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La filosofa de Hobbes

Pese al hecho de que Hobbes fue uno de los filsofos relevantes del
siglo XVII, habindose relacionado con Bacon, Gassendi, Descartes (a
quien realiza serias objecciones a sus Meditaciones) y habiendo
conocido personalmente a Galileo, es decir, a los ms significativos
filsofos que procuran el paso del pensamiento a la modernidad, no
goza entre nosotros de gran consideracin su filosofa, lo que no es de
extraar, si tenemos en cuenta que nos hallamos ante un pensador
materialista hasta la mdula, muy lejos de las concesiones metafsicas
de Descartes, y resuelto a aplicar al anlisis del ser humano y de la
sociedad los mismos presupuestos que al estudio de la Naturaleza. No
ha ocurrido as con su pensamiento poltico, ms conocido entre
nosotros, del que ofrecemos un resumen a continuacin.

La filosofa poltica de T. Hobbes


En el anlisis de la vida social y poltica Hobbes partir de la
consideracin de que la sociedad est compuesta por una multiplicidad
de seres individuales conducidos por sus pasiones, intentando explicar
como se produce la transicin de este individualismo atomista a la
construccin de un cuerpo social artificial, o estado, de carcter
absolutista. Tradicionalmente se ha considerado la obra poltica de
Hobbes como la fundamentacin terica de la absolutismo.

1. El estado natural de guerra


En lo que Hobbes llama el estado natural, es decir, el estado en el que
se encontraba el ser humano antes de la organizacin de la vida social,
los seres humanos son iguales por naturaleza en facultades mentales y
corporales, producindose, tambin de una forma natural, la
compensacin entre las deficiencias y las cualidades con las que la
naturaleza ha dotado a cada cual. Cada ser humano busca su propia
conservacin, en primer lugar, lo que da origen a la competicin y a la
desconfianza entre los seres humanos. En este estado natural no
existen distinciones morales objetivas, por lo que dicha competicin da

lugar a un estado permanente de guerra de todos contra todos, en el


que cada cual se gua exclusivamente por la obtencin de su propio
beneficio y, no existiendo moralidad alguna, no hay ms lmite para la
obtencin de nuestros deseos, que la oposicin que podamos encontrar
en los dems. No existiendo distinciones morales objetivas Hobbes
considera, pues, que las acciones humanas se desarrollan al margen de
toda consideracin moral, como resultado de la fuerza de las pasiones,
nicos elementos por los que se pueden guiar, en dicho estado, los
seres humanos. Dado que no hay lugar para las distinciones morales no
se puede juzgar dichas pasiones como buenas o malas. Podra parecer
que Hobbes, al hacer depender de las pasiones la accin de los seres
humanos en el estado de naturaleza, y al aparecer caracterizado tal
estado como una "guerra permanente de todos contra todos", un estado
en el que el ""el hombre es un lobo para el hombre", sugiere que las
pasiones son un elemento negativo de la conducta humana, que el ser
humano es malo por naturaleza, pero l mismo se encarga de rechazar
esta interpretacin:
Pero ninguno de nosotros acusa por ello a la naturaleza del hombre.
Los deseos, y otras pasiones del hombre, no son en s mismos pecado.
No lo son tampoco las acciones que proceden de estas pasiones, hasta
que conocen una ley que las prohbe. Lo que no pueden saber hasta
que haya leyes. Ni puede hacerse ley alguna hasta que hayan acordado
la persona que lo har. (Leviatn, XIII)
En el estado natural, pues, que es un estado de guerra permanente, el
individuo depende para su seguridad de su propia fuerza e ingenio, no
habiendo ms lmite para su accin que los que stas le impongan, ni
pudiendo esperar la colaboracin de otros para conseguir sus propios
objetivos. Tal concepcin del estado natural es una consecuencia de la
consideracin previa negativa sobre la naturaleza del ser humano y de
sus pasiones; es probable que Hobbes hubiera llegado a su formulacin
analizando la sociedad de su tiempo pero prescindiendo de aquellas
caractersticas "sociales" que parecen imponer lmites a nuestras
acciones (las leyes morales y sociales). Este modelo carece de toda
validez objetiva como sabemos en la actualidad, dado nuestro
conocimiento de la evolucin del ser humano; pero Hobbes est

formulando su hiptesis casi tres siglos antes del desarrollo y


aceptacin de las teoras evolucionistas y del desarrollo de la
sociologa. Ni su modelo tiene validez objetiva ni se corresponde a un
hecho histrico, pero es una hiptesis que le permite justificar y
fundamentar tericamente la existencia de un poder absoluto, del
estado absolutista, sin necesidad de recurrir al origen divino del poder
(divinidad en la que, por lo dems, no crea).

