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tica y Deontologa en la Docencia Universitaria

Proyecto MECD EA2002-0131


GREM. Universitat de Barcelona

UNIDAD III. tica, deontologa y profesin


Trabajo y profesin

VILAR, J. (2000) Deontologa y prctica profesional. Lmites y posibilidades de los cdigos


deontolgico, en Arts Brevis. Anuari de la Ctedra Ramon Llull de Blanquerna. Barcelona,
Universitat Ramon Llull, 275-294.

El innegable giro del pensamiento filosfico hacia la tica puede ser slo el signo de que por ah
anda la nica respuesta a la pregunta por el sentido de la realidad. Si la idea de un mundo mejor no
es suficiente estmulo para luchar por l, si esa idea, unida a la esperanza de que la transformacin
de la realidad es posible, no introduce sentido en la existencia, entonces habr que concluir que la
tica no tiene que ver nada con nosotros.
Camps, V. La imaginacin tica. 1991. XVI

Introduccin
En los ltimos aos, estamos asistiendo al resurgimiento, ms o menos
sistematizado, de la reflexin sobre la tica profesional por parte de los diversos sectores
implicados en la accin social1. Parece que esta preocupacin ha dejado de ser una moda
pasajera ms para situarse en el centro del debate sobre la intervencin social. Por esta
razn, iniciamos aqu unas reflexiones que creemos pueden ser tiles tanto para los
profesionales de la accin social como para las personas que estn en formacin y que
prximamente sern profesionales activos.
Las cuestiones valorativas son el eje central del quehacer social y educativo y, lo
queramos o no, siempre estn presentes. No debemos olvidar que toda intervencin social
tiene una triple dimensin (Snchez, 1996):
Por un lado, existe una dimensin tcnica que ayuda a encontrar los materiales tericos
para proponer soluciones y dar respuesta a los problemas de carcter social.
En segundo lugar, la dimensin estratgica posibilita el trnsito de una idea a su
operativizacin, es decir, nos asegura la viabilidad de la propuesta, nos marca los pasos
para su realizacin y nos indica como llegar a obtener resultados favorables.
En tercer lugar, la dimensin valorativa nos pone ante la necesidad de decidir entre
diversas acciones y de identificar los valores polticos y ideolgicos que nos hacen
escoger unos resultados a conseguir y unas formas de actuar frente a otras. Toda
intervencin responde inevitablemente a un por qu ideolgico, es decir, tiene una
estructura de valor que implica un cierto compromiso con unas ideas y unos valores,
aunque quizs quede disimulado por un lenguaje tcnico y estratgico.
1

Mediante esta expresin definimos de manera genrica el conjunto de profesiones sociales que tienen que ver con la mejora
de las condiciones de vida de la comunidad. En este texto, se hace especial incapi en los grupos desfavorecidos o con
necesidades de proteccin y ayuda o, dicho con otras palabras, con necesidad de ser cuidadas, ya sea por ser
especialmente vulnerables como por encontrarse en una posicin de clara indefensin ante las redes sociales y la complejidad
de la vida actual. Ancianos, nios, personas privadas de libertad, enfermos, familias desorientadas y con condiciones de vida
precarias, colectivos afectados por los problemas que se derivan de la pobreza... son grupos especialmente vulnerables a la
dureza de los sistemas de atencin y control. En estos contextos profesionales, la actuacin estrictamente tcnica no es

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Estas tres dimensiones estn interrelacionadas, pero su singular naturaleza impide


que unas puedan aportar soluciones a las otras, de manera que las cuestiones tcnicas slo
tienen respuestas tcnicas, las cuestiones estratgicas slo tienen soluciones estratgicas
y, inevitablemente, las cuestiones valorativas slo se pueden responder desde principios de
valor. A menudo se ha intentado anular la dimensin valorativa de las cuestiones sociales
bajo una aparente asepsia cientfica o bajo un discurso tecnolgico procedimental, pero ya
va siendo hora de que reconozcamos que las cuestiones valorativas implican
necesariamente el posicionamiento y el compromiso: las intervenciones educativas y
sociales no son neutras (Trilla, 1992) siempre tienen alguna forma de beligerancia ms o
menos activa y una tendencia hacia unos valores u otros, y siempre tienen unos efectos
intencionados o no intencionados, de manera que el actor social es responsable de los
mismos siempre que tenga conciencia de stos o est en condiciones de tenerla (Trilla,
1985).
Desde nuestro punto de vista, conviene potenciar nuevamente la reflexin tica en
las profesiones sociales o de accin social, aprovechando que stas se encuentran en un
saludable momento de cuestionamiento del sentido de su existencia y su funcin en la
estructura social. Ya pas el tiempo de la seguridad de los modelos tecnocrticos y se hace
imprescindible situar lo tico en el centro de esta reflexin porque no se trata de una
cuestin tangencial, sino que afecta al ncleo y el sentido de la tarea social. Precisamente
las conclusiones a las que lleve el discurso tico sern determinantes para reubicar las
profesiones sociales en el siglo XXI, donde las desigualdades y los desequilibrios, lejos de
desaparecer, sern una clara constante.
Por otra parte, sta es una temtica ineludible para la salud mental del profesional
que trabaja en el terreno de la accin social. Nos encontramos con que buena parte de las
situaciones de estrs en estas profesiones estn generadas precisamente por la posicin
incmoda en la que queda la persona o el equipo que ha de tomar decisiones ante hechos
de difcil solucin donde entran en conflicto intereses mltiples. Es lo que Esperanza Guisn
(1986, p. 37 y ss.) define como salud moral. Se trata de aceptar que la toma de decisiones
por parte de los profesionales ante este tipo de situaciones intrnsecamente conflictivas
desde el punto de vista tico es precisamente una de las fuentes principales de malestar
profesional. La exposicin frecuente a situaciones crticas puede generar unas vivencias
subjetivas que deterioran el equilibrio mental del profesional, de manera que su salud
psquica, pasa a depender de su salud tica, es decir, de la capacidad de crear un sistema
suficiente para abordar la problemtica. Se hace imprescindible incorporar elementos para entender la dimensin humana.

