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Emmanuel Mounier

(1905-1950)

Faut-il refaire la
DCLARATION des DROITS ?
(1944)

Un document produit en version numrique par Pierre Palpant, bnvole, Paris


Courriel : ppalpant@uqac.ca
Dans le cadre de la collection: Les classiques des sciences sociales
fonde et dirige par Jean-Marie Tremblay,
professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
Site web: http : //www.uqac.ca/Classiques_des_sciences_sociales/
Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque
Paul-mile-Boulet de lUniversit du Qubec Chicoutimi
Site web: http : //bibliotheque.uqac.ca/

Emmanuel Mounier, Dclaration des Droits

Cette dition lectronique a t ralise par Pierre Palpant, bnvole, Paris.


Courriel : ppalpant@uqac.ca

partir de:

Emmanuel Mounier (1905 - 1950)

Faut-il refaire la Dclaration des Droits ?


Projet dune Dclaration des Droits des personnes et des
collectivits
e

er

Publi dans la Revue Esprit, 13 anne, 1 dcembre 1944, pages 118-127.


Polices de caractres utilise: Times, 12 points.
Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11
dition numrique complte Chicoutimi le 31 juillet 2005.

Emmanuel Mounier, Dclaration des Droits

Faut-il refaire la
Dclaration des Droits ?

De la Dclaration des droits, qui reste la Charte prliminaire de notre


Constitution, on a pu dire le meilleur et le pire. Le meilleur, nous lavions peut -tre
oubli force de dbats idologiques : nous lavons retrouv au cours de ces
dernires annes dans la contre-preuve dune exprience vitale.
Les profiteurs de la servitude pouvaient raffiner sur les illusions de la libert, de
lgalit et de la fraternit : nous avons su ce que ctait que dtouffer du manque des
liberts lmentaires, nationales et prives ; nous avons vu la haine de classe rallier
ltran ger la haine de race pour touffer les sentiments humains les plus naturels.
Ceux mmes qui semblaient avant-hier ne critiquer des immortels principes , dans
une dmarche raisonnable, que les insuffisances mtaphysiques ou politiques, ont
montr hier, en se ralliant Himmler ou Darnand, dans quel instinct brutal prenait
sa source leur soi-disant sagesse politique.
Toutefois, les critiques mme les plus malveillantes de la Dclaration de 89 ne
sont pas sans force.
Elles portent dabord contre le prin cipe dune telle Dcla ration. Le Droit ne se
proclame pas, dit-on, ex cathedra, il se dgage lentement de la vie des institutions et
des murs. Le plus ancien et le plus solide est peine formul. Cest le fond de la
thse de Burke et de Bonald. Elle vise le style rationaliste de la Dclaration, elle lui
reproche davoir t tire toute arme par les lgistes rvolutionnaires de principes
dune philosophie elle -mme fort abstraite. Cest l, en fait, une vue elle -mme bien
rationaliste pour des critiques du rationalisme. Lhistoire un peu pousse des origines
et surtout de lenvironnement historique de la Dclaration nous montre que, loin de
sortir dun cerveau dductif, elle rpond des situations trs concrtes, journelle ment
ressenties comme un poids intolrable sur les actes les plus habituels de la vie
quotidienne, signales de mille cts, par les gens les plus simples, dans les Cahiers
des tats gnraux. Sil tait possible de lire par del les ges dans la mmoire dun
Constituant, nous serions sans doute surpris du monde de soucis et dimages proches,
fbriles encore, qumouvait en lui lvocation des immortels principes . Le
langage idologique tait alors la mode, et sil mordait certainement sur les
sentiments des hommes, il nous trompe sans doute sur le contenu rel des esprits. Il
est bien vrai quon ne dduit pas la vie dune socit ; que la loi crite se dgage de la
coutume et la loi non crite de la loi crite. Cest pourquoi prcisment de nouvelles
preuves historiques, je pense surtout celles du libralisme et des fascismes, nous
permettent aujourdhui de proposer une rdac tion plus pousse de notre Charte
juridique. Ce serait bien inconcevable si elle formait un systme a priori et
inamovible.
On dira peut-tre encore quun ordre juridique est le cou ronnement dune priode
politique dquilibre. Quen un temps de crise comme celui que nous traversons,

