del suelo es importante, ya que la presencia de zonas ms permeables ocasionar
que casi todo el flujo de aire se produzca en dicha zona.
La situacin del nivel fretico marca la profundidad de tratamiento, ya que el sistema no opera por
debajo, hay que considerar tambin que en la franja capilar, al estar el suelo saturado no hay
circulacin de aire, por lo que no es efectivo.
Normalmente el tratamiento se puede aplicar siempre que el nivel fretico est a ms de 2 m. La
presencia de materia orgnica o un suelo muy seco retrasar el plazo de saneamiento.
Respecto a la volatibilidad del compuesto se suele admitir que aqullos compuestos con presiones
de vapor mayores de 0.5 mm de Hg y constante de Henry mayor de 0,1 son voltiles.
Los gases extrados se tratan de modo habitual en una unidad separada, los mtodos habituales son
mediante filtro de carbn activo o bien un mtodo trmico.
La distancia entre pozos vendr fijada por el radio de influencia. Se establecer en las pruebas de
vaco previas a la puesta en marcha del sistema, de modo habitual se encuentra entre 5 y 10 m,
partiendo de una superficie con capa impermeable.
La presencia de una capa de producto libre encima del nivel fretico implicar su eliminacin
previa antes que se inicie el SVE.
Los plazos habituales se pueden encontrar en el rango de 6-18 meses. Se pueden obtener
rendimientos de limpieza de hasta un 90%.

4.1.2. Bioventing (fig. 8)


Es un mtodo de Biorremediacin en el que se emplean de modo habitual los microorganismos
autctonos para biodegradar los contaminantes orgnicos en el suelo, de la zona no saturada, por va
aerobia. Los suelos en la franja capilar y zona saturada no son tratados.

Fotografa N 4 - Sistema de Bioventing. Pozos centrales de inyeccin de aire y laterales de


extraccin
La actividad de las bacterias se desarrolla introduciendo aire por una serie de pozos y extrayendo
por otros, de modo que se genera una circulacin de aire por el suelo con el subsiguiente aporte de
oxgeno, puede ser necesaria la adicin de nutrientes.
El sistema es similar al de SVE, la diferencia estriba en que aqul slo volatiza contaminantes,
mientras que el bioventing los degrada. En la prctica siempre se produce en cierto modo un
tratamiento mixto.
Mediante bioventing se pueden tratar casi todos los constituyentes del petrleo que se pueden
degradar por va aerobia.
En el caso del bioventing los parmetros fundamentales son:
Permeabilidad del suelo: Igual que con el SVE
Biodegradabilidad del contaminante.
Las caractersticas del suelo fueron comentadas con el SVE, de modo adicional, ya que se va a
producir una biodegradacin es necesario controlar las variables del proceso (3.1.) esto es:

Presencia de bacterias en el suelo (> 1000 colonias/g suelo seco)


PH: 6-8
Contenido de humedad 40-80% de la capacidad de campo
Temperatura: 15-40
Nutrientes: CNP: (100 : 10 : 1/100 : 1 : 0,5)

Respecto a la biodegradabilidad en el Cuadro 1 se refiri su capacidad, reducindose al aumentar el


peso molecular y el nmero de anillos (aromticos), as como la presencia de cloro y enlaces no
saturados. Respecto a la toxicidad ya se refiri en el apartado 3.1.
Los compuestos voltiles (presin de vapor mayor de 0.5mm de Hg), se volatizarn probablemente
antes de que se degraden.
El control del proceso se efecta diariamente con mediciones de caudal de aire
(inyeccin/extraccin), presiones, COVs, CO2, O2.
Los plazos de actuacin pueden ir de 6 meses a 24 meses y se pueden alcanzar niveles de
saneamiento de hasta un 95%, no se suele alcanzar concentraciones de compuestos por debajo de
0,1 ppm.
4.1.3. Fitorremediacin
Es un proceso que usa las plantas para captar y eliminar contaminantes del suelo. Est limitado a la
zona de accin de las races. Pueden asimilar pesticidas, disolventes, petrleos, explosivos,
aromticos policclicos. Algunos rboles pueden tambin asimilar estos compuestos.

Fotografa N 5 - Descontaminacin por Fitorremediacin de lodos orgnicos con metales pesados.


