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COMMERCE DE PARFUMS

ET EVRGTISME CIVIQUE
EN LACONIE (GYTHEION) SOUS LEMPIRE *
Athanasios Rizakis

n document important, dcouvert au XIXe sicle Gytheion en Laconie,


illustre maints aspects de lactivit vergtique des affranchi(e)s ainsi que leur
rle social; le texte a connu plusieurs ditions dont la plus rcente, due Kaja Harter-Uibopuu,1 est accompagne par un commentaire pertinent sur les aspects lgaux du texte. Le document a par ailleurs fortement intress les spcialistes de
lhistoire conomique et sociale qui lui consacrrent des commentaires2 mais, malgr les progrs raliss, demeurent encore quelques zones dombre. La premire
question qui ds lorigine interrogea les spcialistes est le vritable caractre de ce
document. P. Foucart le considrait comme un acte daffranchissement combin
avec la demande de Phaenia aux autorits de Gytheion de prendre soin de ses affranchis; une gnration plus tard, Wilhelm contestait compltement ce point de
vue: le grand pigraphiste autrichien y voyait plutt une fondation testamentaire3
et soutenait que Phaenia Armation esperait simplement tre recompens pour sa

* Cet article est une variante modernise de deux plus anciennes contributions, cites dans la note
2. Je tiens remercier Natacha Trich pour avoir lu attentivement ce texte et en apporter des amliorations. Toutefois, les ides exprimes ici nengagent que la responsabilit de lauteur.
1
Voir A. Petrides, ER^UmbR 20, 1870, 400; P. Foucart, in Ph. Le Bas - W. Waddington, Inscriptions
grecques et latines recueillies en Grce et en Asie Mineure, vol. II.2 (Mgaride et Ploponnse), Paris 1877,
nr. 243a; G. Kolbe, IG V, 1, 1208 avec commentaire de U. Wilamowitz-Moellendorff (B. Laum, Stiftungen in der griechischen und rmischen Antike; ein Beitrag zur antiken Kulturgeschichte II, Leipzig-Berlin 1914,
11-14 nr. 9); A. Wilhelm, Griechische Inschriften rechtlichen Inhalts (Pragmateiai de lAcadmie
dAthnes, vol. 17 fasc. 1), 1951 (1952), 90-100, do SEG 13, 1956, 258; cf. BE 1953, 78; K. Harter-Uibopuu,
The trust of Phaenia Aromation (IG V 1, 1208) and imperial Gytheion, Studia Humaniora Tartuensia 5, 4,
2004, 1-17.
2
R. van Bremen, The limits of participation. Women and civic life in the Greek East in the Hellenistic and
Roman times, Amsterdam 1996, 231-233; A.D. Rizakis, Les affranchi(e)s sous lEmpire: richesse, vergtisme et
promotion sociale. Le cas dune affranchie de Gytheion (Laconie), in P. Doukellis (d.), Diffrerentiation culturelle-ingalit sociale dans le monde antique, 28e colloque international GIREA, Mytilne, 5-7 dcembre
2003, Bern-Bruxelles 2005, 233-241; Id., Esclaves, loisirs et ducation sous lEmpire, in Resistencia, sumisin e
interiorizacin de la dependencia, XXXI Congreso del GIREA. Groupe international de recherche sur lesclavage dans lantiquit, Salamanca, 23-25 novembre 2006, Historia antigua 25, 2007, 245-260.
3
Voir Wilhelm, Griechische Inschriften rechtlichen Inhalts, cit n. 1, 92-93; cette pratique vergtique
connat galement dautres formes, voir E.J. Champlin, Final judgments: duty and emotion in Roman
wills, 200 B.C.-A.D. 250, Berkeley 1991, 159-168.

mediterraneo antico, xvi, i1, 2013, 549-562

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gnrosit par la protection accorde par la cit ses affranchis et threptoi aprs sa
mort.4 Le fait quil sagit dune donation se dduit aussi bien par le contenu que par
la mention du terme UjbVN qui apparait la l. 11.5 Lambition dclare de la donatrice est de contribuer, pendant une priode de difficults conomiques, au fonctionnement du gymnase par lallocation des sommes exiges pour lapprovisionnement de lhuile.
Le document comprend six parties bien distinctes dont la premire nest conserve que sur cinq lignes. Cette partie, qui faisait probablement allusion aux problmes conomiques de la cit, servait dintroduction la donation proprement
dite (prsente aux ll. 5-18). Cette dernire est accompagne par une longue serie de
prcautions (ll. 19-38) et de solutions alternatives, une sorte de soupapes de sret
en cas de non respect des clauses ou simplement de ngligence de leur excution
de la part des autorits civiques.6 Les lignes qui suivent forment une sorte dannexe
(aux ll. 38-41 et 48-56), intimement associe avec la donation, dans laquelle la donatrice demande la cit en premier lieu que ses esclaves puissent bnficier, pour
une priode dtermine de six jours, de la distribution gratuite de lhuile pour
lonction et en second lieu que les autorits civiques prennent soin que ses threptoi
et affranchis soient protgs de toute forme datteinte de leur libert et de leurs
droits.7 Les formalits concernant la publication (ll. 42-48) ainsi que la validation de
la donation (ll. 59-64) closent le document avec la co-signature du matre et curateur
de la donatrice et la date de la rdaction de lacte de la donation.

Les difficults financires de la cit


Le dbut du texte nous apprend (ll. 1-5) que les difficults financires de Gytheion
rendaient difficile le fonctionnement de son gymnase, qui ne pouvait plus apparemment remplir son rle ducatif et social. On sait que cette cit souffrit normement des guerres civiles au cours desquelles elle fut exsangue au point dem4

Griechische Inschriften rechtlichen Inhalts, cit n. 1, 91-92. La lecture (l. 61) JRZ^QR s<b>j]NeZ`^ pro
JRZ^QR 7j]NeZ`^ (JAINI.ABMMATION, lapis) est de A. Wilhelm (op. cit., 91-92). Le nom bj]R
ou s<b>j]NeZ`^ qui a ici la place de cognomen, est connu dans les inscriptions; cf. IG XIV, 2475 (Arles
de Gaule) et aussi L. Robert, RA 29, 1930 II, 42 n. 4 (Apollonie dIllyrie).
5
Comme il a t signal par L. Migeotte (Les souscriptions publiques dans les cits grecques, Gnve
1992, 5) le terme grec le plus souvent utilis afin de dsigner aussi bien les donations de personnes prives que les contributions publiques (i.e. les souscriptions publiques), est uaQU`dZc. Harter-Uibopuu
(The trust, cit n. 1, 4) utilise les termes trust fund mais aussi donation, a certain amount of capital either donated to the city or a sanctuary or alternatively designated for setting up and running a
private association.
6
Harter-Uibopuu (The trust, cit n. 1, 9-10) nous rappelle quune procdure parallle est prvue
dans le cadre de la loi sacre de Gytheion de 15 ap. J.-C. (SEG 11, 1950, 923 avec add.).
7
Sur ce terme voir Wilhelm, Griechische Inschriften rechtlichen Inhalts, cit n. 1, 94 et, en dernier lieu,
M.S. Youni, Provincia Macedonia: )&4-0" *%*95*+0< %*+#"06 45( #+&%0."# &1" 9-#*0+2#5"#3, Komotini-Athnes 2000, 124-126; Harter-Uibopuu, The trust, cit n. 1, 13-14.

