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Universidad Nacional de Colombia

Mateo Orrego Gonzlez Cd. 04433250


SFM- Metafsica moderna Descartes/Kant

En la crtica kantiana al cogito cartesiano podemos identificar, en principio,


referencias a tres temticas: en primer lugar, podemos encontrar referencias al
problema del mundo externo en los paralogismos y en la Refutacin al
idealismo; referencias al problema del autoconocimiento de manera especial
en la crtica a la psicologa racional condensada en los paralogismos; y
comentarios referentes a la existencia de Dios en varios apartados de la
Dialctica Trascendental.
En el presente texto intentar rastrear la crtica kantiana referente al problema
del autoconocimiento tal y como se nos presenta en algunos apartados de los
tres primeros paralogismos. El nfasis de la ponencia estar en mostrar que la
comprensin de la crtica que all se consigna descansa en la comprensin que
se tenga acerca de la tesis kantiana que enuncia que el sujeto no puede
conocerse a s mismo a partir de una mera conciencia de s. Pero esto se ver
con mayor evidencia en lo que sigue.
**
La crtica kantiana a la psicologa racional descansa sobre la tesis de que los
silogismos que sta emplea para concluir la sustancialidad, la unidad y la
simplicidad del alma no son ms que paralogismos, pues stos carecen de
premisas empricas y hacen pasar sus consecuencias como si stas tuviesen
validez objetiva. La impresin que tiene Kant sobre las inferencias de esta
presunta ciencia es que pretenden hacer pasar como conocimiento objetivo
proposiciones que se fundamentan en conceptos vacos, esto es, en conceptos
que carecen de una intuicin que les proporcione realidad efectiva.
La doctrina racional del alma, segn Kant, construye todas sus proposiciones
sobre la proposicin o el concepto <Yo pienso>. Para Kant dicha proposicin no
puede constituir un verdadero fundamento para una doctrina racional del alma,
pues este es uno de esos conceptos que carece de contenido al no tener una
intuicin que le corresponda. El <Yo pienso> no es en este sentido ningn
concepto, y por eso no podemos extraer nada de l.
Para Kant el <Yo pienso> no es ms que la expresin de la conciencia de s
mismo. Quisiera detenerme aqu y mostrar de manera rpida la manera en que

se inserta el <Yo pienso> en la filosofa de Kant y la manera como ste lo


concibe.
Para Kant el problema de la subjetividad se presenta en el marco de una
investigacin fundamentalmente epistemolgica. En la Crtica de la razn pura
Kant intenta ofrecer un fundamento slido al conocimiento cientfico, lo que lo
lleva a la tarea de buscar la posibilidad de un tipo de juicio que hasta su
momento era imposible, a saber: los juicios sintticos a priori. Para esto, Kant
despliega a una investigacin que l denomina trascendental en donde se
encarga de buscar las condiciones de posibilidad de todo conocimiento y todo
pensamiento en general, tales que ellas nos permitan ver en qu medida es
posible que nos refiramos a priori y de manera necesaria a los objetos de la
experiencia.
En ese contexto, el autor nos dice que hay tres facultades que estn
involucradas en la produccin de conocimiento: la sensibilidad, la imaginacin
y el entendimiento. Sin embargo, en aras de la brevedad abordar aqu slo la
sensibilidad y el entendimiento. Segn Kant, la sensibilidad es pasiva y en tal
sentido slo recibe impresiones de los objetos que nos afectan. Tales
impresiones cuando son organizadas bajo las formas de la sensibilidad, a
saber, espacio y tiempo constituyen una intuicin que si bien ya est
organizada bajo las formas puras de la sensibilidad, no puede ser consideradas
aun como conocimiento. Para que tales intuiciones devengan en conocimiento
es preciso que el entendimiento, que es fundamentalmente activo, las
organice, esto es, las subsuma bajo ciertas categoras lgicas que, como Kant
seala, son producidas por el entendimiento mismo a priori.
Ahora, la actividad del entendimiento es fundamentalmente sinttica. Su
espontaneidad reside en que produce conceptos y en virtud de eso organiza el
mltiple dado en la intuicin. En ese sentido, resulta de crucial importancia
mostrar cmo es posible que se produzca la sntesis, es decir, es preciso que
se responda a la pregunta sobre las condiciones, en principio lgicas, que debe
haber para que el entendimiento produzca conceptos y los junte y en tal
sentido organice la experiencia, o para ser ms breves, debe darse respuesta a
la pregunta: qu implica el concepto de sntesis?
En un plano puramente lgico el concepto de sntesis implica tres cosas: (1) el
acto de sntesis; (2) un mltiple que ha de ser sintetizado y (3) que ese
mltiple sea sintetizado segn una unidad. En cuanto a lo primero, tenemos
que el acto de sntesis es una operacin del entendimiento y que es posible
gracias a su carcter activo y espontneo; con respecto a lo segundo, el
mltiple que ha de ser sintetizado es proporcionado por la sensibilidad en la

