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RESEA DE LIBROS

ANTONIO TOVAR, Lingistica y filologa clsica. Su situacin actual.


Madrid, Revista de Occidente, 1944, 159 pgs.
D. Antonio Tovar, catedrtico de la Universidad de Salamanca,
contribuye con la publicacin de Lingstica y filologa clsica a una
mayor comprensin y difusin de la historia de estas dos ciencias que,
por lo general, en el pblico no especializado suelen contundirse y ser
tenidas como inmediatas creaciones del ms prximo pasado. La intencin no podra ser ms plausible. Con tantas mayores veras cuanto
que las exposiciones de conjunto son, en lengua espaola, de una escasez rayana en penuria. Algn intento de penetrar en la historia ms
reciente de la lingstica no falta en absoluto, es verdad, en el siglo
pasado. Cejador, al dar una segunda edicin de su libro El lenguaje
(Madrid, 1911), quiso presentar igualmente un bosquejo histrico de la
ciencia del lenguaje que, an con todos sus defectos, tiene el inters de
haber dado, posiblemente por vez primera en Espaa, el resumen de
las ideas dominantes en el siglo xix y las bsicas de la antigedad
griega y romana a propsito de la lengua. Pero en manera alguna trat
el aspecto puramente filolgico y en cuanto a la relacin y posterior
diferenciacin de ste con la lingstica nada hay que haga presumir
la clara inteligencia de la cuestin. Slo en 1928 aparece la traduccin
del pequeo volumen de Kroll {Historia de la filologa clsica, Col.
Labor, Barcelona) que, al igual del Grundriss der Geschichte der \lassischen Philologie de Gudeman (Zweiter, vcrmehrte Auflage, Leipzig
und Berln, 1909), se cie exclusivamente a la filologa clsica. El ao
pasado apareci la versin castellana de la Historia de la lingstica
de Thomsen (Col. Labor, Barcelona), con lo que se tiene ya a la mano
dos libros que resean de conjunto, cada uno por su parte, la historia
de las dos grandes disciplinas. Ahora bien; cuanto ms concretamente
se mira y examina la trayectoria separada de cada una de ellas, tanto
mayor es el riesgo que se corre de omitir u olvidar los aportes recprocos de una y de otra. Hace falta, por tanto, un manual, en espaol,
que se encargue de mantener con criterio histrico la relacin originaria dominante al lado de los prstamos e influencias, de modo que los
problemas y los mtodos no pierdan su autntico perfil y sean vistos
en su ms completa integridad. Este manual queda representado ahora
con la obrita de Antonio Tovar, cuyo carcter restringido y en algn

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aspecto incompleto, puede fcilmente subsanarse y disculparse desde


