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Coloquio de fsica

Revisi
on sobre aspectos varios de la relatividad
N. Jauregui (2013)1, a) and D. Gomez (201318237)1, b)
Universidad de los Andes, Departamento de Fsica
(Dated: 8 de mayo de 2016)

La fsica como se entiende hoy en da esta fundamentada en solidas teoras que necesitaron de siglos para
desarrollarse. El origen se puede atribuir a la contribucion de Isaac Newton a la comunidad cientfica del
siglo XVII. Sin desconocer el trabajo de otros cientficos contemporaneos, se puede decir fue Newton el
que estableci
o la primera gran ley de la fsica, que trataba sobre una ley universal de la gravitaci
on. Dos
consecuencias revolucionarias surgieron de esta: la estructura de la una ley universal basada en postulados y
un conjunto de predicciones acerca del sistema que se describe; y la b
usqueda insaciable de leyes universales
que expliquen todo cuanto sucede a nuestro alrededor, pues antes era un imaginario el hecho de que lo que
suceda en la tierra no tena por que tener relacion con el resto del universo observable. Partiendo de estos
mismos principios, en 1905 Albert Einstein rebatio a la primera gran ley de la gravitacion: en contra de la
creencia popular que haba en la comunidad cientfica de la epoca y guiandose por una suerte de intuici
on,
Einstein realiz
o dos postulados bastante simples, que redefinan los conceptos del tiempo y el espacio, pero de
una trascendencia tal que sus implicaciones siguen siendo revolucionarias hoy en da. El mas reciente ejemplo
de su poder de predictibilidad data del 11 de febrero de este a
no, mas de 100 a
nos despues de la postulaci
on
de la teora general de la relatividad: fueron detectadas por primera vez ondas gravitacionales, una de las
predicciones restantes m
as significativas sin confirmacion. Teniendo en cuenta su posicion central en la fsica,
cabe realizar una revisi
on sobre varios aspectos de la teora especial y general de la relatividad.
I.

HISTORICA

REVISION

En distintos momentos de la historia se ha producido


cierta ilusi
on de conclusi
on en el camino del aprendizaje sobre la naturaleza. Por ejemplo, en diferentes culturas occidentales las teoras aristotelicas de la mecanica
y el comportamiento celeste se tomaron por ciertas durante m
as de un milenio. As mismo, a finales del siglo
XIX, con la plena aceptaci
on de la teora de Maxwell
tras su unificaci
on de la electricidad con el magnetismo
y la verificaci
on de que la luz era un fen
omeno ondulatorio de naturaleza electromagnetica, se lleg
o a aseverar
que reunidas, la teora de la mec
anica y la gravitacion
de Newton, las leyes de la termodin
amica y la cinetica
y las leyes de Maxwell le daban una explicaci
on completa a todos los fen
omenos del universo y que s
olo restaba
aumentar la precisi
on de estas. En 1905, el denominado
a
no milagroso de Einstein, el fsico alem
an Albert Einstein revolucion
o de nuevo la fsica desde distintos frentes,
poniendo en contra a las ya establecidas leyes. Tres de
sus cinco trabajos m
as importantes rebatieron desde sus
principios m
as fundamentales a las teoras de Newton y
de Maxwell. Por un lado, demostr
o que estas dos teoras
eran incompatibles, bas
andose en una pregunta bastante sencilla pero a la vez completamente fundamental en
el desarrollo de la fsica: corriendo a la velocidad de la
luz, c
omo se vera el mundo? La respuesta a esta pregunta le dio origen a su teora especial de la relatividad y
posteriormente a la de relatividad general.
La teora electromagnetica de Maxwell permita concluir que los campos electricos y magneticos variables da-