Emmanuel Mounier, Dclaration des Droits

lide dune telle D claration est assez mal venue. Quand un ordre de Droit, en effet,
nest plus quun ordre formel qu i couvre linjustice sous linnocence de la lettre, il
ny a pour le renouveler que des ac tions de force. Et tant que dure une situation de
force, les formes juridiques ne peuvent tre que malmenes par elle. Nous le pensons
bien. On ne traite pas une socit malade suivant les lois qui rgissent une socit
saine, et, par exemple, il serait non seulement utopique, mais dangereux pour le destin
mme du Droit de vouloir appliquer demain toute lEurope, sans dlai ni
amnagement, tous les articles de la Dclaration qui suit. Elle demande entre les tats
cosignataires un niveau civique et politique approximativement quivalent. Aussi
bien ne la proposons-nous pas, bien quelle engage des valeurs qui dbor dent le temps
et lespace, comme une forme faite po ur tous les temps et pour tous les lieux, mais
comme la plus complte approximation de leurs vises juridiques communes que des
nations occidentales dune maturit politique quivalente puissent convenir en 1944.
Si des ncessits rvolutionnaires doivent en suspendre ici ou l lautorit, il convient
que les rvolutionnaires eux-mmes prennent ces suspensions comme des ncessits,
les veulent aussi courtes que possible, et ne les rigent pas en un droit prtendu dress
contre le Droit. Cest pourquoi, en deux sens et sur deux plans diffrents, rien nest
plus inactuel, et rien nest plus actuel, en priode rvolutionnaire, quune telle Dcla ration. Une Dclaration des droits ne peut tre, par dfinition, que le plus libral des
documents dune poque de c oncentration rvolutionnaire. Un esprit immerg dans
laction peut sen mou voir. Aussi bien na -t-elle pas pour fonction de tracer une politique immdiate, mais seulement de tracer lasymptote de toute vise politique.
Le principe dune Dclaration des droits tant accept dans sa gnralit, sous
rserve de ces prcisions, il reste savoir si dans son expression des droits les moins
contestables la Dclaration de 89 nest pas entache de vices dpoque. Cela ne fait
aucun doute : excs de rationalisme, excs dindividualisme, soit dit en deux mots.
Nous avons essay de les corriger, ou plutt de les viter au dpart, en nous tenant au
ras des ralits, et en ajoutant, aux droits des personnes, ceux des collectivits et ceux
de ltat.
Pour finir, deux mots dhistorique. Jai prsent cette D claration (que depuis
longtemps nous projetions Esprit ) comme le premier objet de travail du centre
dtudes clandestin qui a remplac Esprit aprs son interdiction. Mon texte a t
discut Lyon, par une commission o entraient Andr Philip, Jean Lacroix, Henri
Marrou, Jean Wahl, Joseph Hours, le P. Desquerra, Lucien Fraisse, etc. Le texte ici
publi leur doit plusieurs corrections importantes. Il a figur comme pice conviction au procs de Combat en 1942, auquel fut rattache lac tivit du centre
dtudes que nous venons dvoquer.
Chaque mot en porte son poids et son intention. Il serait trop long et dailleurs
ridicule de les justifier un un. A ceux qui trouveraient nos formules tantt trop
ouvertes, tantt trop rigoureuses, nous rappelons que les lois du genre les veulent
assez prcises pour que lon puisse y appuyer des lgislations, assez com prhensives
pour tolrer leur diversit lgitime selon les pays. Quelques-unes sont reprises
purement et simplement de la Dclaration de 89 : aucune volution dans les faits ne
nous incitait les changer.

Emmanuel Mounier, Dclaration des Droits

N.-B. On entend parfois regretter quune affirmation des droits naille pas de
pair avec une dclaration des devoirs. On a raison si lon se place dun point de vue
moral ou civique. Mais cette objection nest plus accep table de la part dune charte
juridique. Il faudrait, si lon veut, tablir une Charte des devoirs civiques qui, du
reste, ne se situerait pas sur le mme plan.