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prunter de largent aux conditions difficiles aux Cloatii, riches banquiers Romains installs dans cette rgion.8 Le contenu de cette section montre que la cit
navait pas encore su, au dbut du Ier sicle de notre re (dbut du rgne de
Claude),9 tirer les avantages offerts par la paix rtablie par Auguste.
Le cas nest pas unique; tout au long de lEmpire, de nombreuses cits grecques
ont connu des crises similaires, dont les retoumbes furent nfastes au fonctionnement de leur gymnase.10 Un exemple significatif cet gard vient de la cit de Beroia en Macdoine. Un dit du proconsul de cette province, L. Memmius Rufus,11
rvle les difficults financires de la cit, qui ont eu comme consquence la fermeture, de temps en temps, des portes de son gymnase par manque de personnel,
particulirement par labsence des gymnasiarques prts assumer une partie des
frais pour assurer son fonctionnement. Le proconsul considre cet tat de choses
honteux pour une cit comme Beroia et, paul dans sa dmarche par les notables
de la cit, propose une srie de mesures capables de relever la situation et de fournir en permanence et long terme un mode stable de financement aux activits
gymnasiarchales. Son intervention consistait essentiellement en la mise en valeur
des revenus dont disposait le gymnase par leur meilleure exploitation et gestion. La
dmarche ne fut pas la mme dans le cas de Gytheion. Probablement la cit, sa8

IG V, 1, 1146; L. Migeotte, Lemprunt public dans les cits grecques: recueil des documents et analyse critique, Paris 1984, 90-96 nr. 24; cf. C. Le Roy, Richesse et exploitation en Laconie au 1er sicle av. J.-C.,
Ktma 3, 1978, 260-266.
9
A. Wilhelm (Griechische Inschriften rechtlichen Inhalts, cit n. 1, 91-92) a reconnu sur les deux dernires lettres du document (OB), l o les diteurs prcdents reconnaissaient les initiales du nom de
la donatrice, la 72e anne de lre augustenne qui concide avec lanne 42 de notre re. Cette interprtation, qui trouva aussitt laccord de J. et L. Robert (BE 1953, 78), saccorde avec lidentification,
propose par Wilamowitz dans les IG, de GVSRdec YVc (l. 36) avec Iulia Augusta, cest dire Livie,
dont lapothose remonte cette date (cf. G. Grether, Livia and the Roman imperial cult, AJPh 67, 1946,
222-252). Les citoyens de Gytheion gardaient un bon souvenir du sjour de Livie, deux reprises, en
Laconie (Dio LIV 7, 2). La lettre de Tibre adresse aux Gythates propos des honneurs divins
lgard dAuguste et de cette dernire nous apprend quils possdaient probablement un temple depuis lpoque de Tibre; sur ce culte, voir S. Kougas, #*4#2&"9. +#* 626+,&"9. *&2;3 .;-03, Hellenika 1, 1928, 16-38, fig. 4 (AE 1929, 99); E. Kornemann, Neue Dokumente zum lakonischen Kaiserkult (Abh.
d. Schlesischen Gesellschaft fr vaterlndische Kultur, Geisteswiss. Reihe I), Breslau 1929, 8-10 nr. 3 et
20-31; H. Seyrig, Inscriptions de Gythion, RA 29, 1929, 84-106; L. Wenger, Griechische Inschriften zum Kaiserkult und zum Grabrecht, ZRG 49, 1929, 308-327 (SEG 11, 1954, 923) et les commentaires plus rcents sur
ce document in M. Kantira, Remarques sur le culte de la domus Augusta en Achae de la mort dAuguste
Nron, in O. Salomies (Ed.), The Greek East in the Roman context, Proceedings of a colloquium organised by the Finnish Institute at Athens, May 21 and 22, 1999, Helsinki 2001, 51 n. 1; Ead., Les dieux et
les dieux Augustes. Le culte imprial en Grce sous les Julio-claudiens et les Flaviens. Etudes pigraphiques et archologiques (Meletemata 50), Athnes 2007, 65-69 et 204 nr. 2a.
10
Sur les difficults des gymnases et la manque dhuile, voir Laum, Stiftungen in der griechischen und
rmischen Antike, cit n. 1, 89-90, et la plus rcente bibliographie cite in Harter-Uibopuu, The Trust,
cit n. 1, 8 avec les n. 25-28; Rizakis, Les affranchi(e)s sous lEmpire, cit n. 2.
11
Voir P. Nigdelis - G. Souris, in L. Gounaropoulou - M.B. Hatzopoulos et alii, 1*$2#7 3 59
#+&%0."#3 (-&5#/< 506 &2-"06 ;2063 +#* 506 /*0< 105#-0<), vol. : 1*$2#7 3  20*#3, Athina
1998, 101-109, nr. 7 (le document de Beroia est plus tardif puisquil date de la premire moiti du IIe
sicle ap. J.-C.)