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de valores en la profesin que atene la conflictividad implcita en estas profesiones. En


palabras de Esperanza Guisn (Guisn 1986, p. 42), la salud moral consiste en liberar al
hombre de su fragilidad y vulnerabilidad, desarrollando capacidades incipientes que el
hagan sentirse seguro de s mismo y seguro en la vida inter-subjetiva.
No olvidemos que en el momento de tomar una decisin, el profesional est en el
centro de, como mnimo, seis factores o fuentes de tensin (Banks, 1997)2:
1.- Su propia ideologa y/o conjunto de creencias que le guan en su actuacin.
2.- Las obligaciones hacia el usuario.
3.- Las obligaciones hacia la profesin.
4.- Las obligaciones hacia la entidad que lo contrata.
5.- Las obligaciones hacia la sociedad, por lo que sta espera de esa profesin.
6.- Finalmente, las obligaciones hacia el grupo de colegas con los que directa o
indirectamente se relaciona.
Ante este panorama, parece obvio que en determinados momentos la toma de
decisiones pueda ser una actividad de extrema tensin porque implica valorar correctamente
tanto las exigencias de cada uno de los anteriores factores como los efectos de la
actuaciones que se van a emprender antes de llevarlas a cabo. En este momento, se
plantean dos cuestiones fundamentales (Conill, 1996): De qu soy responsable y ante
quin soy responsable?
As pues, ante la creciente preocupacin por las cuestiones valorativas en las
distintas prcticas de la accin social

y el renacimiento pblico de los cdigos

deontolgicos como elementos que regulan las profesiones, en las siguientes pginas no
proponemos reflexionar precisamente sobre las posibilidades y los lmites de su existencia y
su aplicacin. Posibilidades, por lo que aportan a la regulacin de la conflictividad implcita
en la profesin, pero lmites, por la diversidad de aspectos valorativos que a pesar de los
cdigos siempre continuarn sin resolverse (porque no tienen una solucin genrica, sino
que necesitan de un trato particular). Se parte pues de la idea que un cdigo deontolgico
es una condicin necesaria pero no suficiente para la regulacin de las profesiones que
tienen a personas como protagonistas o sujetos de la accin del profesional y el riesgo est,
sobre todo, en considerar que determinadas cuestiones valorativas quedan resueltas por la
simple existencia de un cdigo regulador.
Para que un cdigo deontolgico pueda cumplir su funcin, es necesario que tenga
2

Estos puntos de tensin se reproducen con una terminologa parecida y con ms o menos subpuntos en los distintos cdigos
deontolgicos, no slo de las profesiones sociales.

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una amplia acogida en el colectivo de profesionales de manera que stos lo entiendan como
un instrumento propio y no como una reflexin distante que proviene de los ncleos de
reflexin dura que nada tienen que ver con su realidad.
Para que esto sea as, debe haber una formacin inicial que priorice o, como mnimo,
ponga un especial nfasis en las cuestiones valorativas de la profesin y que incluya
tambin este tipo de reflexiones en la cotidianidad de la prctica profesional, en el da a da.
Es decir, el profesional debe entender que hablar de tica profesional no es estar tratando
cuestiones intangibles sino que, precisamente, por ser una temtica inevitable en las
profesiones sociales, se convierte en un trabajo de identificacin de aspectos concretos y
bien delimitados que aparecen diariamente en la accin profesional.
En segundo lugar, es imprescindible la reflexin permanente de los equipos,
colectivos y asociaciones profesionales sobre su funcin social desde el punto de vista tico.
Esto implica que estas distintas formas de organizacin deben acoger las diversas
sensibilidades que giran alrededor de esta temtica, ya sea el desencanto del profesional
con muchos aos de dedicacin a su trabajo, las aspiraciones de quien se inicia en este
campo profesional o los esfuerzos de sntesis de los distintos colectivos profesionales que
desarrollan una discusin y reflexin permanente sobre el sentido de la profesin.
A partir de las ideas previas que hasta este momento hemos expuesto, las
cuestiones sobre las que pretendemos reflexionar son las siguientes:
En primer lugar, haremos un repaso sobre el sentido y la funcin de un cdigo
deontolgico en cualquier profesin.
En segundo lugar, detectaremos cules son los lmites o mrgenes de aplicabilidad
de los cdigos deontolgicos y qu cuestiones dejan stos sin resolver.
Para finalizar, nos proponemos reflexionar sobre las condiciones mnimas necesarias para
que un hipottico cdigo deontolgico responda eficazmente a las necesidades del colectivo
profesional.
En los tres casos, tras una exposicin inicial se identificarn algunas situaciones
potencialmente problemticas o de alerta que desde nuestro punto de vista deberan
tenerse en cuenta en el tratamiento de las cuestiones valorativas.

