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Compte rendu

Ouvragerecens :
Pierre Albouy, Mythes et mythologie dans la littrature franaise, Paris, Armand Colin, coll. U2 ,
1969, 340 p.

par L. Van Delft


tudes littraires, vol. 2, n 2, 1969, p. 273-275.

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DOI: 10.7202/500092ar
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COMPTES RENDUS

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cration littraire proprement dite


que contient en priorit criture.
La haute tenue de cette revue, la
juste conomie qui en assure l'quilibre, le choix rigoureux des textes
mritent, plus que l'loge, l'admiration. ce sentiment s'ajoute pourtant le regret qu'une telle entreprise
soit impensable au Qubec d'aujourd'hui. Entre autres causes, la
situation sociale et politique qui
prvaut ici ne favorise pas la formation de pareilles anthologies priodiques, o voisinent des reprsentants de gnrations diffrentes (Ramuz coudoyant Pinget), o sont
accueillis, sans arrire-pense, des
compatriotes d'une autre communaut linguistique (Robert Walser
ou Giorgio Orelli) aussi bien que
des trangers notoires ou non d'hier
et de maintenant (Hubert Aquin
ou Hlderlin), o se compose enfin,
partir de multiples lments convergents, l'image reconnaissable
d'une communaut spirituelleet
nous en serons privs tant que ne
seront pas rsolues les ambiguts
de notre sort collectif. D'ici l, nous
ne pouvons qu'envier avec nostalgie
ceux dont l'inspiration est libre,
c'est--dire tout particulirement
l'quipe de la revue criture laquelle nous souhaitons le plus vaste
rayonnement.
Jacques BLAIS
Universit Laval
U

Pierre ALBOUY, Mythes et mythologies dans la littrature


franaise, Paris, Armand Colin,
coll. U 2, 1969, 340 p.
Les mythes sont la fois ntres et
autres: ce n'est pas le moindre de
leurs paradoxes. Solon dj, comme
le rappelle Mircea Eliade, et les
philosophes milsiens, les soumettaient une critique rationaliste.
Prenant toujours plus d'ampleur,
celle-ci vide les mythes de leur

contenu sacr, et fige leurs structures. Pourtant, les mythes ne sont


pas moins vivants aujourd'hui : tels
Prote, ils ressurgissent aux temps
modernes, de sorte qu'au XXe sicle
l'esprit tente l'analyse objective de
la mythologie, tout en restant en
proie elle. De surcrot, parce qu'il
relve tout ensemble de la sociologie, de la posie, de la psychanalyse, de l'histoire des religions, les
nombreuses dfinitions du mythe
qu'on a avances restent toujours
imparfaites.
M. Albouy, qui s'en tient dlibrment au mythe littraire , suivant
une heureuse dialectique, se garde
d'imposer sa dfinition : il ne l'esquissera que dans la conclusion
de son livre, entranant ainsi le
lecteur dans sa recherche. Dans
l' Avant-Propos sont discrimines des notions connexes: mythe,
merveilleux et fantastique (pp.
6-7) ; et, en ce qui concerne les
figures de style, allgorie, apologue,
parabole et symbole (pp. 7-9). Le
mythe littraire est encore distingu
du thme, au sens o l'entend Raymond Trousson, car mythe, pour
M. Albouy, implique rcit: Le
mythe littraire est constitu par
ce rcit, que l'auteur traite et modifie avec une grande libert, et par
les significations nouvelles qui y
sont alors ajoutes (p. 9). Ainsi,
les Amours de Psych et de Cupidon de La Fontaine, qui n'ajoutent
pas de signification nouvelle aux
donnes fournies par la tradition,
ne sauraient tre considres
comme un mythe, mais Ydipe de
Gide est bien un mythe littraire,
grce sa signification nouvelle :
Point de mythe littraire sans
palingnsie qui le ressuscite dans
une poque dont il se rvle apte
exprimer au mieux les problmes
propres (p. 10).
La premire partie est consacre
aux Problmes et usages de la
mythologie, du merveilleux et du
mythe . Deux chapitres conduisent,