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chant que son gymnase ne disposait pas de revenus lui permettant dassurer lapprovisionement tant en huile simple quaromatique destine lonction des athltes, sadressa suivant une pratique courante cette priode la gnrosit de ses
riches citoyens libres ou affranchis. La rponse est venue de la part de Phaenia Armation, riche affranchie, dont la donation (8.000 deniers: l. 32) allait fournir les
sommes ncessaires pour le fonctionnement du gymnase.
Je laisserai de ct le mode de gestion de cette donation (ll. 5-38) et les questions
dordre juridique quelle soulve, qui sont largement commentes par A. Wilhelm
et rcemment par K. Harter-Uibopuu. Je rappellerai seulement la correction apporte aux ll. 27-28 par la dernire qui claire bien un point rest jusqualors obscur. Il sagit de la premire clause de sauvegarde dans le cas soit de non excution
de lacte, soit de ngligence impardonable de la part des autorits civiques. Wilhelm
comprenait que dans ce cas tout citoyen grec ou romain pourrait, afin que le capital de la donation ne soit pas affect ad alios usos, porter laffaire devant le dmos de
Sparte; il restituait ainsi ua e` UP]`f [e^ @R[VURZ]|[]`^Qj^].12 Harter-Uibopuu trouve, juste titre me semble-t-il, plutt invraisemblable le renvoi de laffaire,
suite au premier appel, devant un tribunal tranger puisquune telle procdure est
totalement inconnue dans le monde grec. En revanche, elle croit quil est plus normal que dans ce cas, cest--dire de ngligence de la part des autorits civiques des
prescriptions de la donation, laffaire soit porte devant lassemble du peuple de
Gytheion; elle propose, donc, dy retablir (ll. 27-28): ua e` UP]`f [e^
8fYV]|[Re^].13 Le texte stipule ensuite que, si les citoyens de Gytheion ne veulent
pas recevoir cet appel, un dernier recours sera adress, cette fois Sparte (ll. 30-34) :
Si les citoyens de Gytheion ne veulent pas la recevoir, quils lenvoient Sparte,
compltement scelle, que le quart des huit mille deniers appartienne laccusateur
sil a russi prouver la ngligence des habitants de Gytheion et les six mille deniers
la cit de Lacdmone.14

12

Wilhelm, Griechische Inschriften, cit n. 1, 99-100; dans le mme sens J. Fournier, Entre tutelle romaine et autonomie civique. Ladministration judiciaire dans les provinces hellnophones de lEmpire romain
(129 av. J.-C. - 235 apr. J.-C.), Paris 2010, 176-177, qui ne semble pas connatre la correction apporte sur
ce point par Harter-Uibopuu.
13
Harter-Uibopuu, The trust, cit n. 1, 10-11. Lauteur trouve inutile la correction apporte par Wilhelm la l. 27, V<d>RTTV\Q[R^ eRl|eX^ [\a.] pro uaRTTV\Q[R^ eRl|eX^ [\a.] quon trouve sur la
pierre; elle pense que le terme uaRTTV\QR a ici le sens de formal denunciation.
14
En fin de compte (ll. 34-38) si les Lacdmoniens aussi ngligent le prsent de Phaenia, que les
six mille deniers appartiennent la dea Augusta, laccusation de ngligence contre Sparte tant porte
par nimporte qui et largent revenant aux Empereurs. A la caisse impriale aboutissent les amendes
mais aussi largent quand deux parties en conflit chose assez frquente narrivent pas rsoudre
leurs diffrends; cf. D. Johnston, Munificence and Municipia: Bequests to towns in classical Roman law,
JRS 75, 1985, 105-125, spcialement 121-122. H. Seyrig (RA 29, 1929, 98 n. 1) note, juste titre, que la
desse mentionne la l. 40 est distincte de la GVSRde YVN mentionne dans le mme texte, quatres
lignes plus tt (l. 36: sur son identification avec Livie, voir ci-dessus n. 9); la premire sidentifie plutt
avec la divinit poliade de Gytheion, cest- - dire Athna.

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Le fait que laffaire soit dffre in fine devant le peuple de Sparte suggre une
certaine forme de dpendance juridico-administrative de Gytheion laquelle font
dailleurs allusion un passage de Strabon (VIII 5, 5) sans toutefois prciser son
contenu exact. Pausanias (III 21, 6-7) nous apprend quAuguste a t amen, la fin
de sa vie, redfinir cette relation par la cration du Koinon des Eleutherolaconiens
avec Gytheion comme capitale.15 Une inscription de Gytheion et une autre de Messne16 font allusion une restitution de la libert et de lautonomie des cits laconiennes, mais il semble que ce changement nait pas trop boulevers les rapports
privilgis des cits de cette zone avec les Euryclides. C. Iulius Laco, le fils dEurycls et son successeur au pouvoir Sparte, est honor par la cit de Gytheion,
comme [XUV]^ ec gf\R[c [R djeXbQRc e` wY^`fc (e^ y\VfYVb`\R[m^j^)
[RZ ec ak\Vjc }]^. En effet, lusage des formules similaires dans la contemporaine loi sacre de Gytheion (ca. 15 ap. J.-C.) montre que lautonomie cde Gytheion et aux cits laconiennes avait quelques restrictions puisquelles taient soumises une forme de tutelle ([XUV]`^QR) Laco.17
Laccs des esclaves au gymnase et lducation
La donatrice demande aux autorits de la cit une faveur en retour de sa gnrosit (aux ll. 38-41): que ses esclaves puissent bnficier, pour une priode dtermine de six jours, de la distribution gratuite de lhuile pour lonction: je veux que
les esclaves aussi participent cette fourniture dhuile chaque anne pour six jours,
les trois jours consacrs aux Empereurs et les trois autres la desse, ni un magistrat, ni un membre du Conseil, ni un gymnasiarque ne pouvant les empcher de se

15

Sur lambiguit des termes de Strabon (VIII 5, 5), voir J.-S. Balzat, Le pouvoir des Euryclides Sparte,
LEC 73, 2005, 289-301; sur la cration du nouveau Koinon, voir G. Steinhauer, C. Iulius Eurycles and the
Spartan dynasty of the Euryclids, in A.D. Rizakis - Cl. Lepenioti (Eds.), Roman Peloponnese III. Society, Economy and Culture in the Imperial Roman Order: Continuity and Innovation (Melemata 63), Athnes 2010, 7680 et 83-84.
16
IG V, 1, 1160 (15 ap. J.-C.): [---GVSRd]| vac. e` ?RQdRb`c [f^] | } ak\Zc oa`[ReRd[eP]|dR^eR ]Ve
e` aRe[bc] | e^ obhRQR^ u\Vf[Y]VbQR^. W. Kolbe (commentaire ad loc.) et K.T.M. Chrimes (Ancient
Sparta, Manchester 1949, 440) pensent que la formule ?RQdRb`c [f^] est une allusion Tibre adopt
par Auguste en lan 6 ap. J.-C.; sur le sens de cette eleutheria de Gytheion, voir N.M. Kennell, From peroikoi to poleis: the Laconian cities in the late hellenistic period, dans S. Hodkinson - A. Powell (Eds.),
Sparta: New perspectives, London 1999, 194 et 204, et lopinion plus nuance, dans ce sens, de Balzat, Les
Euryclides en Laconie, cit n. 15, 345 et n. 50; cf. aussi Steinhauer, C. Iulius Eurycles, cit n. 15, 84. Pour
linscription messnienne, voir IG V, 1, 1448; PAAH, 1990 [1993], p. 87-91 nr. 6b avec fig. 12 et pl. 65-66a.
Le rtablissement des rapports entre les Euryclides et les cits laconiennes est suggr par les honneurs exceptionnels que la cit de Gytheion rserve Eurycls et son fils Laco dans la fameuse loi
sacre de Gytheion (voir la note suivante).
17
Voir IG V, 1, 1243 (ddicace en lhonneur de C. Iulius Laco); SEG 11, 1950, 923, ll. 18-22 (loi sacre
de Gytheion); cf. Wenger, Griechische Inschriften zum Kaiserkult, cit n. 9, 322-324; Balzat, Les Euryclides
en Laconie, cit n. 15, 345-346 et 348 (sur la diffusion du terme [XUV]m^ Sparte et le sens); Steinhauer,
C. Iulius Eurycles, cit n. 15, 84.