1. Sentido y funcin de los cdigos deontolgicos


Recordemos que podemos definir la deontologa como la ciencia del deber o la
ciencia que estudia la moralidad de la accin profesional (Banks, 1997). En este sentido, el
cdigo deontolgico tiene como funcin orientar la excelencia de la profesin, es decir, crear

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una cierta cultura moral para garantizar que se cumple la funcin social asignada. Para ello,
tiene un componente de carcter aspiracional, esto es, declara los ideales en los que deben
orientarse los profesionales, y tiene tambin un componente normativo, en el sentido que
determina las normas de comportamiento profesional (Gichure, 1997).
En cualquier caso, las anteriores anotaciones se pueden resumir en dos grandes
funciones (Banks, 1997):
Por un lado, garantizan el reconocimiento profesional porque contribuyen a construir un
estatus y una identidad propios (por ejemplo, con el apoyo de un colegio profesional).
Por otro, determinan las exigencias de la prctica profesional, esto es, orientan a los
profesionales sobre las formas ms adecuadas de actuacin para proteger a los usuarios
del abuso o falta de honestidad en profesiones cuyos mecanismos de actuacin pueden
llegar a ser muy agresivos. De hecho, a menudo se trabaja con sectores de poblacin
que no comprende ni comparte las intervenciones de las que son objeto ni los circuitos
donde stas se apoyan. En cualquier caso, y sto en fundamental en las acciones
sociales, son sectores sin voz sobre los que pueden caer con notable impunidad la
inexperiencia o los errores de los actores sociales, quedando en una clara situacin de
indefensin ante la violacin de sus derechos fundamentales.
Aparece aqu la primera situacin de alerta que queremos remarcar: ser necesario
estar atentos de que el trabajo presente y futuro sobre los cdigos deontolgicos no olvide
esta segunda funcin, es decir, adems de garantizar un estatus profesional y delimitar una
parcela laboral, tambin se encamine realmente a proteger los colectivos que no tienen voz
de las arbitrariedades y sin sentidos de la actuacin social. sta no es una cuestin de
paternalismo, sino de justicia social ante el posible despotismo de los modelos
tecnocrticos.
Nos preocupa alertar sobre este particular porque, lamentablemente, hasta el
presente, la reflexin tica para la elaboracin de cdigos deontolgicos es de carcter
gremial, es decir, se ha generado en diferentes momentos por cada uno de los colectivos
profesionales (el trabajador-a social, el psiclogo-a, el pedagogo-a, el educador-a social...)
cuando han sentido la necesidad vital de plantearse estas cuestiones (entendiendo por vital
los esfuerzos para garantizar su supervivencia o su consolidacin como profesin).
Parece que se da por hecho que la proteccin del ciudadano a quien se dedica la
accin social es la motivacin principal y quizs sea conveniente manifestar alguna duda
sobre esta afirmacin, sobretodo en un momento en el que la construccin de las
profesiones y las controversias sobre las fronteras entre ellas y el correspondiente estatus

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profesional de sus miembros estn en permanente debate, lo cual supone un giro hacia la
reivindicacin de las cuestiones laborales en detrimento de la reflexin sobre el cuidado del
ciudadano.

2. Lmites o mrgenes de aplicabilidad de los cdigos deontolgicos


La segunda cuestin que se plantea a continuacin se refiere a las posibilidades de
uso realista de los cdigos deontolgicos, o si se prefiere, a las limitaciones de su funcin.
Para ello, conviene observar qu es realmente un cdigo o mejor, qu no es. Inicialmente es
necesario analizar las diferencias entre un cdigo deontolgico y un reglamento.
Un cdigo deontolgico es un marco de comportamiento moral de carcter
orientativo al que el profesional se acoge de forma voluntaria porque comparte el
compromiso que emana de sus postulados. Se trata de un texto que se orienta hacia la
justicia, y lleva implcita la vinculacin hacia determinados principios morales.
Un reglamento es un conjunto de normas de carcter normativo y obligatorio, que
regula una prctica o una situacin determinada. Se trata de un texto que se orienta hacia la
legalidad y lleva implcita la necesidad de orden y normatividad.
Mientras que el primero es orientativo y comporta la voluntad de acogerse, el
segundo es normativo y conlleva la obligatoriedad de cumplirlo. En el primero, una posible
sancin es de carcter moral, mientras que en el segundo, una sancin es de carcter legal.

tica-moral

Reglamento

Deontologa, principios morales

Ley, normas y principios legales.

Se orienta hacia la justicia

Se orienta hacia la legalidad y el orden

Carcter orientativo, implica voluntariedad

Carcter normativo, implica obligatoriedad

La cuestin es que frecuentemente donde se pide un cdigo deontolgico, en


realidad se est pidiendo una normativa o un reglamento y sobre este particular hay que
tener en cuenta que legalidad y justicia no siempre caminan en la misma direccin. Es legal
aquello que est regulado por normas, mientras que es justo aquello que responde a
principios morales y sabemos que a menudo, aquello que es justo no necesariamente es
legal o que lo que es legal no necesariamente es justo.
Aparece aqu la segunda situacin de alerta remarcable: el comportamiento acorde
con unos principios deontolgicos exige un plus de voluntariedad porque se sita en lo
moral, en un terreno que no obtiene respuestas ni censuras en los preceptos legales. Es