TUDES LITTRAIRES/AOT 1969

l'un de Lemaire de Belges Andr


Chnier, l'autre de Chateaubriand
Robbe-Grillet. Cet itinraire de
quatre sicles est parcouru en 116
pages (pp. 17-133) : on attend un
morne inventaire! L'auteur vite
pourtant parfaitement cet cueil. Il
s'attache, en fait, examiner l'utilisation qui a t faite, aux diffrents sicles, de la mythologie antique, et les efforts pour produire
des types nouveaux de merveilleux.
Avec Lemaire de Belges, la Renaissance et la Pliade, la mythologie, prive depuis longtemps de
son substrat religieux, devient le
langage mme de la posie (p.
289). La mentalit prcartsienne,
la sensibilit baroque, le gnie d'un
Racine peuvent charger ce langage
de posie vraie, mais, dans l'ensemble, c'est le rgne des strotypes. De l vient que jusqu'au
xvnie sicle, il a tant t question
de la convenance du merveilleux,
et, surtout, de sa vrit. Le Romantisme, le Parnasse, le Symbolisme, le Surralisme mme, n'ont
pas laiss de proposer ici leur solution ; et si, partir du Romantisme,
la cration mythique proprement
parler relgue au second plan ce
problme de l'emploi du merveilleux, la question de la vrit du
mythe et de l'imaginaire occupe les
esprits, plus que jamais (p. 14).
Des lacunes, dans cette revue rapide, taient invitables; l'auteur en
a conscience tout le premier. Il est,
par exemple, peu question de Rabelais, de Racine ou de Sade. Mais
les vues pntrantes abondent, en
particulier sur le besoins du merveilleux, dont l'imagination n'a
jamais pu se passer (pp. 51-55),
sur le rle de Chateaubriand et la
guerre des mythologies (pp.
70-72), sur le Surralisme en
qute d'une mythologie moderne (pp. 121-126). Les jugements sur Nadja (pp. 123-124)
devraient rectifier bien des interprtations indfendables, et, dans
les pages consacres au Mythe

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dans le thtre et le roman contemporain (pp. 129-131), ce


n'est pas sans quelque rserve
(bien venue, selon nous) que l'auteur reprend son compte les explications donnes par W. M.
Frohock ou Michel Leiris de l'uvre de Butor.
La seconde partie, Permanence
et mtamorphoses de quelques
mythes (pp. 133-202), traite de la
fortune des mythes de la rvolte
(Satan, Cain, Promthe) et des
mythes de la connaissance (Narcisse, Orphe). Du moment que
la cration mythique proprement
dite [...] ne commence qu'avec le
Romantisme (p. 14), les analyses
portent en gnral sur des uvres
postrieures 1820, sans que le
rle de prcurseurs franais tels
que Guillaume de Lorris, Scve ou
Rousseau soit sacrifi. la suite
de Henri Peyre, l'influence de
l'hellnisme, surtout de 1843
1870, est souligne avec prcision;
une large part est faite aussi au jeu
des influences allemande et anglaise. Dans chaque cas particulier
sont examines, travers une srie
d'uvres, la structure centrale du
mythe et ses significations nouvelles, et l'on ne peut que s'merveiller, avec M. Albouy, de la
plasticit (p. 291 ) de ces diffrents mythes travers les ges. La
mthode adopte, dans cette partie,
est donc proche de celle suivie par
un Milner pour l'tude du mythe
de Satan ou par un Trousson pour
le thme de Promthe. Mais la
travail de M. Albouy prsente
l'avantage considrable de condenser en une synthse l'essentiel
des donnes qui sont, ailleurs, circonscrites la figure d'un seul
hros. Assurment, pour l'analyse
approfondie du mythe d'Orphe
par exemple, on aura toujours intrt se reporter des ouvrages
plus nourris, comme la belle tude
d'Eva Kushner; mais le dessein de
M. Albouy est diffrent et ne rpond pas un besoin moins grand.

