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Revista de Economia Poltica, vol. 31, n 2 (122), pp.

238-248 abril-junho/2011

O neoliberalismo na america Latina


David Ibarra*

Neoliberalism in Latin America. Neoliberalism and globalization had decisive


influence in shaping public policies both internal and foreign in Latin America. Less
state, trade and market freedoms, social goals subordinated to economic criteria,
are part and parcel of the neoliberal utopia. Price stability was erected as the main
social objective; import substitution resulted replaced by exports as the main source
of growth. The neoliberal net results as applied to Latin America are: less growth,
deindustrialization, income concentration and precarious employments. Therefore,
countries public policies should try to gain autonomy to use jointly markets and
public intervention in a constructive and innovative fashion.
Keywords: neoliberalism; globalisation.
JEL Classification: F02; F43; 054.

Introduo
A globalizao neoliberal uma das transformaes histricas de ordem econmica internacional que se expressam sucessivamente no regime colonial, o padro ouro, o acordo de Bretton Woods e a supresso atual das fronteiras comerciais.
Em todos esses esquemas distintos existem, evidentemente, relaes de dominao
entre os pases centrais e a periferia, mas tambm h acordos indispensveis para
a convivncia pacfica e a ordem das transaes econmicas entre naes.
O neoliberalismo dificilmente poderia deixar de impor tais requisitos. A diferena que o faz no somente no campo das relaes internacionais, mas tambm
sobre a direo e contedo das polticas e instituies internas. Por isso, se integram
em normas e regras, que auspiciam determinadas polticas e eliminam os contedos
em outros modelos, inspirados em planejamentos ideolgicos racionalizadores. O
estabelecimento dessas normas e suas consequncias justificam alteraes profun*

Professor aposentado de Economia da Universidade Nacional Autnoma do Mxico. E-mail: dibarra@prodigy.net.mx. Submetido: Agosto 2008; Aprovado: Novembro 2009.

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das na vida dos pases, particularmente na diviso do trabalho entre o Estado e o


mercado ou entre os poderes dos governos nacionais e os da globalizao. Consequentemente, o neoliberalismo e a globalizao postulam critrios que devem satisfazer os governos singularmente os do Terceiro Mundo , quase sempre com
escassa ou nula anuncia dos cidados afetados.
Em consequncia, o ps-modernismo neoliberal anuncia o fim da histria, dos
grandes relatos filosficos e suas ideologias, e inclusive a do Estado-Nao com
suas responsabilidades sociais e seu empenho em cuidar do bem comum, da soberania e identidade nacionais1. Em troca, situa a esperana na eficincia de mecanismos automatizados, fora do desejo humano, como o mercado ou estado de direito
construdo ex professo, em torno do prprio cnone neoliberal. Trata-se de cumprir
regras, acompanhadas de incentivos e castigos que, supostamente, afastam os cidados de decises caprichosas e os canalizam otimizao economicista dos seus
comportamentos, como se a esgotassem todos os propsitos humanos.
Em termos propagandsticos, o neoliberalismo difundiu, no Terceiro Mundo,
a tese esperanosa de que o jogo livre dos mercados fecharia a brecha do atraso,
ao passar no somente pela abertura de fronteiras, como tambm pela estabilizao
de preos e contas pblicas. Com algum simplismo, postulou-se que o desenvolvimento exportador e de investimento estrangeiro erradicariam a pobreza crnica do
subdesenvolvimento, enquanto a difuso automtica das melhoras tecnolgicas
elevaria os padres de vida e se inverteriam em favor da orientao mercantil das
polticas pblicas. De modo anlogo, sublinhou-se que os mercados abertos e a
transparncia das transaes do governo ou dos particulares colocariam um fim
na procura de gastos ou privilgios desmerecidos, isto , serviriam de antdoto
eficaz contra a corrupo2.
A utopia neoliberal
O neoliberalismo propugna a reduo do intervencionismo estatal e do raio
de ao da poltica, ao criar interferncias contrrias liberdade individual e ser
uma fonte de corrupo. Na ordem nacional, o desideratum se finca em conseguir
o funcionamento automtico da economia e dos mercados, livres de toda distoro
governamental ou de cidados organizados coletivamente. E, na ordem internacional, concebe-se a globalizao como o processo capaz de instaurar a ordem cosmopolita (economicamente eficiente), alm da poltica, como se isso fosse possvel.
Em sntese, a utopia neoliberal exalta as virtudes abstratas dos mercados, dos
prmios aos mais aptos, da competitividade, da eficincia, das ganncias, dos direitos de propriedade, e da liberdade de contratao3. Critica, em contrapartida, a