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ATHANASIOS RIZAKIS

frotter dhuile.18 De prime abord il semble trange quune femme et surtout affranchie, dicte ses volonts la cit, cest--dire dagir contrairement la pratique
courante selon laquelle les portes du gymnase sont fermes pour les esclaves. Mais
on peut admettre avec Harter-Uibopuu que les cits taient contraintes faire des
compromis, afin de garder les portes du gymnase ouvertes pour les citoyens libres
pendant les priodes de crise.19
Certes de tels compromis taient inconcevables aux poques classique et hellnistique, laccs au gymnase ntant alors rserv quaux citoyens libres. Les lois
crtoises, par exemple, interdisent aux esclaves, selon Time,20 de se frotter dhuile
pour pratiquer la gymnastique et de se livrer la pdrastie avec les jeunes gens:
U`\`^, gXd^ ^k]`c ] Tf]^NWVdYRZ ]XU _XbR\`ZgV^ u^ eRc aR\RZdebRc.
Et si certaines cits de cette grande le se montrent plus gnreuses lgard de
leurs esclaves et leur cdent quelques droits,21 elles leur interdisent toutefois
comme le prcise Aristote,22 le gymnase et la possession des armes. Linterdiction
est sous-entendue dans plusieurs documents pigraphiques de la priode hellenistique, savoir de Milet, de Tos ou dAthnes et de faon beaucoup plus explicite
dans la loi gymnasiarchique de Beroia: ne se mettront nus au gymnase ni lesclave
ni laffranchi, ni leurs fils, ni lapalaistros, ni le prostitu etc..23 Notons enfin que
linterdiction de lonction pour cette catgorie sociale est prvue galement, expressis verbis, dans la loi sacre dAndanie (92 av. J.-C.): U`\`c U ]XUVc o\VZgOdYj.24
Il est vrai, que le systme ducatif rsiste davantage et reste gnralement ferm
aux non-libres. Les activits cratrices et la mditation philosophique taient le mo18

Cette priode daccs des esclaves au gymnase a t identifie avec les six jours de la dure du
festival de Caesarea de Gytheion, tabli par le clbre hieros nomos, de 15 ap. J.-C. (SEG 11, 1950, 923, ll.
1-12), par lequel on y apprend que les trois premiers jours taient consacrs Auguste, Tibre et Livie
et les trois autres Germanicus, Drusus et T. Quinctius Flamininus; cf. J.H. Oliver, Greek constitutions
of Early Roman Emperors from inscriptions and papyri, Philadelphia 1989, 58-65; K. Harter-Uibopuu, Kaiserkult und Kaiserverehrung in den Koina des griechischen Mutterlandes, in H. Kancik - K. Hitzl (Hrsg.), Die
Praxis der Herrscherverehrung in Rom und seinen Provinzen, Tbingen 2003, 217-221; Kantira, Les dieux et
les dieux Augustes, cit n. 9, 65-69.
19
Cest le mot utilis par Harter-Uibopuu, The trust, cit n. 1, 8.
20
Pour une loi similaire Athnes, attribue par Plutarque Solon (Mor. 152D et 751B) mais rapporte par Eschine (Tim. 138): ceux-ci (i.e. les Crtois), tout en donnant leurs esclaves les mmes
droits qu eux-mmes, ne leur ont interdit que les excercises du gymnase et la possession des armes;
A. Forbes, The education and training of slaves in Antiquity, TAPhA 86, 1955, 321-360 (324 n. 13).
21
La libralit crtoise est confirme par le code de Gortys (G. Buecheler - E. Zitelmann, Das Recht
von Gortyn, Frankfurt a.M. 1885, 64) et par le scholion dHybrias le Crtois, in PLG III4, 651 (T. Bergk).
22
Pol. II 5, 19, 1264a 20-25; cf. L. Moretti, Sulla legge ginnasiarchica di Berea, RFIC 110, 1982, 49-50.
Aussi Korsia de Kos (Syll.3 958, ll. 9-11), les affranchis, parfois aussi les esclaves, prennent part au
sacrifice et au repas la fin de la fte. Dj ds le dbut du IIIe s. av. J.-C., leur participation aux
concours qui suivaient ainsi quaux exercises du gymnase nest pas du tout assure.
23
Syll.3 577 (Milet); Syll.3, 578 (Tos); IG II2, 896, ll. 59-61 (Athnes); SEG 27, 1977, 261 et Ph. Gauthier
- M.B. Hatzopoulos, La loi gymnasiarchique de Beroia, Athenes 1993, col. B 27-28 avec commentaire, 7881 (Beroia).
24
Syll.3 736, l. 104 ; cf. N. Deshours, Les mystres dAndania: tude dpigraphie et dhistoire religieuse,
Bordeaux 2006; L. Gawlinski, The sacred law of Andania: a new text with commentary, Berlin-Boston 2011.