Los plazos de actuacin con esta tcnica son muy elevados, se considera que efecta una contencin
de la contaminacin, una degradacin en la Rizosfera y acumulacin y degradacin en la propia
planta.
Las especies deben ser especficamente seleccionadas, ya que no todas pueden asimilar estos
compuestos.

4.1.4. Otros mtodos


Entre estos mtodos cabe citar el lavado de suelo, en el que se introducen agentes surfactantes en el
suelo, desde superficie o zanjas, para arrastrar los contaminantes orgnicos hasta el acufero donde
sern captados por pozos. El control debe ser estricto para evitar la contaminacin del acufero. Se
pueden tratar casi todos los compuestos del petrleo.
En vez de surfactantes se puede introducir una mezcla de agua, nutrientes, oxgeno y otros aditivos
para degradar los contaminantes orgnicos del suelo, contando con los microorganismos del medio.
Esta reaccin se puede producir por va aerobia (preferentemente) o anaerobia. Factores a controlar
en este proceso es la toxicidad de los compuestos presentes (por naturaleza y concentracin) y la
homogeneidad del tratamiento, adems de la idoneidad de los microorganismos presentes.
Los plazos de tratamiento son muy variables desde 6 meses al menos hasta varios aos.
La oxidacin qumica de modo alternativo a los anteriores, provoca una rpida destruccin por va
qumica de los contaminantes orgnicos, como agentes oxidantes se suele emplear ozono, perxido
y permanganato potsico.

4.2. Compuestos Inorgnicos


4.2.1. Inertizacin Estabilizacin
Tiene el mismo fundamento ya explicado en el apartado de tcnicas ex-situ
El suelo una vez tratado puede permanecer en el propio emplazamiento o ser excavado una vez
tratado para destinarse a otros usos.
Estas tcnicas pueden aplicarse en profundidad (deep mixing) mediante equipos de perforacin
dotados con barrenas helicoidales (simples o dobles) a travs de las cuales se inyectan los aditivos
permitiendo la mezcla del material in situ.

Otra forma de aplicacin in situ es la aplicacin en superficie mediante equipos recicladores de


suelo/cemento.

La aplicacin se realiza en tongadas de 30-40cm. El equipo est dotado de una carcasa con
capacidad variable, que permite regular la altura a la que trabaja el rotor aumentando su rendimiento
y adaptndose a la profundidad de suelo con la que se est trabajando.
Este reciclador, dispone de inyectores dentro de la carcasa que inyectan agua y aditivos a la vez que
el rotor realiza la mezcla de suelo. Se programa fcilmente las cantidades deseadas de cada uno de
estos aditivos (en % en peso) y la mquina, mediante un microprocesador, los dosifica
automticamente, con precisin.
Esta tcnica es de aplicacin en aquellos casos en los que la contaminacin del suelo se presenta de
forma somera en una superficie suficientemente nivelada. Debido a que el espesor de suelo tratado
en cada pasada del equipo es pequeo, requiere de la excavacin del material tratado de forma
previa a acometer la siguiente tongada
4.2.2. Electrorremediacin
Los principios de la electrorremediacin se basan en la aplicacin de una corriente elctrica de baja
intensidad a travs del suelo o sedimento. La aplicacin de corriente produce una serie de procesos
fisicoqumicos en la matriz (electrocinticos y electroqumicos) que pueden ser utilizados para el
tratamiento de distintos contaminantes.
Existen diferentes aplicaciones a travs de las cuales la electrorremediacin puede ser utilizada
como tcnica de tratamiento tanto in situ , principalmente , como ex situ y se presentan en el
siguiente cuadro:

APLICACIN DIRECTA DE CORRIENTE

REMEDIACIN ELECTROQUMICA
(FENMENOS ELECTROQUMICOS)

GEO - OXIDACIN ELECTROQUMICA


(INDUCCIN DE REACCIONES REDOX Y
MINERALIZACIN DE CONTAMINANTES)

GENERACIN DE COMPUESTOS DE
COORDINACIN DE CONTAMINANTES INICOS
Y POLARES
(FAVORECE FENMENOS DE TRANSPORTE)

REMEDIACIN ELECTROCINTICA
(FENMENOS DE TRANSPORTE)

TRANSPORTE DE SUSTANCIAS POLARES,


METALES Y POSTERIOR RECUPERACIN
O TRATAMIENTO

PROCESOS INCENTIVADOS POR LA


ELECTROLISIS DEL AGUA

Los mecanismos de actuacin sobre los contaminantes se resumen a continuacin:


-

Electro-smosis: flujo neto del liquido intersticial de la matriz slida inducido elctricamente.

