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Jacques Prvert, Paroles, Pater Noster (Commentaire

compos)
Introduction
Jacques Prvert est n le 4.02.1900 et est mort le 11.04.1977. Il a eu
beaucoup de mal se faire reconnatre des critiques car on lui
reprochait sa posie trop simple A prsent, il est considr comme
un des plus grands potes du XX sicle et il est publi dans la
collection de La Pliade, synonyme de conscration, d'honneur pour
un crivain.
Dans ses pomes du recueil Paroles (1946), Prvert rapporte des
scnes inspires du quotidien banal ou insolite. Avec tendresse ou
ironie, sarcasme ou motion, il conduit son lecteur tourner vers le
monde un regard diffrent, pour saisir avec une navet tonne la
ralit que masquent l'habitude ou l'indiffrence.
Avec Pater Noster , qui appartient au mme recueil, Prvert nous
offre une nouvelle illustration de cet usage malicieux d'une formule
fige, latine cette fois et charge de connotations religieuses,
destin garer ou surprendre le lecteur.
Le pome, en effet, sous l'apparence, vite abandonne, de la prire
Dieu, dvoile un sentiment d'admiration, totalement paen, pour le
monde et ses beauts, qui n'exclut pas une dnonciation amre,
quoique plus discrte, des malheurs qui s'y droulent. C'est par le
biais d'une criture trs vive, familire et parfois ironique, que le
pote clarifie sa position.

Lecture
PATER NOSTER
Notre Pre qui tes au cieux
Restez-y
Et nous nous resterons sur la terre
Qui est quelquefois si jolie
Avec ses mystres de New York
Et puis ses mystres de Paris
Qui valent bien celui de la Trinit
Avec son petit canal de l'Ourcq
Sa grande muraille de Chine
Sa rivire de Morlaix
Ses btises de Cambrai
Avec son ocan Pacifique
Et ses deux bassins aux Tuileries

Avec ses bons enfants et ses mauvais sujets


Avec toutes les merveilles du monde
Qui sont l
Simplement sur la terre
Offertes tout le monde
parpilles
merveilles elles-mmes d'tre de telles merveilles
Et qui n'osent se l'avouer
Comme une jolie fille nue qui n'ose se montrer
Avec les pouvantables malheurs du monde
Qui sont lgion
Avec leurs lgionnaires
Avec leurs tortionnaires
Avec les matres de ce monde
Les matres avec leurs prtres leurs tratres et leurs
retres
Avec les saisons
Avec les annes
Avec les jolies filles et avec les vieux cons
Avec la paille de la misre pourrissant dans l'acier des
canons.
Jacques Prvert, Paroles (1945)

Etude
I/ L'HOMMAGE A LA VIE
1/ La prfrence pour la vie d'ici-bas

Ds les premiers vers, Prvert affirme nettement sans prfrence pour cette vie d'icibas par opposition aux hypothtiques paradis proposs par le discours religieux.
Par cette position, le pote dfinit son attitude vis--vis de ses contemporains : il se
veut parmi les hommes, non part, ct ou leur tte, mais avec eux, comme le
souligne le pronom personnel nous du troisime vers.
Le pote fait preuve de sa gnrosit, aucune exclusive ne doit limiter son accueil des
hommes. Les extrmes sont runis pour grossir sa famille comme le souligne
l'antithse du vers 31 : Avec les jolies filles et avec les vieux cons .
L'accumulation anaphorique des avec accentue ce recensement de l'espce
constitu de membres parfois mauvais comme les chefs, les bourreaux qualifis de
matres , de reitres , de tortionnaires .
Mais l'affirmation de la solidarit humaine passe par-dessus les imperfections morales
ou sociales. Mme le temps et des destructions ( saisons , annes ) ne parvient
pas disqualifier la cration terrestre.

