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Pensamiento Perifrico

Pensamiento Perifrico
Asia frica Amrica Latina Eurasia y algo ms. Una tesis interpretativa global.
Primera edicin: octubre 2012

1.

Eduardo Devs -Valds, 2012


Registro de propiedad intelectual
N 221056.
Pensamiento Periferico. Pensamiento Latinoamricano. Pensamiento
asitico. Redes Intelectuales. Circulacin de las ideas.

Pensamiento Perifrico
Asia frica Amrica Latina Eurasia y algo ms. Una tesis interpretativa global.
Primera edificin: Octubre 2012
Eduardo Devs -Valds, 2012
Registro de propiedad intelectual
N 221056
IDEA-USACH
Romn Daz 89
Providencia, Santiago de Chile
Tel. (56-2) 7181360
www.idea.usach.cl
Diseo de Portada: Claudio Guerrero Velarde
Diagramacin, composicin y edicin: Jos Antonio Palma Ramos
ISBN:
DERECHOS RESERVADOS.

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

ndice
Prefacio
Introduccin General

EDUARDO DEVS-VALDS
IDEA-USACH

PENSAMIENTO
PERIFRICO
Asia-frica-Amrica LatinaEurasia y algo ms. Una tesis
interpretativa global

1.
2.

Presentacin
Planteamiento del problema: Hacia una definicin de la disyuntiva
que constituye al pensamiento perifrico
3. Cuestiones relativas a los estudios eidticos (de las ideas)
4. Las propuestas de algunos estudiosos para entender la dinmica de
las ideas en las regiones perifricas
5. Condiciones de aparicin del pensamiento perifrico: Un
sentimiento de inferioridad-vulnerabilidad y un tipo de
pensamiento suficientemente racionalista
6. Desarrollo histrico del pensamiento perifrico
7. Los motivos del pensamiento perifrico
8. Las negaciones y superaciones del pensamiento perifrico
9. La importancia de las notas y los anexos
10. Las limitaciones de este trabajo
11. Para terminar la introduccin y no cerrar el libro

Captulo I: Las proto-formulaciones y la maduracin de la


disyuntiva perifrica: 1700-1820

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Captulo II: La maduracin de la disyuntiva y la aparicin


de intelectualidades auto-asumidas como perifricas: 18201870
1.
2.

3.
4.
3

Introduccin
La primera prctica y las formulaciones en Rusia
La aparicin de la disyuntiva en el Imperio Otomano
En el Extremo Oriente
El espacio Ibero-Americano
En el Subcontinente Indio
Conclusiones

Introduccin
La redificacin de la intelectualidad romntica de las periferias
en las ciudades del centro
Polmicas entre eslavfilos y occidentalistas
Pensamiento latinoamericano romntico a mediados del XIX

Eduardo Devs-Valds

5.
6.
7.
8.
9.

El brahmo-samajismo en la India
Modelos para el Imperio Otomano y sus naciones desprendidas
La aparicin y maduracin de la disyuntiva perifrica en el
Oriente del Pacfico
La aparicin de una intelectualidad moderna en el frica
Sudsahariana
Conclusiones

Captulo III La disyuntiva se universaliza se radicaliza: sea


como nacionalismo, antimperialismo o pan-ismo: 18701920
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Las redes intelectuales


El Subcontinente Indio: Revivalismo, teosofa, nacionalismo e
hindunidad
Regiones Islmicas: Jvenes Otomanos, nacionalismo,
revivalismo, salafismo y jadismo
Asia Oriental: Meirokushismo, panasiatismo, anticolonialismo
Pensar (en) Eurasia: Asia Central, Rusia y los Balcanes
Re-africanizar la regin Sudsahariana
Positivismo y arielismo en el pensamiento ibero-americano

Captulo IV El desarrollo de un pensamiento de los


movimientos de liberacin. Nacionalismos e identitarismos
radicales: 1920-1950
1.

2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.

Las redes de la intelectualidad perifrica en el perodo de


entreguerras
El Asia Extremo Oriental: Renovacin, revivalismo, panasiatismo
El Asia del ndico: Nacionalismo radical
Mundo rabe y Medio Oriente: Nacionalismo igualmente radical
El frica Sud-Sahariana: Nacionalismo no menos radical
El espacio Ibero-Americano: Identitarismo social y econmico,
indigenismo y afroamericanismo
Espacio Eurasitico, Ruso y Balcnico: Antimperialismos,
identitarismos y fascismos
Las similitudes entre los pensamientos conservadores

Captulo V: Pensamiento perifrico y desarrollo de las


ciencias econmico-sociales 1950-1990
1.

Introduccin
5

Pensamiento Perifrico

2.

Las redes intelectuales y la preponderancia de las ciencias


econmico-sociales
3. El Asia del ndico: Propuestas para la construccin del estadonacin en un mundo con hegemona occidental
4. El pensamiento liberacionista: disciplinas y regiones del mundo
5. El Asia Oriental
6. Eurasia y Europa Oriental: Neo-eurasismo, nacionalismo y
marxismo
7. Ciencias econmico-sociales en Amrica Latina-Caribe
8. El pensamiento del Medio Oriente y las Regiones Islmicas
9. Pensamiento Sudsahariano: El pan-africanismo y la elaboracin
de discursos alternativos al colonialismo
10. Neoliberalismo Latinoamericano: Economa y disyuntiva
perifrica
11. Conclusin

Captulo VI El pensamiento perifrico hacia el 2000: temasproblemas, principales figuras, conceptos-categoras y


formulacin de la disyuntiva

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.

Introduccin
Pensando sobre el frica Sudsahariana
Acerca de las ideas en Amrica Latina hacia el 2000
En el Subcontinente Indio
En las Regiones Islmicas
Pensar Eurasia hacia el 2000
Polmicas y tendencias en China, Japn y Corea
Algunas ideas en el Pacfico
Conclusin

Captulo VII Conclusiones Generales


1.
2.
3.
4.
5.

Pensar la totalidad desde los medioambientes intelectuales de la


periferia y la bsqueda de puntos de encuentro Cmo y para qu?
Evolucin de las redes: Sntesis, crecimientos, evoluciones en su
carcter cantidad, relaciones, densidad
Las sensibilidades Cmo se gesta y como se rompe con el
pensamiento perifrico?
La constitucin y evolucin de una conciencia de ser periferia,
teniendo como eje el pensamiento latinoamericano
Evolucin o caracterizacin de la disyuntiva ser-como-el-centro
versus ser-nosotros-mismos en pocas y regiones.

Eduardo Devs-Valds

6.

Los principales motivos del pensamiento perifrico: otro intento


de ir hacia los puntos de encuentro

Eplogo: Propuestas para el pensamiento y la intelectualidad


de las regiones perifricas
1.

2.

Asumir las debilidades y fortalezas del pensamiento de las


regiones perifricas
A. Debilidades
B. Fortalezas
Las Propuestas para un pensamiento que contribuya a salir de la
condicin perifrica
Introduccin
Propuesta 1: Las redes intelectuales: el empoderamiento de las
profesiones del conocimiento y el protagonismo en el espacio
mundial
Propuesta 2: El bien-pensar en-desde las periferias
Propuesta 3: Pensar el mundo desde las periferias. Una mirada
plantica
Propuesta 4: El progresismo desde la periferia, para el espacio
mundial

Bibliografa

ndice de notas de erudicin


Introduccin
1. La disyuntiva perifrica se articula con otras
2. Disyuntivas diversas a la perifrica
3. Lo que se piensa en la periferia ha sido elaborado en el centro
4. Matices en la disyuntiva
Captulo I
Rusia el Imperio Otomano compiten por la imagen
Prestar odos a los discursos de los dems, una fortaleza de las
intelectualidades perifricas y un peligro
7. La reaccin en el pensamiento usamericano del XVIII
8. Accin concertada por la imagen-pas
9. No es de erudicin

5.
6.

Pensamiento Perifrico

10. Ram Mohun Roy y Yamal el din Afgani


11. El medioambiente intelectual de Kolkata: la intelectualidad del centro
12.
13.
14.
15.

presente en la periferia
Los contactos entre ibero-americanos hacia 1800
La figura de Pablo de Olavide y las redes
Tempranas redes intelectuales en defensa de los derechos humanos
Los idiomas: el saber-poder y la subordinacin

Captulo II
Constitucin de una sociedad civil redificada
tica y esttica versus fuerza
La amplitud del escenario intelectual ruso
Identitarismo y conservadorismo
Tambin el terremoto de la Guerra de Crimea
Aportes a la humanidad
La construccin de una sociedad nacional y de una cultura mundial
Salones literarios, libreras, tertulias y asociaciones
La Sociedad Unin Americana de Buenos Aires
Cambios en la imagen de Francia: el momento del indiferentismo, entre la
civilizacin emancipatoria y la invasin colonial
26. Similitudes entre el proyecto de la Rusia de Pedro y el Egipto de M. Al
27. Ortodoxia e identidad
28. Regeneracionismo en frica, Espaa y Amrica Latina

16.
17.
18.
19.
20.
21.
22.
23.
24.
25.

