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M

SI
P

1
83

rs

ou

Exemple 2 : Dimension de lacclration de la pesanteur g


On peut utiliser une formule utilisant lnergie potentielle :

Analyse dimensionnelle et
ordres de grandeur

Ep = mgh = [Ep ] = [Ec ] = M.L2 .T2 = M[g]L = [g] = L.T2


Par consquent g sexprime en m.s2 . g est bien une acclration !
Lune des principales utilits de lanalyse dimensionnelle est de vrifier si un rsultat obtenu est faux. En
effet, dans une galit A = B, on a ncessairement [A] = [B]. Si ce nest pas le cas, lgalit est fausse.
On retiendra que :

Dans ce chapitre, nous allons revoir lanalyse dimensionnelle (primordiale en physique) ainsi que les units
du systme international. Nous ferons galement un rappel sur les chiffres significatifs ainsi que sur la
manire de mener proprement un calcul.
Toutes les notions abordes dans ce chapitre ont srement dj t vues au lyce mais doivent tre maitrises
sans hsitations ds le dbut de lanne !

Table des matires


1

2 Les units

3 Les chiffres significatifs

4 Le calcul numrique et littral

5 Les ordres de grandeur et lanalyse dun rsultat numrique

Les dimensions

En pratique, afin de vrifier lhomognit dune expression, on utilise les rgles suivantes :
Les deux membres dune galit A = B ont la mme dimension, cest--dire [A] = [B] ;

Largument x des fonctions mathmatique (exp(x), cos(x), ln(x)...) est toujours sans dimension, ces
fonction tant elles-mmes sans dimension ;
La dimension des drives et intgrales se dtermine comme suit :

 
Z
[x]
dx

x dt = [x][t]
=
dt
[t]

On gardera toujours lesprit la rgle suivant :

Au cours dun calcul, il est impratif de vrifier frquemment les dimensions de vos quations

Les grandeurs physiques peuvent possder une dimension qui nous renseigne sur sa nature physique. On peut
montrer que la dimension de nimporte quelle grandeur physique peut toujours sexprimer en fonction de sept
dimensions. Le choix nest pas unique mais sept dimensions de base ont t historiquement retenues. Il sagit
des dimensions du systme international (S.I). Il est constitu des dimensions suivantes (avec leur notation
standard) :

Ainsi, vrifiez lhomognit de ses quations permet de reprer directement une quation fausse. (Attention,
cela ne veut pas dire que lquation est bonne !).

Les termes dune somme ou dune diffrence ont la mme dimension (on najoute pas des vitesses
et des longueurs par exemple) ;

1 Les dimensions

Une quation non homogne est fausse.

La longueur (L)
Le temps (T)
La masse (M)
La temprature ()

Cest galement un moyen puissant davoir une ide du rsultat en limitant les calculs au maximum. Pour le
comprendre, prenons lexemple du raisonnement effectu par le physicien Geoffrey Ingram Taylor en 1950 pour
estimer la puissance de la bombe atomique amricaine. A cette poque, cette valeur tait secrte mais larme
a publi une srie de clichs sur lesquels on voit la taille du nuage form par lexplosion en fonction du temps
coul.

La quantit de matire (N)


Lintensit lectrique (I)
Lintensit lumineuse (J)

Exemple : La vitesse la dimension dune longueur divise par un temps :


[v] =

L
= L.T1
T

Il existe galement des grandeurs sans dimensions (on dit aussi adimensionne). Par exemple, un angle est le
rapport de deux longueurs et na donc pas de dimension. On note ainsi :
[] =  ou encore [] = 1

Exemple 1 : Dimension de lnergie :


Pour cela, on utilise nimporte quelle formule faisant apparaitre une nergie, par exemple lnergie
cintique :
 
1
1
Ec = mv2 = [Ec ] = [mv2 ] car
= 1 [Ec ] = M.L2 .T2
2
2

Par consquent une nergie sexprime en kg.m2 .s2 nomm aussi Joule (1 J = 1 kg.m2 .s2 )