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nopole des hommes libres. Peu desclaves ont pu se distinguer dans ce domaine et
acqurir une certaine notorit publique. Lducation donne aux esclaves tait en
gnral technique et, en ralit, peu desclaves avaient la chance dacqurir une formation intellectuelle pour pouvoir dclarer, plein de satisfaction, linstar dHermeros de Beyrouth, un des invits de Trimalchio:25 je remercie dieu pour l ducation; elle ma fait ce que je suis. Dans presque lensemble des cits, la loi exclut la
population servile de lducation et, naturellement, du lieu de sa matrialisation qui
est le gymnase. La discrimination lgard des personnes appartenant aux classes
sociales infrieures tait toujours dordre selon Plutarque, qui nous le rappelle
deux reprises.26 Une plus grande libralit est observe, il est vrai, si lon croit Artmidore (Oneir., l. 54), lgard des affranchis. Ces derniers taient considrs
comme libres lpoque des Antonins et pouvaient accder lphbie, comme
dailleurs les trangers domicilis, metoikoi ou paroikoi, qui prennnent part lonction et participent aux exercices et aux concours du gymnase depuis lpoque classique.27 En effet, on observe, partir de la dernire phase de la priode hellnistique, des signes dun changement progressif et durable tant dans la conception de
lesclavage que dans les rapports particuliers entre matre et esclaves.28
Ce changement sinscrit tant dans linfluence du stocisme que dans lesprit duniversalit qui caractrise depuis longtemps les cultes mystres et les cultes dassociations. On constate alors, pour la premire fois, la concession des jours de cong
aux esclaves qui permet la participation, presque rgulire, des personnes de condition servile aux ftes et aux banquets, enfin aux distributions montaires ou alimentaires, parfois aprs un sacrifice offert par le gymnasiarque. Cest dans ce
contexte favorable que certaines cits ouvrent timidement les portes du gymnase
aux reprsentants des classes infrieures. Cette ouverture ne concerne, naturellement, que lonction et presque jamais la gymnastique ou les comptitions, les
quelques exceptions repres confirmant plutt cette rgle. Les esclaves ne prennent pas part aux exercices physiques de la palestre, autorits civiques et opinion
publique conservent sur ce point, en gnral, une mfiance envers les personnes de
statut et de condition infrieurs.
La mfiance envers les personnes des classes infrieures tait encore grande sous
lEmpire, fait qui explique les craintes de Phaenia qui, tant parfaitement consciente
25

Petr. Satyricon 58, 7-14; cf. Forbes, The education and training, cit n. 20, 327-328.
Sept sap. conv. 152d; Amat. 751b.
27
Ceux-ci se manifestent nombreux, surtout partir de lpoque hellnistique, ct des jeunes
gens ou des phbes dans les stles phbiques dAthnes, de Pergame, de Sestos ou dAigial dAmorgos: cf. H. Hepding, Die Arbeiten zu Pergamon 1904-1905, II. Die Inschriften, MDAI(A) 32, 1907, 241-377, 275,
n. 10, l. 19 et 277 (Pergame); OGI 339, 73-74 et 85 (Sestos); Syll.3 866 (Aigial Amorgos); enfin pour retrie IG XII, 9, 234 (Syll.3 714), 24-28, ll. 9-11; cf. Chr. Plkidis, Histoire de lphbie attique des origines 31
av. J.-C., Paris 1962, 186-196 (spcialement pour Athnes); Gauthier - Hatzopoulos, La loi, cit n. 23, 79.
28
Voir les exemples relevs par Moretti, Sulla legge ginnnasiarchica, cit n. 22, 50-51; un grand
nombre dexemples de la priode impriale proviennent de Stratonic en Asie Mineure (L. Robert,
tudes anatoliennes, Paris 1938, 388 n. 2), de Parthicopolis en Macdoine et dailleurs (voir rfrences in
IGBR IV, 2265).
26

ATHANASIOS RIZAKIS

556

des difficults sociales et psychologiques, tient mettre en garde ladministration de


la cit contre une ventuelle tentation dempcher laccs au gymnase ses esclaves
et de ne faire la distribution quen faveur des lites locales.

La protection de

THREPTOI

et affranchis aprs la mort de la donatrice

Phaenia montre un intrt particulier pour ses threptoi29 et affranchis dans la dernire partie de la donation (ll. 48-56) et elle laisse une parakatathk la cit30 sil lui
arrive quelque chose dimprvu [u^ <o^>YbaZ^]^ eZ aYj (l. 52). Phaenia demande aux autorits de Gytheion de prendre tous les soins necssaires afin que ses
affranchis restent o^VaV\X<a>e`Z [RZ o^V^h\Xe`Z (ll. 55-56), cest dire quils
soient prservs et ne puissent tre jamais ni saisis ni brims. Ces termes ont un
sens legal prcis; specialement le terme o^Va\Xae`c rappelle, comme lobserve A.
Babakos,31 linterdition ec uaRgc ua [ReRU`f\Zd] (i.e. si quelquun veut
mettre la main sur laffranchi pour le rduire en esclave), expression banale dans les
actes daffranchissement delphiques, ainsi que la dclaration de laffranchi comme
o^Vgae`f dans des actes daffranchissement provenant dEpire. Cette interdiction
concerne non seulement les droits de la famille sur laffranchi mais aussi lexclusion
de toute sorte de droits ou de revendications de tierces personnes sur lui.32 Similaire
me semble-t-il est le sens du terme o^V^kh\Xe`c qui rappelle des termes synonymes
utiliss dans les actes daffranchissement de Macdoine.33 La signification de ces expressions est que personne ne puisse uaZS\\VZ^ hVbR, mettre la main sur laffranchi, autrement dit procder son arrestation en vu de satisfaire une domination
directe sur lui. Naturellement on sinterroge, avec van Bremen et Harter-Uibopuu,34
sur la force lgale des recommendations de Phaenia concernant la scurit et le

29

Le terme threptos apparat dans les sources littraires mais surtout aux inscriptions (voir Harter Uibopuu, The trust, cit n. 1, 13 n. 49); cf. A. Cameron, Threptos and related terms in iscriptions of Asia
Minor, in W.M. Calder - J. Keil (Eds.), Anatolian Studies presented to William Hepburn Buckler, Manchester 1939, 27-62; P. Guinea, La peculiaridad de los threptoi en el Asia Minor, DHA 241/1, 1998, 41-51.
30
Je dois prciser que le terme parakatathk (ll. 57-58), utilis dans les transactions financires, a ici
un sens gnral et ne correspond pas a une procdure judiciaire; pour ce terme, voir SEG 13, 1956, 258,
ll. 57-58; cf. BE 1970, 283. Le terme semble avoir un sens lgal dans un acte daffranchissement de Stiris, en Phocide: IG IX, 1, 34; cf. Wilhelm, Griechische Inschriften rechtlichen Inhalts, cit n. 1, 96-97; Harter-Uibopuu, The trust, cit n.1, 13-15.
31
A. Babakos, 8 4&*3 0*+0$&.&*#+0< %*+#"06 &*3 5(. .'40. ,6-.0. 5;.  1.. #*=.#, Athina 1963,
77-78.
32
M.S. Youni, Provincia Macedonia, cit n. 7, 109-110.
33
Sur ce terme, voir en gnral Wilhelm, Griechische Inschriften rechtlichen Inhalts, cit n. 1, 95; pour
la Macdoine, voir Youni, Provincia Macedonia, cit n. 7, 107-111 (Macdoine, Calymnos); Ead., 
.0-*+' %*45#4( 59. #1&,&6)&295*+=. 12/&9. 45( #+&%0."# 59. 29-#:+=. 82;.9., in I. Sverkos
(Ed.),  #.&,,'.*0 6. %2*0 1*$2#7*+'3 45( -.'-( 5(3 #.0<,#3 #1>0$,06, Thessalonique 2425 novembre 2001, Thessalonique 2008, 74-75.
34
Bremen, The limits, cit n. 2, 232 n. 92; Harter-Uibopuu, The trust, cit n. 1, 14.