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Emmanuel Mounier, Dclaration des Droits

Projet dune
DCLARATION DES DROITS
des personnes et des collectivits

I. DISPOSITIONS GNRALES.
1. Les tats sous-signataires reconnaissent lautorit sur les individus et sur les
socits dun certain nombre de droits attachs lexistence de la comm unaut
humaine. Ces droits ne drivent ni de lindividu ni de ltat. Il nexiste pas dindividu
isol. Ltat est le gardien, il nest pas le crateur du droit.
2. Ces droits ne se prsentent jamais nous quen gags dans des socits
concrtes ou exprims dans des droits positifs. Mais ils ne sont jamais puiss par ces
expressions. Loin den tenir lautorit, ils la leur donnent. Loin den recevoir leurs
limites, ils les leur dictent.
3. Ils ont une double racine :
1 La fin directrice de toute socit est le bien des personnes qui la
composent ; le but de toute organisation sociale, la mise en uvre des meilleurs
moyens pour lever chacun au libre choix, laction responsable, la com munaut
voulue. Le pouvoir quune socit dtient sur ses mem bres a pour limites absolues
lespace ncessaire chacun pour poser librement les actes essentiels de son destin et
pour apporter aux socits dont il relve le profit de son initiative.
2 Les personnes humaines vivent et se dveloppent normalement au sein des
communauts naturelles o elles sont places : famille, nation, communaut de
travail, groupements daffinits ou de croyances. Abstrait de ces communauts,
lindividu nest rien, spar delles il stiole ou subvertit le milieu. Il nest appel
scarter delles ou sy opposer que pour les dpasser et les rcrer plus vivantes.
4. Les communauts et les personnes ont entre elles des rapports de
coordination et des rapports de hirarchie. Seuls, les premiers ne donneraient quune
socit fragmentaire, les seconds, une socit fige. La vie sociale est faite de leur
concurrence.
5. Ltat est la fois un pouvoir et une adminis tration au service de cet
quilibre. Il protge lindpen dance des personnes contre la tyrannie toujours menaante des groupes, et, la vie des communauts contre lanarchie toujours renaissante
des individus. Au del, il abuse de son pouvoir. Un organisme indpendant des tats
et compos de magistrats inamovibles est habilit pour juger de ces abus et dnouer
souverainement les conflits quils entranent. Il dfinit les crimes dtat.

Emmanuel Mounier, Dclaration des Droits

II. DROIT DES PERSONNES


6. La responsabilit personnelle est le fondement des droits individuels.
7. Tout homme a droit lintgrit de sa personne physique. En dehors des
mesures prvues par le Droit Pnal, il ne peut lui tre impos ni violences
systmatiques, ni mutilations, ni traitements dgradants, ni aucune forme de pression
sur la volont. Rciproquement, lindividu est comptable la communaut de la force
quil reprsent e. Nul na le droit de se mutiler ni de se donner la mort.
8. Tout homme a droit lintgrit de sa personne morale et spirituelle. Cette
intgrit ne doit pas tre compromise par des mthodes de suggestion ou de
propagande contre lesquelles lindividu se trouve sans dfense, que la mise en uvre
en vienne de ltat ou de puissances prives.
9. Les hommes sont juridiquement libres de leurs mouvements, de leurs
paroles, de leurs crits ou de leurs actes, dans la mesure o ceux-ci ne violent pas la
prsente Dclaration. Cette libert nest civiquement saine que si elle sert la dignit
personnelle de chacun et le bien de tous. Elle est inalinable et toujours responsable
des effets publics de ses actes.
10. Sous cette rserve, la vie prive et le domicile sont inviolables. Tout
homme a le droit daller, de rester, de partir, sans pouvoir tre arrt ni dtenu que
selon les formes fixes par la loi. Aucune visite domiciliaire ne peut avoir lieu quen
vertu dune loi ou dun ordre man dune autorit pub lique, et pour la personne et
lobjet express ment dsigns dans lacte qui ordonne la visite.
11. Nul ne peut tre poursuivi en justice, accus, arrt ni dtenu, que dans les
cas dtermins par la loi, et selon les formules quelle a prescrites. Nul ne peut tre
dtenu plus de huit jours sans comparatre devant un juge appel statuer sur la
lgalit de cette arrestation. Tout autre acte exerc contre un particulier ou contre une
collectivit est arbitraire et nul. La victime de tels actes est habilite en demander
rparation devant les tribunaux, et les responsables doivent en tre punis.
12. Tout homme est prsum innocent jusqu ce quil ait t dclar coupable.
Toute rigueur qui ne serait pas ncessaire pour sassurer de sa personne doit tre
svrement rprime par la loi. Nul ne doit tre puni quen vertu dune loi tablie
antrieurement au dlit. Nul ne peut tre puni deux fois pour le mme dlit. Leffet
rtroactif et leffet cumulatif donns la loi sont des crimes dtat.
13. Les peines doivent tre proportionnes au dlit, exemplaires, et, autant
quil se pourra, rducatrices du coupable.
14. Tout homme est libre de parler, dcrire, dim primer et de publier le
rsultat de ses recherches, dans la mesure o la diffusion nen est pas assez