Captulo III
29. Migrantes en el medioambiente intelectual de Estambul
30. Redes en las periferias de la periferia
31. Importantes personajes que recibieron inspiracin fabiana
32. Antecedentes: otomanos y egipcios, panasiatismo y panislamismo
33. Logias filipinas
34. Viajes y contactos de Sun Yat-sen
35. Los viajes de la intelectualidad africana
36. El muy escaso conocimiento recproco entre las intelectualidades de la
periferia
37. La importancia de los intelectuales del centro en la idea de Oriente de los
propios orientales hacia 1900
38. Reformismo religioso, racionalismo, secularizacin
39. Siri Lanka cambio de nombres y vestuario
40. Proyeccin temprana del pensamiento de Gandhi en Sudfrica
41. El Egipto-centrismo de los estudios eidticos sobre el mundo islmico
42. Salafismo y revivalismo
43. La creacin del mito de Afgani

Eduardo Devs-Valds

44.
45.
46.
47.
48.
49.
50.
51.
52.
53.
54.
55.
56.
57.
58.
59.

Abd, Blyden, Douwes-Dekker y Mart


Puntos en comn de Afgani y Abd
Renacimientos diversos a lo ancho del mundo
Origen extranjero de numerosas figuras del pensamiento otomano y turco
La importancia de Guizot para la obra de Fukuzawa, Sarmiento y Afgani
La intelectualidad del centro contribuye a la creacin de imgenes
identitarias
Teoras socialistas y factores autctonos, en diferentes sentidos
Panturanismo y panislamismo
La importancia de los intelectuales caribeos para el pensamiento
africano
El vestuario, las apuestas y el juicio del futuro
Religin propia
Otros panafricanismos
Hacer la historia del pensamiento y la cultura
La importancia del ejemplo japons para numerosos intelectuales del
mundo perifrico
Discusiones sobre el vestuario y la identidad
Latinismo y neerlandismo

Captulo IV
Algunos miembros de la Asociacin de Revolucionarios Asiticos
La Sociedad Gran Asia
Organizacin Demcrata Cristiana de Amrica
Kang Yu-wei y Nishida Kitaro
El faraonismo y la reelaboracin del pensamiento identitario en Egipto
Negritud y latinoamericanidad
Concurso de belleza de la India Bonita
Una vez ms, acerca de los remezones, terremotos y catstrofes militares
y los cambios eidticos
68. Parentescos y composicin geneidtica del pensamiento de Marr
69. Los orgenes de la lingstica y la discusin sobre la identidad, en Rusia y
en la Escuela de Praga
70. Una vez ms la polmica acerca de las especificidades de las escuelas de
pensamiento
71. Trotsky y la integracin latinoamericana

60.
61.
62.
63.
64.
65.
66.
67.

Captulo V

72. Bandung y el pan-asiatismo


73. Amrica Latina en la India
74. Antecedentes y redes confluyendo en el FTM

Pensamiento Perifrico

75. Sobre la difusin de ideas econmico-sociales latinoamericanas en Asia y


76.
77.
78.
79.
80.
81.
82.
83.
84.
85.
86.
87.

frica
Personas que participaron en la Conferencia Sur-Sur
Maestr@s o profesor@s de Jagdish Bhagwati
Nyerere y los populistas rusos
Nyerere y la educacin liberadora de Paulo Freire
Panteras Negras de Australia
Socialismo y nacionalismo melanesio desde Papa Nueva Guinea
La versin islamizada de la teora del subdesarrollo perifrico
Penetracin e hibridacin de las teoras del desarrollo
Ciencias econmico-sociales y auto-reflexin
Islamismo o identitarismo
Marxismo y religin
Gilberto Freyre en frica

Captulo VI

88. 3 momentos en la insercin de la intelectualidad perifrica en las grandes


ciudades del centro
Figuras intelectuales con impacto internacional?
Amartya Sen y la economa como disciplina de las regiones perifricas
El estudio del carcter en cada sociedad perifrica
Tendencias eidticas en estado de latencia o hibernacin
Top 10 Think Tanks en China
Algo ms todava sobre la presencias de las intelectualidades perifricas
en el centro
95. Deng Xiaoping entre ser como el centro o ser nosotros mismos
96. El carcter doblemente perifrico
97. La importancia de los intelectuales del centro en la idea de Oriente de la
propia intelectualidad oriental hacia el 2000

89.
90.
91.
92.
93.
94.

Conclusin General
Decadencia y cambio de religin
Nociones pre-modernas de la transformacin del mundo
Descalificaciones recprocas y heridas
Las intelectualidades del centro y su capacidad de mirar la totalidad
Redes intelectuales y densidad eidtica
El grupo impulsor de Bandung
La UNCTAD es un foro
Militancia Tercermundista de Prebisch
Salvador Allende en la UNCTAD
Comisin Sur-Sur
Robert Mugabe y la necesidad de un Think Tank para el Sur

98.
99.
100.
101.
102.
103.
104.
105.
106.
107.
108.

10

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

109. Relativizacin del orientalismo


110. La inversin radical y la disputa por los orgenes de la civilizacin:

PREFACIO

Occidente debe todo al no-Occidente

111. Identitarismo y espiritualidad


112. El buen Salvaje tono menor

11

Este libro ha tenido la tentacin de ser una especie de historia del


pensamiento de las regiones que se asumen como intelectualmente
perifricas en los ltimos 300 aos. Ha tenido la tentacin de serlo,
pero no lo es. Ha debido contentarse, a travs de las sucesivas reestructuraciones de que ha sido objeto, con ser la presentacin y
defensa de la hiptesis siguiente: La manera ms comprensiva de
entender el pensamiento emergido en las regiones perifricas,
durante los ltimos siglos - regiones en general sometidas a
procesos de invasin o colonizacin- consiste en la disyuntiva sercomo-el-centro versus ser-nosotros-mismos. Este problema se lo ha
planteado la intelectualidad latinoamericana, la africana y la
asitica, como tambin la eslava, la balcnica y la ibrica de esta
poca. En consecuencia, ha decidido limitarse a mostrar mltiples
trazos que contribuyan a probar esta hiptesis, y ya se dir ms sobre el
alcance pretendido de la hiptesis.
Este libro pretende, en consecuencia, ser una articulacin y
superacin de mis trabajos anteriores sobre pensamiento
latinoamericano, africano y asitico y exponer la circulacin de las
ideas tanto como la aparicin espontnea, en diversas partes del
mundo, de un mismo tipo de pensamiento, aquel motorizado por la
disyuntiva perifrica. Ha debido conformarse con ser la unin de
trabajos anteriores con amplios agregados acerca de las regiones
islmicas, del extremo Oriente, el Subcontinente Indio, el mundo euroasitico y eslavo como tambin remontarse hacia el siglo XIX y e
incluso, para algunas regiones el siglo XVIII, decidindose a ser la
exposicin de la mayor tesis que se haya intentado sobre el
pensamiento de las regiones perifricas, es decir ha tenido que
conformarse con no ser lo que hubiera querido inicialmente ser,
simplemente una sntesis de trabajos anteriores. Incluso lo poco o
mucho que se ha aprovechado ha debido recortarse y reformularse, en
ocasiones, para ajustarse a la arquitectura de este nuevo estudio que ha
exigido, por variadas razones, entre otras de equilibrio, renunciar a lo
que habra sido ms fcil, sumar mis trabajos sobre el pensamiento
latinoamericano y sobre el pensamiento sudsahariano y agregar por
aqu y por all algunos aditamentos para dar sensacin de completud.
Pero, cmo renunciar a lo mucho que se ha pensado en los ltimos
siglos en el jadismo y ms ampliamente en el revivalismo islmico,
cmo renunciar al panasiatismo y al eurasismo. Y cmo renunciar a