Veja-se Fukuyama (1992); Ohmae (1996); Schedler (1997).

Veja-se Buchanan (1980).

Veja-se Nozick (1974); Gray (2000).

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interveno estatal e a prpria poltica, taxando-as de perniciosas e ineficientes.


Assim se articulam as teses e se prepara o salto ideia de que os mercados constituem o miolo de um sistema social ideal, automtico, o qual garante o bem-estar
e a prosperidade.
Se a isso se adiciona o ingrediente de eleies limpas, tem-se uma combinao
ideal de mercados librrimos e democracia delimitada no eleitoral, como canais de
expresso e concretizao dos valores supremos das sociedades ps-modernas. No
importa que os processos eleitorais, mais do que servir para confrontar programas
e passar o poder a melhores mos, sirvam para legitimar aqueles que fazem a melhor representao de uma realidade frequentemente imaginada, inexistente, atravs dos meios massivos de comunicao4.
No entanto, h campos de exceo onde o intervencionismo estatal visto
como beneplcito pelo neoliberalismo. Desde as elites empresariais e parte do mundo acadmico, organizam-se embates polticos e mediticos ao Estado e, em particular, ao estado benfeitor. Nas naes em desenvolvimento, se vai longe, se alenta
uma espcie de revoluo institucional encaminhada a dar permanncia ao comodismo interno dos pases, ante as exigncias de ordem poltico-internacional e, em
geral, construo do estado neoliberal de direito. Em efeito, desde o Estado, muitas funes governamentais se trasladam ex professo a instituies supranacionais
ou ao mercado, alargando os direitos negativos s pessoas; no entanto, se reduzem
os direitos dos republicanos em participar nas decises do governo. Inverte-se o
conceito tradicional da soberania ao deixar de conceber os interesses forneos dos
prprios, e passar a moldar as economias nacionais aos ditados do mercado global.
Paradoxalmente, e aps utilizar expedientes polticos quase sempre autoritrios,
at conseguir os cmbios legais e institucionais que lhe outorguem posio dominante nos pases latino-americanos, o neoliberalismo, agora, abraa o ideal de um mundo sem poltica, observante escrupuloso do estado de direito, composto por mercados
abertos e governos cortados pela ordem econmica internacional. Sem dvida, a
democracia ficaria rf sem o respaldo e a observncia de um estado de direito. Mas,
este ltimo h de surgir e transformar-se na expresso genuna da vontade dos cidados. Se suas normas nascem da imposio autoritria ou de mecanismos legislativos
excludos, formaram um pseudoestado de direito carente de legitimidade, por violentar o princpio bsico de toda democracia, a soberania popular.
As consequncias do neoliberalismo
Seja como for, a acomodao neoliberal alterou tanto a ordem social interna
dos pases, como a autonomia estatal ante o exterior5. Quanto ao primeiro, a su-

Ivan Krastev faz uma anlise semelhante com relao as transformaes do socialismo ao capitalismo
dos pases centro-europeus (Krastev, 2004).