Emmanuel Mounier, Dclaration des Droits

considrable pour mettre en danger les droits garantis par larticle 8. Linfor mation
est libre dans les mmes conditions, charge pour les informateurs de rpondre
judiciairement de la diffusion dinformations tablies comme fausses.
15. Les citoyens dun mme tat ont le droit, sur son territoire, de sassembler
librement, sans armes ni uniformes, en satisfaisant aux lois de police. Les campagnes
de runions non contradictoires et les dfils massifs peuvent tre sujets
lapplication de lar ticle 8.
16. Les citoyens dun mme tat ont le droit, sur son territoire, de sassocier
pour ltude, le dveloppement et la dfense de leurs intrts communs selon les
combinaisons quils prfrent.
Ces associations peuvent tre autorises recevoir comme simples adhrents des
trangers rsidant sur le territoire national de leur ressort. Les coalitions que 1Etat
jugerait contraire aux exigences de larticle 8 peuvent tre interdites. Les associations
internationales ne menaant pas la structure de ltat sont autorises.
17. Nul ne peut tre inquit pour lexpression de ses opinions ou croyances en
matire religieuse dans la mesure o elle ne heurte pas les droits garantis par la
prsente Dclaration.
18. Lducation est libre, sous rserve des garanties de comptence et de
moralit dtermines par la loi et sous la surveillance de ltat. Ltat fixe et contrle
lducation civique, qui est fonde sur la Dclaration comme base. Il entretient des
coles confessionnellement neutres qui ne jouissent daucun traitement privilgi.
Lenseignement lmentaire est obligatoire. Laccession aux formes sup rieures
denseignement est rgle sur le mrite.
19. Ingaux par leurs talents ou par leurs fonctions, tous les hommes sont
gaux devant les droits fondamentaux, quelles que soient leur race, leurs capacits, ou
leur position dans la hirarchie sociale. Les ingalits empiriques inluctables ou les
ingalits fonctionnelles ncessaires ne peuvent donner prtexte aucune loi dexcep tion, aucun rgime de classe.
20. La loi doit tre gale pour tous, soit quelle r compense ou quelle punisse,
soit quelle protge ou quelle rprime.
21. Tous sont admissibles toutes les places, emplois et fonctions publiques
sans autre distinction que celle des capacits et de la valeur morale.
22. Toutes les contributions sont rparties quitablement entre tous selon les
moyens de chacun. Dcides par les seuls besoins de lutilit gnrale, elles sont
soumises au contrle public.
23. La femme ne peut tre traite daucune faon en personne mineure. La loi
lui garantit un statut de dignit quivalent celui de lhomme dans sa vie publique et
dans sa vie prive. La capacit civile de la femme marie peut tre modifie par les

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rgimes matrimoniaux dans la mesure ncessaire ladministration des biens propres


et communs.
24. Lenfant est protg par une lgislation sociale.
25. Tout homme a droit au travail. Ltat est garant de ce droit dont il assure
lexercice par tous les moyens dont il dispose.
26. Tout homme qui ne se refuse pas la loi du travail doit jouir du minimum
de ressources ncessaire pour le faire vivre, lui et sa famille, dune vie digne
dun homme.
27. Le travail nest pas une marchandise ; il ne peut tre trait comme tel. La
loi garantit au travailleur la libert dadhrer au syndicat de son choix, ou de nadh rer aucun, le droit la dtermination collective des conditions de travail, la
protection professionnelle et la formation technique et sociale ncessaire pour
lasso cier de plus en plus la direction du monde du travail.