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decir, un comportamiento moralmente reprobable pero legalmente no juzgable no modifica el


estado en que queda la persona afectada por ese comportamiento o conducta3. Como
puede verse, la idea de buen profesional desde un punto de vista tico puede estar muy
alejada de la misma idea vista desde un punto de vista legal y tcnico. Por ello, este terreno
de ambigedad slo se cubre con la voluntad de los profesionales.
Adems, el colectivo de profesionales ha de saber que la reflexin deontolgica no
sirve para solucionar problemas inmediatos ni para evitar tomar decisiones, sino para
construir un sistema de valores profesionales que orienten las actuaciones dentro de unos
principios morales. Si lo que se pretende es evitar la toma de decisiones, es decir, evitar
situaciones de crisis donde hay que escoger, entonces lo que se est pidiendo es un
reglamento o algn tipo de normativa disfrazada de cdigo deontolgico.
Respecto de la relacin entre deontologa y legalidad, en el mejor de los casos, un
reglamento debe derivarse de un cdigo deontolgico, pero esto no ocurre siempre y, por
otra parte, tampoco evitar que en determinados momentos el profesional se encuentre
frente a la tarea poco grata de tomar decisiones difciles, precisamente porque el cdigo
deontolgico puede darle argumentos que le ayuden a decidir, pero no le indicar la decisin
que deba tomar.
A medio camino entre el cdigo y el reglamento podemos encontrar algn tipo de
recomendacin que se inspira en principios de excelencia profesional pero que no llega a
tener carcter normativo4.
En realidad, con los problemas deontolgicos ocurre algo similar como con los
problemas ticos o las cuestiones morales en general: el profesional intenta buscar
mecanismos para evitar la aparicin de los conflictos y para ello se usan diversas
estrategias que coinciden en lneas generales con los grandes paradigmas ticos (Guisn,
1986), a saber:

Los modelos de valores absolutos, donde la persona (en este caso el profesional) evita
la necesidad de decidir acogindose a mandamientos preestablecidos por una entidad

Aunque las victorias morales son necesarias, tambin lo son las victorias legales, porque mientras que las primeras dan la
tranquilidad de saber que se tiene razn pero no tienen repercusiones concretas en los causantes de los errores, las segundas
reparan, dentro de lo posible, los efectos negativos de las actuaciones de los profesionales o, al menos, exigen
responsabilidades concretas a stos ltimos para que no vuelvan a reproducirse esos mismos errores.
4
Son instrumentos que entran de lleno en los estudios de calidad de los servicios que las determinadas profesiones ofrecen.
Se concretan en textos que hablan de buenas prcticas y en observatorios de calidad. En el caso de las profesiones
sociales, esta temtica tiene evidentes complicaciones porque en funcin del modelo terico sobre el sentido y la funcin de
los servicios sociales tendremos indicadores de calidad que pueden llegar a ser opuestos entre ellos. Aqu entraramos en un
tema clave como es el de la relacin entre tica y calidad de los servicios.
A modo simplemente de ejemplo, se puede consultar A.A.V.V. (1997). La buena prctica en la proteccin social a la infancia.
Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales. Madrid o el estudio preliminar AA.VV. Manual de buena prctica para la atencin
residencial a la infancia y la adolescencia. Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales. Madrid.

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superior que representan una nica verdad (lo cual es una forma de negar la esencia
del problema moral, esto es, la necesidad de escoger entre diversas opciones entre las
cuales ninguna es lo suficientemente buena como para solucionar el conflicto).

Como oposicin a la anterior opcin se encuentran los modelos relativistas, donde la


persona (el profesional) decide en conciencia sin tener que dar explicaciones a nadie
sobre su decisin porque los conflictos morales son personales (que es una forma de
absolutismo moral llevado al extremo, porque en realidad cada opcin personal o de
pequeo grupo una institucin frente a otras que tratan la misma problemtica, por
ejemplo- acta como un absolutismo moral frente a otras opciones relativistas ante los
mismos conflictos ticos).

Finalmente, aparecen como sntesis de las posturas anteriores los modelos basados en
la construccin de mnimos acordados por la colectividad (en este caso colectividad
profesional), que niegan la existencia de verdades absolutas y fijas pero que tampoco
confan en las posiciones relativistas. Esta opcin garantiza un cierto acuerdo de partida
de todos los profesionales sobre los grandes aspectos valorativos respecto del encargo
social de la profesin pero no evita la discusin sobre situaciones concretas debido a las
diversas posibilidades de interpretacin de sus enunciados.
En la primera opcin, un cdigo deontolgico y un reglamento se confunden, son una

misma cosa. En el segundo caso puede haber distincin entre ellos a costa de la
proliferacin de cdigos de partida, lo cual tampoco facilita el dilogo. En la tercera opcin,
se distingue claramente el cdigo que sirve de marco, de los distintos reglamentos que
tienen por objeto dar respuestas especficas a los distintos casos concretos. Ahora bien,
como se indicaba anteriormente, esta solucin no evita pasar por la toma de decisiones
porque si sta no llega a darse y se aplica una respuesta estndar, entonces estamos de
nuevo en el primer modelo.
Como es bien sabido, en la actualidad la elaboracin de cdigos deontolgicos se
inspira en la tercera opcin, en sintona con la reflexin actual basada en los planteamientos
dialgicos y comunicativos para la construccin de mnimos consensuados. Sin embargo,
esta posicin dialgica de construccin de mnimos no garantiza la fluidez en el uso de este
tipo de documentos.

3. Condiciones para la eficacia mnima de un cdigo deontolgico


En esta tercera parte se expondrn algunas ideas referidas a la aplicabilidad real y
efectiva de los cdigos deontolgicos en su doble funcin de consolidar la profesin y

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garantizar la excelencia del encargo social respecto de los derechos de los usuarios.
Como se apuntaba anteriormente, el cdigo deontolgico es una sntesis que recoge
unas orientaciones ideolgicas previas.
En esta situacin, nos encontramos con una doble problemtica que debe ser tenida
en cuenta porque afecta notablemente el trabajo interprofesional, por un lado, y el trabajo
entre los miembros de una misma profesin, por otro.
En primer lugar, veremos que los distintos cdigos de las profesiones de lo social
pueden tener orgenes y orientaciones muy diferentes entre ellas.
En segundo lugar, veremos que, dentro de una misma profesin o de un mismo
equipo de profesionales, puede haber interpretaciones distintas del mismo texto.