luego; ya que, como all se advierte, est fundada en un curso de conferencias dado en marzo de 1942 en la Facultad de Filosofa y Letras
de la Universidad de Valladolid.
La parte dedicada a la filologa clsica en la antigedad es, notoriamente, la menos completa. Esto se hace ms sensible a causa de que el
autor ha enfocado esta seccin abordando el tema como una cuestin
de origen, precisamente la del origen de la filologa clsica actual. Y
en este sentido nada mejor, para ponerlo de manifiesto, que haber concentrado la atencin en el aspecto textual, aspecto el ms humilde, sin
duda, pero del que va a brotar luego toda una escuela antigua que,
desarrollada, ser clave y norma de las escuelas modernas. Dgase otro
tanto de la rutina escolar, de la tradicin pedaggica (pg. 13), del
primer arte gramatical y de la primera literatura, centrada en Hornero (pg. 16). Pues bien; si de historia se trata, no es notoria la ausencia de los nombres, del nombre mismo de fillogo, de aquellos
hombres que, comenzando por Platn y Aristteles, echaron a circular
los primeros presentimientos y atisbos de la faena crtica? Hay que
pensar que, en este particular respecto, la historia ya no es algo que
pueda asimilarse fcilmente a un recuento ms o menos completo de
personalidades y sucesos sino el soporte mismo de los problemas, el
necesario respaldo de todas las cuestiones tericas o de principio, gracias
a las cuales el producto o resultante adquiere una configuracin cientfica.
Bsica es en el libro de Tovar la concepcin histrica que, objetivamente, est doblemente justificada. La exposicin del desarrollo de
una ciencia particular no slo aparece ligada siempre a un criterio
histrico sino que es ella misma historia. Por otra parte, en el caso de
la filologa y la lingstica lo histrico no es puro elemento accesorio
sino sustancia permanente en los modos de concebir y solucionar los
problemas; hasta tal punto que, en ocasiones, la concepcin histrica
llega a primar sobre la cuestin propiamente lingstica o filolgica.
Cabra, pues, la pregunta: hasta dnde el expositor puede utilizar un
criterio justamente histrico en el tratamiento de los problemas especiales de la historia de una ciencia determinada? En cualquier forma
que se la conteste quedar algo como exigencia mnima. Esta mnima
exigencia sera la de una enumeracin sucesiva y lo ms completa posible de cuanto sea enumerable en las diversas etapas y movimientos
por los cuales ha pasado cada disciplina. Pues tambin la simple enumeracin permite, dentro de tales movimientos y etapas, presentar los
aportes, grandes o pequeos, constantes o espordicos, que en ellos se
realizan. En el libro de que esta nota se ocupa se echa de menos una
referencia ms detallada y comprensiva de la representacin espaola en
la lingstica y la filologa. Pero es que se dir ha pasado Espaa
por una verdadera etapa de estudios que acredite semejante exigencia?

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Ha habido all movimientos de tal ndole? Tovar lamenta (pg. 35)


que Espaa no haya tenido siglo xix, que el gran movimiento historicista haya para ella pasado inadvertido. Por fuerza habr de aceptarse que en estas afirmaciones hay que introducir cierta relatividad. Y
adems: la ausencia de siglo xix en Espaa, en el sentido de que se
trata, no parece ser tan radical como para no dar lugar a una resea
ms equitativa de las tendencias culturales y los esfuerzos que, desde
fines de ese siglo, van dando como resultado la amplitud de visin
cientfica y el rigor metdico que hoy son realidad incontrastable. Por
lo dems, el criterio histrico necesita tambin ser consecuente y en el
rea de esta consecuencia se hallan las palabras del propio Tovar: Tenemos que comenzar por el principio, pero a la vez completar las
cosas. Pues si ello es as, habr entonces que contar con lo existente
y tratar de completar las cosas acudiendo a la labor de inventario que
es, a veces, principio eficaz. Este inventario queda reducido a muy pocos nombres y presenta omisiones que apenas sera de justicia remediar cuanto antes. No podra pretenderse, es verdad, que, en el corto
espacio de cinco captulos, se diera cabida a todo el repertorio onomstico y bibliogrfico que es esencial a las exposiciones de ndole histrica,
y menos en el caso de Tovar que repite constantemente su propsito, las
limitaciones inherentes al tema, el carcter propio de sus personales designios. As y todo quedan por fuera en uno y otro de aquellos renglones aportes valiosos y considerables, en algunos casos de primera
magnitud, que podrn ser tenidos en cuenta para una posterior edicin.
Las ventajas que trae el poder apreciar, con sentido histrico, la evolucin de una ciencia son evidentes y entre ellas sobresale la de poder
relacionar con los grandes conjuntos, con las lneas directrices fundamentales, movimientos tangenciales ideolgicos que a veces tienen honda repercusin en dominios afines. Este es uno de los sobresalientes
mritos de Lingstica y filologa clsica. Por lo mismo se hace ms
sensible en el captulo Filologa e historia, tendencias ms recientes,
una alusin, siquiera de mayor precisin, a los contactos de filosofa
y lingstica y quizs a una importante rama, la filosofa del lenguaje.
La repulsa de los indoeuropestas y fillogos clsicos a propsito de
Vossler (pg. 123) no se deber en buena parte a falta de un examen
ms detenido de los postulados tericos del gran idealista del lenguaje?
Hasta dnde puede aceptarse como vlida la tendencia de nuestros das
a 'rechazar opiniones tericas'? 1. Cunto deben la filologa clsica y la
1
A este propsito quiero recordar una nota de Amado Alonso. "Algunos
colegas dice recelosos de las teoras (pero, Dios mo, qu ser nunca la
ciencia ms que teora?) necesitan casos como ste [se refiere A. al discurso
inaugural del Instituto Nacional del Libro Espaol de Menndez Pidal] para
abrir los ojos y ver que la elaboracin y el anlisis de las concepciones bsicas del
lenguaje y de la lingstica no son devaneos al margen de la investigacin con-