Os redesenhos institucionais consistiram no geral no transplante de sistemas forneos: democracia


liberal, mercados abertos, direito ntido de propriedade, limitada interveno estatal, banca central
autnoma etc. Sem dvida, so instituies importantes em um sistema civilizado de vida como se

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presso do protecionismo, da poltica industrial e de outras formas de intervencionismo estatal, unida s privatizaes e abertura de fronteiras, alterou radicalmente a distribuio de ingressos, as oportunidades de progresso e a prpria
estratificao social. Da estratgia do crescimento interno, passou-se a postular as
exportaes como via de progresso, a estabilidade dos preos e oramentos e preencheu o lugar ocupado anteriormente pelas metas de gerao de emprego; o Estado
cedeu o comando ao mercado para fixar a direo e os resultados do manejo socioeconmico.
No domnio da poltica, as mudanas foram igualmente pronunciadas: o nacionalismo substitudo por uma espcie de cosmopolitismo mal interpretado; se
dissolvem as soberanias dos Estados e as entidades nacionais; o presidencialismo
autoritrio e o corporativismo so substitudos por um regime de diviso de poderes, jogo de partidos e sistemas eleitorais mais transparentes. Como consequncia,
muito mudaram os valores, os interesses, as instituies, a composio das elites e
sem dvida a distribuio de ingressos.
Com relao a segunda vertente, a abertura de fronteiras e a supresso de
travas no investimento estrangeiro mudaram radicalmente as liberdades nacionais
ante o exterior. Antes, o ajuste das contas externas cuidava do crescimento e do
emprego interno, restringido (quando necessrio) as importaes, a fim de acentuar
as medidas protecionistas; hoje, os desajustes se corrigem, comprimido tambm as
importaes, mas atravs de um mecanismo radicalmente distinto: o de abater o
crescimento e o emprego, ou o de acrescentar a dependncia com respeito ao investimento estrangeiro6. De outra forma, se reinstalam os mecanismos superados
pela acomodao do padro ouro7.
Alm disso, por si mesmos, os mercados no distribuem com mediana equidade os frutos das redes produtivas e comerciais do mundo. Existem grupos de empresas e pases altamente favorecidos, incluindo naes em desenvolvimento, que
convivem com outras empobrecidas e atrasadas8. A insero de Taiwan, Coreia,
Vietn, Irlanda e Finlndia na globalizao tem resultado extraordinariamente exitoso. A lio a depreender dessas experincias complexa. De um lado, que a
globalizao e neoliberalismo (por mais que tenham ido juntos) no so a mesma
coisa e, de outro, que no refletem respostas nacionais idnticas. Portanto, encarar
a globalizao pode ser feito de diferentes maneiras, por exemplo, com maior ou

concebe na pos-modernidade. No entanto, a imitao se levou ao extremo ao centrar-se nas formas,


mais do que nas funes. Estas ltimas podem ser realizadas de distintas maneiras, de preferncia s
que geram menos violncia na histria de cada pas. Ao mesmo tempo, se esquece o longo processo
evolutivo de conseguir a aceitao social e a consolidao com as novas instituies. Entre 1982 e
2006, mais de 50% do articulado constitucional fonte principal do marco institucional teve que
ser modificado com o fim de abrir cabvel formal na reforma neoliberal do Mxico. (Veja-se Rodrik
(2003); Rodrik et al. (2002); Chang (2004); Ibarra (2005a); Ibarra (2005b).
6

Veja-se Williamson, J. (1990); Ibarra (2005c).

Veja-se Ibarra (2006a).

Veja-se CEPAL (vrios nmeros), Panorama de la Insercin Internacional de Amrica Latina y el


Caribe, Santiago de Chile.
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menor interveno governamental, ou deixando tudo, passivamente, s reaes