3.1 Las orientaciones de los cdigos deontolgicos y las interpretaciones individuales


En primer lugar, podemos encontrar profesiones en contacto que partan de
orientaciones tericas distintas en la elaboracin de sus cdigos deontolgicos. An as, los
cdigos de mnimos pueden estar inspirados en diferentes orientaciones tericas o en
diversas combinaciones de algunas de ellas (positivistas, kantianas, utilitaristas, crticas...).
Aunque siempre suelen ser el mismo tipo de conflictos, desde cada una de estas posibles
orientaciones se interpreta de manera diferente la funcin social del profesional, el encargo
que recibe de la sociedad y la propia definicin del problema en el momento de decidir las
posibles formas de tratamiento de la cuestin.
En segundo lugar, estas mismas preguntas, las formas de entender una situacin de
conflicto tico y los mecanismos para resolverlos tambin pueden ser interpretados de forma
distinta dentro de un mismo equipo, en funcin de las sensibilidades y las formaciones y
ideologas de los diferentes miembros de ese equipo. Vemos pues que, ya sea desde la
relacin interprofesional entre reas de trabajo que actan sobre un mismo problema como
desde la relacin interpersonal dentro de un equipo, las posibilidades de interpretacin son
mltiples y diversas, lo que no garantiza una actuacin claramente compartida.
Entre otros, se pueden mostrar los siguientes ejemplos:
.- La persona con la que se trabaja, se define como usuario, como cliente, como
ciudadano...?
.- El concepto de promocin social, implica garantizar la supervivencia o, por contra, se
plantea como mnimos llegar a cotas de bienestar ms amplias, dentro de lo que Adela
Cortina define como ciudadana social?
.- El trabajo sobre los problemas sociales, debe hacerse solamente con los colectivos que

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manifiestan problemticas o el problema social afecta a la sociedad en su conjunto y por ello


hay que dirigir proyectos hacia todas las franjas de poblacin (problemticas o no)?
.- La confidencialidad, es la misma para todo el mundo o depende del grado de
conflictividad que presenta el colectivo o la persona con la que se trabaja?
Resumidamente, veremos algunos de los enfoques para la elaboracin de cdigos
deontolgicos (Banks, 1997; Barriga, 1996):

Podemos encontrar cdigos que ponen el nfasis en la excelencia de la profesin y que


intentas superar sus dificultades de aplicacin amparndose en una pretendida
neutralidad del mtodo cientfico y tcnico en el que se basa la profesin. Es frecuente
encontrarlos en profesiones que estn haciendo un salto desde posiciones ms o menos
intuitivas y arcaicas hacia la profesionalizacin y la tecnificacin de las respuestas al
encargo social (esta tecnificacin garantiza un rigor y, por extensin, un estatus).

Encontramos tambin cdigos burocratizados que ponen en nfasis en el rigor por el


cumplimiento del encargo recibido desde el organismo que contrata al profesional. En
estos casos, el profesional no tiene opinin propia y adopta el criterio fijado, por ejemplo,
por una administracin. En estos casos, se supone que el organismo que regula la
prctica profesional acta en aras del inters general o del bienestar pblico, con lo
cual parece quedar justificada la virtual anulacin del profesional a la hora de tomar
decisiones y la opinin de la persona afectada.

Finalmente, se pueden encontrar cdigos de carcter crtico que ponen el nfasis en la


voluntad de cubrir la necesidad del usuario, entendiendo que su situacin desfavorable
es el resultado de una desigualdad social o de la presin estructural que se debe superar
no con ayudas de carcter paternalista sino con cambios estructurales.
Llevados al extremo, cada una de estas opciones tiene sus riesgos.
En el primer caso, ante una situacin valorativa se hace prevalecer la rigidez del

mtodo o del procedimiento frente a otras posibilidades de actuacin menos exactas desde
el punto de vista tcnico pero ms aconsejables desde el punto de vista humano, cayendo
en una especie de despotismo tcnico.
En el segundo caso, se puede llegar a definir la finalidad de la intervencin sin tener
en cuenta el contexto real donde de produce la problemtica social, de manera que se fijan
objetivos que responden ms a un espejismo de lo que debera ser y no tanto de lo que
realmente puede ser. Se cae entonces en lo que se conoce como moralismo
fundamentalista.
El tercer caso, el riesgo de esta opcin se concreta en el hecho de considerar que