III. DROIT DES COMMUNAUTS

28. Il existe des communauts naturelles qui ne doivent pas leur existence
ltat.
29. La premire des communauts naturelles est la famille. Ltat la protge
comme tout et dans chacun de ses membres. Il doit tre tenu compte des charges de
famille dans la rmunration du travail et ltablissement des prestations publiques.
30. La nation unit dans une communaut de destin une multiplicit de
personnes et de communauts lies par une histoire et par des conditions de vie
communes. Elle possde un droit absolu lindpendance de sa culture, de sa langue,
de sa vie spirituelle, mais non pas la souverainet politique sans conditions.
31. Les communauts conomiques et les communauts de travail sont fondes
sur le service rendu, non sur le privilge acquis ou sur la puissance dargent.
32. Le but de lactivit conomique nest exclusive ment ni le profit de
lentrepreneur, ni le dveloppement in dfini de la production, ni la puissance de ltat
politique, mais ct et au-dessus de ces buts connexes, la satisfaction des besoins
dune libre consommation dans des conditions respectant la dignit du travailleur et le
dveloppement de lesprit dentreprise.
33. Les droits du travail prvalent en toute circonstance sur les droits du
capital. Le pouvoir conomique ne peut tre assum que par le travail. Le profit

Emmanuel Mounier, Dclaration des Droits

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conomique doit rmunrer pleinement le travail responsable avant de ddommager


le capital irresponsable.
34. La hirarchie des fonctions doit tre assure de telle sorte quelle ne donne
pas naissance une sparation de classes.
35. La communaut des hommes est usufruitire de lensemble des richesses
de lunivers. Elle en dlgue la gestion ou ladministration des individus ou des
collectivits. Tout rgime de proprit est lgitime qui sert le bien commun et ne
menace pas lordre public. Tuteur du bien commun, ltat doit veiller ce que le bon
usage des richesses soit respect ; il peut requrir contre leur mauvaise gestion, soit
au nom de la justice, soit au nom de son autorit menace ; il peut prononcer
lexpropriation par ncessit publique ou par dchance du propritaire ; celle-ci doit
tre lobjet dune juste et pralable indemn it.
36. Les communauts naturelles doivent tre reprsentes en tant que telles
auprs de ltat.
37. Il existe une communaut internationale naturelle. Elle nest pas une
socit dtats, mais une commu naut de Nations. Elle implique la communaut inter
raciale. La fdration librement organise est le mode normal dunion des nations.
Nulle ne peut tre exclue du libre accs aux richesses du globe.

IV. DROIT DE LTAT

38. Ltat est un Pouvoir commis la garde du bien commun politique, la


dfense extrieure dune na tion ou dun groupe de nations, et la coordination des
activits individuelles et collectives de son ressort gographique. Il na de
comptence directe ni dans les autres activits temporelles, ni dans les activits
spirituelles de ces individus et de ces communauts. Sil est de sa fonc tion de les
coordonner, il ne saurait se les asservir, ni se les identifier.
39. Le pouvoir de ltat est limit par les pouvoirs spontans des socits
naturelles qui composent la nation. Il est soumis par ailleurs lautorit suprme de la
Dclaration.
40. Lautorit de ltat nmane ni du nombre ni de la force. Quelle que soit
son origine de fait, elle est consacre par le droit qui sexprime dans la Dclaration et
par lassentiment de la nation.
41. Une sparation des divers pouvoirs de ltat est ncessaire son bon
fonctionnement et la garantie des droits. Elle doit comporter notamment
lautonomie du pou voir judiciaire.

Emmanuel Mounier, Dclaration des Droits

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42. Ainsi limit et rorganis, ltat doit tre dans ses fonctions dautorit un
pouvoir fort et respect. Il a pour mission de briser et les germes danarchie et les oli garchies contre nature.
43. Une force de police est ncessaire au fonctionnement de ltat. Elle ne doit
ni crer un corps autonome au sein de ltat, ni pntrer dans dautres domaines que
ceux qui sont du strict ressort de ltat.
44. Les principes de tout gouvernement sont : la reprsentation sincre,
intgrale et efficace des ralits de la nation et de ses volonts gnrales sur les
questions relevant de lapprciation de tous ; la comptence dans la direction ;
lautorit et la responsabilit dans lexcution.
45. Il y a oppression quand est viole par ltat une des prescriptions de la
Dclaration. Une Cour Suprme est charge darbitrer toute application et toute
dlimitation de la Dclaration. Sil est pass outre ses arrts, linsur rection devient
lgitime.

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Modle :
C:\WINDOWS\Application
Data\Microsoft\Modles\Normal.dot
Titre :
Rvolution personnaliste et communautaire
Sujet :
Auteur :
Emmanuel Mounier
Mots cls :
Les Classiques des sciences sociales
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iences_sociales/index.html
Date de cration :
10/06/05 09:56
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Dernier enregistr. le : 31/07/05 15:37
Dernier enregistrement par : Pierre Palpant
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