COMMERCE DE PARFUMS ET EVRGTISME CIVIQUE EN LACONIE

557

bonheur de ses affranchi(e)s et threptoi, cest--dire sur la possibilit de la polis dintervenir afin de les protger.

Statut juridique et social,


origine des richesses et evergtisme des affranchis
Le cognomen Armation dvoile le statut social de Phaenia car il dnonce une origine servile. Le document ne rvle pas la relation de parent avec son matre et
curateur de sa fortune, Ophellius Crispus (ll. 60-62). Harter-Uibopuu trouve quite
probable que Phaenia pousa un membre de cette famille. Elle serait dans ce cas
la veuve de son mari ou la fille unique dun affranchi de ce nom, probablement rsidant Gytheion.35 Le veuvage donnait aux riches veuves des classes suprieures
une autonomie et une libert daction, impossibles auparavant.36 Cette libert daction est moins vidente pour les affranchis qui, mme sils avaient chapp par le
biais daffranchissement du manus de leurs matres, ils continuaient tre sous leur
auctoritas, fait qui souligne linfriorit de leur statut lgal.37 Cela vaut davantage
pour les affranchies femmes pour lesquelles la prsence de leur kyrios, qui tait le
tutor legitimus, tait de jure necssaire dans toute action lgale ou de capacit juridique.38 A cette rgle il ny a quune exception: seules les femmes qui avaient le ius
trium liberorum (i.e. le privilge que concda Auguste aux mres des trois enfants, les
mres affranchies devaient en avoir quatre) avaient le droit dtablir des actes juridiques de manire indpendante, sans lassistance de lepitropos.39 La prsence dun
35

On doit noter quun affranchi pouvait tre lhritier unique ou simplement le lgataire de son
patron: voir G. Fabre, Libertus. Recherches sur les rapports patron-affranchi la fin de la Rpublique romaine,
Paris 1981, 277-282, et surtout Champlin, Final Judgements, cit n. 3, 131-154. Sur les femmes vergtes
voir, en gnral, van Bremen, The limits, cit n.1, 260-261. Sur les hommes daffaires romains dans le
Ploponnse, voir, en dernier lieu, S. Zoumbaki, Die Niederlassung rmischer Geschftsleute in der Peloponnes, Tekmeria 4, 1998-1999, 112-176.
36
Comme notait van Bremen, The limits, cit n. 2, 260-261, lacquisition et le contrle dune grande
fortune prsente des grandes disparits selon lge. Il a t constat que la majorit des femmes-vergtes, libres ou affranchies, taient veuves ou sans enfants ou les deux la fois; sur cette question, voir
aussi K. Mantas, Independent women in the Roman East: widows, benefactresses, patronesses, office-holders,
Eirene 33, 1997, 85-91; Id., Civic decline and female power: womens role in the Greek world under Roman
rule, Bristol 1994.
37
Fabre, Libertus, cit n. 35, 217-221.
38
Selon le droit attique le dominus devenait prostates de lesclave aprs sa libration; en revanche en
Thssalie, le prostates de lesclave affranchi tait en priorit son pre sil tait naturellement libre sinon
le dominus et, en son absence, on dsignait comme prostates un des hritiers du dernier; cf. A. Babacos, La mention du prostate dans les affranchissements thssaliens, BCH 86, 1962, 496-503. H. Taeuber, Stifterinnen im griechischen Osten, in E. Specht (Hrsg.), Frauenreichtum: Die Frau als Wirtschaftsfaktor im Altertum, Wien 1994, 199-219, pense que les femmes grecques navaient pas, contrairement aux femmes
romaines, besoin dun kyrios pour faire la donation dune somme importante, opinion critique et
nuance par Harter-Uibopuu, The trust, cit n.1, 3, qui pense que P. Ophellius Crispus pourrait tre soit
son mari soit son fils, cette seconde solution tant mes yeux plus probable.
39
Youni, Provincia Macedonia, cit n. 7, 47-49.

558

ATHANASIOS RIZAKIS

curateur et patron montre que Phaenia na pas ce droit puisquelle na pas denfants, elle na pas donc le droit de df]SN\\VZ^, cest-- dire de contracter toute sorte
dacte juridique. La prsence et lauctoritas de son patronus est necssaire afin quelle
puisse procder toute sorte dacte juridique qui diminuerait sa fortune pusquil
tait possible quune telle action pt porter potentiellement prjudice aux droits de
son matre ou de sa famille.40 La prsence et la validation de la donation (ll. 59-64)
par le phrontistes (curateur) et matre de Phaenia,41 P. Ophellius Crispus, est une formalit qui vise assurer les ayant-droits que lacte de la donation ne serait pas
contest dans lavenir, autrement dit que personne des ayants-potentiellement droit
lhritage de Phaenia nirait formuler une exigence pcuniaire.42
Le document ne rvle pas lorigine des richesses de Phaenia mais le cognomen
Armation, driv du mot arma (= parfum), trahit une relation avec les parfums,
impression renforce par son nomen gentis qui, comme la bien vu E.J. Champlin,43
rvle un rapport delle-mme et de sa famille avec la gens Phaenia qui avait presque
lexclusivit du commerce des parfums. Si le sige social de lentreprise tait le port
de Puteoli, en Campanie, les Phaenii faisaient des affaires dans lle dIschia, Bovilla, Rome mais aussi Lugdunum, en Gaule.44 Le port de Gytheion soffrait parfaitement pour ce genre dactivit puisquil avait un rle jouer dans le domaine
des changes maritimes entre lOccident et lOrient, pouvant tre alors un des relais de cette industrie en Grce. Van Bremen45 voit en Phaenia une romaine businesswoman et reconnat la mme relation troite, concernant les questions cono40