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todos los usuarios estn en condiciones de valorar objetivamente su situacin y de decidir


claramente que problemticas deben solucionarse y de que forma debe hacerse. Sin negar
la necesidad de que la persona afectada participe activamente en su proceso de actuacin
social, dejarlo todo en sus manos puede llegar a limitar notablemente el progreso hacia
formas de vida ms favorables personal y socialmente.
Como se puede ver, los distintos enfoques tienen ventajas y inconvenientes, por lo
que la prctica profesional debe superar las limitaciones que inevitablemente conllevan los
modelos tericos en estado puro;

si la realidad social es compleja, flexible y plural, la

reflexin tica tambin debe serlo, aunque sin confundir la necesidad de flexibilidad con la
urgencia de definir los mnimos que deben reorientar su futuro.
En cualquier caso, se impone la necesidad de ajustar las aspiraciones tanto de los
profesionales como de las distintas profesiones que actan sobre una misma problemtica.
Se hace imprescindible comprender y compartir unos fundamentos conceptuales sobre el
sentido de la profesin y la visin que cada colectivo profesional construye sobre su funcin
social.
Conviene remarcar que el cdigo deontolgico es un resumen, una sntesis de
aspiraciones y obligaciones que puede tener un amplio abanico de orientaciones ideolgicas
tanto para su elaboracin como para su aplicacin. Como sntesis que es, deja abierto un
notable margen de interpretacin desde diversos enfoques ideolgicos que puede o no
coincidir con el enfoque que se le quiso dar en el momento de su elaboracin, ya que el
hecho de que un cdigo de mnimos se elabore desde una perspectiva terica determinada
no garantiza que su uso sea desde esa misma perspectiva y perfectamente puede ser ledo
desde otras pticas. Esto hace que el conjunto de puntos que lo constituyen sea
permanentemente un arma de doble filo por la plasticidad con que se puede llegar a usar.
Esta situacin nos lleva inevitablemente a recomendar la construccin de un discurso
compartido y reflexionado por parte de los profesionales de las profesiones sociales, de
manera que no slo se compartan los significantes sino tambin (y sobretodo) los
significados y las implicaciones de sus enunciados y sus palabras. A partir de este
momento, los cdigos deontolgicos se convierten en un punto de llegada, de encuentro, y
no tanto en un punto de partida.
Definido como un punto de partida, se presupone que el uso del instrumento se basa
en el consenso de sus postulados. Esta cuestin es claramente insuficiente porque, como
vimos anteriormente, la coincidencia en los diferentes puntos que lo constituyen no
presupone que se interpreten de la misma forma, que se compartan sus intenciones o que

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se coincida en la orientacin de la que se parta en el momento de elaborarlo.


Por otra parte, esto puede producir una cierta fractura entre el colectivo profesional
que debe usar este instrumento y el comit o grupo de expertos que lo han elaborado.
Inevitablemente, se vuelve a aumentar el distanciamiento entre teora y prctica cuando, por
la propia definicin actual de profesional reflexivo, estos campos deben estar integrados
armnicamente en formatos de investigacin accin.
Expuesto como punto de llegada, exige un trabajo previo de discusin por parte del
colectivo profesional donde se clarifican y consensuan las cuestiones bsicas de la
profesin. A partir de este momento, el proceso puede cerrarse con la elaboracin de un
cdigo que representa la sntesis de las aspiraciones y autoobligaciones que el colectivo ha
escogido libremente. Desde esta posibilidad se reduce la distancia entre pensadores y
actuadores (modelo opuesto al del profesional reflexivo y la investigacin accin) y se
trabaja conjuntamente para el progreso de la profesin.
As pues, aparece la tercera situacin de alerta: para que un cdigo deontolgico
realmente cumpla su funcin y sea incorporado eficazmente como un instrumento de trabajo
por todo el colectivo profesional, debe producirse inicialmente un debate amplio que lleve a
un acuerdo marco sobre las cuestiones fundamentales a partir de las cuales se pueda
elaborar este cdigo. Es bsico que todo el colectivo profesional participe activamente en
esta discusin, con el fin de clarificar y unificar los elementos y/o rasgos que definen la
profesin, el rol que desempea el actor social frente a otros profesionales, las
responsabilidades que debe asumir, el espacio social que ocupa, la visin que se tiene
sobre la idea de dificultad social y las formas de abordar esta problemtica. No es lo mismo
trabajar desde la perspectiva del educador como artesano, desde la ptica del educador
tecnocrtico o desde la opcin del educador crtico (Vilar, 1996), tanto por la concepcin del
propio rol profesional que conlleva cada una de estas posibilidades como por el modelo
explicativo de la dificultad social, los formatos de intervencin o la actitud ante el usuario que
de cada una de ellas se deriva5.
Slo despus de este trabajo reflexivo de construccin conjunta de la profesin, se
puede aspirar a la generalizacin y al uso eficaz, dentro de sus posibilidades, de un
instrumento como es el cdigo deontolgico.

En este caso, conviene tener en cuenta que el posicionamiento no depende nicamente del profesional, sino del rol que
externamente se da a su profesin. Por ejemplo, un educador social puede ser muy reflexivo y muy crtico, pero si trabaja en
una organizacin piramidal donde no se el deja participar en las discusiones para decidir la actuacin que debe seguirse en
una situacin concreta, es decir, si se el pide que ubica en el rol de aplicar lo que deciden otros, sus posibilidades de
realizacin tica sern menores o, dicho de otra forma, la vivencia personal de conflicto tico permanente puede ser mucho
mayor.