espontneas do mercado. Na Amrica Latina, o insuficiente ativismo exportador
marca o retorno velha especializao na venda de artigos primrios produtos
agropecurios, minerais, energticos, mquinas simples , enquanto se perde terreno e competitividade, na colocao de manufaturas ou servios, onde se encontra
um avano tecnolgico de carter mundial.
Consequncias pontuais do neoliberalismo
Entre 1975 e 2003, perodo tpico do predomnio neoliberal, a taxa de crescimento per capita mundial, alm de polarizar-se entre as zonas prsperas e regies
atrasadas, caiu, em mdia, mais da metade em relao ao perodo de 1950-19759.
O desenvolvimento no s tem sido estreitado, mas tem-se tornado mais voltil,
mais propenso a contgios, mais inclinado a alargar os anos depressivos e a encurtar os de bonana. Ao mesmo tempo, se amplia a brecha do atraso da frica e da
Amrica Latina. Desde a dcada de 1970, os pases da OCDE cresceram a um ritmo
mdio de 2% anual, enquanto a Amrica Latina apenas o fez a 0.6% e os pases
africanos subsaarianos, a -0,7%.
Outra consequncia da globalizao e do neoliberalismo se refere ao alargamento escala universal da brecha entre os marginados e abastados e os pases.
Em matria social, salvo excees, as polticas deixam de procurar a ampliao
do mercado interno, o pleno emprego e a universalizao dos acessos aos servios
pblicos, como os de sade ou educao. Por outro lado, atravs da reforma dos
sistemas de aposentadorias e levando-se em conta a focalizao na distribuio
oramentria de bens, se procura isentar o fisco das obrigaes, transferirem riscos
do Estado s famlias e multiplicar as oportunidades de negcios privados.
Em quase todas as latitudes, includos os Estados Unidos, se observam escassos
avanos em corrigir a desigualdade e, em muitas, a pobreza se torna endmica10. A
debilidade das organizaes laborais, a falta da representatividade dos regimes
polticos e as presses internacionais esto na raiz dos fenmenos de concentrao
do poder econmico e poltico. A queda da participao dos salrios no ingresso
mundial obedece alta mobilidade geogrfica do capital e suas instituies financeiras de respaldo, ante o raquitismo poltico em escala global das organizaes
laborais contrabalanadoras. E, do mesmo modo, incide na incorporao massiva
da fora de trabalho da China e da ndia no mercado globalizado.
Esses fenmenos exacerbaram as desigualdades do Primeiro Mundo e tambm
as de economias de ingresso mdio de lento crescimento, enquanto isso favorece as

Os defensores do neoliberalismo atribuem o feito ao trmino dos impulsos associados reconstruo


das naes devastadas pela Segunda Guerra Mundial. Por contra, seus crticos conduzem como fator
favorecedor do neoliberalismo o impacto da ascenso da China e da ndia na economia mundial. As
cifras so de Maddison (2003). Ver tambm Wade (1990).

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Veja-se PNUD (vrios nmeros), Informe sobre Desarrollo Humano, Nova York; CEPAL (vrios
nmeros), Panorama Social de Amrica Latina, Santiago de Chile.