a) Electronic
b) Electronic

mail: ni.jauregui10@uniandes.edu.co
mail: df.gomez11@uniandes.edu.co

ban lugar a ondas electromagneticas cuya velocidad era la


misma calculada para la luz. En sus experimentos, Frank
Hertz logro demostrar que estas ondas electromagneticas
efectivamente se correspondan con la luz y por tanto resolvio la pregunta que llevaba tres siglos sobre si la luz
era un haz de partculas o un fenomeno ondulatorio. Sin
embargo, en la teora mecanica de Newton, la velocidad
es un concepto relativo a un marco de referencia. Por lo
tanto, la velocidad de la luz de la que se tena una medida
debera ser la medida relativa a alg
un marco. Durante el
siglo XIX se postulo que el medio con respecto al que se
meda era un medio que permeaba todo el espacio al que
se le denomino eter. Numerables experimentos se realizaron intentando dar prueba de la existencia de este eter.
En particular, uno de gran fama es el experimento realizada en 1887 por los cientficos estadounidenses Albert
Michelson y Edward Morley. Este consista en hacer pasar un haz de luz m
ultiples veces por divisores de haz en
un montaje tpico de un interferometro. Se esperaba que
la luz se separara en diferentes haces y que uno de estos tendra que recorrer una distancia mayor que el otro,
de tal manera que al reencontrarse se generara alg
un
patron de interferencia, como producto de la naturaleza
ondulatoria de esta. Sin embargo, el resultado no mostr
o
ning
un patron, dando as una conclusion negativa sobre
la existencia del eter.
Numerosas teoras surgieron para poder explicar el por
que no se haba podido realizar medidas experimentales positivas que demostraran la existencia del eter. En
contra de esta corriente, Einstein desecho por completo la existencia de tal marco de referencia y en cambio
postulo que ning
un marco de referencia es absoluto. Su
aproximacion resulto en la introduccion de la teora de
la relatividad especial en 1905 y diez a
nos m
as tarde en
la de teora de la relatividad general, que hoy en da es

Coloquio de fsica

la teora que da cuenta de la mayora de los fenomenos


astron
omicos observados. En las siguientes secciones se
entrar
a en detalle en cada una de estas teoras.

II.
.

SOBRE LA RELATIVIDAD ESPECIAL


REVISION
Postulados

Aunque se suele asociar al experimento de Morley con


el origen de la teora de la relatividad especial, es probable es que Einstein no conociera estos resultados experimentales. En cambio, es posible que la raz
on que lo halla
llevado a su teora es la invarianza de la teora electromagnetica al pasar de un marco inercial de referencia a
otro que se encuentra en movimiento con respecto al primero. Como ilustraci
on de esta invarianza, considerese el
siguiente ejemplo: a los costados de un riel se encuentra
un im
an que genera un campo magnetico constante y en
un tren que viaja por el riel se encuentra un aro de un
material conductor. Para observadores que se encuentran
a los lados del riel, es decir, observadores para los que el
campo magnetico es constante, las cargas del aro conductor tienen la misma velocidad que el tren, de tal modo
que al pasar por el campo magnetico sienten la fuerza de
Lorentz magnetica a causa de su velocidad. Esta fuerza
genera a su vez lo que se denomina fuerza electromotriz
(emf ), que viene a ser un potencial electrico y esta dado
por la f
ormula:

d
dt

Por otro lado, para un observador en el tren, las cargas


del aro se encuentran estacionarias y podra concluir que
no hay ninguna fuerza magnetica sobre estas. Sin embargo, este observador registrara un campo magnetico
variable atravesando la superficie rodeada por el aro. Por
la ley de inducci
on de Faraday, este campo magnetico
genera un campo electrico en el aro, dado por la formula:

E =

B
t

De esta manera, el campo electrico que se genera pr


inducci
on tambien realiza una fuerza sobre las cargas del
aro y se tiene de nuevo una fuerza electromotriz, que
coincidencialmente est
a dada por la misma expresion:
d
=
dt
Hay que tener en cuenta que la naturaleza de la fuerza
electromotriz es de car
acter netamente magnetico en el
primer caso y netamente electrico en el segundo. Sin embargo, en ambos marcos se observa el mismo resultado
fsico medible: la emf 3 .