intuicin, que como ya vimos, viene codificada bajo las formas puras de
espacio y tiempo. Finalmente, con respecto a la tercera implicacin, tenemos
que el concepto de sntesis supone que haya una unidad que en principio no
sea producto de ninguna sntesis, sino que sea originaria.
As pues, a partir de una consideracin puramente lgica sobre la posibilidad
de todo conocimiento y por tanto de la posibilidad toda sntesis, Kant llega al
descubrimiento del primer principio, a saber: la unidad originariamente
sinttica de la apercepcin, o como nos gusta llamarlo a nosotros el <Yo
pienso>. Para Kant, el <Yo pienso> debe poder acompaar a todas las
representaciones, pues de otro modo, dice Kant, sera representado en m algo
que no podra ser pensado (Cfr. CRP [B131-132]). La idea de Kant es que una
representacin que no vaya acompaada del <Yo pienso> es simplemente
imposible o al menos no significara nada para m, pues el entendimiento slo
puede realizar su funcin sinttica si todos los fenmenos logran ser unificados
en una misma conciencia. No es otro el sentido del pasaje que aparece muy
temprano en la crtica y que dice:
[] en nosotros no pueden tener lugar conocimientos, ni ninguna unidad de
ellos, ni conexin de ellos entre s, sin aquella unidad de la conciencia [unidad] que
precede a todos los datis de las intuiciones, y slo con referencia a la cual es posible
cualquier representacin de objetos. A esta conciencia pura, originaria, invariable, la
llamar la apercepcin trascendental [CRP, A107].

De manera que el <Yo pienso> es el principio fundante de todo conocimiento y


esto ha sido descubierto como la expresin de la conciencia de m mismo. En
esa medida, y regresando a la crtica de la psicologa racional, la proposicin
<Yo pienso> no debe ser considerada como un conocimiento de s, pues la
autoconciencia trascendental no me dice nada acerca de la naturaleza del
sujeto pensante, es decir, no me proporciona una respuesta a la pregunta qu
soy?, sino slo constituye una conciencia de aquello que piensa y nada ms
que eso.
Ahora bien, para Kant el nico tipo de autoconocimiento que puede tener
realidad objetiva es cuando nos consideramos a nosotros slo en tanto
fenmenos y no en tanto sujetos del pensamiento. Segn esto, puedo conocer
objetivamente slo los contenidos de mi pensamiento pero ms all de eso no
puedo conocer el tipo de cosa que soy. Es decir, puedo tener conciencia, a
partir de mi sentido interno, de los contenidos determinados de mi
pensamiento y a su vez, puedo tener conciencia de mi acto de pensar, es decir,
de que pienso. Pero una vez ms y dicho de otra manera, esto no incluye que
podamos fundar sobre esa conciencia una representacin determinada del
sujeto pensante.