Electromigracin: migracin de contaminantes inicos disueltos presentes en el fluido


intersticial

Electroforesis: migracin de partculas cargadas tales como coloides, partculas de arcilla en


suspensin en el fluido intersticial y partculas orgnicas.

Estos tres mecanismos estn implicados en los procesos de transporte. Por otra parte existen dos
mecanismos adicionales que tambin juegan un papel de relativa importancia en la aplicacin de
esta tecnologa:
-

Efecto Joule: desprendimiento de calor generado por la resistencia ejercida por el suelo al paso
de corriente elctrica. Este efecto cobra mayor importancia en el tratamiento de contaminantes
voltiles.

Electrolisis: disociacin del agua a especies hidrogenadas y oxigenadas en el entorno de los


electrodos (H+, OH-, H2 y O2 principalmente).

La electrolisis del agua es uno de los aspectos ms importantes en los fenmenos electrocinticos
(de transporte) ya que genera la migracin de un frente cido del nodo al ctodo. El aumento de la
concentracin de protones crea un frente reactivo capaz de movilizar contaminantes, mediante la
disolucin de los precipitados metlicos. Asimismo, la variacin temporal y espacial del pH y del
potencial redox del medio, afecta tanto a las propiedades superficiales de las partculas de suelo o
sedimento, como a las propiedades de los contaminantes: especiacin y solubilidad.
La combinacin de estos mecanismos puede ser utilizada para el tratamiento de toda una gama de
contaminantes como metales, compuestos orgnicos clorados y no clorados principalmente a travs
de dos fenmenos: electrocinticos (de transporte) y electroqumicos (degradacin inducida de
contaminantes orgnicos).

Fenmenos electrocinticos (fenmenos de transporte movilizacin de metales)


La diferencia de potencial (ddp) favorece los fenmenos de transporte y migracin de
contaminantes hacia los electrodos. Este fenmeno es ms acusado en sustancias inicas: cationes y
aniones principalmente lo que hace que sea una tcnica apta para el tratamiento de suelos y
sedimentos contaminados por metales.
Los fenmenos electrocinticos tambin tienen efecto en sustancias polares como los compuestos
organoclorados (su transporte se ve favorecido bajo la influencia de un campo elctrico). De forma
esquemtica, los fenmenos electrocinticos de migracin de contaminantes se representan en la
siguiente figura:

Figura 1. - Representacin grfica de los fenmenos electrocinticos


Fenmenos electroqumicos (degradacin inducida de compuestos orgnicos)
La aplicacin de corriente favorece la degradacin de los compuestos orgnicos a travs de la
induccin de una serie de reacciones redox en el medio. Los procesos de degradacin de los
diferentes compuestos orgnicos se resumen a continuacin:
-

Organoclorados: sufren reacciones de reduccin a compuestos orgnicos no clorados.

Compuestos orgnicos no clorados: sufren reacciones de oxidacin que pueden llegar a


mineralizar completamente el contaminante (CO2 y H2O).

Rendimientos de eliminacin y gasto energtico:


o

Metales:

75 % - 95 %

Orgnicos: 85 % - 95 %

60 220 kWh/m3

4.2.3. Fitorremediacin
Ya se ha citado para contaminantes orgnicos. Su efectividad en la captacin e inmovilizacin de
metales es mayor, siempre en la zona de actuacin de las races, lo que constituye una limitacin.
Los plazos de actuacin asociados a esta tcnica son largos.