2. La ley natural
Tiene algn inters el ser humano por salir de ese estado de
naturaleza? Pero ms importante an Puede salir de l? O es su
naturaleza
tal
que
eso
no
sea
posible?
Es necesario, pues, investigar cul sea la naturaleza del ser humano a
fin de poder determinar si el estado de naturaleza es susceptible de ser
abandonado o no. Hobbes distingue dos aspectos de la naturaleza
humana: las pasiones, que le inclinan hacia la guerra y la paz; y la
razn.
Las pasiones que inclinan a los hombres hacia la paz son el temor a la
muerte; el deseo de aquellas cosas que son necesarias para una vida
confortable; y la esperanza de obtenerlas por su industria.(Leviatn,
XIII)
El hecho de que haya pasiones que inclinan, de forma natural, al ser
humano hacia la paz permite pensar que hay algunos aspectos en la
naturaleza humana que posibilitan el acuerdo entre los hombres para la
consecucin de dicha paz; Hobbes cree que esas pasiones estn
reguladas por leyes de la naturaleza que pueden ser descubiertas por la
razn, y proveen al ser humano de un conjunto de normas de egosta
prudencia (no morales, ni metafsicas), que hacen posible la propia
conservacin y seguridad.
Una ley de naturaleza (lex naturalis) es un precepto o regla general
encontrada por la razn, por la cual se le prohbe al hombre hacer
aquello que sea destructivo para su vida, o que le arrebate los medios
de preservar la misma, y omitir aquello con lo que cree puede mejor
preservarla, pues aunque los que hablan de este tema confunden a

menudo ius y lex, derecho y ley, stos debieran, sin embargo,


distinguirse, porque el derecho consiste en la libertad de hacer o no
hacer, mientras que la ley determina y ata a uno de los dos, con lo que
la ley y el derecho difieren tanto como la obligacin y la libertad, que
en una y la misma materia son incompatibles. (Leviatn, XIV)
Tales leyes, por lo dems, son eternas :" Las leyes de naturaleza son
inmutables y eternas, pues la injusticia, la ingratitud, la arrogancia, el
orgullo, la iniquidad, el favoritismo de personas y dems no pueden
nunca hacerse legtimos, porque no puede ser que la guerra preserve la
vida y la paz la destruya" (Leviatn,XV). Estas leyes de naturaleza a
las que se refiera Hobbes son similares a las de la fsica, y establecen
las formas en que, de hecho, actan los egostas, la forma en que su
psicologa les hace actuar. La lista de leyes naturales vara en la obra
de Hobbes, llegando a enumerar hasta diecinueve de dichas leyes en el
Leviatn; no obstante, considera que las fundamentales son las
siguientes:
a) Primera ley de naturaleza. La bsqueda y el seguimiento de la paz
mientras pueda obtenerse.
Y es por consiguiente un precepto, por regla general de la razn, que
todo hombre debiera esforzarse por la paz, en la medida en que espere
obtenerla, y que cuando no pueda obtenerla, pueda entonces buscar y
usar toda la ayuda y las ventajas de la guerra, de cuya regla la primera
rama contiene la primera y fundamental ley de naturaleza, que es
buscar la paz, y seguirla, la segunda, la suma del derecho natural, que
es defendernos por todos los medios que podamos. (Leviatn, XIV)
b) Segunda ley de naturaleza. La capacidad de renunciar a sus propios
derechos (lo que abre la posibilidad de establecer un contrato con otros
seres humanos).
De esta ley fundamental de naturaleza, por la que se ordena a los
hombres que se esfuerce por la paz, se deriva esta segunda ley: que un
hombre est dispuesto, cuando otros tambin lo estn tanto como l, a
renunciar a su derecho a toda cosa en pro de la paz y defensa propia
que considere necesaria, y se contente con tanta libertad contra otros