275

COMPTES RENDUS

Dans la dernire partie, Quatre


crivains devant le mythe (pp.
203-304), l'auteur s'efforce de rpondre aux questions difficiles mais
passionnantes que suggrent les
chapitres prcdents: quelle est
la raison d'tre des mythes, quelles
affinits peuvent s'tablir entre une
poque et tel mythe particulier,
qu'est-ce qui porte certains auteurs
fondre dans un mythe leurs penses ou leurs fictions? Les crivains
choisis sont bien, cet gard,
exemplaires (p. 14) : Michelet
et les mythes de l'Histoire, Victor
Hugo et la cration mythologique,
Grard de Nerval ou le mythe vcu,
Andr Gide ou le mythe au service
de la dmystification. Grand
Matre des tudes hugoliennes avec
sa thse rcemment parue {la Cration mythologique chez Victor Hugo
(Paris, J. Corti, 1968), M. Albouy
montre, propos de la mythologie
du cosmos et du cycle des
titans chez l'auteur de la Lgende
des sicles, que la faon mme
dont Hugo voit chaque chose et
parle, fait natre quantit de petits
mythes peine esquisss, suggre
des points de dpart de mythes,
tend donner de tout objet une
vision anime, humanise, dramatique et transformer l'univers en
une ample comdie mythologique;
l'imagination et le langage possdent, chez lui, une fonction mythologique (p. 232). Dans l'analyse
du Satyre ou du personnage de
Gwynplaine dans l'Homme qui rit,
ces ides sont illustres d'une manire particulirement originale et
convaincante (pp. 250-256). Bien
des passages sur Aurlia ou sur le
Thse de Gide seraient aussi
citer (pp. 267-270 et 283-287).
Mais, la place nous manquant,
il faut nous contenter de signaler
la source de l'intrt constant que
l'on prend la lecture de ce petit
livre: nous la trouvons dans la documentation d'une extrme richesse
et dans la continuelle indpen-

dance d'esprit de l'auteur. Ainsi,


dans les pages consacres Michelet, l'interprtation de M. Albouy, tout en se rapprochant de
celle de R. Barthes (en ce qui
concerne le mythe de l'Androgyne,
par exemple, ou l'intuition primordiale de la matrice universelle ,
s'appuie toujours sur les
textes: la mthode est plus austre,
sans doute, mais les conclusions,
du moins, ne sont jamais gratuites.
Au terme de son ouvrage, l'auteur dfinit le mythe littraire comme
l'laboration d'une donne traditionnelle ou archtypique, par un
style propre l'crivain et l'uvre,
dgageant des significations multiples, aptes exercer une action
collective d'exaltation et de dfense
ou exprimer un tat d'esprit ou
d'me spcialement complexe
(p. 301 ). La Conclusion a le
double mrite d'attirer l'attention
sur l'uvre de Northrop Frye, encore si mconnue en France, et de
montrer dans quelles voies pourraient s'orienter les recherches sur
les mythes littraires. Une bibliographie trs riche ne manquera pas
de rendre de prcieux services.
L'index est, en revanche, plus rudimentaire.
Plutt que des dfauts, le livre
prsente quelques inconvnients;
ils sont dus, croyons-nous, la
nature de la collection U 2. Si
habile que soit M. Albouy doser
l'analyse et la synthse, on reprochera peut-tre ce volume,
comme la Littrature franaise au
moyen ge et la Littrature compare, parues dans la mme srie,
de traiter une matire trop ample
pour son petit format. Mais la
science de M. Albouy, sa finesse,
son enthousiasme stimulant font
vite oublier ce point. Pour conclure:
un ouvrage indispensable qu'on a
grand plaisir recommander.
L. VAN DELFT
McGill University