5. TRATAMIENTO DEL AGUA FRETICA


La contaminacin del suelo lleva asociada de modo frecuente la contaminacin de las aguas
subterrneas, por este motivo cuando se acomete una actuacin de saneamiento de un suelo, hasta
una situacin fuera de riesgo, se efecta de modo conjunto la recuperacin de las aguas
subterrneas. En esta situacin gran parte de las infraestructuras de saneamiento (pozos) son
comunes a ambos objetivos.
5.1. Contaminantes orgnicos
En el caso que sobre el nivel fretico se haya acumulado por la importancia del vertido, una capa de
hidrocarburo sobrenadante, indicativo de una menor densidad que el agua (gasolina, diesel, fuel,)
es necesario de modo habitual su retirada de modo previo, antes de los procesos de saneamiento del
suelo.
En el caso que el acufero sea transmisivo (arenas, limos-arenosos, gravas,) para la retirada del
hidrocarburo flotante se puede emplear o bien una bomba neumtica a cota de nivel fretico, si la
transmisividad no es elevada, o bien un sistema de doble bombeo, con una bomba elctrica
adicional en el fondo del pozo, para atraer el hidrocarburo.
Si el acufero es de baja permeabilidad, se utiliza un sistema dual de extraccin de
agua/hidrocarburo (fig. 9), o de alto vaco, en el que se extraen conjuntamente vapores del suelo,
agua e hidrocarburos a partir de un vaco aplicado en cabeza del pozo.
Este sistema tiene una aplicabilidad en suelos que tienen un rango de permeabilidad intrnseca entre
10-9 y 10-11 cm2 (limos y limos arenosos), y es efectivo en la zona capilar donde se acumula una
gran parte de contaminantes y que otros sistemas por s solos (SVE) no podran tratar, dada su
elevado contenido de humedad.
El radio de influencia del vaco en cada pozo vara entre 1,5 m (suelos ms finos) y 10 m (suelos
ms granulares), con unos caudales de extraccin de vapores tpicos en el rango 25 100 m3/h y un
vaco en cabeza de pozo entre 0,1 y 3 m.
Cuando la profundidad de tratamiento es elevada y/o no existe alimentacin de aire de superficie
ser necesario, al igual que con el SVE, la disposicin de pozos o calicatas u otros dispositivos que
permitan la introduccin de aire y el arrastre/volatilizacin de contaminantes.
La generacin de vaco se puede efectuar con bombas centrfugas (vacios bajos, alto flujo de aire),
bombas de palas rotativas y de anillo lquido.
Respecto a la situacin del nivel fretico, para evitar el riesgo de conexiones del flujo de aire con
superficie, es necesario que se encuentre a profundidades mayores de 2 m, disponiendo si es preciso
de una impermeabilizacin en superficie que evite esta posibilidad. En el caso que tenga
fluctuaciones el nivel fretico y se emplee una tubera ajustable de pequeo dimetro, para la
extraccin conjunta de vapores y lquidos es preciso su ajuste frecuente, para optimizar las tasas de
extraccin.
Una vez retirada la capa de hidrocarburo flotante es normalmente preciso la descontaminacin del
agua subterrnea hasta un nivel que no suponga riesgos. Para ello existen dos opciones, su
captacin y tratamiento en superficie o bien su descontaminacin in situ.

Dentro de la primera opcin estn las ms habituales de bombeo para acuferos transmisivos o bien
las de sistema dual de extraccin, con los lmites de aplicacin establecidos anteriormente. La
solucin de bombeo puede dar lugar a plazos de tratamiento muy largos, de varios aos, en los que
es muy difcil llegar a la situacin de calidad inicial del acufero y/o a unos niveles prefijados en
distintas normas, en esta situacin se sugiere el empleo de la evaluacin de riesgos para establecer
el plazo de tratamiento (Ken y Mann, 1993).

Fotografa N 6 - Bomba de alto vaco de un sistema dual de extraccin con filtro de carbn activo.
Se suele recomendar un bombeo intermitente, debido a que al ser hidrfobos los contaminantes
orgnicos, suele reducirse de modo notable la concentracin en cada periodo respecto al inicio, al
ser menor la velocidad de desorcin del suelo que el caudal de extraccin. Este aspecto se nota tanto
en cuanto es ms reducida la transmisividad del acufero.

Fotografa N 7. - Bombas elctricas para deprimir el nivel fretico en un sistema de doble bombeo.