2/ La contemplation du monde

Mais plus que chez les hommes, souvent cruels, c'est dans les spectacles qu'offre le
monde, dans la contemplation des merveilles (vers 20) que le pote puise ses
raisons d'aimer la vie sur terre.
Les vers 5 13 sont construits sur le mme moule et sont consacrs l'numration de
quelques-unes des beauts du monde.
On peut observer que le pote essaie travers cette numration de nous transporter
en des lieux divers et loigns de l'univers : New-York, la Chine, l'Ocan Pacifique, la
France. Le pays d'origine de l'auteur domine avec la mention de deux villes : Morlaix
et Cambrai (cit pour sa clbre spcialit les btises de Cambrai ). Paris revient
trois reprises : dans un titre vocateur du romancier Eugne Sue ( Les mystres de
Paris ), dans un site mconnu ( Le canal de l'Ourcq ), dans une particularit
touristique peu originale ( les deux bassins des Tuileries ).
Les huit possessifs ( ses , son , sa ) qui introduisent ces curiosits
gographiques, l'utilisation de la prposition avec , la construction juxtapose (vers
7 12) ou coordonne ( et puis , et ) sont autant de moyens de rendre ces beauts
leur propritaire unique, la terre (vers 4).

3/ La nature de ces merveilles

L'examen de la nature de ces merveilles du monde (vers 15), de leur dsignation et


du commentaire qu'en fait le pote, permet de mesurer la malice ou la bonhomie de cet
hommage que l'on a du mal prendre tout fait au srieux.
En effet, dans cet inventaire totalement arbitraire figurent bien une relle merveille de
l'univers ( la grande muraille de Chine retenue sans doute pour le symbole insens
et un peu absurde d'une folle construction tale sur douze sicle et longue de prs de
5 000 km), un ocan grandiose ( l'Ocan Pacifique sans doute car il est le plus vaste.
Mais faut-il s'enorgueillir d'une banale tendue d'eau ?).
Mais le pote cite aussi un canal peu spectaculaire et peu connu (le petit canal ),
une rivire du Finistre sans attrait particulier ( l'Ourcq ), deux bassins semblables et
surtout de simples berlingots apprcis des amateurs mais sans prtention de
dmesurs titres de gloire de mystres aurols de prestige et d'inconnu quand il
s'agit de ceux de New-York, mais bien identifis comme sortis de l'imagination
fconde d'un auteur populaire quand ils sont de Paris.
De toute faon, quels sont ces mystres ? Ce n'est pas la comparaison blasphmatoire
de la Trinit, leur fantaisiste localisation gographique (les mystres de Paris ) qui
nous clairent et justifient qu'on en fasse un motif de fiert d'tre sur terre.

4/ Les qualits de ces merveilles

Les qualits que le pote apprcie dans ces merveilles ne sont d'ailleurs pas celles
qu'on attendrait : nobles ralisations humaines, traces du gnie de l'homme ou encore
mieux signes clatants de la grandeur du Crateur.
Non, la terre est ici qualifie de jolie et encore quelquefois seulement (vers 4).
Le mme adjectif dplac servait Apollinaire pour dfinir, avec un humour ambigu,
la guerre : Ah, mon Dieu que la guerre est jolie , Alcools).
Drision ou affirmation de choix esthtiques, les qualits apprcies sont ici bien
ternes :

- la simplicit (la longue mtaphore et la comparaison des vers 20-22 qui va dans ce sens :
merveilles elles mmes d'tre de telles merveilles / Et qui n'osent se l'avouer /Comme
une jolie fille nue qui n'ose se montrer) ;
- la gratuit (la muraille de Chine) ;
- l'humble pittoresque ( le petit canal , la rivire ) ;
- l'incertitude ( les mystres ) ;
- la futile gourmandise ( les btises de Cambrai ).
- Et surtout, vertu suprme au crdit de ces merveilles terrestres, elles s'offrent avec un
naturel bon enfant ( Qui sont l / simplement ), une modestie qui rpugne l'talage
impudique : Comme une jolie fillle nue qui n'ose se montrer ).

Ajoutons l'clectisme, la disparate de ce bric brac htroclite qui doit montrer que le
monde est rempli de merveilles varies et mal connues qu'il suffit de voir, de ramasser
devant soi, pour peu qu'on prenne la peine d'exercer ses sens et son imagination.

Cette dclaration d'amour au monde cache une sensibilit de pote : celui qui sait
puiser dans le rservoir offert par la ralit, mme la plus banale, qui est capable de
discerner les merveilles l o le profane ne voit que dcor triste, qui n'attend pas de
recevoir une quelconque inspiration divine que lui dispenserait un omnipotent Notre
Pre. Les mystres d'ici-bas valent bien, pour le professionnel de l'imaginaire et du
rve, ceux de l'au-del. Dieu est gentiment remerci.