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povoaes pobres dos pases emergentes mais dinmicos, mesmo que estas acentuem
as disparidades distributivas. Por sua vez, o fracionamento das polticas sociais no
mbito de cada pas, reflete as imperfeies dos sistemas democrticos, ao negar voz
e participao efetiva de uma boa parte das povoaes nacionais. A abolio de
fronteiras est provocando uma intensa transferncia de capacidades produtivas dos
pases desenvolvidos e em desenvolvimento intermedirio a naes com mo de obra
barata e mercados amplos que encarecem aqueles os empregos industriais melhor
mente remunerados e foram a emigrao de mo de obra do exterior ou do setor
de servios, em que os salrios e aumentos da produtividade so menores.
O paradigma em vigor conduz inevitavelmente precarizao dos direitos
laborais. Conforme a OIT, na regio latino-americana, de cada trs empregos criados na dcada de 1990, dois correspondem ao setor informal e, de cada 100 novos
postos de trabalho, 83 eram referentes ao setor de servios, sendo que, 55% dos
novos postos de assalariados careciam de proteo social11.
A decomposio do mercado laboral tem significativo reflexo na distribuio
regressiva dos ingressos, no conjunto de pases latino-americanos. Durante o perodo 1990-2005, o produto real por habitante cresceu pouco, em razo do 1,3%
anual, mas as remuneraes dos assalariados se expandiram menos ainda, 0,6%
ao ano. A escala universal dos custos gerados pela acomodao do neoliberalismo
tem sido colocada nos ombros dos trabalhadores, mulheres e marginalizados. Os
pactos sociais se estreitam ou se convertem em letra morta. Os sindicatos se debilitam, as afiliaes diminuem, muitos so alvos da corrupo. Em termos econmicos e polticos se insiste (com sucesso) na instaurao de polticas de desregularizao e flexibilidade das normas protetoras do trabalho, sem oferecer quase nada
em troca da supresso dos direitos adquiridos.
As reaes ao neoliberalismo
Como reao natural, desde os primrdios da utopia neoliberal, apareceram
resistncias e transtornos polticos de envergadura, manifestos claramente nos movimentos guerrilheiros latino-americanos. Ao longo da regio, seguem-se multiplicando desajustes sociais recorrentes seja criminalidade, narcotrfico ou a simples
falta de representatividade dos partidos polticos , no alheios passividade dos
governos em atacar suas razes. A mudana democrtica segue infestada de problemas ainda no resolvidos em muitos pases.
A prelao outorgada a criar as instituies de mercado sobre as da democracia substantiva, conforme as estipulaes do Consenso de Washington, gerou srios
desequilbrios na vida social da regio. Em essncia, as decises fundamentais s
estratgias econmicas e sociais devem ter ficado praticamente excludas das decises integradoras dos poderes executivo e legislativo. Da, a raiz das repetidas
crises dos partidos polticos latino-americanos, e de sua escassa representatividade.
A democracia eleitoral requer o fortalecimento das conquistas do jogo de partidos;

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Veja-se OIT (2000), Panorama Laboral 2000 de Amrica Latina y el Caribe, Lima, Peru.

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contudo (e paradoxalmente), lhes pem empecilhos, em se tratando de abordar o


debate dos temas socioeconmicos fundamentais.
Produziu-se uma sorte de estratificao social que lesa a muitos e beneficia a
poucos. A democracia, ao desterrar o autoritarismo latino-americano, no chegou
com a bandeira da igualdade, mas sim marcou o triunfo de elites nacionais excludentes, aliadas a empresas e grupos forasteiros. A associao entre o neoliberalismo
e os valores da democracia, se mostra, portanto, como uma relao frgil, frequentemente encontrada. Os desequilbrios entre a reforma econmica e a poltica do
origem a uma transio inacabvel, em que sempre ficam pontos soltos, fonte de
renovado descontentamento social.
Ainda no h crise da democracia, apesar de j haver, sim, eroso dos sistemas
polticos instaurados no ltimo quarto do sculo passado. De um lado, o reconhecimento dos custos adaptativos s profundas mudanas empreendidas, faz com que
se mantenha algum otimismo nos resultados finais do processo. Por outro, no se
extinguiram, totalmente, as longas tradies autoritrias da regio. Em consequncia, os cidados dificilmente abrigaram esperanas desmedidas em que o milagre
democrtico lanaria de sbito, voz e influncia aos numerosos grupos excludos
ou geraria prosperidade a todos. No obstante, ao aprofundar-se a brecha entre os
mritos propagados sobre a reforma e o curso das realidades, comeam-se a notar
sinais de descontentamento, assim como riscos de que a transio poltica e econmica reverta a situao a um autoritarismo franco, ou a conduza a um autoritarismo brando, mas no por isso menos disposto a determinar sem consulta as orientaes bsicas das polticas pblicas.
H enfado quanto politicagem que se faz, paulatinamente, de uma transio
interminvel que vazia de contedo legitimador democracia. De modo consciente ou inconsciente, muitas respostas cidads se dirigem a recobrar a supremacia
da poltica sobre os ditos de uma economia surda s demandas sociais, a fim de ir
alm da democracia eleitoral12. O conflito j no propriamente entre direitas e
esquerdas, mas sim entre a defesa incondicional de um estado de direito construdo desprovido de democracia pelo conservadorismo neoliberal e pelo rechao popular a muitas elites nos governos, imunes ao cidado sobre seu modo de
estabelecer as prelaes pblicas. Em outras palavras, as tenses polticas frequentemente oscilam entre a desconfiana dos grupos dominantes que a democracia
conduzir devido ao populismo irrefrevel, e a desconfiana cidad em direo a
elites somente em aparncia democrticas, contudo frequentemente distorcidas da
realidade social e defensoras de privilgios inaceitveis.
Em tal situao, pases e governos comeam a corrigir traos de ordem neoliberal, com o intuito de recobrar a autonomia que lhes permite atender s presses
cidads em ascenso. Sem dvida, aqui existe a possibilidade de levar o pndulo
da radicalizao poltica muito alm. Na realidade, h um duplo risco s imperfei-