Dentro del segundo grupo de mtodos se diferencian los mtodos fsico-qumicos de los de
biorremediacin. Entre los primeros cabe citar en primer lugar el air-sparging (fig. 10) que
consiste en la volatilizacin mediante inyeccin de aire de contaminantes disueltos en el agua o
absorbidos en el suelo, este mtodo se suele emplear combinado con un SVE para la captacin de
los gases volatizados en la zona no saturada. Para que el mtodo sea efectivo el acufero debe de
presentar al menos una permeabilidad intrnseca de 10-9 cm2 (limos arenosos), de modo que el aire
pueda transferirse adecuadamente, debiendo prestar atencin a posibles heterogeneidades, que
impidan el correcto tratamiento de los niveles afectados. El contenido de hierro disuelto (Fe+2) no
debe sobrepasar 10 mg/l para evitar precipitaciones en el proceso que reduzcan la permeabilidad.
Respecto a los contaminantes estos deben ser voltiles, por lo que los compuestos procedentes de la
gasolina seran tratables por este mtodo. En el caso de compuestos no voltiles el aporte de
oxgeno puede favorecer los procesos de biorremediacin in situ, en este caso el mtodo se
llama biosparging.
La introduccin de aire se produce mediante pozos que alcanzan el nivel fretico, la inyeccin de
aire se produce por debajo de la zona objeto de tratamiento. Normalmente el caudal de inyeccin de
aire por pozo se encuentra en el rango 0.1 0.5 m3/min, la presin de inyeccin se encuentra en el
entorno de 0,5-1 kg/cm2.
Es necesario analizar la existencia o no de niveles de distinta permeabilidad dentro del suelo y el
flujo de aire una vez introducido en el acufero, tanto en cuanto puede provocar una heterogeneidad
en el tratamiento y zonas sin saneamiento.
En un acufero que est confinado no sera efectivo el proceso de volatilizacin de contaminantes, s
el de biodegradacin. En esta situacin es necesario llevar un control de migracin de gases, para
evitar su dispersin.
El radio de accin de cada pozo puede variar desde unos 2 m en suelos de baja permeabilidad, hasta
unos 10 m. Periodos de tratamiento habituales estn entre 1-3 aos.
El mtodo de oxidacin qumica transforma los contaminantes orgnicos del suelo en compuestos
menos txicos y ms estables, o bien los destruye. Es muy efectiva en una amplia variedad de
compuestos orgnicos (> 90%) y es una reaccin muy rpida. Se suelen emplear una vez que los
sistemas habituales de tratamiento han llegado a su capacidad, y se requiere una mayor calidad.

Los compuestos empleados para la oxidacin ms habituales son los siguientes:


Perxido de Hidrgeno
En presencia de hierro disuelto (Fe+2) produce el reactivo de Fenton que produce grupos hidroxilos
libres (OH-) con un alto poder oxidante, su efectividad ptima se produce en un rango de PH entre 2
y 4, y no es efectivo en condiciones bsicas. Las reacciones son rpidas con una cintica de segundo
orden.
Ozono
Oxida directamente los compuestos o bien de modo indirecto por la formacin de grupos hidroxilo
(OH-), es efectivo en ambientes cidos y su reaccin es muy rpida. Debido a su alta inestabilidad
se genera in situ y requiere puntos de aplicacin muy prximos entre s.
Permanganato
Normalmente se emplea permanganato potsico, su reaccin no es tan rpida como las anteriores
pero presenta un amplio rango de PH para su accin: 4-12, y es ms persistente en el subsuelo, por
lo que requiere un mayor control.
Cualquiera de estos compuestos tiene una accin sobre cualquier forma de materia orgnica
presente en el suelo. Para su aplicacin se emplean pozos de inyeccin o bien air sparging. Estas
reacciones de oxidacin pueden reducir el PH, por lo que es necesario evaluar el efecto que puede
tener en la disolucin de metales, microorganismos, .
Al igual que en el mtodo anterior se requiere que el acufero tenga una mnima transmisividad,
para que el oxidante pueda acceder a los compuestos sobre todo si se emplea perxido ozono.
La ltima tcnica que se menciona es la de pantallas permeables reactivas, que se introducen en el
terreno y que degradan los contaminantes mientras que el agua subterrnea la atraviesa. El material
a emplear depende del contaminante a eliminar, habitualmente son metales de valencia cero (Hierro
es el ms frecuente), sorbentes, bacterias,
El hierro de valencia cero es muy efectivo con organoclorados como tricloroetano, dicloroetano,
cloruro de vinilo, , cuando el hierro se oxida se elimina el cloro de estos compuestos, en
reacciones sucesivas de dehalogenacin.
Las pantallas reactivas se colocan en aqullos emplazamientos en los que las concentraciones son
bajas o bien se ha llegado a la mxima capacidad que puede dar un bombeo y sea necesario una
reduccin adicional.
La pantalla se puede colocar continua y homognea o bien impermeable dejando unas puertas
donde se dispone el material reactivo, su ejecucin debe ser cuidada para que sea efectiva (Marti,
2001).
Los mtodos de biorremediacin in situ pueden ser incentivados o bien de control de los
procesos de biorremediacin dentro de la atenuacin natural. Centrndose en la biorremediacin in
situ se pretende el crecimiento de microorganismos existentes que degraden los contaminantes
presentes, tal y como se expone en 3.1, para ello hay que tener un preciso conocimiento y control de
los parmetros que influyen en el proceso, ya descrito en 3.1. Este crecimiento se suele fomentar,
salvo para ciertos contaminantes especficos, por va aerobia dado su mayor rendimiento y
generacin de compuestos intermedios y finales menos txicos y estables.