L'hommage rendu au monde ne manque pas, on le voit, de fantaisie et de lucidit


puisque Prvert ne s'est pas cantonn l'numration d'une humanit exclusivement
potique ou l'inventaire des beauts les plus extraordinaires de la plante. Il ne se
contente pas d'aimer dans le monde les traditionnels objets d'admiration comme de
donner son estime aux seuls bons enfants ou aux uniques jolies filles .

Il rhabilite des lieux obscurs et sans grce comme il rintgre la communaut les
mauvais sujets et les vieux cons . Sa solidarit avec le monde n'est donc pas
faite d'aveuglement. Il sait que la terre est un lieu d'asile pour des tres dangereux et
d'accomplissement pour des actes nuisibles. Mais il prend les choses en bloc .
Puisque Dieu permet ces excs, il fera avec , ce qui n'empche pas le pote de
reconnatre et de dnoncer cette ralit mauvaise.

II/ LA DENONCIATION DES MALHEURS DU MONDE


1/ Les mchants et les menteurs

Nous avons dj not que dans son dsir d'admettre au rang des reprsentants de
l'humanit l'ensemble des spcimens de l'espce, le pote tait amen accueillir des
catgories ngatives sur lesquelles va s'exercer sa verve vengeresse.
En effet le certificat d'appartenance au monde indistinctement dlivr par Prvert
n'annule pas son sens critique l'gard des mchants ou des menteurs.
Le pome contient de ce fait un svre acte de condamnation l'gard de certains
agissements traditionnellement stigmatiss dans Paroles. Il avait bien dit que la terre
n'tait que quelquefois ... jolie , qu'elle comptait de mauvais sujets qui, sans tre
tout fait condamnables (Prvert s'est toujours montr bienveillant l'gard des
insoumis et des marginaux), annonaient les errements humains.
Son indulgence est moins vidente l'endroit des vieillards dfinis par une formule
grossire et parlante ( Vieux cons ) qui incarnent cette exprience satisfaite qui
indique(n) aux enfants de la route/ D'un geste de ciment arm ( Le droit chemin ).
L'apostrophe Notre Pre est aussi un refus de l'autorit paternelle, ft-elle divine.

2/ Les dictateurs et les chefs

L'autre cible, plus nette encore, est constitue par la vaste catgorie des chefs, des
dictateurs, des militaires aveugles, bref des matres du monde . On peut relever
dans Paroles et dans les recueils qui ont suivi des centaines d'exemples de cette
hostilit du pote l'gard des sinistres tyrans.
L'allusion ici est rapide, mais claire : le pouvoir, forcment totalitaire, secrte des
maux lis l'oppression, c'est la torture ( les tortionnaires), la guerre
( lgionnaires ) et son cortge de tueries (perptres par des retres ), de trahisons
(accomplies par des tratres ).
Toute la haine de Prvert pour la guerre se concentre dans ces quatre vers qui
dnoncent les fauteurs de troubles que sont les hommes politiques ou les chefs
militaires, plus coupables encore que les excutants du grand massacre.
Paroles, crit en partie au cours de la seconde guerre mondiale, contient de nombreux
pomes marqus du refus des valeurs militaires et de la condamnation des rflexes
guerriers ( Familiale , L'ordre nouveau , Le Temps des royaux , etc.). Le
pauvre soldat, l'anonyme, le pigeon-soldat comme il est dit dans le pome liminaire
( Tentative de description d'un dner de ttes Paris-France ) est cras, pris entre
l'acharnement de l'exploitation (ici la paille de la misre ), et l'embrigadement
( l'acier des canons ). Au bout, la mort est une certitude.