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Segundo enquetes do Latinobarmetro, somente 20% da populao latinoamericana confia nos


partidos polticos, 25% o faz com as legislaturas e um tero com o sistema judicial. Fenmenos
anlogos se reproduzem em muitos outros pases, inclusive com virulncia, que parece reverter a onda
democratizadora ressaltada por Huntington (1991); Diamond (2008).

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tas democracias latino-americanas: o de caminhar em direo s autocracias populistas, somente em aparncia sensveis s demandas sociais e o de ir em direo a
democracias administradas, seja por via da manipulao, ou por represso, como
j vem ocorrendo em alguns pases. Em ambos os extremos, far-se-ia enganoso o
pluralismo de valores e interesses do genuno jogo democrtico.
No sentido positivo, vale constatar que os pases em desenvolvimento mais
bem-sucedidos na globalizao so aqueles que impulsionam polticas industriais,
promovem o fomento estatal ao desenvolvimento, acentuam o controle nacional
sobre os recursos estratgicos (energticos, por exemplo), regulam cuidadosamente o investimento e os fluxos da economia estrangeira e, sobretudo, fortalecem as
instituies de segurana social e a participao cidad nas decises coletivas. Em
tese, os que antepem ou equilibram melhor os interesses nacionais, ante os de
ordem econmica internacional e os que se apartam da pureza dogmtica neoliberal. A Amrica Latina comea a recorrer esse caminho. As polticas emancipadoras
que trabalhosamente tomam corpo so repostas ainda que tardiamente (porm
necessrias), ante as promessas fracassadas do neoliberalismo, singularmente nos
pases que mais se apegaram aos termos do Consenso de Washington. Comeam-se
a estabelecer polticas cambiais ativas, controles dos fluxos financeiros externos,
estratgias fiscais contracclicas, polticas industriais de fomento. Por sorte, j
ultrapassado confundir o atual, o inovador, o moderno, com formas retrgradas
de ao que, em dado momento, foi preciso desterrar da nossa histria.
Trata-se de esforos esperanosos para alterar a direo das aes governamentais, e tambm no sentido de contribuir para corrigir tendncias e desequilbrios
de ordem universal. At muito recentemente, a integrao de redes transnacionais
de produo e intercmbio, a formao de mercados de dimenso mundial, bem
como a multiplicao dos bens de consumo foram os objetivos principais e quase
nicos do investimento e de uma investigao tecnolgica crescentemente privatizada. Em contraste, costumava-se outorgar prelao menor aos mais significativos
problemas da humanidade: a fome e a desnutrio, a enfermidade, a ignorncia, a
proviso de energia limpa, a conteno da destruio ecolgica.
Reflexes finais
A utopia neoliberal representa a tentativa mais abarcadora e decisiva por voltar o relgio poltico para trs, suplantar o velho programa humanista do Iluminismo ou os impulsos progressistas nacionais, bem como deixar de lado as responsabilidades do Estado ou da democracia, aqui entendida em seu sentido
republicano. Mesmo assim, suas teses se disseminam com extraordinria rapidez
no mundo, se comparadas com qualquer outra experincia anloga. Crise, apuros
e presses internacionais sem nmero, ao menos na Amrica Latina e frica, levam
os pases a liberar os mercados, reduzir o papel do Estado, assimilar desigualdades
sociais no suspeitadas, desestabilizar a ordem, as hierarquias e as prelaes nacionais, em uma palavra a limitar as opes ao coletiva. E mais, as teses neoliberais
representam uma mudana radical, frequentemente irrealista, na maneira de visuaRevista de Economia Poltica 31 (2), 2011