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Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

vislumbrar siquiera las maneras en que algunas de estas escuelas se van


asomando al siglo XXI, repitiendo parcialmente las maneras en que la
intelectualidad perifrica ha mirado siempre e intentando, por otra
parte, emanciparse de una camisa de fuerza que la ha maniatado por
tanto tiempo.
Se ha debido aceptar tambin el comercio con la larga duracin,
para lo cual se ha dibujado la cancha de juego para el tiro largo y alto,
donde no haya concesiones al provincianismo ni al epocalismo, sino
que se trata de superar, desde la partida, las pequeas manas del
aldeano vanidoso. Porque si de ser vanidoso se trata pareciera ser mejor
realizarlo desde una posicin que asume las grandes dimensiones del
mundo y de la historia, puesto que si hay que conformarse con algo es
mejor conformarse a lo grande que a lo pequeo y a lo generoso que a
lo mezquino.
Los objetivos de este libro son dos: el primero consiste en
caracterizar un tipo de pensamiento que se ha dado en diferentes
regiones del mundo, especialmente en las colonizadas, a travs de la
modernidad; el segundo, consiste en sealar las limitaciones,
posibilidades y caminos de superacin para este gnero de
pensamiento. Estos dos objetivos se realizan, por otra parte, en un
tercero que se refiere a la ubicacin de puntos de encuentro que
permitan dialogar y encontrarse a las intelectualidades perifricas
actuales y, por tanto, que stas se reconozcan como tales y puedan
hacer una auto-crtica que las potencie. Estos objetivos se desglosan en
mltiples objetivos subordinados. Estos tres objetivos se realizan en la
docencia: ofrecer a estudiantes de las regiones perifricas puntos de
referencia para ubicarse en un mapa de la cartografa eidtica global,
elaborado precisamente desde las periferias.
Este es un libro de estudios eidticos y como tal trata del
pensamiento de otras personas y no del propio, sin embargo, y lo digo
con cierto sentimiento de culpa y pudor, no pude dejar de proponer
algunas ideas, en la lnea de reflexionar sobre las limitaciones y
posibilidades de pensamiento que me ha ocupado durante tantos aos.
Inspirndome en los trabajos del Leopoldo Zea, en los que trat de
relacionar las ideas latinoamericanas con las de otras periferias, he
querido continuar dicha tarea y agregar empiria a lo que el maestro slo
alcanz a insinuar. Esta inspiracin madur al conocer la muy
sugerente obra del polaco Eugeniusz Grski quien mostr mltiples
similitudes entre el pensamiento de Amrica Latina y el de Europa del
Este. Deca Grski: utilizamos el adjetivo perifrico en sentido

descriptivo y no valorativo, enfatizando el significado profundo del


pensamiento filosfico de la periferia y especialmente el esfuerzo por
pensar precisamente desde el punto de vista de la periferia (1994, 10) y,
poco ms adelante, acotaba en trminos generales, la historia de la
filosofa hispanoamericana es similar a la de Europa-Oriental (1984,
23). Lo dems fue ir universalizando el proyecto, definiendo los marcos
tericos especficos y sobre todo ir avanzando en la empiria inmensa y
tantas veces desalentadora.
Se quiere, en primer lugar mostrar que las intelectualidades
latinoamericanas, asiticas y africanas, e incluso de regiones semiperifricas, en los ltimos siglos, han pensado de manera muy similar y
que esa distincin entre occidentales y orientales o entre animistas y
cristianos, para este efecto es casi irrelevante. Se quiere mostrar, ms
all de eso, que aparece una
sensibilidad perifrica y un
pensamiento perifrico, que compromete a estas intelectualidades por
sobre las diferencias tradicionales que se han establecido.
Se quiere explicar cmo aparece y cmo se desarrolla esta
sensibilidad y discutir la primera aproximacin superficial que cree que
se trata de un fenmeno que tiene que ver con la postmodernidad o, en
el mejor de los casos, se trata de una consecuencia del colonialismo
propiamente tal. No es as, aunque ste la facilit. Dicha sensibilidad
probablemente surgi en Amrica (Per o Mxico), Rusia y en Espaa
y se expres poco ms tarde durante el siglo XVIII, y las dos ltimas no
fueron regiones colonizadas. Por cierto, la expansin europea y luego la
expansin colonial permitieron que muchos pueblos vieran y sintieran
la potencia de la Europa Occidental, que sintieran la radical
relativizacin de su espontnea nocin de ser ombligo del mundo, pero
ello tampoco bast. Era necesaria tambin la madurez de una
intelectualidad, para que pudiera generarse esta sensibilidad y este
pensamiento. frica y Amrica Latina y el Caribe conocieron la
expansin europea ya en el siglo XV y a inicios del XVI, pero
nicamente a fines del XVIII y sobre todo en el XIX se incorporaron
masivamente al grupo de quienes posean la sensibilidad y el
pensamiento perifrico. Fue para ello necesario cierto nivel o cierta
densidad. Fue necesario que la intelectualidad fuera capaz de ver ms
all de su regin poseer una mentalidad ms o menos secularizada (es
decir, que no explique los acontecimientos por fuerzas sobrenaturales o
mgicas) y sobre todo abandonar esa idea que la propia cultura era
completamente sagrada y se hallaba ubicada en el ombligo del mundo.
Sea como fuere, el problema de la identidad y de la referencia al centro,

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Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

es clave para las intelectualidades perifricas desde comienzos del siglo


XVIII y algo antes, no siendo en ningn caso un problema o una moda
de las ltimas dcadas como piensa la intelectualidad del centro, porque
a ella se le ha transformado en un problema, slo en este momento. A
las intelectualidades del centro esto se les ha hecho un problema, sobre
todo al interior de sus propias sociedades, por la inmensa presencia de
la inmigracin. Para las intelectualidades perifricas fue y es
principalmente un asunto, si se quiere, de relaciones internacionales o,
mejor, de ubicacin y de sentido en el espacio global.
Por ejemplo, Burhan Ghaliou (2001) afirma respecto de las
sociedades musulmanas que, en stas, hasta inicios del siglo XIX, la
religin dominaba completamente. Sin hablar de la vida espiritual y
religiosa en sentido estricto, del Islam dependa la constitucin de todos
los elementos necesarios a la organizacin social: los cuadros
institucionales, los conceptos y los valores. A la cabeza de la institucin
religiosa, los ulemas constituan el componente principal de la elite
poltica. Y mientras estos se ocupaban de la formalizacin del cuerpo
del Estado en los campos que forman la estructura de un Estado -la
gestin de lo sagrado, la enseanza, la educacin y la jurisprudencia-,
los jeques de las rdenes msticas, verdadero Estado dentro del Estado,
imperaban sobre extensas redes subterrneas, llegando hasta lo ms
profundo del espritu de estas sociedades. Todo el edificio social, tanto
en sus fundamentos morales como en sus instituciones, descansaba en
la religin o se empapaba de su atmsfera. Pero entonces llega la hora
de la verdad: tomado al asalto por la modernidad, este edificio secular,
agotado y congelado, ni siquiera tendr tiempo de renovarse. Desde
finales del siglo XVIII empezar a crujir bajo el doble choque con la
expansin econmica del capitalismo competitivo y con la expansin
poltico-militar de la Europa conquistadora.
Abocarse a todo esto remite a otro problema. Mirando y mirando
comienzan a advertirse los contornos de una intelectualidad perifrica,
que va identificndose a s misma y generando cierta vaga solidaridad.
Esta intelectualidad (que carece de esencia, pues no est marcada por
algn sello de carcter permanente o radicalmente distintivo, que no
proviene de regiones completamente determinadas, de idiomas ni de
pocas y que no posee tampoco una misin en el devenir de ningn
espritu absoluto) toma alguna conciencia de s y estudiarla es de la
mxima relevancia.
Las redes de las que se ocupa este libro son de personas que se
preguntan por la realidad de sus pueblos en el mundo y por el destino

de estos. Se trata principalmente de personas productoras de ideas


como interpretaciones y propuestas para sus realidades y no slo de
informacin, como conocimiento emprico acerca de stas. El
pensamiento perifrico emerge y expresa una preocupacin por el
destino de individuos y sociedades y no se desenvuelve en los mbitos
del quehacer cientfico estricto, sino en aquellos que tratan de conectar
el conocimiento con la construccin de proyectos.
Proponerse estos problemas de investigacin, que vengo
sealando, significa haberse emancipado del paradigma nacional que
ahoga en muchas oportunidades a la propia intelectualidad de las
regiones perifricas. La pregunta ha sido cmo funcionan las ideas?
Cmo funcionan las ideas en sus dinmicas internas, en tanto
sistemas-de-ideas, cmo se desenvuelven, mutan, se cruzan,
evolucionan y se multiplican y, en sus dinmicas externas, cmo
circulan y se disputan los espacios? La pregunta sobre el
funcionamiento de las ideas adquiere toda su fuerza en la medida que se
va asumiendo que los seres humanos estn, cada vez ms, regidos por
ideas y no por instintos. Esto no lo digo en el sentido idealista,
imaginando que los seres humanos seramos espritus bien
intencionados ni mucho menos que nuestros comportamientos estaran
guiados por fuerzas providenciales que nos conducen hacia algn final
feliz, sino en otro sentido ms prosaico y simple: estamos mediados por
ideologas, discursos, visiones del mundo, paradigmas, religiones y
pautas culturales, y si asumimos ese pan-eidetismo entenderemos que
ingenier@s, predicador@s, investigador@s, filosof@s, poltic@s y
otros tantos gremios son productores de ideas. Para decirlo ms fuerte:
los intereses, las acciones, los consensos, los proyecto y las decisiones
de los seres humanos no pueden entenderse sin las cosmovisiones, las
ilusiones, las fantasas y placebos que, a su vez, no pueden entenderse,
formularse, vehiculizarse y transmitirse sino como ideas. Ello no quiere
decir que las disputas se limiten a las ideas, tambin estn los puo y
los caones, entre otras formas, pero generalmente los intereses no se
asumen instintivamente sino a travs de corpus de ideas. En este
sentido el estudio de las ideas es la clave para el estudio del
movimiento global de todo (o casi todo) lo que no es idea: personas,
mercancas, capitales y otras cosas.
La arquitectura de este libro debi compatibilizar muchas cosas.
El libro deba ser suficientemente comprensivo, abarcador, para poder
probar una tesis y para permitir la comparacin entre diversas regiones
en un perodo suficientemente extenso, pero a la vez tena que ser

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Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

suficientemente breve para no transformarse en una enciclopedia.


