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Ian Iracheta

Facultad de Msica
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
2 Semestre

Anlisis de la sinfona no 12 en la mayor BWV 789


de J.S. Bach
Las sinfonas o invenciones a tres voces son una serie de piezas para teclado (Klavier) que Johan
Sebastian Bach compone con fines didcticos. En su prefacio, l especifica los dos objetivos que
estas piezas tienen: 1) [que el estudiante] aprenda a tocar dos voces claramente y, despus de un
tiempo, tres. 2) [que el estudiante] adquiera buenas invenciones (gute inventiones) (Henle v). La
segunda parte de su cometido presenta a lectores modernos con un problema de interpretacin.
Esto se debe a que nuestra concepcin de la imaginacin como ejercicio creativo es producto del
siglo XVIII y del romanticismo que le sigui.
Cuando Bach escribe estas piezas en 1723, la palabra invencin no conllevaba el
ejercicio creativo que identificamos ahora; en vez de eso, estaba ntimamente relacionada con el
verbo del latn invenio, que quiere decir: encontrar, descubrir (Herrero s.v.). Cuando hablamos de
este proceso en el arte, ya sea en la msica, con las invenciones, o en el primer pilar de la
retrica clsica, con la llamada inventio, hablamos no de la creacin de un tema (musical o
recitativo) de la nada, sino de una bsqueda por algo ya establecido, frecuentemente en los
referentes clsicos. Las invenciones de Bach, entonces, buscan dar a las que los tocan los
fundamentos ya construidos de la composicin. Es por esta razn que un anlisis musical de
estas piezas es de suma importancia. Dicho esto, en este ensayo analizar la sinfona no. 12 en la
mayor BWV 789.
Como toda invencin, esta pieza comienza con el tema principal. ste es tocado en la voz
ms aguda, aunque empieza en un registro medio. Como podemos ver la tonalidad es la mayor y
el comps de cuatro cuartos:

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El motivo es pregnante desde el principio, ya que la figura rtmica inicial, la corchea seguida de
dos semi-corcheas se repite inmediatamente, aunque en sentido inverso. El siguiente motivo de
cuatro semicorcheas resuena de manera anloga en el siguiente comps.

La mano izquierda, por otra parte toca una meloda ms lenta y sencilla que se mueve a
travs de grados conjuntos, en lo que llamamos en retrica musical, un movimiento de katabasis,
desde el La (primer) hasta el Fa (sexto grado). Al llegar a esta nota, sin embargo, el hilo
meldico de grados conjuntos se rompe para evitar el Mi, la dominante. En vez de esto, la mano
izquierda se conduce hacia el tercer grado, Do#. Un pequeo juego entonces conduce la meloda
ahora s hacia el Mi, donde el tema es retomado por la segunda voz en el comps tres.

La voz ms grave contina con una variante de la meloda lenta mostrada en la figura dos hasta
que ella retoma el tema, esta vez en tnica en el comps seis:

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En este momento, las dos voces superiores hacen un juego de cromatismos que, si bien
lleno de alteraciones no modula a una nueva tonalidad.
Ya que las tres voces expusieron el tema principal, se introduce ms material temtico. La
voz ms grave lleva a cabo una progresin meldica que sube a travs de la escala mayor,
frecuentemente incluyendo la nota de Re #, que es la sensible de Mi, tonalidad a la que la pieza
va a modular.

Es importante notar que estos pasajes de grados conjuntos son igualmente pregnantes en
trminos de las figuras rtmicas contenidas en el segundo momento del tema principal. Es en este
punto, es decir, en el comps siete, que la primera voz (la ms aguda), que originalmente empez
la obra con el tema en tnica, lo repite, esta vez en dominante:

Sin embargo, podemos notar algo diferente ya desde este momento. Para empezar el tema
comienza con una nota ligada, lo que tiene la funcin de extenderlo. Una vez que la primera voz
toca el tema en dominante y el primer ciclo temtico llega a su fin, la obra entra a una segunda
parte, que en contrapunto conocemos por el nombre de pasajes modulantes. La voz superior

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adquiere una meloda extremadamente lenta, an ms lenta que la que la mano izquierda toca al
principio de la obra, ya que esta nueva meloda esta construida a base de blancas. Mientras tanto,
la voz ms grave toca un pasaje severamente contrastante. ste es rpido y consiste en una
meloda en conjunto con una nota pedal que cambia dos veces por comps:
Es importante notar que, si bien la mtrica es diferente, los intervalos entre las notas de la
meloda de esta voz son reminiscentes de los que encontramos en el tema principal.

Mientras tanto, la mano derecha juega con el material temtico del inicio de la obra, empero, sin
terminar el sujeto completo. El tema es entonces fragmentado y el tratamiento que recibe es,
adems, el de un pasaje modulante.

Eventualmente, para el comps trece, la pieza llega un punto en el que el tema es repetido
una vez ms, esta vez en terceras. Una pequea cadencia lleva de eso a la re-iteracin del tema
esta vez en la tonalidad de Fa, es decir en el sexto grado.

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Despus de este punto, la pieza repite ms o menos de manera fiel la estructura de la


primera pgina, si bien con unas inversiones interesantes. Por ejemplo, la meloda con nota pedal
grave mostrada en la figura siete, en el comps veintiuno invertida, y la nota grave ahora es la
importante mientras que la aguda es de pedal.
Bibliografa
Herrero Llorente Jos. Diccionario De Expresiones Y Frases Latinas. Madrid: Gredos,
2010. Print.
Bach, Johan Sebastian. Inventionen und Sinfonien. Alemania: Henle, 2011.
Print.