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4. Conclusiones
En las anteriores lneas se ha intentado mostrar que la complejidad intrnseca de las
acciones sociales comporta una permanente dificultad en el terreno de los valores que no
puede ser eludida, aunque se disponga de mecanismos de regulacin como son los cdigos
deontolgicos. La conflictividad moral es inevitable y se convierte en un elemento
constitutivo de la intervencin social. Los cdigos pues, son de gran eficacia siempre que,
como mnimo, se den algunas condiciones en el seno de los colectivos profesionales:
En primer lugar, los profesionales deben entender con naturalidad que la tica est
en el centro de las profesiones sociales y que, precisamente por ello, se hace imprescindible
crear espacios y mecanismos donde la cotidianidad de las cuestiones valorativas no sean
una traba, sino un elemento ms a tener en cuenta en el momento de disear una accin.
Adems, se debe entender que es imprescindible hacer una lectura desde la tica de los
problemas sociales y que sta es una mirada especfica, distinta de otras formas de mirar
una realidad, como pueda ser una mirada tecnolgica o una mirada antropolgica.
En segundo lugar, es imprescindible que el conjunto de personas que deben
acogerse a un cdigo hayan participado activamente en la reflexin de los elementos sobre
los que se basa su funcin social, de manera que el cdigo deontolgico entendido como
punto de encuentro, de sntesis, tenga un alto grado de consenso no slo en su formulacin
sino tambin en su aplicacin o en los posibles reglamentos que de l se deriven.
En tercer lugar es imprescindible tambin que los profesionales entiendan que la
limitacin principal de un cdigo es que orienta pero no evita la toma de decisiones (y desde
nuestro punto de vista nunca la debera evitar). Ante situaciones complejas de dificultad, no
hay soluciones sencillas y lineales, ni respuestas estereotipadas. Aunque pueda parecer una
obviedad, conviene que el profesional aprenda a convivir con la incertidumbre de no tener
respuestas a muchas de las situaciones que se le presentarn en la vida profesional.
Precisamente, las profesiones que giran alrededor de la intervencin social se caracterizan
por presentar infinidad de preguntas pero muy pocas respuestas.
En cuarto lugar, es fundamental que cada equipo profesional haga un ejercicio de
clarificacin de valores para saber exactamente cual es su punto de partida, su
posicionamiento. Teniendo claro este aspecto y con la ayuda de un cdigo deontolgico
suficientemente reflexionado, las decisiones difciles que deban tomarse disminuirn
notablemente su componente de angustia o tensin emocional, sobretodo cuando el equipo
de profesionales es consciente de los riesgos que se corren cuando una eleccin no ha sido

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la correcta. En este sentido, se hace fundamental tambin analizar la naturaleza de los


conflictos ticos. Por ejemplo, es bsico poder distinguir entre el problema real de las
causas que lo generan o diferenciar la vivencia individual del problema (siempre hay una
vivencia individual) de los componentes colectivos (macrosociales, mesosociales o
microsociales) que lo determinan.
En quinto lugar, conviene aceptar que la toma de decisiones sobre cuestiones ticas
es inevitable y ningn instrumento externo puede substituirla, por lo que uno de los
elementos en los que los profesionales deben ejercitarse es, precisamente, en la creacin
de cultura profesional para la toma de decisiones, ya sea en pequeos grupos que coincidan
con los equipos con los que se trabaja cotidianamente como en foros ms amplios que
construyan profesin.
Esta cultura o bagaje de toma de decisiones es dinmico y permanente; en realidad,
es la sntesis de la experiencia profesional acumulada.
En este sentido, ser fundamental en la formacin bsica insistir en los mecanismos que
facilitan la toma decisiones porque sta ser una de las claves de la profesin. Como
indicamos anteriormente, los cdigos orientan en la toma de decisiones pero no la
sustituyen.
En sexto lugar, es necesario aceptar que las actuaciones responsables inspiradas en
una tica profesional tienen un plus de dedicacin que parte del autocontrol personal, ya que
se trata de cuestiones que quedan en un espacio que supera lo legal, por lo que no son
regulables de manera heternoma.
En sptimo lugar, es necesario que cada profesional entienda que forma parte de
una organizacin y que sta el limitar ms o menos en el momento de tomas decisiones.
Puede ser que no tenga ningn margen de decisin y en ese caso, su comportamiento tica
mente aceptable se resumir en actuar de la manea ms profesional posible. Adems,
esta organizacin est integrada en otros sistemas mayores (la sociedad) y que interacta
con otros sistemas paralelos (los profesionales de otros mbitos, las necesidades del
usuario...) y que todos estos elementos deben ser tenidos en cuenta en el momento de hace
valoraciones y tomar alguna decisin.
En ltimo lugar, tambin es importante tanto en la formacin bsica como en la
formacin permanente, tomar conciencia y optar por una posicin ideolgica en el ejercicio
profesional. Conviene insistir en el hecho que la neutralidad no existe y que las posturas
tecnocrticas que evitan pronunciarse tambin tienen una alta carga ideolgica implcita.
Este es un terreno muy particular, pero desde nuestro punto de vista el profesional

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de la accin social (sobretodo en contextos de dificultad) debe tener una carga crtica clara
porque su profesin parte de la desigualdad crnica entre colectivos y la finalidad ltima es
precisamente eliminarla o reducirla. Como indica J. Funes (Funes, 1995), es necesario
actuar desde el derecho a ser persona y no desde la amenaza de llegar a ser problema.
Precisamente, como ya indicamos anteriormente, hay una obligacin moral en la
actuacin del agente social de convertirse en la voz de aquellos que no la tienen, en
abogado social de las minoras (Barriga, 1996), porque tambin forman parte de la
ciudadana. La tica de la responsabilidad, precisamente, es la que opta en ltima instancia
por decantarse hacia el sujeto en dificultad,

frente a los otros factores en tensin (la

profesin, los colegas, la institucin que contrata o el encargo social).