Deba aprovechar ampliamente la informacin existente en la web, a la
vez que deba subirse a la web una cantidad de informacin que
aligerara el libro, y con este objetivo se dise Atlas del Pensamiento
(www.umbral.uprrp).Deban lograrse niveles de erudicin suficientes,
sin intentar hacerse especialista en lenguas ni caer en la tentacin de
usar palabras ni menos signos fonticos u ortogrficos que l@s
lector@s nunca podran entender. En cierto sentido la arquitectura fue
una cuestin de equilibrios pero sera simplificador decir que se trata de
un trabajo equilibrado.
Cmo leer este libro? La Introduccin General presenta una
visin resumida. El cuerpo del trabajo est constituido 6 captulos que
pretenden cubrir 3 siglos de historia, dando cuenta de los
medioambientes intelectuales de las periferias. Cada captulo cubre los
6 o 7 medioambientes geoculturales que se han constituido en
ecosistemas eidticos perifricos. Estos ecosistemas son presentados a
travs numerosos acpites, cada uno de los cuales se inicia con unas
lneas en negrita, donde se enuncia la tesis que se desarrollar. Los
captulos se cierran con una Conclusin General, donde se sintetizan
los puntos de encuentro que permiten reconocerse y dialogar a las
intelectualidades de las periferias: redes, sensibilidad, conciencia,
evolucin de la disyuntiva perifrica y los motivos ms importantes del
pensamiento de estas regiones. El libro casi se cierra con un Eplogo
medio filosfico, medio ensaystico y medio historiogrfico, que se
ocupa de evaluar este pensamiento, apuntando al objetivo del bienpensar. Al final se incorpora una Bibliografa de los textos citados y un
Anexo con algunas cartografas eidticas. Adems, se incorporan a lo
largo del libro, alrededor de 100 notas de erudicin, donde se amplan
informaciones, se muestran articulaciones entre autor@s y regiones y
se sugieren pistas de investigacin. Estas notas son relativamente
extensas y creo que sern de mucho inters y diversin para quienes se
ocupan profesional y eruditamente en estos asuntos. No tienen, sin
embargo, mucha relevancia para quienes quieren captar simplemente la
mdula del planteamiento.
Este trabajo ha sido pensado, en primer lugar, como un texto para
la docencia. Un texto que permita a l@s estudiantes, particularmente de
las regiones perifricas, conocer como se ha pensado en otras regiones
del Sur, cmo han circulado horizontalmente las ideas entre su regin y
las otras, cmo ubicar puntos de encuentro para dialogar con las
intelectualidades de las otras regiones perifricas y, en este marco,

asumir igualmente las relativas especificidades. La superacin del


provincianismo intelectual ha sido un leitmotiv de los ms persistentes
del volumen. Sabemos que las intelectualidades perifricas se
desconocen recprocamente y creen que son especficos algunos
elementos que se expanden por casi todo el globo en la poca moderna.
Superar estos provincianismos posibilita pensar la periferia como
totalidad.
Es necesario leer el libro de manera completa? Si usted ya ha
ledo el ndice y este Prefacio, posee una primera idea del sentido de la
investigacin, aunque poco y nada del contenido. Si lee la
Introduccin General, tendr una visin muy resumida, aunque
bastante completa, del conjunto del trabajo, con un mnimo acopio de
pruebas, pero con la estructura, las hiptesis, los conceptos, y casi todo
lo necesario para manejar las ideas claves. No es una introduccin
breve, pues intenta presentar sintecatimente gran parte del libro. Si
usted es o quiere ser un@ especialista en estudios eidticos no podr
conformarse con mucho menos que leer, adems de lo sealado, gran
parte de los captulos de contenido y la sntesis final. stos le aportarn
un mapa del pensamiento mundial, mirado desde las regiones
perifricas, en los ltimos 2 y casi 3 siglos. Por decirlo de algn modo,
ser como un mapa del mundo antes y despus del viaje de Sebastin El
Cano. Conocer casi todo el mundo pero slo por las costas. Si usted se
pretende una persona erudita o en vas de serlo, de aquellas que
manejan sobre 3000 autor@s (es decir, que en su disco duro ha
almacenado algo de informacin sobre las biografas y las obras de
unas 3000 personas que algo pensaron) entonces, las muchas notas y las
pocas cartografas que se incluyen le sern muy tiles y quizs hasta
algunas lleguen a deleitarle. Ser como adentrarse por los caminos, por
los ros y tambin por los ms escabrosos territorios de los continentes
del pensamiento. En las notas y cartografas, adems encontrar una
serie de categoras y principios metodolgicos que estn apenas
enunciados en la Introduccin General y que algo se ponen en juego
en los captulos, pero que sobre todo se trabajan y explotan en las notas
y en algunas de las cartografas anexas. stas deben ser observadas con
paciencia. Algunas son simples, pues se refieren a pequeos territorios,
indicando apenas unos pocos puntos (entiendo por punto una
persona, una institucin o una escuela de pensamiento), otras
sobrepasan los 50 puntos. Me ha sido muy difcil disear las
cartografas. Hoy los mapas del mundo parecen casi obvios con sus
puntos cardinales, escalas, paralelos y meridianos, pero a quienes

17

18

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

conocen los alrevesados mapas del siglo XV les ser claro cunto cost
construirlos conceptualmente, fuera de la informacin necesaria para
llenarlos. Concebir estas cartografas eidticas ha sido todo un proceso.
Particularmente difcil ha sido incorporarles la variable tiempo, que
aqu es algo clave. Por ltimo, si usted se encuentra en la categora de
persona obsesiva podr profundizar en casi todos los nombres propios,
las escuelas de pensamiento, las instituciones y en las relaciones entre
unas y otras adentrndose en el Atlas del Pensamiento y en los
innumerables links que ir encontrando, si le queda vida para hacerlo.
Por qu hacer este libro? Por dos razones: la primera, por
llegar donde otr@ no ha llegado; la segunda, con el fin de aportar algo
para que algunas sociedades puedan emanciparse de la condicin
perifrica.
Entiendo que los libros se leen de maneras diferentes, de acuerdo
a condiciones, intereses o perspectivas de quienes lo hacen. Quisiera
que al leer ste se tuviera en cuenta tambin que se ha querido entregar
elementos para facilitar un dilogo ente las diversas regiones
perifricas, que haga ms factible la creacin y potenciacin de redes
intelectuales, a travs de las cuales circulen ms fluidamente las ideas y
que a la vez permitan mejor el empoderamiento de las intelectualidades, para decir su voz en el espacio global. Se ha tratado de
sentar algunas condiciones para que las intelectualidades perifricas
puedas conversar acerca de si mismas y del destino de sus pueblos,
puedan unas aprovechar tambin lo que otras han producido y, sobre
todo, puedan asumirse como partes de un todo.
Se ha pretendido elaborar un discurso ms generoso que permita
incluir ms que descalificar, colaborar ms que competir, capitalizar
ms que desperdiciar, construir ms que criticar, renovar y favorecer la
confluencia de lneas de pensamiento que se han ido agotando quizs,
pero que representaron momentos histricos importantes y que las
intelectualidades del mundo perifrico pueden recordar y capitalizar
para pensar mejor.
Dicho de otra manera, se ha querido elaborar un discurso que
tenga, en cierto sentido, un carcter de mnimo comn, que permita
remitir (no reducir) los discursos de las distintas periferias a un terreno
comn y que, en consecuencia, porque se escucha ms a otros, sea un
aporte que permita expresarse mejor a la intelectualidad de las
periferias y que permita generar una accin (colaboracin) comn, para
superar la condicin de periferia, hacia un mundo donde el poder se
encuentre ms diseminado y por tanto se vaya destruyendo a s mismo.