3/ L'Eglise

Parmi les complicits dont bnficie l'entreprise guerrire, figure celle, hautement
coupable, de l'Eglise. Retrouvant la hargne de Rimbaud dnonant la collusion de Dieu
et du Roi ( Il est un Dieu, qui rit aux nappes damasses/ Des autels..., Le Mal),
Prvert s'en prend aux prtres qu'il place au service des matres du monde et relie, dans
une saisissante accumulation, aux tratres et aux retres .
L'attaque religieuse rejoint celle, implicite que le titre du pome et les premiers vers
annonaient dj. Dieu, qui d'ailleurs autorise l'existence de la mchancet et du mal
sur la terre, est bien coupable, suivant un procs traditionnellement men par les
sceptiques.
L'anticlricalisme de Prvert (et son athisme) est en gnral aussi virulent que son
antimilitarisme, comme le montre un des plus longs et anciens pomes de Paroles,
Souvenirs de famille ou l'Ange garde-chiourme , totalement fond sur la parodie
vanglique.
Le cong Dieu, brutalement exprim dans le deuxime vers est expliquer non
seulement comme le refus de toute intervention transcendantale dans l'uvre potique,
mais surtout comme un dsaveu de toute tentative divine pour introduire dans le
dsordre du monde une organisation morale.
La multiplication des misres sur terre ( les pouvantables malheurs du monde/ Qui
sont lgion ), la trahison des prtres vendus la cause des oppresseurs, suffisent
discrditer l'autorit de Dieu et persuader l'homme de s'accommoder du monde
comme il va pour reprendre le titre de Voltaire qui fait parfois songer ce pome.

4/ Une anti-prire

L'hommage adress la vie sur cette terre n'interdit donc pas l'identification des
dangers, des crimes, des malheurs qui y rgnent. Le tableau du monde prsent par
Prvert est loin d'tre totalement rose. Mais les imperfections sont acceptes, rapatries
dans le camp de l'humain et non dlgues au crdit de quelques forces malfiques
qui rintroduiraient, ngativement, la transcendance.
Si salut il doit y avoir, c'est l'homme seul de l'assurer. Cette parodie de prire
adresse un Notre Pre refus, est exactement une anti-prire puisqu'il est surtout
demand au destinataire, Dieu, de ne rien faire, de ne pas intervenir, de ne pas se mler
des affaires des humains.
Le monde leur appartient ; qu'ils se prennent en charge et, se dbarrassant des
croyances paresseuses, qu'ils acceptent de l'assumer tel quel pour pouvoir, peut-tre, le
changer. On peut difficilement aller plus loin dans la voie de l'athisme.
Cette position, ouvertement affiche dans Paroles, est autorise, semble-t-il, par
l'existence du mal ; mais prcisment le tableau du mal prsent par Pater Noster
est proportionnellement infrieur celui du bien et ne suffit pas dsesprer le pote.
Or l'esprance n'est-elle pas une des vertus attendues du croyant ? Des voies
divergentes semblent finalement se rejoindre et Prvert nous interpelle dans nos
convictions. D'autant que le ton est provocant.

III/ UNE LANGUE POETIQUE PARFAITEMENT ADAPTEE


1/ Le fonctionnement du langage potique

Ce pome, on le voit, contient un message politique d'une audace et d'une gravit


que l'apparence ne permettrait gure de deviner. C'est que Prvert n'est pas un penseur,
un idologue. A peine il s'avoue pote. Plutt que d'riger des thories, il caresse la
moquerie. Plutt que d'enseigner, il dmystifie.
Aussi doit-on, pour Pater Noster comme pour la plupart de ses uvres potiques,
corriger la vigueur de l'attaque par la gat de la forme ou encore vrifier comment la
langue potique se met au service de la dmonstration.
Quelques effets de style viennent souligner l'intention du propos.
La premire caractristique du langage potique de Prvert est de nature syntaxique.
On peut reprer de nombreuses anaphores du avec (quinze occurrences dont treize
en position initiale) ; l'effet accumulatif se combine ici avec l'effet incantatoire qui doit
reproduire le principe de la prire.
L'numration, capitale dans ce pome, participe du mme but. Prvert est sinon
l'inventeur du moins l'un des meilleurs reprsentants de cette posie du dnombrement,
de l' Inventaire pour reprendre le titre d'un de ses plus clbres pomes.
La plus grande partie de Pater Noster est ainsi construite sur une accumulation des
beauts (premire partie), puis des malheurs (deuxime partie). Deux ou trois
schmas servent de moule l'numration : groupe nominal ( possessif + adjectif +
nom) + prposition + groupe nominal de lieu comme par exemple dans l'expression
son petit canal de l'Ourcq . Ce strotype revient une bonne demi-douzaine de fois et
le dernier vers reprend, peine modifi, ce modle redoubl symtriquement.
Un autre schma est celui compos du possessif (ou article) + adjectif + nom (de
prfrence au pluriel du type ses bons enfants (...) les jolies filles .

