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autant dans des terres majoritairement catholiques comme le Brsil, quen Afrique et en

Chine.
Dans ce contexte, la religion est redevenue un facteur identitaire majeur pour les
populations. Elle joue un rle accru dans les relations internationales, tant de plus en
plus souvent instrumentalise par les acteurs tatiques ou groupes sociaux, au risque de
dclencher tensions et conflits. Un phnomne que la fin de la guerre froide et du
communisme, mais plus encore lessor du terrorisme islamiste, tel Al-Qada, a encore
accentu au cours des annes 2000.

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LA RELIGION, INSTRUMENT DE POUVOIR
Certes, linstrumentalisation politique du religieux nest pas rcente : limmixtion de
puissances trangres au Levant ou dans le Caucase au nom de la protection des

chrtiens dOrient partir du XIXe sicle est l pour le rappeler. La France, fille ane
de lglise, se porte alors au secours des maronites libanais en 1860 la suite des
massacres perptrs contre eux par les Druzes et les musulmans, et obtient de lEmpire
ottoman un statut dautonomie profitable ses intrts.
Aujourdhui, la dfense de la minorit chiite du Liban invoque par lIran pour justifier
son aide la milice chiite libanaise du Hezbollah (Parti de Dieu) sert aussi ses
objectifs politiques, son soutien aux Palestiniens. Dailleurs, en 2006, lors de la guerre
contre Isral, le Hezbollah a renforc sa position et son influence au sein du monde
arabo-musulman. En tmoigne ladmiration porte dans celui-ci, pourtant
majoritairement sunnite, au leader du Hezbollah, Hassan Nasrallah, victorieux face
Isral.
Or le seul facteur religieux nest pas suffisant pour saisir les causes profondes des
conflits actuels. titre dexemple, dans les tats africains multiconfessionnels, les
tensions ne sexpliquent pas tant par une opposition religieuse entre, lchelle du
continent, un nord musulman et un sud chrtien, que par une instrumentalisation politique
des identits religieuses. Cest le cas aujourdhui en Centrafrique, comme hier au
Nigeria ou en Cte dIvoire. Linterprtation religieuse tend donc nier certaines
dynamiques africaines lies lorganisation spatiale ou conomique, et les spcificits
historiques de ces tats, comme la colonisation qui est gnralement bien plus
responsable des disparits nord/sud que la fracture religieuse. De fait, nest-ce pas
ladministration coloniale qui a privilgi les zones ctires, afin de dvelopper
lagriculture de plantation et la traite, tandis que le nord, en zone plus sche, servait de
rserve de main-duvre ? Dautre part, la colonisation, suivant ladage diviser pour
mieux rgner , a aussi souvent dlgu une partie du pouvoir en priorit aux
populations vanglises par elle dans les rgions littorales. Le clivage nord/sud
prolonge parfois des oppositions prcoloniales, par exemple celle de la traite
traditionnelle des paens par les empires musulmans et arabes.

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LA RELIGION, UNE GRILLE DE LECTURE
Il serait donc rducteur de lier les tensions ou conflits interrgionaux en Afrique au seul
facteur religieux, rig en grille de lecture par le politologue amricain Samuel
Huntington dans Le Choc des civilisations, paru en 1996. Si les attentats du 11
septembre 2001 ont donn un certain crdit cette thorie, cest peut-tre parce quelle
correspond la vision gopolitique dominante au sein de ladministration

noconservatrice de G. W. Bush (2000-2008) et confre un fondement la lutte contre


le terrorisme islamiste : celle dun Occident chrtien menac par le jihad vise
mondiale.
Lvolution du contexte mondial post-guerre froide tmoigne de linstrumentalisation
frquente du facteur religieux, des fins politiques et identitaires. La stigmatisation des
diffrences et la diffusion grande chelle damalgames et de reprsentations
assimilant, notamment dans les pays occidentaux, les musulmans des terroristes
islamiques , et en terre dIslam, les chrtiens des croiss (Amricains,
Occidentaux et/ou Israliens) responsables de crimes contre des musulmans, ont
largement contribu la multiplication des attentats perptrs lencontre des chrtiens
que ce soit en Irak ou en gypte.

Islam et jihadisme
Concept polysmique, le jihad dsigne le combat spirituel pour devenir un
meilleur musulman, la lutte dfensive, ou la guerre pour tendre le
territoire de lislam. Or depuis la guerre en Afghanistan, il est
instrumentalis par des groupes arms, qui au nom de lislam se mobilisent
contre ceux quils jugent en tre les ennemis, quitte recourir des actes
terroristes.
MOUDJAHIDIN ET JIHADISTES
Trs mobilisateur, le jihad fut invoqu dans les luttes anticoloniales et nationales.
Depuis les annes 1970, de nombreux groupes islamistes arms sen rclament, en se
nourrissant dune rflexion thorique commence par Mawdd puis Qutb, et poursuivie
par un ancien Frre musulman palestinien, Abdallh Azzm(1941-1989), dans le
contexte de la guerre dAfghanistan dans les annes 1980. Le nouveau jihad vise depuis
la fin du XXe sicle non seulement les ennemis extrieurs de lislam mais aussi des
pouvoirs et des socits qui, se dclarant musulmans, ne le seraient plus dans les faits :
Afghans repoussant lenvahisseur sovitique ; militants du Hezbollah libanais ou du
Hamas perptuant la lutte contre Isral ; indpendantistes tchtchnes en guerre contre
la Russie ; opposants arms des tats jugs rpressifs et impies ; activistes menant
une lutte transnationale
Ces combattants du jihad, dont lengagement se rfre lislam, sont traditionnellement
appels les moudjahidin (mujhidn), terme qui connote la rsistance et le sacrifice
pour une cause sacre telles la religion, la terre ou la patrie. Les partisans trangers du
jihad afghan, qui continurent ensuite la lutte sur dautres terrains, se qualifirent, eux,
de salafistes jihadistes (salafiyyn jihdiyyn), ou salafistes combattants , pour
signifier leur intransigeance morale et religieuse, et la priorit quils donnaient la lutte
arme sur toute autre forme de militantisme. Substantiv, le nologisme jihadistes
dsigne les militants radicaux en gnral, qui transforment le monde entier en thtre
doprations potentiel, sans tre mus ni par la dfense dune cause nationale, ni par un
projet politique prcis.

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