Selon Taylor, 3 paramtres doivent tre pris en compte pour estimer le rayon du nuage :

basse du pavillon de Breteuil Svres dans la banlieue de Paris. Il nest sorti que trs rarement (tous
les 50 ans environ) pour des besoins de traabilit. De nombreuses copies sont ralises. Le kilogramme
est la seule unit qui nest pas dfinie partir dune mesure base sur des constantes fondamentales de
la nature. Depuis sa 24me session de 2011, la Confrence Gnrale des Poids et Mesure, au nom du
BIPM, a exprim le souhait de modifier cette dfinition. Lors de la session suivante en novembre 2014,
il a t act quaucune dfinition exprimentale ayant la prcision souhaite nexistait ce moment. Le
souhait de modification de cette dfinition a t reconduit pour la session suivante qui se tiendra dans les
prochaines annes.

Le temps coul depuis lexplosion t


Lnergie de la bombe E

La masse volumique de lair

Ainsi Taylor essaya de relier le rayon de lexplosion ces trois paramtres. Il posa donc :

ce qui donne le systme suivant :

Aprs rsolution, on aboutit :

R E t



t M.L3
R M.L2 .T2


Temprature : le kelvin (K)


Le kelvin, unit de temprature thermodynamique, est la fraction 1/273,16 de la temprature thermodynamique du point triple de leau.

2 3 = 1

+=0

2 + = 0

T(kelvin) = T( C) + 273, 15
Attention : On dit "kelvin" et non "degr kelvin".

R5
t2
Linconvnient de cette mthode est que nous ne connaissons pas la valeur du coefficient de proportionnalit.
Sans indication complmentaire, on le prendra gal 1. Ainsi, Taylor estima lnergie environ 1014 J (quivalent
Hiroshima : 6, 3.1013 J), ce qui est le bon ordre de grandeur.

Quantit de matire : la mole (mol)

23
1 mole est le nombre datomes contenus dans 12 g de 12
6 C c..d. 6, 02.10 atomes. Le nombre dAvogadro
Na est le nombre de particules par mole :

Na = 6, 02.1023 mol1

Les units

Intensit lectrique : lampre (A)

Pour exprimer des grandeurs physiques, on choisit des units. Par exemple, une longueur peut sexprimer en
m, en km, en pouces, en miles...
Une grandeur sans dimension peut galement possder une unit. Un angle, par exemple, peut sexprimer en
degr, en radians (on rappelle que 2 rad = 360 ),...
Un rsultat numrique doit toujours tre accompagn dune unit.

Intensit lumineuse : le candela (Cd)


Rem : Pour plus dinformations, on pourra consulter le trs intressant site du Bureau International des Poids
et Mesures.
Il existe de nombreuses units drives souvent beaucoup plus pratique utiliser.
Exemple : Le Newton (N)

Exemple : clrit de la lumire c.


Ecrire c = 3.108 na aucun sens ! Il faut prciser lunit : c = 3.108 m.s1 .
Il existe un systme international dunit (U.S.I.) pour les 7 dimensions de base :
Longueur : le mtre (m)
La dfinition du mtre est lie celle de la lumire. Par dfinition, la vitesse de la lumire est :
c = 2, 99792458.108 m.s1
Cest une valeur fixe. Elle ne se mesure pas !
Le mtre est la longueur du trajet parcouru dans le vide par la lumire pendant une dure de 1/299792458
seconde.
Temps : la seconde (s)
Il sagit de la dure de 9 192 631 770 priodes de la radiation correspondant la transition entre les deux
niveaux hyperfins de ltat fondamental de latome de csium 133 (133
55 Cs ).
Masse : le kilogramme (kg)
1 kg reprsente la masse du prototype international du kilogramme.
Ce prototype international du kilogramme est conserv au Bureau International des Poids et Mesures
(BIPM), dans lair et sous trois cloches de verre. Cest un cylindre constitu dun alliage de 90% en masse
de platine et de 10% en masse diridium. Il est conserv dans un coffre-fort spcial dans la cave la plus
3