Debemos detenernos aqu y examinar sta consecuencia que ya ha sido


mencionada en varias ocasiones pero a la que no hemos estudiado con
atencin. ME refiero a la idea de que no podemos conocer nada acerca de la
naturaleza ni del sujeto pensante.
El problema con sta tesis es que puede ser interpretada al menos de dos
maneras y que ambas son plausibles a la luz del pensamiento de Kant. La
primera es que el sujeto no puede ser conocido a s mismo debido a que ste
no se puede conocer ms all de lo que es dado como producto de la
abstraccin de una conciencia emprica. As, segn esta lectura, el <yo> no es
ms que una abstraccin de todas las experiencias y slo puede ser pensado
en referencia a estas. Esta lectura se puede ver favorecida si hacemos un
nfasis especial, tal y como el profesor Serrano lo hace 1, en el pasaje en donde
Kant nos dice que la unidad analtica presupone una unidad sinttica, y la
unidad sinttica presupone a su vez un mltiple dado a la conciencia, esto es,
implica la conciencia emprica.
La segunda manera en que podemos concebir esta imposibilidad de que el
sujeto se pueda conocer a s mismo es asumiendo que el sujeto, en tanto
sujeto trascendental, est ms all de toda experiencia y por eso no puede
conocerse a s mismo. En principio porque al estar por fuera de todo
conocimiento en general, es decir, al estar excluido de la posibilidad de ser una
representacin, se encuentra en s mismo fuera del espacio y del tiempo y no
podra aplicarse a ste ninguna categora. El sujeto trascendental, segn esta
interpretacin, constituye una condicin lgica necesaria para conocer objetos,
pero no puede ser l mismo objeto de conocimiento.
La primera manera de abordar el problema tiene consecuencias en la manera
en que se comprende la crtica a la psicologa racional, pues bajo esta ptica el
error de Descartes sera el haber inferido sustancialidad a partir de una
abstraccin que hago a partir de la coleccin de mis estados de consciencia
que en s mismo no tiene realidad alguna. Dicho en otras palabras, debido a
que el Yo no puede ser conocido con independencia de los contenidos
especficos empricamente dados, no podemos conocer nada acerca del sujeto
de pensamiento ms all de lo que se me ofrece en esta experiencia interna.
Por el otro lado si comprendemos el problema bajo la segunda perspectiva, el
sentido de la crtica cambiara considerablemente. Segn esta, el error de
Descartes estara en haber hecho pasar como conocimiento del sujeto
pensante categoras que no podran ser aplicadas a este, pues ste se
encontrara ms all de las cosas de las que podramos con justicia aplicar los
1 Vase Serrano 1994.

conceptos. Esta manera de ver el problema convierte a Descartes en el


propiciador de filosofas metafsicas como la de Schopenhauer que procuran
dar cuenta de la realidad en s del yo pensante a travs de un tipo de acceso
particular a ste.
En lo anterior he intentado mostrar que no es claro lo que Kant quiso decir
cuando afirmaba que no podemos conocernos a nosotros mismos en tanto
sujetos pensantes y que la manera en la que entendamos tal idea implica una
manera distinta de comprender la crtica a la psicologa racional. Es natural que
debido a la superficialidad con la que he pasado por cada uno de los temas
tratados no sea del todo comprensible lo que se quiere expresar, sin embargo,
me sentira satisfecho con que se entendiera que lo que est en juego detrs
de todo esto es que no es claro si para Kant el sujeto del pensamiento es una
entidad de la que no podemos dar cuenta objetivamente debido a que ella es
condicin trascendental y absoluta de toda posibilidad, o si simplemente
porque es una sustancia de la cual no podemos decir nada debido a que ella
no es sino la abstraccin de un cmulo de conciencias empricas.
BIBLIOGRAFA:

Kant, Emmanuel Crtica de la razn pura. Trad. Mario Caimi. Ed. Colihue

Clsica.
Serrano, Gonzalo -

consecuencias sistemticas. Ideas y valores N 94 abril de 1994.


Lazos, Efran - La crtica kantiana a la psicologa racional. Revista digital

La crtica de Kant al cogito cartesiano y sus

universitaria. UNAM 10 de agosto 2004 Volumen 5 Nmero 7