Optar por un modelo orientado hacia esta direccin implica reflexionar sobre
cuestiones clave como por ejemplo, cmo mantener el equilibrio entre el encargo poltico y
la necesidad del usuario sobretodo cuando estos dos elementos van en direcciones
opuestas? cmo debe ser la aplicacin de un cdigo deontolgico en estructuras muy
jerarquizadas y burocratizadas? Cul es el grado de compromiso personal que debe
asumirse en la prctica profesional? Para que sirve la evaluacin de la intervencin, cmo
se determinan los criterios que ayudan a definir qu hay que evaluar (Barriga, 1990)?
Cmo se garantiza que la evaluacin realmente controla la excelencia y la eficacia del
servicio que se presta si se trabaja con poblacin sin opcin a la queja? En definitiva, cual
es la funcin social de la evaluacin (Casas, 1997)? Como se ve, ante este alud de
cuestiones valorativas, el posicionamiento es inevitable.
En este sentido, siempre viene bien una cierta dosis de disidencia ante las posturas
ya consolidadas en un grupo, administracin o asociacin profesional, aunque finalmente
esta postura no deba siempre generar un cambio y sirva, despus de ponerlas en cuestin,
para seguir pensando con mayor solidez lo que ya se mantena.
Entraramos aqu en un debate interesante sobre la contribucin de los agentes
sociales a la perpetuacin o eliminacin de las dificultades y desigualdades. Son
suficientemente conocidas las posturas ms crticas hacia la ineficacia de las profesiones
sociales que lejos de disminuir la problemtica social (amparndose en la complejidad de los
casos que se tratan y la falta crnica de medios) contribuyen a aumentarla o mantenerla en
unos nmeros estables, de manera que permiten estabilizar o incluso aumentar el parque
de profesionales de lo social. Han hecho de la dificultad social un nicho laboral para la
creacin de profesiones inhabilitantes (Illich, 1985).
En cualquier caso, si para algo ha de servir la reflexin tica es para tomar

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conciencia de que las profesiones sociales tienen su origen en las desigualdades sociales y
que, por ello, deben superar el rigor tecnolgico (que es imprescindible) para entrar tambin
en el terreno de la justicia social. Como indica S. Barriga (Barriga, 1997, p. 34):
la paradoja mxima que experimenta el interventor psicosocial radica en que el objetivo
ltimo de su accin es poder prescindir de sus servicios profesionales. Su labor exitosa
concluye con su desaparicin profesional. Es decir, que su tarea debe ser considerada como
provisional y supletoria de la autocapacitacin del ciudadano para tomar las riendas de su
destino adoptando estilos de comportamiento saludables y solidarios.
En relacin con esta idea, queda pendiente an una reflexin deontolgica global de
todos los agentes sociales entendidos como una unidad que desde las diferentes
profesiones intervienen en una accin social, no tanto para consolidar sus diferentes
orgenes profesionales y reivindicar su parcela como para dar respuestas eficaces de
carcter interdisciplinar a los problemas de los ciudadanos. se es el gran reto.
En este sentido se da un equvoco cuando se entiende y justifica que la
especializacin debe tener como mal menor la segregacin y la prdida de visin de
conjunto. La alta especializacin es fundamental para poder analizar adecuadamente los
mltiple detalles que configuran una problemtica; ahora bien, esta especializacin slo
tiene sentido cuando hace un camino de ida y vuelta, esto es, la ida es el estudio en
profundidad desde las diferentes disciplinas y la vuelta es la integracin armnica de todos
esos conocimientos para explicar el problema y encontrar la mejor solucin porque el
protagonismo no est en la profesin y sus profesionales, sino en el usuario y su
problemtica. Por ello, una propuesta de futuro ser construir cdigos deontolgicos no
tanto desde la profesin de origen como desde la problemtica que se pretende erradicar.
Por ejemplo, no sera descabellado pensar en una tica de la accin social que
incluya a todos los profesionales que participan en un equipo interdisciplinar en lugar de
tener el cdigo deontolgico del trabajo social, del psiclogo social, del educador social, del
maestro... De todas formas, este punto se dar cuando la consolidacin de las distintas
profesiones est asegurada y seamos capaces de pensar ms en el otro (el ciudadano a
quien se ofrece un saber) que en uno mismo (los profesionales que ofrecen ese servicio).

Para acabar:
El objetivo ltimo de la formacin de profesionales desde la reflexin deontolgica es
la mejora de las condiciones de vida de la comunidad, sobretodo en unos tiempos en los
que cada vez hay ms colectivos sin voz. El protagonista de las actuaciones sociales es el

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hipottico destinatario de un servicio, no el profesional que lo ofrece ni el prestigio de la


institucin formadora. De hecho, la profesin y las instituciones formadoras ganarn en
prestigio y en consideracin social siempre que los profesionales que forma respondan de
manera eficaz y justa a las necesidades de la comunidad.
Es responsabilidad tanto del mundo acadmico como del mundo profesional que
este tipo de profesiones adquieran la relevancia social que merecen (eso ya es un ejercicio
ticamente necesario). Por ello, vale la pena hacer esfuerzos en la divulgacin de estos
campos de saber.
Desde este compromiso con la realidad, se impone optimizar la formacin de los
profesionales de la accin social. Es fundamental adquirir conocimientos cientficos y
tcnicos que muestren que son campos rigurosos, aunque no infalibles, porque a menudo
se mueven entre el arte y la ciencia6. Pero adems, la preocupacin tica no debe ser ni
una ancdota ni una moda pasajera sino que debe convertirse en el reflejo de la voluntad de
ofrecer actuaciones de calidad, donde los profesionales tengan una imagen de s mismos
rigurosa y exigente, a la vez que crtica con los condicionantes sociales y con la eficacia de
sus actuaciones.

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En este sentido, quizs valdra la pena recuperar algunas de las inspiraciones de los humanistas clsicos y actuar en la
dieccin de encontrar un nuevo humanismo para el siglo XXI.

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