hombres como consentira a otros hombres contra el mismo.(Leviatn,


XV)
c) Tercera ley de naturaleza. Cumplimiento de los pactos y acepten las
consecuencias que de ellos se siguen (lo que se hace efectivo slo una
vez constituida la sociedad civil).
De aquella ley de naturaleza por la que estamos obligados a transferir
a otro aquellos derechos que si son retenidos obstaculizan la paz de la
humanidad, se sigue una tercera, que es sta: que los hombres cumplan
los pactos que han celebrado, sin lo cual, los pactos son en vano, y
nada sino palabras huecas. Y subsistiendo entonces el derecho de todo
hombre a toda cosa, estamos todava en la condicin de
guerra. (Leviatn, XV)
La razn muestra que es favorable para la conservacin de los seres
humanos que estas leyes se cumplan: es racional que el ser humano las
observe. Este es el sentido de su obligacin (en el fuero interno). Pero
de hecho tales leyes en estado natural no se cumplen, por lo que se
necesita un poder coercitivo para obligar su cumplimiento.

3. La formacin del cuerpo social y la teora del


contrato.
Las causas que mueven a los seres humanos a unirse constituyendo as
un cuerpo social son de dos tipos, segn Hobbes: causas remotas y
causas prximas (el contrato). Entre las causas remotas seala la
inseguridad a la que se ven sometidos los seres humanos en estado de
naturaleza, y la razn, que comprende la existencia de leyes pero, al
mismo tiempo, observa que dichas leyes no se cumplirn sin un poder
coercitivo, pblico, respaldado por la fuerza y capaz de castigar a los
infractores.
Por tanto, antes de que los nombres de lo justo o injusto puedan
aceptarse, deber haber algn poder coercitivo que obligue
igualitariamente a los hombres al cumplimiento de sus pactos, por el
terror a algn castigo mayor que el beneficio que esperan de la ruptura
de su pacto y que haga buena aquella propiedad que los hombres
adquieren por contrato mutuo, en compensacin del derecho universal

que abandonan, y no existe tal poder antes de que se erija una


Repblica. (Leviatn, XV)
Las leyes de la naturaleza son, por s mismas, contrarias a nuestros
deseos y pasiones naturales, que conducen a la parcialidad y al orgullo.
Podemos, no obstante cumplirlas en estado natural cuando queremos y
cuando ello no suponga un riesgo para nosotros. En el caso de que
tales leyes se cumpliesen por parte de la gran mayora de seres
humanos, no sera necesaria ninguna forma de gobierno civil ni
necesidad alguna de l. Pero, de hecho, las leyes de la naturaleza no se
cumplen, dada su oposicin a nuestras pasiones, a menos que haya un
poder coercitivo con capacidad suficiente para imponernos su
cumplimiento.
Pues si pudisemos suponer que una gran multitud de hombres se
plegara a la observancia de la justicia y otras leyes de la naturaleza sin
un poder comn capaz de mantener a todos sus miembros en el temor,
podramos del mismo modo suponer que toda la humanidad hiciera lo
mismo, y entonces ni habra gobierno civil ni necesidad de l, ni de
Repblica en absoluto, porque habra paz sin sometimiento.(Leviatn,
XVII)
El motivo final por el que organizarse en sociedad es la preservacin
de la propia vida y la garanta de una existencia ms dichosa. A
diferencia de algunos animales, como las abejas y las hormigas, que
viven de forma natural sociablemente, los seres humanos slo pueden
alcanzar esta convivencia social por medio de un pacto por el que se
genera, simultneamente, la sociedad civil y un poder comn capaz de
obligar a todos al cumplimiento del pacto suscrito. El pacto tiene lugar,
pues, de cada hombre con cada hombre, "como si todo hombre debiera
decir a todo hombre: autorizo y abandono el derecho a gobernarme a
m mismo, a este hombre, o a esta asamblea de hombres, con la
condicin de que t abandones tu derecho a ello y autorices todas sus
acciones de manera semejante". Este poder comn no puede hallarse
dividido (contra la divisin de poderes) sino que ha de ser ejercido por
"un hombre o una asamblea de hombres, que pueda reducir todas sus
voluntades, por pluralidad de voces, a una sola voluntad"." El
resultado del pacto es la creacin de la sociedad civil, de la Repblica:

