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g u a

d e l
a l u m n o
Cmo se fabrica el cloro
Conocer el proceso de fabricacin del Cloro
En esta ficha encontrars informacin sobre los procesos de fabricacin del cloro, las
diferentes tecnologas empleadas y los productos que se obtienen

3.1
EL PROCESO DE ELECTRLISIS
1

Qumica del proceso de fabricacin del cloro


El cloro se fabrica de tres formas distintas. Del proceso de produccin se obtiene
n, adems, varios productos secundarios muy tiles. El cloro se produce mediante la
electrlisis del cloruro de sodio (sal comn). Adems del cloro en estado gaseoso, se
obtiene hidrgeno y una solucin de hidrxido sdico (llamada comnmente sosa custica). La
reaccin que se produce en este proceso es la siguiente:
cloruro de sodio
2NaCl (aq) + 2 H2O
agua
2 NaOH (aq) + Cl2 + H2
sosa custica cloro
hidrgeno
El proceso de electrlisis consiste en aplicar una corriente elctrica a una determi
nada sustancia inica, lo que permite separar sus iones. La electrlisis se produce
en una celda donde se distinguen dos compartimentos o electrodos: el polo positi
vo (o nodo) y el polo negativo (o ctodo), de forma que al aplicar la corriente, lo
s iones positivos se sienten atrados hacia el polo de signo contrario (es decir,
hacia el ctodo) y los iones negativos se sienten atrados hacia el nodo.
ctodo nodo H2 Cl 2
ClNa+ NaOH
H 2O
Figura 1: Esquema de la celda electroltica

3.2
2
Cmo se aplica la electrlisis en la fabricacin del cloro?
Actualmente se aplican tres tipos diferentes de tecnologas de electrlisis en la fa
bricacin del cloro: Electrlisis con celda de mercurio Electrlisis con celda de diaf
ragma Electrlisis con celda de membrana
Las tres tecnologas conviven en la industria del cloro, de modo que ninguna de el
las est en desuso por motivos tcnicos o de seguridad. ELECTRLISIS CON CELDA DE MERC
URIO Fue la primera tcnica de produccin de cloro y sosa custica utilizada a escala
industrial. Se trata, adems, de un procedimiento desarrollado principalmente en E
uropa, ya que se utiliza en un 64% de las empresas europeas. El mercurio acta com
o ctodo, "amalgamando" el sodio elemental (lo atrapa en su seno). Esta amalgama,
cuando se pone en contacto con agua libera el sodio, desprendiendo hidrgeno y for
mando hidrxido de sodio en solucin. El mercurio "desamalgamado" se recircula para
ser reutilizado nuevamente. Con este proceso se consiguen unos productos muy pur
os, pero por el hecho de utilizar mercurio requiere de unos controles y unas med
idas de seguridad especficas para la proteccin de los trabajadores y del medio amb
iente. En todas las empresas que utilizan esta tecnologa las emisiones de mercuri
o son controladas rigurosamente, en cumplimiento de la normativa ambiental ms exi
gente.
Sal Salmuera saturada Cl 2 Saturador Salmuera consumida
Electrolizador Hg H 2O H 2 NaOH Pila de descomposicin
Figura 2: Electrlisis de Mercurio
Sabas que...? ...hoy en da el consumo de mercurio de una unidad de electrlisis de 1
00.000 toneladas de cloro por ao es inferior al consumo mensual de los dentistas
europeos en los empastes dentales?

3.2
3
Cmo se aplica la electrlisis en la fabricacin del cloro?
ELECTRLISIS CON CELDA DE DIAFRAGMA
Salmuera Cl 2
Fue la primera tcnica que se desarroll en laboratorio. Este procedimiento se impla
nt principalmente en los Estados Unidos. Necesita menos energa que el proceso con
celda de mercurio. Sin embargo, para obtener una sosa custica comercial es precis
o otro procedimiento adicional. Esto supone un encarecimiento del proceso. Una m
embrana especial acta como medio de separacin entre las dos soluciones presentes (
la salmuera de NaCl en contacto con el nodo y la solucin de hidrxido de sodio en co
ntacto con el ctodo).
H2
Diafragma
Ctodo
nodo
NaOH
Figura 3: Electrlisis de Diafragma
ELECTRLISIS CON CELDA DE MEMBRANA Este proceso se empez a desarrollar en los aos 70
. La celda est dividida en dos compartimentos por medio de una membrana que permi
te el paso de iones a travs de ella. El consumo de energa es parecido al de las ce
ldas con diafragma y la sosa custica que se produce es de gran pureza. Sin embarg
o, los costes de fabricacin son muy elevados.
Sal
Cl 2 Mmebrana intercambiadora
H2
Salmuera consumida nodo
NaOH Ctodo H 2O
Salmuera saturada
Figura 4: Electrlisis de Membrana