La permeabilidad requerida para el desarrollo de este proceso es de al menos 10-4 cm/s y que el
contenido en hierro disuelto del acufero (Fe+2) sea menor de 10 mg/l, para evitar una precipitacin
excesiva que pueda reducir la capacidad del pozo. El resto de condiciones tanto del acufero como
del contaminante ya se han expuesto en 3.1.
Es necesario evaluar con esta tcnica la posibilidad de oclusin del acufero por el crecimiento de
los microorganismos, que puede ser crtico en las proximidades de los pozos, y que puede provocar
la reduccin de su capacidad en un breve plazo, y la necesidad de nuevos pozos. Esta situacin es
comn a las tcnicas que emplean la biorremediacin in-situ.
Este mtodo se puede emplear de modo conjunto con otros, (SVE, bombeo y tratamiento, air
sparging,), de modo que se potencie la efectividad del proceso de descontaminacin.
5.2. Contaminantes Inorgnicos
Los tratamientos del agua fretica contaminada por compuestos inorgnicos (metales) son
principalmente de dos tipos:
Bombeo, tratamiento en superficie y posterior reinyeccin si procede.
Tratamientos pasivos.
Los primeros se pueden aplicar en acuferos permeables. Los tratamientos son los habituales de
aguas contaminadas por metales, principalmente coagulacin floculacin, con ajuste de pH y
filtrado. En tratamientos ms especficos, con mayor calidad demandada, se pueden aplicar mtodos
como la tcnica de intercambio inico, smosis microfiltracin.
Dentro de los tratamientos pasivos se destaca el uso de barreras reactivas, ya citadas anteriormente,
en los que el empleo de ciertos reactivos, como magnesita, controladores de pH, crea unas
condiciones qumicas en la barrera que favorece la adsorcin y precipitacin de compuestos
inorgnicos. Estas tcnicas, colocadas con mtodos convencionales de excavacin de suelos,
permiten el uso del agua, una vez descontaminada, aguas abajo.
Estos tratamientos para que sean eficaces deben abordarse de modo conjunto con la eliminacin del
foco de contaminacin.
6. CONCLUSIONES
La descontaminacin de un suelo con presencia de contaminantes orgnicos se puede acometer
actualmente con un conjunto de tcnicas que abarca la prctica totalidad de dichos compuestos,
hasta un nivel de saneamiento compatible con el uso del suelo. Estas tcnicas son competitivas y
permiten la reutilizacin del suelo frente a la solucin convencional de excavacin y gestin en
vertedero, que siguiendo la lnea marcada por la Directiva IPPC no constituye la mejor tcnica
disponible de tratamiento, adems de reducir un recurso cada vez ms escaso. La tendencia tcnica
y legislativa internacional tiene esta misma orientacin.
Dentro de las tcnicas de tratamiento se consideran ms adecuadas aqullas en las que el
saneamiento se realiza en el propio emplazamiento, evitando de este modo el transporte de residuos,
en ocasiones de carcter peligroso. No se consideran en este artculo las tcnicas de aislamiento de
la contaminacin, al no ser una descontaminacin.

7. BIBLIOGRAFA

Cookson, J.T. (1995) Bioremediation Engineering Design and Application. McGraw Hill.
Nueva York.
Marti, M. (2001). Tecnologa de pantallas reactivas permeables. Jornadas de
Investigacin, Gestin y Recuperacin de Acuferos Contaminados. ITGE.
Mc Carty, P (1965). Thermodynamics of Biological Snthesis and Growth. Proceedings,
2th Int. Conf. on Water Pollution Research, Pergamon Press, Nueva York.
Sims, J.L. Sims, R.C. y Mathews, JE. (1990). Approach to Bioremediation of
Contaminated Soil . Hazardous Waste and Hazardous Materials, vol. 7, nmero 4.