Voir, en gnral, Ch. Daremberg - E. Saglio, Dictionnaire des antiquits grecques et romaines, Paris 18731919, Tutela, 557; KlbZ`c, 877-878. Bien quil y ait une nette distinction entre le droit romain, local ou provincial, leur application dans les diverses provinces (i.e. droit romain aux citoyens de Rome, droit grec local aux anciens habitants en combinaison avec le droit provincial qui voluait par les dits des Empereurs
ou ceux des gouverneurs), tait trs complexe et soumise des variations selon lespace et le temps: voir
F. Schonbauer, Reichsrecht, Volksrecht und Provinzialrecht, SZ 57, 1937, 309-353; A. Arthur Schiller, Roman law.
Mechanisms of development, Hague-Paris-New York 1978.
41
Phaenia navait pas besoin dun phrontistes dans la mesure o elle a un kyrios, mais cela nest pas
impossible pour la loi romaine; voir Harter-Uibopuu, The trust, cit n. 1, 3, qui renvoie L. Mitteis,
Reichsrecht und Volksrecht in den stlichen Provinzen des rmischen Kaiserreiches, Leipzig 1891 (rimpr. anast.
1963), 155-156.
42
Labsence de testament donnait laffranchi(e) des droits sur lhritage, immdiatement aprs ses
hritiers, voir S.S. Treggiari, Roman freedmen during the late Republic, Oxford 1969, 79-80; J.F. Gardner,
Women in Roman law and society, London-Sydney 1986, 14 et 194; et en dernier lieu Harter-Uibopuu, The
trust, cit n. 1, 3-4.
43
Miscellanea testamentaria, ZPE 69, 1987, 197-206, particulirement 197. Notons que, contrairement
aux Phaenii qui, lexception de Gytheion, sont inconnus ailleurs en Grce, les Ophelii sont des negotiatores attests dans plusieurs cits grecques; ils ont un rle actif dans la communaut italienne de
Dlos depuis le IIe s.: voir Harter-Uibopuu, The trust, cit n. 1, 3 n. 12.
44
Sur cette question, voir J.H. DArms, Commerce and social standing in Ancient Rome, Cambridge,
Mass. 1981, 167-168; Harter-Uibopuu, The trust, cit n. 1, 2 et n. 11. Sur lindustrie des parfums, voir J.P. Brun, Laudatissimus fuit antiquitus in Delo insula. La Maison IB du Quartier du stade et la production
des parfums Dlos, BCH 123, 1999, 87-155; Id., The production of perfumes in antiquity: the cases of Delos
and Paestum, AJA 104, 2000, 277-308.
45
Van Bremen, The limits, cit n. 2, 233-235 et 260-261.

COMMERCE DE PARFUMS ET EVRGTISME CIVIQUE EN LACONIE

559

miques et administratives, dans un cadre naturellement diffrent, aux activits


dune femme appele Lalla originaire de Tlos en Lycie. On peut alors supposer que
la somme offerte la cit par Phaenia (8.000 deniers), relativement petite, pourrait
constituer une petite partie de sa fortune totale qui provenait probablement du
commerce des parfums et ventuellement des articles de luxe, secteur dans lequel
elle-mme pouvait tre engage.46
Bien que le commerce des parfums rapportt semble-t-il dnormes profits, la
profession des vendeurs de parfums darmatoplai, navait pas une bonne renomme et tait vite par les hommes libres.47 La place tait ainsi laisse libre aux affranchis qui, par lexercice de ce commerce, pouvaient accumuler rapidement la
fortune ncessaire pour entreprendre des activits evergtiques et grimper, par ce
biais, plus vite lchelle de la hirarchie sociale.48 Phaenia fait ainsi partie de cette
catgorie de femmes bienfaitrices de leur cit une poque o la revalorisation du
rle social des femmes leur permet, par le biais de levergtisme, de prendre une
part plus active la vie civique et renforcer ainsi leur rle social.49 Au dpart privi-

46

Cf. M.H. Crawford, Rome and the Greek World, Economic History Review 30, 1977, 47-48. Dans
le droit grec, il y a une distinction entre le pouvoir de disposer des biens paternels et dautres acquis
postrieurement. Cette distinction survit encore au IIe s. ap. J.-C., comme cela est indiqu par un acte
daffranchissement de Beroia, dans lequel le consentement de la disposition des biens est accompagn
par la phrase caractristique [R Tb Re [`aZdRdR aVabZ[Rc, ` aRb q\\`f eZ^c aRbR\RS`dR
(cf. Youni, Provincia Macedonia, cit n. 7, 193).
47
Les affranchis pouvaient exercer, dans les diverses provinces de lEmpire, des activits commerciales, en tant que reprsentants (procuratores) de leur patron. La grande distance et, ventuellement,
une gestion plus efficace exigeait une certaine autonomie dans leurs dcisions mais aussi la possibilit
dacqurir des richesses personnelles: cf. J.-P. Brun, Une parfumerie romaine sur le Forum de Paestum,
MEFRA 110-1, 1998, 438-449, particulirement 445-446.
48
Linterdiction dAuguste, relative lexercice des fonctions publiques par des affranchis, poussa
les affranchis se consacrer des activits conomiques diverses et accumuler dnormes fortunes
qui facilitrent par la suite leur volution sociale. Trimalchio du Satyricon de Ptrone, malgr ses exagrations, illustre bien cette volution. Les affranchis commencent jouer un rle particulier et cest
assurment une nouvelle catgorie sociale montante: voir P. Garnsey, Independent freedmen and the economy of Roman Italy under the Principate, Klio 63, 1981, 359-371, particulirement 371; Brun, Une parfumerie romaine, cit n. 45, 445-446. Pour un cas particulier, voir J. Kolendo, lments courants et exceptionnels de la carrire dun affranchi: le grammairien Q. Remmius Palmon, Index 13, 1985, 177-188. Il
semble que les fils daffranchis navaient pas le handicap moral de leurs pres: voir Treggiari, Roman
freedmen, cit n. 42; Fabre, Libertus, cit n. 35, 343-352.
49
P. Garnsey, Independent freedmen, cit n. 46, 359-371; P. Garnsey - P. Saller, The Roman Empire. Economy, society and culture, London 1987, passim; E. Frzouls (d.), La mobilit sociale dans le monde romain,
Actes du colloque, Strasbourg, novembre 1988, Strasbourg 1992, passim; sur la promotion des affranchis Pompe, voir H. Mouritsen, Elections, Magistrates and Municipal Elite. Studies in Pompeian Epigraphy, Rome 1988; Id., Order and Desorder in Late Pompeian Politics, in M. Cbeilac-Gervasoni (d.), Les
lites municipales de lItalie pninsulaire des Gracques Nron, Actes de la table ronde de Clermont-Ferrand, 28-30 novembre 1991, Naples-Rome 1990, 139-144. Le plus grand nombre dexemples de femnes
vergtes vien dAsie Mineure, mais ils ne font pas totalement dfaut ailleurs: voir M.T. Boatwright,
Plancia Magna of Perge: Womens roles and status in Roman Asia Minor, in S.B. Pomeroy (Ed.), Womens
History and Ancient History, London 1991, 258-260; R.A. Kearsley, Women in public life in the Roman East.