Los agradecimientos de este libro se identifican prcticamente con


mi vida en las ltimas dcadas: personas queridas, colegas e
instituciones de investigacin, docencia y financiamiento. No voy a
mencionar personas sino apenas a las instituciones de investigacin y
docencia que han permitido esta obra. Es mi obligacin mencionar en el
lugar ms importante a la Universidad de Santiago de Chile, a
FONDEYT-Chile y a la Biblioteca Nacional de Chile. En casi todos los
lugares que cito a continuacin, buenas amistades me han invitado,
recibido o facilitado el trabajo: Biblioteca Nacional del Per; Centro de
Estudios Africanos, Malher, U. Paris I (Francia); Centro de Estudios
Afro-Asiticos, U. Cndido Mendes, Ro de Janeiro (Brasil); Centro de
Estudios Avanzados de Puerto Rico y el Caribe, San Juan de Puerto
Rico; CODESRIA, Dakar (Senegal); IDEP, Dakar (Senegal); El
Colegio de Mxico; Comisin Econmica para Amrica Latina y el
Caribe CEPAL, Santiago (Chile); Instituto de Altos Estudios de
Amrica Latina, U. Paris III, (Francia); Instituto Superior de Filosofa,
U. de Lovaina (Blgica); Instituto Superior de Ciencias del Trabajo y
de la Empresa, Seccin frica, Lisboa (Portugal); Instituto de
Cooperacin Iberoamericana, Madrid (Espaa); Instituto de Estudios
Latinoamericanos, Berln (Alemania); Instituto de Estudios
Latinoamericanos, Academia de Ciencias de la URSS, Mosc (Rusia);
Biblioteca del Congreso, Washington D.C. (USA); Museo Jawaharlal
Nehru, Nueva Delhi, (India); U. Autnoma del Estado de Mxico; U.
Autnoma de Madrid (Espaa); U. de Buenos Aires (Argentina); U.
Catlica del Paraguay; U. Central de Venezuela; U. de Costa Rica; U.
Cheikh Anta Diop (Senegal); U. del Estado de Sao Paulo, Franca
(Brasil); U. Federal Ro Grande do Sul, Porto Alegre (Brasil); U.
Federal Fluminense, Niteroi (Brasil); U. de las Palmas de la Gran
Canaria (Espaa); U. de Lovaina (Blgica); U. Mayor de San Andrs,
La Paz (Bolivia); U. Nacional Autnoma de Mxico; U. Nacional, en
Heredia y en Brunca, (Costa Rica); U. Nacional Autnoma de
Nicaragua, Managua; U. Nacional de Cuyo (Argentina); U. Nacional
del Centro de la Provincia de Buenos Aires (Argentina); U. Nacional
del Mar del Plata (Argentina); U. de Puerto Rico en Ro Piedras; U. de
Puerto Rico en Arecibo; U. Jawaharlal Nehru, Nueva Delhi, (India); U.
de Santo Domingo (Repblica Dominicana); U. de Sao Paulo (Brasil);
U. de Talca (Chile); U. de Tel Aviv (Israel); U. UNISINOS, Sao
Leopoldo (Brasil); U. de Valencia (Espaa); U. West Indies, Puerto
Espaa (Trinidad-Tobago).

19

20

1.

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

INTRODUCCIN GENERAL

potencie. Estos objetivos se desglosan en mltiples objetivos


subordinados.
El primer gran objetivo se desglosa en 3 partes:
1. Determinar y exponer las principales tendencias en el seno de las
cuales emergi y se constituy este gnero de pensamiento,
intentando elaborar una tipologa, con sus perodos e hitos clave
en lo que se puede llamar un proceso de maduracin, intentando
decir algo respecto de las razones que confluyeron en los cambios;
2. Determinar los motivos perifricos ms importantes y sealar
que autor@s los han puesto en relieve;
3. Determinar cules han sido las instancias en las cuales se han
producido los encuentros y contactos entre las intelectualidades
perifricas y que han servido para la circulacin de las ideas.
El segundo gran objetivo se desglosa en 2 partes:
1. Determinar las limitaciones o debilidades ms importantes que se
han manifestado en la historia del pensamiento perifrico;
2. Determinar las fortalezas y posibilidades de superacin de dicho
pensamiento en la perspectiva de avanzar hacia la superacin de la
condicin perifrica.
El tercero, relativo a los puntos de encuentro, apunta a las redes
intelectuales, al desarrollo de cierta conciencia comn, a los motivos
reiterados en el pensamiento perifrico, a hacer la crtica-auto-crtica de
este pensamiento y a buscar los andares por donde las intelectualidades
van haciendo sus caminos.
Ahora bien, la amplitud de los objetivos no debe llevar a imaginar
este trabajo como una historia universal de las ideas en los ltimos
siglos, sino nicamente como el recorrido a travs de suficientes
momentos, en cada medioambiente intelectual de las regiones
perifricas, para allegar suficiente informacin que avale las hiptesis
propuestas.
Las hiptesis ms importantes que se presentarn y defendern a
lo largo del trabajo son las siguientes:
1. La manera ms comprensiva de entender el pensamiento
producido durante los ltimos siglos en las regiones perifricas,
muchas veces (aunque no siempre) sometidas a procesos de
invasin o colonizacin, se formula sobre la base de la disyuntiva
ser-como-el-centro versus ser-nosotros-mismos.
2. Esta disyuntiva sirve de dadora de sentido a varias otras que se
articulan a sta, de modos diferentes y complejos, y que incluso en

Presentacin

Los estudios eidticos se han ido ampliando y renovando por


todas partes y tambin en Amrica Latina. Una de las cuestiones ms
importantes ha sido la capacidad para englobar toda la realidad como
objeto de estudio, yendo mucho ms all de las fronteras de su
inspiracin inicial, que consista en estudiar las ideas entendidas slo
como ideas filosficas. Esta mirada pan-eidtica, se aventura a
construir versiones nacionales, continentales o mundiales teniendo
como ejes las ideas, sin aspirar por otra parte a una suerte de
exclusividad o monopolio, que impedira mirar la realidad desde otras
dimensiones. Una perspectiva englobante podra tenerse tambin a
partir de la realidad econmica o de las comunicaciones, entre otras
posibilidades.
En cierto sentido, si puede decirse as, este planteamiento hereda
los aportes de Leopoldo Zea y Ral Prebisch, en su aspiracin explcita
por entender el funcionamiento del mundo y de la historia,
comprendindolos globalmente desde Amrica Latina Caribe y desde
las regiones perifricas, en el seno de una red de relaciones
intelectuales y sociales que quieren avanzar en la constitucin de una
intelectualidad global, que realmente tenga tambin como agentes a las
intelectualidades perifricas. Pero cmo pensar con ellos, sin querer
simultneamente ir ms all? Heredero del tercermundismo este
proyecto intelectual se imagina luego del fracaso de dicha frmula, sin
pretender desligarse, por otra parte, de sus legados. En otras palabras,
se trata de pensar planticamente la totalidad de las periferias, pensar la
condicin perifrica para dejar de ser periferia.
Ya se ha sealado, los objetivos son dos: el primero consiste en
caracterizar un tipo de pensamiento que se ha dado en regiones autoasumidas como periferias del mundo, a travs de la modernidad; el
segundo, consiste en sealar las limitaciones, posibilidades y caminos
de superacin para este tipo de pensamiento. Estos dos objetivos se
realizan, por otra parte, en un tercero que se refiere a la ubicacin de
puntos de encuentro, que permitan dialogar y encontrarse a las
intelectualidades perifricas actuales y, en consecuencia, que stas se
reconozcan como tales y puedan hacer una auto-crtica que las
21

22

Eduardo Devs-Valds

3.

2.

ocasiones la opacan o la desplazan1.


Esta disyuntiva aparece, muchas veces, por generacin espontnea
en el seno de intelectualidades de dichas regiones, luego de haber
sufrido el impacto del centro.

Planteamiento del problema: Hacia una definicin de la


disyuntiva que constituye al pensamiento perifrico.