Para Einstein esta invarianza no era una coincidencia


sino por el contrario, una regla bastante natural. La existencia del eter re
na con esta idea, puesto que de existir
tal marco de referencia, no hay ning
un requisito de invarianza entre marcos de referencia inerciales en movimiento. Por el contrario, si no se cuenta con eter, s
olo queda
el vaco, que es un espacio sin puntos de referencia,
dado que se ve igual para cualquier observador. Como
no se puede definir un marco de referencia en el vaco,
el movimiento de un observador solo se puede describir
con respecto a un marco de referencia de un segundo
observador. De esto, Einstein deriva sus dos postulados
fundamentales2 :
1. Principio de la relatividad especial: En todos los
marcos de referencia en movimiento rectilneo, uniforme e irrotacional (marcos de referencia inercial)
las leyes de la fsica deben ser completamente equivalentes. Ning
un marco de referencia se puede distinguir de otro por ninguna propiedad particular.
2. Principio de invarianza de la velocidad de la luz:
La velocidad de la luz en el vaco es la misma en
cada marco de referencia inercial, independientemente de la velocidad de las fuentes o los observadores. Es una constante fundamental de valor
c = 2990 792, 458 m/s.

Dilataci
on temporal y contracci
on espacial

Los dos postulados dieron son incompatibles con las


transformaciones de Galileo, puesto que la velocidad de
la luz no se mantiene constante. Por este motivo, se deben
adoptar las llamadas transformaciones de Lorentz. Estas
transformaciones son ecuaciones vectoriales que relacionan las coordenadas espaciales y temporales de dos distintos marcos de referencia. Por ejemplo, sup
ongase que
hay dos marcos de referencia inercial S y S 0 , tal que uno
se mueve con respecto al otro a una velocidad constante v en el eje x. Entonces se tienen las transformaciones
generales:
x0 = Ax + Bt
y0 = y
z0 = z
t = Cx + Dt
Un concepto que permite llegar a las transformaciones
de Lorentz es el de evento. Un evento es cualquier cosa
que tiene lugar en alg
un punto del espacio-tiempo y que
dependiendo del marco de referencia puede corresponder
a un punto u otro, es decir, a unas coordenadas u otras.
Lo que resulta claro es que un evento es u
nico en cada
marco de referencia. Por ejemplo, una serie de eventos en
S corresponde con la trayectoria del origen del marco de
referencia S 0 . A partir de 4 distintos eventos es posible

Coloquio de fsica
demostrar que para que los dos postulados se cumplan,
las transformaciones deben pasar a ser2 :
x0 = (x ct)
y0 = y
z0 = z
0
ct = (ct x)
p
donde = v/c y = 1/ 1 (v 2 /c2 ). Lo que salta a
primera vista de estas transformaciones es que a diferencia de como sucede en las transformaciones de Galileo, en
las que el tiempo t se transforma a otro marco como el
tiempo t0 = t, en este caso el tiempo depende tanto de la
coordenada espacial como de la velocidad del marco S 0 .
Esto lleva a una conclusi
on contra-intuituva si se eval
ua
el tiempo que transcurre para un objeto que se encuentra
en reposo en uno de los marcos de referencia:

3
va a tomar a la luz desplazarse hacia el observador en
movimiento es menor que para el primero, pero como la
velocidad de la luz es la misma para los dos, necesariamente la longitud se ha de contraer para el segundo5 .
III.
.

x = (x02 ct0 ) (x01 ct0 ) = x0


x
x0 =
x0 x

Se tiene entonces el caso contrario para las longitudes:


estas decrecen al medirse en el marco de referencia para el
que el objeto no se encuentra en reposo. A este fenomeno
se le denomina contracci
on espacial.
La primera conclusi
on evidente de estos resultados es
que no existe algo como un tiempo absoluto y por tanto, no hay simultaneidad de eventos en el universo: algo
que sucede en un instante de tiempo para un observador
puede suceder en uno diferente para otro observador. Un
ejemplo intuitivo de por que debera suceder esto consiste en que si dos observadores miden la distancia de ellos
a una fuente de luz, estacionaria para el primer observador y moviendose hacia el segundo, el tiempo que le

Postulados

La reformulacion de la mecanica clasica de Newton por


la relatividad especial haca urgente una nueva formulacion de la teora gravitacional, puesto que el concepto de
fuerza ya no tiene mucho sentido al pasar de un marco a otro, pues se requiere la introduccion de 4-vectores
de fuerza. Einstein logro dar cuenta de esta por medio
de su teora de la relatividad general. Al igual que en la
primera, se mencionan dos postulados fundamentales.
1. Principio de la relatividad general: Todas las leyes
de la fsica deben conservar su forma en todos los
marcos de referencia, acelerados o no.