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lingstica actuales a la orientacin idealista en el lenguaje a partir


de Leibnitz y Humboldt? No son estas preguntas de rpida y sumaria
respuesta. Pero aluden a verdaderas realidades cientficas incrustadas
en el desarrollo de las dos disciplinas; en cuanto tales, pues, merecedoras de una acogida crtica ms amplia.
La lectura del libro deja una grata impresin. Concebido con alteza de miras, redactado en una forma sensiblemente espiritual, sembrado aqu y all de sugerencias, de frases plenas de calor y emocin,
nos hace respirar un ambiente de verdadero contagio, de franca incitacin por los temas que se propone resumir o explicar. A veces la
inflexin de su acento espiritual se deja sentir con fuerza creciente.
Entonces parece desprenderse de all el sentido de una misin en e!
autor: la misin, que l no puede renunciar, de propender por el
avance, desarrollo y claro y seguro conocimiento de los problemas centrales de la filologa y la lingstica. En gracia de esta misin podra
quizs sugerirse tmidamente algo. Conservando el espritu, el plan
y lneas generales del libro pudiera Tovar animarse a ampliarlo tanto
como a detallarlo; de manera que con el libro actual, acrecentado en
ms de un aspecto, llegara el estudioso hispanoamericano a poseer un
manual en el que la vista de las dos ciencias historiadas aparezca fundida en la unidad superior que les confieren sus nexos recprocos necesarios 2 .
FERNANDO ANTONIO MARTNEZ

JOS MIGUEL YRARRAZAVAL LARRAIN, Chilenismos.

Santiago de Chile,

i945> 375 pgs.


Con frecuencia suelen hacerse crticas, no siempre muy acertadas,
al Diccionario de la Academia y slo raras veces se presenta un trabajo como este que no podr dejar de tener en cuenta la docta corporacrcta, sino una necesidad elemental del oficio. Toda interpretacin de los hechos
particulares se cimienta en alguna concepcin bsica del lenguaje como fenmeno
humano general, en unos conscientemente buscada, criticada y mantenida, en
otros gregaria y pasivamente admitida". RFH., Ao vi, nm. 4, pg. 405, n. 1.
- En el texto se han deslizado algunas erratas, en su mayora tipogrficas, que
conviene salvar. Recojo las siguientes: Portada interior verso: Morante = Morente;
pg. 26: diferenria ~ diferencia; 35, n. 2: Abrs ~ Abriss; $6, n. 5: hoc te
quoqtic manct, nt pt'.eros elementa docentcm occtipct extremis in tiicis, balba senectus; = hoc qiioque te manet, ttt pueros elementa docentcm / occtipet extremis
11 neis balba senecttis; (Apud Guil. Dillenburger, Q. Horatii Flacci Opera omnia,
Ronmv, MDCCCLX); 70: tina == und; 74: Miklovisch = Miklosich; 75: en ella =
en ellas; 82: (1) = (9) y (pg. 9), = (pg. 1?); 88: Ausjiirliche = Atisjhrlichv y llethode = Mthiulc; 123: Bragmann = Erugmann; 134-135: A.
Horman = A Hofmann; 145: Paibcia Paideia.

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