P = mg [P] = [mg] = M.L.T2 1 N = 1 kg.m.s2

Les chiffres significatifs

Pour dterminer le nombre de chiffres significatifs (CS) dun nombre, le plus simple est de le mettre sous forme
scientifique. Le nombre de CS sera le nombre de chiffres inscrits. Attention, un zro final compte !
Exemple :
0, 00278.105 = 2, 78.102 compte trois chiffres significatifs, alors que 2, 78000.102 en compte six.
Dune manire gnrale, le rsultat dun calcul ne peut pas tre plus prcis que la donne la moins prcise.
Cela ncessite darrondir le rsultat numrique donn par la calculatrice ou lordinateur, qui calculent comme si
chaque nombre se terminait par une infinit de zros significatifs. Ainsi, on utilisera les deux rgles suivantes :
La rsultat dune addition ou dune soustraction ne doit pas avoir plus de dcimales que la donne qui en a le
moins.
Le rsultat dune mutliplication ou dune division ne doit pas avoir plus de chiffres significatifs que la donne
qui en a le moins.
Exemple1 :
Incorrect

3, 00 0, 8 = 2, 20

Correct

3, 00 0, 8 = 2, 2

3, 00 0, 8 = 2, 4
3, 00 0, 8 = 2

Exemple 2 :
Calcul de lnergie cintique dun corps de masse 1, 5 kg (2 CS) et de vitesse 756, 7 m.s1 (4 CS) :
Ec 4, 3.105 J ( 2 CS)
(Valeur calculatrice : 4, 29446168.105 J)

Le calcul numrique et littral


En physique tous les calculs sont effectus de manire littrale cest--dire que les seuls nombres intervenant
dans les expressions doivent tre sans dimension ni unit.

Lapplication numrique (A.N.) est ralise en dernire en remplaant les diffrentes grandeurs par leurs valeurs
numriques. Celle-ci arrive en dernier o on remplace simplement les diffrentes grandeurs par leurs valeurs
numriques. Ainsi, on peut vrifier en permanence la dimension des formules utilises et on peut rutiliser le
calcul littral avec dautres donnes numriques.
Exemple : On lance une balle de m = 1 kg verticalement avec une vitesse initiale de
la hauteur maximale atteinte par la balle ?

2 m.s1 .

Quelle est

Lnergie mcanique est conserve :


Em =

Ces calculs supposent de bien maitriser les puissances de 10. On rappelle les plus utilises en physique :
Puissance de 10

Nom (symbole)

1015

fento (f)

1012

pico (p)

109

nano (n)

106

micro ()

103

milli (m)

102

centi (c)

102

hecto (h)

103

kilo (k)

106

mga (M)

109

giga (G)

1012

tra (T)

1015

pta (P)

1 2
1
mv + mgz = cte = mv20
2
2

Ecrire :

1 2
v + gz car la masse m vaut 1 kg sera sanctionn !
2
Lorsque la balle atteint laltitude maximale h, la vitesse sannule. On obtient donc :
Em =

v2
h= 0
2g

A.N. : h 0, 2 m

Les ordres de grandeur et lanalyse dun rsultat numrique

Il est important de savoir mener un calcul dordre de grandeur.


Le but est dobtenir rapidement et sans calculatrice une valeur approche. On se contente souvent la puissance
de 10 la plus proche du rsultat.
Les calculs dordre de grandeurs sont trs pratiques pour vrifier la cohrence dun rsultat numrique.
Exemple :
La vitesse de rotation dun corps de masse m en orbite circulaire autour de la Terre une altitude de
h est :
s
G MT
v=
RT + h
G = 6, 67.1011 N.m2 .kg2

MT = 6.1024 kg

RT = 6400 km

h = 1000 km

Un tudiant effectue lAN et trouve 50 m.s1 . En effectuant un calcul dordre de grandeur, on se rend
immdiatement quil y a une erreur :
v

1010 1025
107

1/2

104 m.s1

Ainsi, lorsque cest possible, il faut essayer danalyser son rsultat avec un regard critique !

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