"la multitud as unida en una persona se llama Repblica, en latn,


civitas ". Repblica que auedar definida como:
... una persona cuyos actos ha asumido como autora una gran
multitud, por pactos mutuos de unos con otros, a los fines de que
pueda usar la fuerza y los medios de todos ellos, y segn considere
oportuno, para su paz y defensa comn. Y el que carga con esta
persona se denomina soberano y se dice que posee poder soberano;
cualquier otro es su sbdito. (Leviatn, XVII)
Pero para que exista tal poder los seres humanos han de aceptar, como
hemos visto, una transformacin de sus derechos, que consiste en la
renuncia a los mismos, con el fin de aunar todas las voluntades en una
sola, es decir, elegir un representante que ser el detentor de todos los
derechos a los que ellos han renunciado, lo que supone la creacin de
una persona artificial o ficticia, que, al poseer todos los derechos, no
podr estar sometida a ninguna restriccin.
Esta transformacin de derechos se realiza mediante un acuerdo de
cada hombre con cada hombre (pacto, contrato) por el que cada cual
renuncia a sus derechos en favor de un tercero (individuo particular o
asamblea). Ese tercero recibir el nombre de soberano y los dems
slo los sbditos.
La causa inmediata de la formacin de la sociedad civil es, por lo
tanto, el contrato que establecen entre s las personas individuales.
Pero hay que hacer notar que el soberano no es parte del contrato, es
decir, el contrato no se establece entre los sbditos y el soberano, sino
exclusivamente entre los sbditos. De este modo Hobbes entiende que
no hay obligacin ninguna que limite la accin del soberano respecto a
los sbditos, ya que este no ha pactado nada con los sbditos.
Por lo dems, el contrato, la creacin de la sociedad civil y del
soberano son simultneos, pues no podra surgir el contrato sin que
surja simultneamente un poder capaz de ponerlo en vigor.
Esta explicacin de Hobbes est claramente dirigida contra la teora
del derecho divino de los reyes. Es una teora "realista", en cuanto
defiende la monarqua, entre otras razones porque dicho rgimen

conducira a una mayor unidad; pero podra establecerse la democracia


o la aristocracia, (ya que dicho poder absoluto puede ser ejercico por
"un hombre o una asamblea de hombres, que pueda reducir todas sus
voluntades, por pluralidad de voces, a una sola voluntad"), siempre y
cuando se garantice que se pueda mantener la unidad e indivisibilidad
del poder, de un poder en el que Hobbes insiste que debe ser absoluto.
La teora poltica de Hobbes pretende fundamentar filosficamente, no
histricamente, el origen de la sociedad civil y la legitimacin del
poder, su racionalidad (como forma de control del individualismo, al
que considera intil y nocivo).
La sociedad, en definitiva, para Hobbes, est fundada sobre el miedo,
ya se trate de una sociedad por institucin (mediante un pacto) y o de
una sociedad por adquisicin (violencia del poder).

4. El poder: derechos del soberano y libertad de


los sbditos
Derechos del Soberano
1. La soberana emanada del contrato es inalienable por lo que, una
vez concedida, no se puede cambiar la forma de gobierno ni repudiar
la autoridad.
2. El soberano, por lo dems, no puede ser castigado por sus sbditos,
ya que no hay ninguna relacin contractual entre los sbditos y el
soberano. El soberano queda "fuera" del contrato.
3. El poder absoluto as establecido determina qu se ha de ensear y
todas las facetas de la vida pblica.
4. La iglesia queda totalmente subordinada al estado: no hay
posibilidad alguna de establecer un poder disitnto al del soberano: el
soberano asume todos los poderes en general.