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lizar os problemas do desenvolvimento e as explicaes justificatrias das polticas


a serem instrumentadas13.
Boa parte das mudanas implantadas fruto de um intervencionismo marcante que, uma vez consolidado, quer-se manter sem nenhuma alterao. Por isso,
hoje em dia arriscado dar vazo ao jogo da poltica e precisa-se demarcar a esfera democrtica do espao pblico. O alcance das estratgias econmicas e sociais,
mais que na participao cidad aberta, faz-se conveniente em cenculos fechados,
sujeitos s orientaes e s restries impostas pelo cnone neoliberal e as instituies internacionais. democracia, somente lhe oferecida alguma limpeza eleitoral e alternncia poltica, como meio de atender o descontentamento nascido da
nova ordem econmica, de suas disparidades distributivas e da dbcle institucional ps-moderna. poltica, lhe atribudo o limitadssimo papel de compensar,
at onde forem possveis, os custos sociais das reformas neoliberais, oferecendo,
no solues, mas sim, como foi dito, a simples alternncia no poder.
O encurralamento neoliberal da poltica e do debate democrtico o outro
rosto que se v da tentativa de minimizar o Estado-Nao, com a transferncia de
funes ao mercado interno ou ao internacional e com suas significativas restries
aos direitos coletivos14. Tais fatos concentram privilgios e rendas, excluem a voz
das maiorias nas decises e foram a transformao conservadora do prprio Estado, ao coloc-lo mais e mais a servio de objetivos elitistas, prprios ou forneos.
Formalmente, nossos pases so democrticos, mas com uma democracia sem opes reais significativas.
Como foi dito, os grupos dominantes na Amrica Latina e muitos de seus
governos tm por hbito defender incondicionalmente estados de direito projetados
ad hoc ou em acordos copulares excludentes. E ao mesmo tempo repudiam ou
criticam como populismo inaceitvel as garantias sociais modernas, como o seguro desemprego, o acesso generalizado aos servios de sade, a renda mnima garantida, por consider-los inimigos da competitividade, da disciplina do trabalho
ou mecanismos redutores dos recursos investveis.
Mais uma das caractersticas da ao neoliberal, consiste em dar vazo difuso de vises ideolgicas distorcidas da realidade ou da histria. Todos os males
econmicos e sociais, caso do Mxico, se atribuem a erros dos governos anteriores
reforma neoliberal, ainda que os contradiga a comparao das taxas de crescimento ou de emprego e a debilitao de mltiplas instituies de proteo social.
A eficincia do mercado e das privatizaes so artigos de f, ainda que o negue a
queda geral da produtividade, a crise e resgates bancrios, ou os fracassos das
privatizaes. Acusa-se a PEMEX e seu sindicato, pelo fato de haverem criado um
centro de ineficincia e corrupo sendo por essas razes privatizvel , apesar

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O economista brasileiro Bresser-Pereira preparou a primeira crtica ao fundo do Consenso de


Washington, o que provocou uma sucesso de artigos dos mais diversos carter. Veja-se Williamson
(1990); Bresser-Pereira et al. (1993); Voo (2004); Stiglitz (1998); Ibarra (2006b); Gore (2000).
14

Automaticidade do mercado e do estado neoliberal de direito quase fez desaparecer a ao independente dos cidados, submetidos s exigncias de um sistema onde quase tudo subordinado. (Veja-se
Luhmann, 1998).