3.3
4
Para qu sirven los productos secundarios de la electrlisis?
Del proceso de electrlisis, como ya sabes, aparte del cloro, se obtienen la sosa
custica en solucin e hidrgeno.
La sosa custica tiene, al igual que el cloro, un campo de aplicacin muy amplio. Co
ntribuye en numerosos procesos como la elaboracin de pasta de papel o en la confe
ccin de fibras textiles. Se utiliza en la fabricacin de jabones, para neutralizar
las aguas cidas de las estaciones depuradoras, en la limpieza de las botellas de
bebidas, en la eliminacin de colorantes, en el reciclado de papel y tambin en la f
abricacin de aluminio. El hidrgeno se utiliza como materia prima en la industria q
umica y farmacutica para la hidrogenacin de derivados del petrleo y aceites. Igualme
nte, puede utilizarse como combustible en la propia fbrica.
Adems, y a partir de los productos finales conseguidos en la produccin del cloro,
pueden tambin obtenerse:
- El cloruro de hidrgeno, haciendo reaccionar el H2 con el Cl2 en fase gas - La l
eja (hipoclorito de sodio), mediante reaccin del cloro con el hidrxido sdico (el pro
ceso se estudia en la prctica complementaria de esta ficha.
Existen hasta 10.000 productos finales que contienen cloro en los sectores de pls
ticos, nuevos materiales farmacuticos, electrnicos y clulas solares.

3.4
5
Algunos datos de inters sobre la fabricacin del cloro
La produccin del cloro en Europa Occidental alcanz los 9,4 millones de toneladas e
n 1997, lo cual supona el mayor volumen desde 1989. En cuanto a la sosa custica, s
e fabricaron ms de 9,6 millones de toneladas.
Los grficos siguientes muestran el reparto de la fabricacin de cloro por pases y su
s principales aplicaciones en el ao 1997:
Produccin de Cloro por pases (millones de Tm) Alemania Francia Reino Unido Italia
Blgica Holanda Espaa Austria, Finlandia y Suecia Pases ajenos a la U.E. Grecia y Po
rtugal Total 3,6 1,5 0,9 0,8 0,7 0,6 0,6 0,4 0,2 0,1 9,4 Alemania Francia Reino
Unido Italia Blgica Holanda Espaa Austria, Finlandia y Suecia Pases ajenos a la U.E
. Grecia y Portugal
3,6 1,5 0,9 0,8 0,7 0,6 0,1 0,2 0,4 0,6
Sabas que...? ...en Espaa hay nueve plantas de fabricacin de cloro funcionando actua
lmente, que dan empleo directo a unos 3.500 empleados e indirectamente a otros 1
24.000? ...la fabricacin del cloro y sus derivados representan el 60% del total d
e la industria qumica espaola?
Aplicaciones del Cloro (%) PVC Productos clorados xido de propileno Fosgeno cido c
lorhdrico Hipoclorito sdico Otros 35 % 16 % 11 % 7% 4% 3% 24 % 40 35 30 25 20 15 1
0 5 0 35 24 16 11 7 4 3
Aplicaciones de la sosa custica (%) Productos qumicos Papel Productos de consumo O
tros 51 % 12 % 7% 30 % 60 50 40 30 20 10 0 12 7 30 51

6
Cuestiones
1 2 3 4
Simboliza esquemticamente, con un rectngulo, la celda de electrlisis, indicando con
flechas los flujos de entrada y salida de materia prima y de productos que se a
justan a la reaccin qumica estudiada. Indica cules son las ventajas y los inconveni
entes que encuentras en cada uno de los tipos de electrlisis que has estudiado. Cul
crees que es mejor? Del diagrama sobre la fabricacin del cloro en 1997, cul fue el
porcentaje de Espaa? Cul fue el porcentaje del principal productor? Y del productor
minoritario? El siguiente diagrama de barras muestra la capacidad mundial (apro
ximada) de produccin del cloro en 1997:
Capacidad de produccin de Cloro (miles de Tm) Estados Unidos Europa Occidental Eu
ropa Oriental Oriente Medio Japn Asia (sin Japn) Otros Total 11.800 10.500 5.500 1
.800 4.200 6.200 4.000 44.000 15000 10000 5000 0 11,8 10,5 5,5 1,8 6,2 4,2 4