ct0 = (ct2 x) (ct x) t0 = t


Una consideraci
on especial del segundo postulado es
que no s
olo la velocidad de la luz es constante, sino que
es una velocidad m
axima. De este modo, 1 y por tanto t0 t. Se concluye entonces que el tiempo medido
es menor para el marco de referencia en el que el objeto se
encuentra estacionario. A este fen
omeno se le denomina
dilataci
on temporal. De manera similar, se puede considerar la medici
on que realiza un observador en el marco
de referencia S para la longitud paralela al eje x de un
objeto en reposo. Claramente, cuando un observador del
otro marco de referencia va a realizar medidas de longitud del mismo objeto, tiene que realizarlas en el mismo
instante de tiempo. Por ejemplo, si no se hiciera esto,
la longitud de un tren en movimiento resultara mucho
mayor de lo que realmente es. Teniendo esto en cuenta y que las transformaciones inversas son exactamente
iguales excepto por un signo (dado que la velocidad tiene
signo contrario):

SOBRE LA RELATIVIDAD GENERAL


REVISION

2. Principio de equivalencia: En la localidad de cualquier punto los efectos de un campo gravitacional


son equivalentes a los que genera un marco de referencia acelerado (en ausencia de efectos gravitacionales)
Estos dos principios dan lugar a varias conclusiones
importantes, pero tal vez la mas importante es a la que
Einstein llama la curvatura del espaciotiempo. El segundo postulado indica que de alguna manera los efectos que
surgen por los campos gravitaciones pueden ser reemplazados localmente por marcos de referencia acelerados, los
que se resumen en el concepto de la curvatura. La interpretacion que sobre este concepto se tiene es que el espaciotiempo se ve curvado por la existencia de la masa y a
su vez, los objetos en el espaciotiempo siguen la curvatura
de este. De esta manera, Einstein dio una explicaci
on a la
pregunta que llevaba siglos sin respuesta de exactamente que generaba las fuerzas gravitacionales. La respuesta
entonces es que realmente no existen tal cosa como las
fuerzas gravitacionales sino que la aceleracion de objetos
hacia cuerpos masivos se debe a la gran curvatura que
estos generan sobre el espaciotiempo.
.

Predicciones

Tal y como se ha presentado la teora hasta el momento, podra parecer que la teora de la relatividad fue
aceptada con facilidad. Sin embargo, la evoluci
on de las
teoras en la ciencia, y con mayor grado en la fsica, es relativamente lenta. Teoras bien establecidas difcilmente
pueden cambiar, porque por suficientes a
nos y tras incontables experimentaciones han dado prueba de su correcta
descripcion del mundo. Por este motivo, le llev
o m
as de
20 a
nos a la comunidad cientfica darle el visto bueno

Coloquio de fsica

a la teora einsteniana. Para que se diera lugar a esto,


Einstein tuvo que dar explicaci
on a fen
omenos fsicos incompatibles con la teora de Newton y adem
as, tuvo que
predecir otros de los que no se tena ninguna consideraci
on previa. En cuanto a los fen
omenos incompatibles,
uno bastante representativo es la precesi
on del planeta
Mercurio. En su epoca ya se haba observado que la orbita de este astro celeste no es una elipse perfecta, sino
que el perihelio de esta vara su posici
on por dos grados cada siglo. La teora newtoniana logra concluir que
existir
a dicha variaci
on, pero el c
alculo resulta ser menor
a 2 grados. Para que fuera compatible con esta teora
el fsico Urbain Le Verrier haba propuesto la existencia
de un planeta peque
no entre el Sol y Mercurio que por
su tama
no no haba sido observado. Por el contrario, la
teora de la relatividad da un c
alculo bastante cercano
al experimental. En segundo lugar, la relatividad explica el corrimiento en frecuencia de la luz (hacia el rojo)
a medida que se aleja de un planeta. La respuesta que
surge de la teora es que el tiempo que medimos para la
luz realmente es el tiempo dilatado por el efecto del planeta sobre el espaciotiempo y por lo tanto la frecuencia
que percibimos, que es el inverso del periodo, va a ser
menor. Otra interpretaci
on que se le da a este fenomeno
es que la luz cuenta con una masa inercial efectiva y que
la curvatura del espaciotiempo generada por el planeta
la obliga a reducir su aceleraci
on y como consecuencia a
reducir su energa, que por la teora cu
antica de la luz es
menor a menores frecuencias. En particular, si aplica un
vector asociado con la llamada metrica de Schwarzschild,
se tiene que la frecuencia vista por alguien muy lejos del
planeta ( ) esta dada por4 :