560

ATHANASIOS RIZAKIS

lge exclusif des familles aristocratiques, cette activit evergtique volue et devient
un moyen de promotion exceptionnelle des membres les plus illustres des classes
infrieures.
Les motivations de affranchis ntaient pas diffrentes de celles qui nourrissent,
gnralement, levergtisme grco-romain, cest--dire un mlange de motifs dont
les plus importants sont lostentation de la richesse, le prestige social et la reconnaissance, le patriotisme et, naturellement, le souci de prparer le terrain pour une
participation plus active de leurs descendants aux affaires publiques, cette dernire
ambition tant, presque toujours, occulte.50 Ainsi, bien que son angoisse pour
lavenir des siens traverse le document (ll. 11-12; l. 18; ll. 24-25; ll. 34-35; ll. 52-53; ll. 5556), Phaenia ne laisse clairement paratre que les motivations les plus nobles:
lamour pour sa cit et la gloire post mortem.51 Elle dclare avec fiert, linstar des
notables bienfaiteurs, que cest lamour pour la cit et la gloire posthume qui la
poussent faire cette gnrosit envers Gytheion (ll. 56-58): oY^Re`c Tb V^RZ
U_j |[e`ZReX^ a`ZXd]R]^X UZ[RR^ [R df^aRYVdeeX^ u]` aRb[R]|[<[ReR>Y[X^]: je pense que ma rputation sera immortelle aprs avoir fait un

tel dpt la fois juste et conforme mes sentiments et il nest pas craindre que
ma confiance en la cit ne soit trahie.52
F.N.R.S, Athnes
arizak@eie.gr

Abstract
Limportant document pigraphique de Gytheion (IG V, 1, 1208) offre des lments prcieux
pour une analyse plus profonde de la vie quotidienne des affranchis et des esclaves dans une
petite cit provinciale de lEmpire. Phaenia Aromation, riche affranchie de Gytheion en Laconie, cre une fondation par laquelle elle confie sa cit la somme de 8.000 deniers pour
lapprovisionnement annuel de lhuile au gymnase. En dehors dun nombre de conditions
lgales prvues dans ce document, qui ont t rcemment commentes par Kaja Harter Ui-

Iunia Theodora, Claudia Metrodora and Phoibe, benefactress of Paul, Ancient Society. Resources for teachers 15, 1985, 124-137; repris avec le mme titre in Tyndale Bulletin 50, 2, 1999, 189-211.
50
Voir Johnston, Munificence and Municipia, cit n. 14, 105.
51
Cf. une exigence parallle du gymnasiarque et vergte M. Vettius Philon, Stybera en Macdoine, qui demanda que son nom figurt en tant que fournisseur de lhuile, au dbut de la liste phebique de chaque anne: Laum, Stiftungen in der griechischen und rmischen Antike, cit n. 1, 39 nr. 35; F.
Papazoglou, Gouverneurs de Macdonie. A propos du second volume des Fasti, por Th. Sarikakis, ZAnt 1979,
227-249, particulirement 245; Harter-Uibopuu, The trust, cit n. 1, 12 n. 46. Le patriotisme civique et
la mmoire post mortem taient parmi les plus importants motifs motivant les actions vergtiques:
voir Wilhelm, Griechische Inschriften rechtlichen Inhalts, cit n. 1, 95-97; Laum, Stiftungen in der griechischen und rmischen Antike, cit n. 1, I, 42-44; cf. aussi Champlin, Final judgments, cit n. 3, 159-168.
52
Phaenia attendait peut-tre des gains matriels aussi. La donation pourrat tre vue dans ce cas,
comme le dit Harter-Uibopuu (The trust, cit n. 1, 12), as an ancient and modern form of advertisement too.

COMMERCE DE PARFUMS ET EVRGTISME CIVIQUE EN LACONIE

561

bopuu, ce texte met en lumire le rle conomique et social des affranchi(e)s dans les cits
provinciales ainsi que leur rapports avec leur patrons, la cit dadoption et leurs semblables.
En fait, une srie de clauses annexes voire dobligations morales adresses aux autorits civiques rvlent la solidarit de classe de la donatrice qui prend un soin particulier aussi
bien dassurer, aprs sa mort, laccs libre de ses esclaves au gymnase que de protger la libert et le bonheur de ses affranchi(e)s. Ces sollicitations auprs des autorits civiques mettent au lumire dune part la question du rapport des catgories sociales infrieure avec le
gymnase et, plus gnralement, avec lducation et dautre part la fragilit de la situation
des affranchis, leur libert et leurs droits encourant parfois des abus rels, le plus grand
risque tant celui de la rechute dans la servitude.
Mots-cls: Haut-Empire romain, affrachi(e)s, esclaves, ducation, gymnase, finances
An important epigraphic document from Gytheion (IG V, 1, 1208) offers valuable data for a
deeper analysis of the daily life of freedmen and slaves in a small provincial city of the Empire. Phaenia Aromation, a rich freedwoman from Gytheion in Laconia, created a fund by
which she entrusts (8000 denarii for the annual supply of oil to the citys gymmasium. Apart
from several legal requirements set out in this document, which has recently been commented upon by Kaja Harter Uibopuu, this text highlights the economic and social role of
freedmen in the provincial cities and their relationships with their masters, the city of adoption and their fellow men and women. Furthermore, a series of clauses or moral obligations, addressed to civil authorities, reveals the class solidarity of the donor, who takes special care to ensure, after her death, the free access of the slaves to the gymnasium as well
as the freedom and happiness of her freedmen. These urgent requests adressed to the civic
authorities shed a new light on the relationship of the lower social categories with the gymnasium in particular and education in general. In addition, they reveal the fragility of freedmens situation, there were real risks for their rights and personal liberty while the threat of
their imminent loss was quite existent.
Key-words: Early Roman Empire, freedmen, slaves, education, gymnasium, finances