a) Cul es el principal productor de cloro? Por qu crees que es as? b) Cmo sera una
ibucin por continentes? Cul resultara ser el productor ms importante? c) En qu parte
el mundo la fabricacin del cloro es muy pequea? Por qu crees que es as? d) Por qu cr
que la produccin est asociada a pases desarrollados con elevado nivel de vida?

7
Actividad de laboratorio
Electrlisis de una disolucin de cloruro de sodio
En esta actividad prctica, realizars la electrlisis de una disolucin de cloruro de s
odio. Despus, reconocers las sustancias obtenidas en la electrlisis por sus propied
ades. Esta prctica te servir para comprender cmo se realiza el proceso industrial d
e obtencin de cloro. Material - Disolucin de sal en agua (15 g en 100 cm3) - Cable
s de conexin - Pila de 9 V o fuente de alimentacin de corriente continua (c.c.) Tubos de ensayo - Papel indicador universal - Voltmetro sencillo para electrlisis.
Para construirlo, necesitas: Cmo construirlo: Un vaso de plstico (observa la figu
ra de la izquierda) Dos electrodos de grafito 1- En el fondo del vaso haz dos Pe
gamento tipo silicona o cola pequeos orificios, para encajar los termofusible en
pistola. electrodos de grafito 2- Una vez encajados stos, sella con silicona o co
n cola de pistola termofusible, para evitar prdidas de lquido al llenar el vaso. 1
- Prepara una disolucin de sal en agua destilada (unos 15 g de sal en 100 cm3 de
agua). 2- Llena con sta disolucin dos tubos de ensayo. Los tubos deben quedar comp
letamente llenos. 3- Coloca el resto de la disolucin en el voltmetro. 4- Tapa con
un dedo uno de los tubos de ensayo y colcalo invertido dentro del voltmetro. Al qu
itar el dedo, el tubo debe quedar lleno de la disolucin de agua salada. Repite la
misma operacin con el otro tubo. (observa la figura de la izquierda). Debes proc
urar que cada electrodo quede dentro de uno de los tubos invertidos. As podrs reco
ger los gases formados en la electrlisis.
Qu debes hacer?

8
Actividad de laboratorio
Electrlisis de una disolucin de cloruro de sodio
5- Conecta los dos electrodos a la pila o fuente de alimentacin c.c. y espera uno
s minutos. Observa los cambios que se producen. Toma nota de los cambios observa
dos en una tabla como la tabla 1: 6- Pasados unos 5 minutos, desconecta la pila
o fuente de alimentacin. Observa si los tubos contienen la disolucin inicial o han
quedado llenos por algn gas. 7- Saca despacio, el tubo que estaba en el electrod
o positivo: el tubo contiene gas cloro. Huele con mucho cuidado el tubo 8- Saca
despacio el tubo correspondiente al electrodo negativo: contiene gas hidrgeno. El
hidrgeno es un gas extremadamente inflamable. Es incoloro e inodoro. Debes notar
el tubo como muy ligero: el hidrgeno es mucho menos denso que el aire. 9- Toma u
na tira de papel indicador y sumrgela en la zona de disolucin ms prxima al electrodo
negativo. Observa el cambio de color Usa una escala de pH para saber si en la e
lectrlisis, se ha formado una disolucin cida o bsica. Cuestiones
1 ... 2 ... 3 ...
Completa la tabla siguiente:
ELECTRODO POSITIVO: NODO ELECTRODO NEGATIVO: CTODO Se desprenden burbujas? Olor del
papel Otras observaciones
Se desprenden burbujas? Olor del gas Otras observaciones
La disolucin que se ha formado en la electrlisis contiene hidrxido de sodio y gas c
loro, ambas sustancias reaccionan y forman hipoclorito de sodio. Qu nombre comerci
al recibe la disolucin de hipoclorito de sodio. NaClO?. Qu propiedades tiene? El ga
s hidrgeno obtenido en la electrlisis se aprovecha. Qu utilidades tiene el gas hidrge
no en las industrias del cloro?