2M
= 1
R

1/2

confirmando lo mencionado. Adicionalmente, en cuanto a las predicciones que la teora gravitacional de Einstein realiz
o, se tienen dos relevantes. Una de estas consiste en la curvatura del trayecto de la luz alrededor de
objetos masivos y la segunda consiste en la emision de
ondas gravitacionales por parte de sistemas como varillas
giratorias o de estrellas binarias. La primera de estas fue
la predicci
on que hist
oricamente le dio la confirmacion a
la teora de la relatividad. Debido a que objetos masivos
curvan al espaciotiempo y debido al principio de Fermat
de la luz, que postula que esta recorre la trayectoria que
le lleve el menor tiempo, la luz debe seguir geodesicas y
no lneas rectas, por lo que el espaciotiempo se encuentra localmente curvado. Para masas considerablemente
peque
nas, es decir, cuando el
angulo de deflexion es peque
n
o, como es el caso de la luz que pasa cerca del sol, se
tiene que el
angulo de deflexi
on est
a dado por la formula4 :
4GM
c2 b
donde b es llamado el par
ametro de impacto, que es
una variable que se conserva en las
orbitas de los haces
def =

de luz en el espacio-tiempo. Entonces se observa c


omo
la deflexion es directamente proporcional a la masa del
objeto que esta produciendo la curvatura. El astrofsico
britanico Arthur Eddington realizo en 1919 medidas de
las estrellas durante un eclipse solar y concluy
o que la
posicion de las estrellas haba variado respecto a los datos originales. La cantidad de grados que se movan estas
estrellas se explicaba a la perfeccion por la f
ormula. En
cuanto a las ondas gravitacionales, este es un fen
omeno
analogo al de las ondas electromagneticas. En la teora de
Maxwell se tienen dos particularidades importantes. Una
de estas es que los campos magneticos variables generan
campos electricos y los electricos variables a magneticos.
La segunda es que debido a que el campo magnetico depende de la velocidad y esta es relativa al observador,
hay una transformacion de un campo electrico a un capo
magnetico o lo contrario cuando se cambia de marco de
referencia, como ya se menciono en el ejemplo del aro y
el iman. Lo que sucede en el caso gravitacional es que
regiones inerciales generan curvaturas en el espaciotiempo y a su vez estas curvaturas generan aceleraciones en
las regiones inerciales. La aceleracion de regiones inerciales genera una nueva curvatura que de nuevo genera un
cambio de aceleracion de las regiones inerciales. Se puede
notar como un sistema que tenga la configuraci
on adecuada podra pasar por estos procesos de manear cclica tal y
como un oscilador armonico. Sin embargo, el efecto no lo
sufrira solo esta region inercial, sino que la variaci
on de
curvatura afectara en general a todo el espaciotiempo,
que transmitira las oscilaciones tal y como una cuerda
que se hala en uno de sus extremos.

IV.