Se trata de elaborar una teora general del pensamiento de las


regiones perifricas (de las intelectualidades auto-asumidas como
perifricas) en los ltimos siglos. Correlativamente una teora sobre el
pensamiento perifrico remite a una interpretacin (y a una teora)
sobre las regiones perifricas y sobre la historia global o, al menos,
echa sobre los hombros la necesidad de entender el desenvolvimiento
de la historia global de la modernidad, pues la condicin perifrica es
una de las caras de la modernidad. En ese sentido, al menos, se trata de
hacerse cargo de la periferia del mundo, que es gran parte del mundo.
Se entiende por pensamiento perifrico aquel que cumple con las
siguientes condiciones:
a. Se articula al interior de una sociedad por relacin a teniendo
como punto de referencia- la forma de existencia de otra sociedad,
coetnea y no pretrita, intentando imitarla o bien diferenciarse el
ella;
b. Se constituye a partir de una tensin bsica entre la propuesta
imitativa de ser-como-el-centro y la identitaria diferenciadora sernosotros-mismos. La primera consiste en plantear la necesidad de
1
La disyuntiva perifrica se articula con otras
La disyuntiva perifrica se articula entre otras con las siguientes:
colonialismo/independencia, imperialismo/independencia, negro/blanco, pobre/rico,
explotador/explotado, machismo o patriarcalismo /emancipacin femenina,
campo/ciudad, industria/agricultura, desarrollo/subdesarrollo, desarrollo /dependencia,
dependencia/liberacin, civilizacin/barbarie, progreso/atraso, democracia /dictadura,
obrero/capitalista. Ello se percibe ms claramente en disyuntivas como las siguientes:
urbano/ campesino, catolicismo /masonera, catolicismo /protestantismo, socialismo
/liberalismo, proteccionismo/ librecambismo, religin/ libre-pensamiento. Hay otras que
son casi sinnimas de la disyuntiva perifrica: extranjerismo/ nacionalismo, afrancesados/
nacionales, alienacin /autenticidad,
occidentalismo/ autoctonismo, moderno/
tradicional, pero conllevan una mirada despectiva respecto de una de las partes, segn
sean las preferencias de quienes las han propuesto.

23

Pensamiento Perifrico

mejoramiento de la propia sociedad a travs de la frmula de


alcanzar-imitar y capitalizar los aportes de la sociedad modelo,
por medio de la ciencia y la tecnologa, abrindose a los avances
de sta y tratando de romper con las formas de vida autctonas; y
la propuesta diferenciadora, que afirma la necesidad de
profundizar en la propia identidad y buscar frmulas que se
inspiren en sta, sea para defenderse de los embates y/o sea para
superar las limitaciones del centro;
c. Apunta a la interpretacin y transformacin estructural de una
forma de existencia o sociedad;
d. Aparece en la poca moderna, ms precisamente durante el siglo
XVIII, aunque tenga proto-manifestaciones y por cierto
antecedentes varios;
e. Se articula sobre la base de una serie de motivos, que se
ordenan segn los polos: ser como el centro o bien ser nosotros
mismos.
Este trabajo es una exposicin de la constitucin y desarrollo de
este gnero de pensamiento, en funcin de mostrar conexiones y
paralelos que permitan, a su vez, mostrar la existencia de redes y
circulacin de las ideas, prioritariamente entre las regiones del Sur. La
disyuntiva del pensamiento perifrico: ser-como-el-centro versus sernosotros-mismos es la clave para entender dicho pensamiento. Esta
disyuntiva expresa la polaridad bsica en la cual se juega el
pensamiento de las regiones perifricas a partir del siglo XVIII, aunque
existan algunos antecedentes. Esta formulacin tiene una pretensin
comprensiva respecto a otras formulaciones que se han empleado para
entender estos pensamientos. Comprensiva quiere decir tres cosas:
a. Que es la ms frecuente a nivel de las ideas, ms frecuente que
otras como la oposicin entre unitarismo poltico y federalismo,
entre economa ms planificada o menos; entre posiciones ms
libertarias o ms estatalistas, entre posiciones proteccionistas o
librecambistas, entre propuestas culturales ms laicas o ms
religiosas, etc., disyuntivas que adems no tienen una
especificidad perifrica.
b. Que otorga sentido a otras disyuntivas eidticas en las cuales
subyace sin mostrarse explcitamente;
c. Que es necesaria, es decir que aparece en todas las regiones
perifricas, una vez que aparece una intelectualidad distinta de la
tradicional, que se entenda como ubicada en el ombligo del
mundo. Esta nueva intelectualidad, capaz de mirar ms all de

24

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

su propia cultura-sociedad, se despierta con una sorpresa o


perplejidad respecto de lo que es el centro: el poder, la belleza, la
diferencia de sus producciones. Esta sorpresa, perplejidad o
estupefaccin, que normalmente cristaliza en algo as como un
sentimiento (ms que complejo) de inferioridad, resulta en dos
reacciones: fascinacin o rechazo, cada una de las cuales se
expresa conceptualmente: la fascinacin como la apuesta a que es
posible y deseable ser como el centro; la de rechazo, como que es
imposible e indeseable ser como el centro.
La primera: ser-como-el-centro, la propuesta centralitaria, se
asume como una tarea de imitacin, que es casi siempre de
occidentalizacin. Pretende adaptarse al espritu de los tiempos o
ponerse al da; apunta a superar las diferencias que entiende como
negatividades y por ello se realiza como negacin de la cultura
indgena-campesina-popular; exalta en cambio la ciencia y la
tecnologa; frecuentemente propone abrirse a la cultura y a la gente del
centro (no necesariamente a sus capitales ni menos a sus invasiones
armadas) para recibir inspiracin desde all; es casi siempre una
propuesta modernizadora, que apunta a asumir los adelantos del
centro, particularmente su capacidad cientfico-tecnolgica, aunque
existen algunas excepciones en intelectuales que aspiran a ser-como-elcentro, pero no en la dimensin tecnolgica sino como asimilacin o
imitacin espiritual o cultural. Ejemplo de esto ltimo es el yoruba
Samuel Crowther, a mediados del siglo XIX, quien postulaba la
necesidad de asumir cultura y religin anglicano-victoriana, sin hacer
alusiones a la tecnologa, al vapor o al ferrocarril, ni tampoco a la
ciencia o a la democracia. Algo parecido ocurre con los hispanistas o
iberistas como el Jos Vasconcelos y el Jos de la Riva Agero
maduros y los no tan viejos Carlos Ibarguren y Plinio Salgado, de los
aos 1930s y 1940s en Amrica Latina, que reivindicaban la
recuperacin de lo ibrico, lo medieval y lo catlico.
La segunda propuesta: ser-nosotros-mismos, es la identitaria.
Asume la diferencia, queriendo profundizar en los elementos que
conforman dicha diferencia, potenciando algunas fuerzas all presentes
que debern realizarse en el futuro; exalta la cultura y particularmente
la cultura de quienes han asimilado menos del centro, que permanecen
incontaminad@s; propicia, en consecuencia, ms bien cerrarse ante
unas influencias que concibe como sospechosas sino francamente
peligrosas o perniciosas; no se piensa como adaptacin al mundo y si lo
hace ello deber ser precisamente desde la diferencia y desde la

posibilidad de aportar lo que el centro no posee.


Aquello que las constituye a ambas como propuestas del
pensamiento perifrico es que son incomprensibles sin la referencia
al centro. Esta novedad, descoloca, trastorna o deja obsoletas las
antiguas oposiciones que manejaban las intelligentsias tradicionales:
creyentes versus cafires, nosotros-ombligo-del-mundo versus los otros,
humanos cabales y civilizados versus brbaros, elegidos-de-los-dioses
versus no-elegidos. En este sentido, la disyuntiva perifrica,
centralitarismo versus identitarismo, se conecta, pero no se identifica,
con disyuntivas como aquella entre universalismo y particularismo o
aquella otra entre racionalismo (ilustracin) y romanticismo. La
disyuntiva perifrica representa, de algn modo, esas oposiciones, pero
no se reduce a ellas, y no se reduce precisamente porque adquiere su
sentido slo por su referencia al centro: el universalismo perifrico
no est referido a algn modelo abstracto o utpico, sino al (o a los)
modelo(s) del centro, y el particularismo perifrico se define
normalmente como diferencia respecto del (o de los) patrn(es) del
centro. Para entender esto, no debe pensarse en una suerte de centro
esencial, eterno e inmutable, sino en la imagen de un centro en el
imaginario de las intelectualidades, que se perciben o asumen a s
mismas -por sensibilidad y pensamiento- como perifricas.
La disyuntiva perifrica no es una discusin en la que tercian slo
integrantes de las intelectualidades nativas. Frecuentemente, aparecen
voces e intelectuales procedentes de las potencias centrales que juegan
un papel en dicha discusin, sea como participantes materiales o como
referentes. Esto tiene mucho que ver con el discurso del centro sobre la
periferia.
Por otra parte, no toda la intelectualidad nativa inmediatamente
asume la disyuntiva perifrica. Se trata de un proceso largo, que
demora dcadas y hasta siglos. Existe una parte que ha asumido la
expansin europea, la que est consciente de este fenmeno y actuando
en consecuencia y en el seno de la cual se genera la disyuntiva ser
como el centro versus ser nosotros mismos. La otra, la que sigue
cerrada a la existencia del centro, contina pensando exclusivamente en
los trminos de su sociedad, sin asumir, ni reaccionar frente a la
presencia del centro. Probablemente el caso ms denunciado por una
intelectualidad deseosa de renovacin, es la universidad Al-Azhar en el
Cairo, supuesto reducto de quienes no se queran enterar del nuevo
mundo en que vivan.
La concepcin del mundo como un sistema en que ya no se es el