2/ Le vocabulaire

L'association lexicale contribue au droulement du pome. Par exemple, l'expression


mystres de Paris amne, par un glissement partir du premier mot, la mention de
la Trinit. Par un autre glissement du deuxime mot, nous avons New York . Le
petit canal de l'Ourcq appelle, en contrepoint, la grande muraille de Chine .
Le registre liquide permet de passer du canal (v.8) la rivire (v.10),
l' ocan (v.12), au bassin (vers 13).
Les saisons (vers 29) sont largies par les annes (vers 30), ide reprise dans
l'adjectif vieux du vers suivant.
La rptition procde du mme entranement verbal : Restez-y / Nous resterons ;
Merveilles du monde (vers 15) / merveills/ merveilles (V.20) ; n'osent se
l'avouer, n'ose se montrer .
Parfois le mot, pris la lettre, retrouve de sa vigueur premire et oriente l'criture :
ainsi l'expression qui sont lgion (v.24) entrane le mot lgionnaires (v.25), qui
lui-mme suscitera d'autres enchanements. Les mots btises (v.11) ou
Pacifique (v.12) dpassent le sens troit qu'ils ont dans les groupes tout faits
auxquels ils appartiennent.

3/ Les sonorits

La troisime rgle d'criture est d'ordre sonore. Le recueil Paroles revendique, par son
titre, une priorit orale. Les effets des allitrations ou les effets phontiques de Pater
Noster le montrent.
La combinaison de sons, loin d'tre un enjolivement gratuit, participe de la
construction et du projet gnral. Ainsi Morlaix et Cambrai, deux chefs-lieux de
province, sont sans doute choisis en raison de la rime.
Mme effet entre lgionnaires et tortionnaires (dont les sens sont voisins) ou
encore plus nettement dans le vers 28 qui combine le procd de paronomase et de
paronymie : Les matres avec leurs prtres leurs tratres et leurs retres .

4/ Le rythme

Pour finir, le rythme potique joue une grande importance dans ce pome et contribue
cet effet d'emportement gnral.
La ponctuation est traditionnellement rare chez Prvert ; elle est totalement absente ici,
o les lignes de lectures sont induites par le sens ou par les procds stylistiques.
Le mtre est variable, tantt trs court (3 syllabes), tantt long (13 syllabes), le plus
souvent intermdiaire (de 6 9 syllabes).
L'impair domine, mais l'alexandrin n'est pas absent (v. 14 et 31). Le changement de
mtre n'est pas totalement arbitraire, il peut permettre un effet de ryhtme quand deux
vers de longueur identique se succdent (5/6 ; 10/11 ; 17/18 ; 25/26, soit six
hexasyllabes sur 32 vers, 29/30).
A plusieurs reprises, une expression brve est dtache en position isole pour
souligner une rupture dans le sens et dans l'allure visuelle du pome :
Notre pre qui tes aux cieux
Restez-y
On note le mme effet aux vers 16 ou 19.
Ces procds ont en commun de donner au pome une allure vive proche de
l'improvisation ou de l'incantation (dont le titre semble se rclamer). La posie de

Prvert se veut simple, directe, efficace, et c'est peut-tre une des raisons de son succs
auprs du grand public.
Pourtant cette criture n'est ni innocente, ni facile . Si elle parvient se faire
oublier, c'est qu'elle entre en parfaite adquation avec un contenu qu'elle souligne
souvent, qu'elle camoufle parfois.

Conclusion

Les deux faces de Prvert apparaissent assez bien dans ce pome Pater noster .
D'une part l'impitoyable profondeur (avec le sourire) des errements contemporains,
l'opposant toute contrainte (la religion, l'autorit, l'ge, les valeurs bourgeoises).
D'autre part, le pote bloui, qui ouvre des yeux merveills sur le monde pour
s'apercevoir qu'il n'est pas toujours bien reluisant, mais qu'il renferme aussi quelques
beauts remarquables ou anodines, le pote enfant qui, saluant l'oiseau, salue travers
lui les bonheurs de l'existence et le spectacle de la ralit.
De ces deux tendances, la seconde prime dans ce pome : l'anathme cde le pas
l'enthousiasme. L'admiration l'emporte sur la condamnation, l'optimisme sur la rvolte.
Si le pote donne un peu brutalement cong Dieu, c'est prcisment parce qu'il
estime que l'tendue du mal sur la terre, qui tmoigne de l'imperfection divine, ne
justifie pas le dtour mtaphysique.