ONDAS GRAVITACIONALES

Como ya se menciono, una de las consecuencias te


oricas de la relatividad general son las ondas gravitacionales. Seg
un esta teora, los objetos en movimiento acelerado generan perturbaciones del espacio-tiempo que se
presentan en forma de onda. Desde 1960 se ha buscado evidencia experimental de la existencia de dichas ondas, pero, dado que su amplitud predicha por la teora
de la relatividad general es muy peque
na, su detecci
on es
muy complicada. Esto quiere decir que se necesita de instrumentos con muy alta precision y de eventos de gran
magnitud para que el ruido experimental generado por
otras fuentes no interfiera de forma significativa en los
datos analizados en el laboratorio. Como consecuencia,
muy pocos eventos conocidos hasta ahora pueden producir ondas gravitacionales detectables. Entre estos est
an
la explosion de una supernova, la formacion de un agujero negro, el Big Bang, entre otros. El 11 de febrero de
2016 se confirmo, por primera vez, la detecci
on experimental de manera directa de ondas gravitacionales. Esta
confirmacion fue informada por los integrantes del Observatorio Avanzado de Interferometra Laser de Ondas
Gravitacionales (LIGO, por sus siglas en ingles) despues
de casi 5 meses de analisis de datos. Se identific
o que la

Coloquio de fsica

fuente de emisi
on de las ondas detectadas fue la colision
de dos agujeros negros, que dieron origen a un nuevo agujero negro. La explicaci
on m
as posible para este evento es
la evoluci
on de dos masas m1 y m2 orbitando por influencia gravitacional. A frecuencias peque
nas, esta evolucion
est
a caracterizada por la chirp mass:

VIRGO y LISA, que esta en fase de estudio y se espera


que se termine su construccion alrededor del a
no 2020.


3/5
c3 5 8/3 11/3
(m1 m2 )3/5
=

f
f
M=
G 96
(m1 + m2 )1/5

Como conclusion se puede apreciar la gran importancia y el fuerte impacto que tuvo la teora de la relatividad
de Einstein en el mundo de la fsica. Junto con esta, sus
trabajos respecto a la teora de la luz y la teora molecular le demostraron a la comunidad cientfica que ninguna
teora esta exenta de errores o de lmites de legitimidad.
Sin embargo, los datos hallados por LIGO representan
una validacion experimental importante de la teora de
la relatividad general predica por Einstein. Adem
as, dejan a la comunidad cientfica una herramienta para la
creacion de nuevos modelos de interacciones astron
omicas de objetos muy masivos en movimiento acelerado, y
para el analisis de dichas interacciones incluso en el Big
Bang.

donde f y f son la frecuencia observada y su derivada en el tiempo, y c y G son la velocidad de la luz en


el vaco y la constante de gravitaci
on universal. Dos estrellas de neutrones no tendran la masa suficiente para
generar frecuencias tan bajas, por lo que los u
nicos objetos conocidos lo suficientemente compactos como para
presentar dichas frecuencias son un sistema binario de
agujeros negros1 . El an
alisis anterior deja clara una de las
m
as importantes consecuencias de la detecci
on de ondas
gravitacionales: a diferencia de las ondas electromagneticas, las ondas gravitacionales guardan informacion de la
estructura de la fuente y de su movimiento de forma directa. Esto quiere decir que la detecci
on de ondas gravitacionales puede brindarnos informaci
on de eventos astron
omicos desconocidos (o conocidos) con m
as precision
de la que se puede obtener actualmente. Entre algunas
otras consecuencias de la detecci
on de ondas gravitacionales se tiene la validaci
on experimental de la teora de la
relatividad general, el estudio del universo visto desde el
punto de vista de un espectro totalmente ajeno al espectro electromagnetico, y la obtenci
on de informacion del
origen del universo de una forma m
as directa. Actualmente existen diferentes proyectos para detectar ondas
gravitacionales tales como LIGO, TAMA300, GEO600,

V.

VI.

CONCLUSIONES

BIBLIOGRAFIA

1 Abbott,

B. P., Abbott, R., and Abbott, T. D. e. Observation


of gravitational waves from a binary black hole merger. Phys.
Rev. Lett. 116 (Feb 2016), 061102.
2 Freund, J. Special Relativity for Beginners, 3rd ed ed. World
Scientific, 2008.
3 Griffiths, D. Introduction to electrodynamics, 3rd ed ed. Addison Wesley, 1998.
4 Hartle, J. Gravity: An introduction to Einsteins General Relativity, 3rd ed ed. Addison Wesley, 2003.
5 Serway, R. A. Modern physics, 3rd ed ed. Thomson Brooks/Cole,
Belmont, CA, 2005.