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de que o refutem suas enormes utilidades antes de impostos e a transferncia ntegra das rendas petroleiras para que o fisco faa do Mxico, no um pas de energia
barata, mas sim um pas de baixos impostos. A retrica da eficincia do mercado
continua mascarando a ganncia de poder por parte do conservadorismo universal,
somado ao vernculo.
O neoliberalismo se apresenta como ruptura no tempo, como o incio de uma
poca radicalmente distinta organizao social anterior; portanto, proclama sua
autonomia do passado para ganhar a liberdade de construir novas formas de vida
e novas instituies, ao mesmo tempo em que rechaa as comparaes histricas
em alguma medida, porque no lhe favorecem. Em troca, postula uma utopia universalista, aplicvel a qualquer sociedade humana decidida a fechar seu passado e
a inaugurar uma poca de renascimento economicista. Como no monotesmo, no
se admite, descarta-se, toda competncia doutrinria. Esse o sentido da frase o
fim da histria que anuncia o triunfo do capitalismo neoliberal sobre o socialismo
e sobre qualquer outro regime poltico em que se pudesse pensar.
Concluses
Nas realidades latino-americanas, a subordinao acrtica nova ordem internacional priva os cidados da liberdade republicana de decidirem seus fins coletivos
e aos Estados-Nao de usarem sua soberania plenamente. Em matria de macropoltica com exceo da limpeza eleitoral , impuseram-se critrios que estreitam a possibilidade de gerar solues ou inovaes prprias.
Os habitantes de nossos pases, somente com grandes dificuldades, poderiam
livrar-se da tirania do consumismo e da propaganda ideolgica-comercial e, por
outro lado, da marginalizao e insegurana econmicas. As decises socioeconmicas fundamentais ficam, em alto grau, excludas do escrutnio pblico. Em particular, a poltica social se esteriliza no esforo focalizador, poupador do gasto
pblico, entretanto incapaz de curar com eficincia mediana a marginalizao e o
desemprego macroeconmico formal e informal. Como resultado, o sistema social
caminha por veredas afastadas do aprofundamento da democracia substantiva.
A aceitao do paradigma neoliberal tem produzido queda no ritmo de desenvolvimento, desindustrializao e reverso dos processos de absoro dos marginalizados, que ainda representam cerca de 40% da populao latino-americana. E
mais, quando as economias crescem, a renda se concentra. A macroeconomia em
alta proporo tem deixado o mercado devedor, com evaso expressa ou tcita s
responsabilidades estatais, de ganhar prosperidade e resguardar mnimos de justia
social. Quanto microeconomia, pouco a pouco cobra carta de naturalizao o
critrio curto-prazista dos investidores institucionais do Primeiro Mundo maximizao do valor das aes na bolsa , enquanto se descuidam dos apoios s
pequenas e mdias empresas, dos investimentos de longo prazo e permite-se a estrangeirizao das melhores empresas pblicas e privadas.
Em suma, seja em matria poltica, institucional, social, macroeconmica ou
microeconmico, Mxico e talvez boa parte da Amrica Latina vem cedendo
ao automatismo dos mercados e aos ferrolhos do estado neoliberal de direito, a
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faculdade de determinar a evoluo dos pases e a sorte das pessoas. A utopia neoliberal quisera prescindir da ideia vertebral da liberdade humana: a capacidade
individual e, sobretudo, coletiva de determinar, construir um melhor futuro para
todos. De fato, o neoliberalismo substitui os dogmas do autoritarismo ou da religio, por um dogma civil, mais grosseiro ou mais sutil, porm certamente desumanizado. Portanto, haver-se- de colocar s claras, mais depressa, as fices ideolgicas que nos envolvem para devolver, o quanto antes, o papel reitor poltica. O
mercado nem sempre funciona com sabedoria, nem tem por hbito ver distncia;
a interveno estatal pode errar, mas nem sempre se equivoca quando reflete genuinamente a vontade coletiva. Estado e mercado no se excluem entre si, so
instrumentos indispensveis na tarefa de irmanar democracia e desenvolvimento
na supresso paulatina do sofrimento desnecessrio de grandes grupos da populao latino-americana.

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Revista de Economia Poltica 31 (2), 2011