25

26

Pensamiento Perifrico

Eduardo Devs-Valds

ombligo, sino una de las partes, e incluso una de las pequeas partes, de
la periferia, es clave en este cambio de sensibilidad. En ello consiste,
por as decir, la modernidad de la periferia. Se trata de haber asumido la
condicin perifrica, la periferalidad, cosa que no tiene que responder
a una periferalidad econmico-poltica-militar (o real), sino que basta
con la conviccin (subjetiva) de la intelectualidad. Ser modernos es
haber pasado a ser parte de la periferia, es concebir la modernidad
como periferalidad. Este cambio de perspectiva ha venido casi siempre
acompaado de la capacidad de manejar, adems de la materna, una
lengua occidental u otra no occidental, pero que permite un acceso ms
directo a la cultura del centro (el caso del idioma japons para los
chinos y el caso del idioma ruso para los trtaros hacia 1900). Cierto es
que la asuncin de esta condicin se encuentra asociada, en muchas
oportunidades, a cierta laicizacin o adopcin de un pensamiento
racional, etc., pero ello es parcial, como tambin lo es en el centro, por
otra parte. Sin embargo, la adopcin del pensamiento racional no tiene
que manifestarse en todas las dimensiones de la vida o de la sociedad.
Ya sabemos que basta con ciertos grados de comportamientos
modernos para manejarse en la modernidad y que es posible
mantener amplios mbitos en la vida de las personas insertas en la
modernidad, en que la mentalidad mgica sigue vigente. La condicin
moderna puede coexistir con la pertenencia a un mundo mgico, en el
sentido que puede concebirse la condicin perifrica como un castigo
divino, por faltas cometidas, y por tanto la lucha contra la condicin
perifrica ser, a la vez, la lucha por reivindicarse frente a esa divinidad
vengativa.
Esta interpretacin del pensamiento perifrico como tensin entre
centralitarismo versus identitarismo, puede leerse como una herencia
estructuralista y en verdad la bsqueda de una oposicin bsica que d
cuenta de una porcin tan grande del pensamiento puede apuntar en ese
sentido. Pero si ha de tomarse as, asmase slo de modo light. No se
trata en ningn caso de un estructuralismo duro, que pretendera dar
cuenta de la cabalidad del pensamiento generado en las regiones
perifricas, sino slo del asunto predominante o ms inclusivo. Por otra
parte, la teora que intenta explicar el funcionamiento de pensamiento
perifrico tiene algn parecido con la teora de la gravitacin universal.
Explica la existencia de dos movimientos de signo opuesto que se
constituyen en tensin y en equilibrio. Es parecida a la teora que
explica por qu una manzana cae y un globo se eleva y por qu la luna
y los antpodas no se caen.

El desarrollo de los estudios eidticos exige la formulacin de un


conjunto de conceptos y distinciones para entender adecuadamente la
tesis que se postula en este trabajo. La definicin de pensamiento
perifrico, de centralitarismo (distinguindolo de centralismo), de
identitarismo (distinguindolo de tradicionalismo y particularmente
de nacionalismo, mxime cuando un concepto tan clave como ste, y
que aparecer tantas veces a lo largo de estas pginas, ha sido de tal
manera inflado en las ltimas dcadas, confundindose con mltiples
expresiones con las cuales se emparienta, pero que no son sinnimas),
son cuestiones decisivas, pero no slo ello. Asuntos como las
mutaciones en los sistemas eidticos, sus cruzamientos y sus relaciones
con los medioambientes intelectuales y con los medioambientes
sociales con los cuales establecen simbiosis, cuestiones como la
distincin entre sistemas eidticos y sensibilidades, esos caldos
donde aparecer la vida del pensamiento perifrico, adquieren entonces
gran importancia y el asunto de la circulacin de las ideas en el seno de
las redes intelectuales de la periferia y ms all, son todos temas de
discusin y de necesarias precisiones.
La disciplina de los Estudios Eidticos: Los estudios sobre las
ideas han crecido de modo importante en las ltimas dcadas,
diversificndose las escuelas que intentan abordarlos. Se denomina
eidologa o estudios eidticos la disciplina que estudia las ideas,
comprendiendo numerosos paradigmas: sociologa del conocimiento,
estudios conceptuales, historia de las ideas, historia de la filosofa,
visiones del mundo, estudios de pensamiento, historia de la ciencia,
entre otras opciones.
Los estudios eidticos se han ligado, buscando interpretar o
explicar sus objetos, a la sociolgica, la economa, la politologa,
historiografa e incluso la ecologa. En su afn por encontrar un
lenguaje y formulaciones adecuadas, adems de las citadas disciplinas
se han inspirado en la lingstica, en los estudios literarios y filosficos,
en los estudios culturales e incluso en la geografa y la biologa, sin
menoscabo de adecuaciones y adaptaciones.Una de las principales
potencialidades de la disciplina es su capacidad para hibridar lenguajes
e incluso para utilizar e hibridar paradigmas provenientes desde

27

28

3.

Cuestiones relativas a los estudios eidticos (de las ideas)

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

orgenes bastante lejanos.


Los estudios eidticos desde siempre han trabajado con diversas
disciplinas, aunque por alguna razn han tendido a denominarse
historia de, no habiendo hecho verdadera historiografa en
numerosas oportunidades. La dimensin diacrnica o evolutiva no
siempre ha estado presente. Muchas veces se han realizado estudios
sincrnicos. Pero, ms ampliamente, este quehacer ha echado mano a
diversas disciplinas para entender su objeto: por ejemplo,
especialmente la escuela marxista, la ha hecho dialogar con la
economa para explicar el surgimiento de las ideas. Como sociologa
del conocimiento ha querido entender los hechos eidticos con
relacin al contexto y a la infraestructura. En verdad, normalmente se
ha llamado historia ms por referirse al pasado que por asumir
verdaderamente una perspectiva histrica o de mtodos
especficamente historiogrficos y cuando, en ocasiones, ha querido
referirse al presente ha incurrido en llamarse historia del presente.
En este sentido, se ha intentado superar los estudios eidticos de
baja altura que, parapetados en los estrechos lmites del estado-nacin,
aportan apenas unos pocos elementos de las influencias europeas a las
intelectualidades compradoras de sus propios pueblos.
Los estudios eidticos como parte de las ciencias del
conocimiento.Particularmente, en regiones donde se ha pensado
poco, donde se han recibido demasiadas ideas hechas, donde la
produccin es relativamente pobre de acuerdo a los indicadores
mundiales, donde no se han alcanzado los objetivos deseados por la
intelectualidad, se hace relevante estudiar las ideas en vistas a mejoraraumentar su produccin e imaginar entonces unos estudios eidticos
ocupados de incrementar la produccin de ideas. Su leitmotiv sera
entender y mejorar la produccin de conocimientos-ideas. Ahora bien,
lo que parece acuciante para las regiones con poca o pobre produccin
eidtica, es vlido para toda la humanidad, pues siempre es posible
producir ms-mejores ideas.
La aspiracin transformar los estudios eidticos como un quehacer
que aporte para un mejor pensar ha estado siempre presente, de algn
modo. Quienes estudian las ideas ms o menos borrosamente aspiran a
que podamos pensar mejor, en el futuro contando con sus aportes. Sin
embargo, normalmente no se atreven a tematizar est aspiracin, quizs
para que no les cobre luego por lo que escriben, quizs porque no saben
cmo conectar sus estudios sobre el pasado con la posibilidad de pensar
mejor en el futuro.