Libertad de los sbditos


1. Respecto a la libertad de los sbditos, se trata de compaginar la
libertad natural y el determinismo. Los seres humanos son libres en
estado natural y, por el contrato, renuncian a sus derechos, pero con

ciertas limitaciones, que fijan los lmites de su libertad en la sociedad


civil.
2. La libertad es entendida por Hobbes como la ausencia de estorbos:
"Por libertad se entiende, de acuerdo con la significacin apropiada de
la palabra, la ausencia de impedimentos externos, impedimentos que a
menudo pueden arrebatar a un hombre parte de su poder para hacer lo
que le plazca, pero no pueden impedirle usar del poder que le queda,
de acuerdo con lo que le dicte su juicio y razn." (Leviatn, XIV).
3. Pero una vez abandonado el estado de naturaleza la primaca de la
ley representa la libertad de la comunidad, por lo que la "libertad"
individual se limitara a lo no regulado (la eleccin del domicilio, del
medio de vida, la compra-venta de bienes, etc.), y tambin el derecho a
resistirse al soberano: en caso de muerte o prisin y cuando el
soberano renuncia a su soberana.

Thomas Hobbes
(Westport, Inglaterra, 1588-Hardwick Hall, id., 1679) Filsofo ingls. Hijo
de un eclesistico, qued a cargo de su to cuando aqul abandon a su
familia, tras participar en una pelea en la puerta de su iglesia. Estudi en el
Magdalen Hall de Oxford, y en 1608 entr al servicio de la familia
Cavendish como preceptor de uno de sus hijos, a quien acompa en sus
viajes por Francia e Italia entre 1608 y 1610. A la muerte de su alumno, en
1628, regres de nuevo a Francia para entrar al servicio de Gervase Clifton.

Thomas Hobbes

En dicho pas permaneci hasta 1631, cuando los Cavendish lo solicitaron


de nuevo, como preceptor de otro de sus hijos. En 1634, acompaando a
su nuevo alumno, realiz otro viaje al continente, ocasin que aprovech
para entrevistarse con Galileo y otros pensadores y cientficos de la poca.
En 1637 volvi a Inglaterra, pero el mal ambiente poltico, que anunciaba
ya la guerra civil, lo llev a abandonar su patria e instalarse en Pars en
1640.
Poco tiempo antes haba hecho circular entre sus amigos un ejemplar
manuscrito de susElementos de la ley natural y poltica, de los que, en
forma de dos tratados distintos, se editaron dos partes en 1650. En Pars
comenz a publicar las distintas partes de su sistema, empezando con
el De cive en 1642. En 1651 abandon Francia y regres a Inglaterra,
llevndose consigo el manuscrito del Leviatn, sin duda la ms conocida de
sus obras, que se editara en Londres ese mismo ao.
En 1655 public la primera parte de los Elementos de filosofa y en 1658, la
segunda. Estas dos obras completaban la triloga iniciada con De cive. Tras
la restauracin de 1660 goz del favor real, pero las acusaciones de
atesmo que le lanzaron los estamentos eclesisticos lo llevaron a retirarse
de la vida pblica. Durante los ltimos aos de su vida hizo una traduccin
en verso de la Ilada y la Odisea, y escribi una autobiografa en versos
latinos.
Los contactos que Hobbes tuvo con cientficos de su poca, que fueron
decisivos para la formacin de sus ideas filosficas, le llevaron a fundir su

preocupacin por los problemas polticos y sociales con su inters por la


geometra y el pensamiento de los filsofos mecanicistas. Su pensamiento
poltico pretende ser una aplicacin de las leyes del mecanicismo a los
campos de la moral y la poltica. Las leyes que rigen el comportamiento
humano son, segn Hobbes, las mismas que rigen el universo, y son de
origen divino.
De acuerdo con ellas, el hombre en estado natural es antisocial por
naturaleza y slo se mueve por el deseo y el temor. Su primera ley natural,
que es la autoconservacin, lo induce a imponerse sobre los dems, de
donde se deriva una situacin de permanente conflicto: la guerra de todos
contra todos, en la que el hombre es un lobo para el hombre.
Para poder construir una sociedad es necesario, pues, que cada individuo
renuncie a una parte de sus deseos y llegue a un acuerdo mutuo de no
aniquilacin con los dems. Se trata de establecer un contrato social, de
transferir los derechos que el hombre posee naturalmente sobre todas las
cosas en favor de un soberano dotado de derechos ilimitados. Este monarca
absoluto, cuya soberana no reside en el derecho divino sino en los
derechos transferidos, sera el nico capaz de hacer respetar el contrato
social y garantizar, as, el orden y la paz, ejerciendo el monopolio de la
violencia, que desaparecera de este modo de la relacin entre individuos.