En este sentido, emerge el desafo que consiste en unos estudios


eidticos que no se formulen nicamente el objetivo de estudiar lo que
ha pasado en los territorios eidticos sino tambin mejorar la
produccin de ideas-conocimiento, de manera similar a la economa del
desarrollo, que no slo estudia cmo funciona la economa sino que
intenta epistmicamente contribuir a generar desarrollo o, ms
ampliamente, riqueza. La relacin entre historia de las ideas y estudios
eidticos es parecida a la relacin entre historia econmica y economa.
En este sentido debe entenderse la propuesta de una sub-disciplina
como la Eidologa del desarrollo equivalente a los Estudios del
Desarrollo en la economa.
Los estudios eidticos pasan entonces a ser concebidos como una
ciencia del conocimiento, como una disciplina para mejorar la
produccin de conocimiento: el estudio de las ideas como condicin
para la produccin de ideas, el trabajo para la produccin de msmejores ideas.
En la conviccin que los seres humanos no pueden vivir como
colectividades sin ideas, o mejor: que viven con y por las ideas, mejor
an: que su convivencia con mejores ideas les hacen vivir mejor, o que:
las buenas ideas nos hacen mejores seres humanos, entonces la nica
vida posible sin ideas es en estado-vegetal, y ni siquiera de eso estamos
seguros.
La periferizacin de las ideas. Frecuentemente se ha aludido a
que en diversas regiones del mundo se importaron ideas desde
Europa y luego se adaptaron. Esta adaptacin se entiende como la
seleccin de algunos aspectos, el recorte de otros, la acentuaron o
disminucin de otros todava. Ello es correcto, pero pasa por el lado de
un asunto ms significativo. Se trata que esas ideas no fueron slo
adaptadas a una sociedad en que originalmente se encontraban fuera
de lugar, sino al cambiar de ecosistema adquirieron nuevas
significaciones. Para expresar esta idea el concepto adaptacin queda
corto, en muchas ocasiones, y a veces largo.
Las ideas, as tradas y llevadas, terminan por decir cosas que no
estaban contenidas en sus formulaciones iniciales, no necesariamente
cosas opuestas sino simplemente diferentes. Al ubicar esas ideas en la
disyuntiva ser como el centro versus ser nosotros mismos adquieren un
sentido distinto. Insertas en otra totalidad, el contexto de relaciones les
cambia el sentido. Algo as es lo que hace por ejemplo Gandhi con las
ideas de H. D. Thoreau. La resistencia pasiva, asumida como
satyagraha pas a ser la expresin de la identidad india. Deja de ser un

29

30

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

mtodo de lucha para ser el mtodo idneo pues expresa la identidad


de un pueblo. Existe entonces una indianizacin de la nocin
thoreausiana, pero no slo eso, sino tambin una periferizacin pues
se trata de una ubicacin de esa nocin en la disyuntiva perifrica y en
este caso, claramente apunta a ser-nosotros-mismos. Algo parecido
ocurri con Aurobindo Gosh, quien realiz una reinterpretacin del
espiritualismo ancestral de la cultura hind, asocindolo a la identidad
india en oposicin a Occidente y a una supuesta misin que tendra la
India de espiritualizar al mundo, reelaborando por segunda vez, por as,
decir un mensaje que ya Vivekananda haba reelaborado unos aos
antes en el mismo sentido (Ver Mukhopadhyay 1979, 201ss).
Una de las maneras en que las ideas venidas desde fuera se
incorporan en la disyuntiva perifrica es hibridndose con ideas
ancestrales de la regin, como en el caso de Gandhi, pero ello no es
imprescindible. Esto que ocurre con las ideas venidas de afuera,
tambin ocurre con ideas presentes en la propia regin desde tiempos
ancestrales y que no emergieron en la sensibilidad perifrica. Es el
caso, por ejemplo, del salafismo o del wahabismo que existiendo desde
siglos van a ir reelaborndose (para asumir o transformarse) y formar
parte de la disyuntiva perifrica. Existe una mutacin o una
recuperacin o una capitalizacin. En la disyuntiva perifrica, personas
con formacin previa, reelaboran, repiensan sus propias ideas y las
transforman, llevndolas a formar parte, ahora, de la disyuntiva
perifrica. Eso ocurre parcialmente con el salafismo reelaborado por
Afgani o con el espiritualismo reelaborado por Rod. Tales
reelaboraciones ocurren frecuentemente con la incorporacin de
algunos componentes eidticos procedentes del centro, a los cuales se
echa mano para cruzarlos con las ideas presentes en el acervo local.
Cartografas y otros procedimientos grficos y nemotcnicos para
ubicarse y aprehender grandes procesos: La intencin de aportar
visiones amplias tanto geogrfica como temporalmente ha conducido a
apoyarse en un sistema de recursos grficos y nemotcnicos que
permitan aprehender tal cantidad de sociedades, pases, ciudades,
nombres, instituciones, escuelas de pensamiento y fechas clave, entre
otros datos. Articular esto de modo sinttico ha conducido a la idea de
confeccionar un Atlas Del Pensamiento que sea un compendio de todo
ello y que simultneamente pueda capitalizar los aportes de la
informtica para agregarle valor a la informacin.
Esta intencionalidad hacia procesos englobantes hace de la mayor
importancia la elaboracin de cartografas, comparaciones, paralelos

que muestren la existencia de una intelectualidad y de una produccin


de pensamiento perifrico que de algn modo emparienta a las diversas
sociedades perifricas y a sus diversos momentos.
Las redes intelectuales: mtodo y proyecto:Dentro de las
cuestiones eidticas deben considerarse tambin asuntos como la
circulacin de las ideas y las redes intelectuales. El trabajo sobre las
redes intelectuales se enmarca dentro de los estudios eidticos pero no
se limita a stos, o se encuentra en sus fronteras, tratndose de un
mtodo como de un proyecto. En qu sentido se dice mtodo y
proyecto?.
El estudio de las redes intelectuales es un mtodo para detectar los
contactos de largo aliento entre personas dedicadas a la tarea
intelectual, aunque no necesariamente slo a sta, detectando as la
existencia de canales de circulacin de ideas y de nodos ms y menos
densos, en los cuales se trabaja con las ideas y en los cuales se gestan
iniciativas diversas. Estudiar las experiencias histricas de algunas de
las grandes redes intelectuales es entregar insumos acerca de cmo
crear condiciones de posibilidad para trabajar ms productivamente con
los sistemas eidticos.
Por otra parte, de algn modo, desde el propio estudio se va
desprendiendo el proyecto de capitalizar las redes existentes: su
experiencia, su trayectoria, su densidad y su produccin, para avanzar
en el trabajo con-para las ideas.
El estudio de las redes de la intelectualidad perifrica apunta
igualmente hacia la constitucin de una sociedad civil intelectual
global. En las redes operantes en un campo intelectual se cocina la
disyuntiva, se generan las posiciones (y oposiciones) en las cuales se
colocan los diversos sectores. En los 6 captulos que vienen a
continuacin se aborda el tema de las redes, en algunos casos con
bastante profundidad y detalle, cuando se ha encontrado suficiente
informacin, en otros apenas someramente. Dems est decir que existe
un gran cantidad de mbitos en que no se ha estudiado la relacin entre
las principales figuras de la intelectualidad, la constitucin de los
escenarios con-por las redes que all se desenvolvieron y la relacin de
estas con las de otras regiones del mundo.
Por sus medios, por su visin del mundo, por la institucionalidad
que posee y por otras razones, la intelectualidad de las regiones
centrales ha tenido mayor incidencia en la constitucin de redes
intelectuales supra-nacionales, incluso trascendiendo con mucho las
regiones que abarca el propio centro. Por otra parte las intelectualidades

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32

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

perifricas han estado relativamente rezagadas en este plano, aunque


comprenden la mayor parte del mundo, como geografa y, todava ms,
como poblacin.
Avanzar en el estudio de cmo se han creado y mantenido estas
redes parece ser una cuestin del mximo inters para el estudio de la
intelectualidad en general, particularmente para el estudio de la
constitucin de una sociedad civil intelectual de carcter global y
para conocer como han circulado las ideas en la modernidad. Los casos
que ms se desarrollan son: la red de la ilustracin ibero-americana,
hacia 1800; la red de la intelectualidad eslava, en especial la exilada, y
sus conexiones mucho ms all de los dominios de sus idiomas, hacia
1850; la red intelectual del revivalismo islmico, hacia 1900; la red del
panasiatismo e incluso las relaciones entre esta y algunas
manifestaciones del panislamismo, tambin hacia 1900; las redes que
articulan el independentismo y el nacionalismo indio con la teosofa,
entre 1900 y 1920; las redes indigenistas-apristas-mestizfilas en el
espacio latinoamericano, hacia 1920-1940; las redes panafricanistas con
conexiones que van entre el Caribe y USA a frica y Europa hacia
1950; y por ltimo, las redes de las ciencias econmico-sociales ligadas
por el tema del desarrollo, entre 1950-1975.
Definiciones conceptuales:Se ha definido pensamiento
perifrico como aquel emergido en el seno de comunidades
impactadas por la, ms o menos cercana, presencia del nuevo centro,
que trastorna la tradicional comprensin del mundo que posean. Para
entender este proceso, debe tenerse en cuenta un conjunto de conceptos,
tanto como debe echarse mano a nuevas formas de entender los
fenmenos eidticos.
Conceptos:El asunto de los conceptos adecuados es muy
importante por varias razones: una, porque para entender la realidad es
clave utilizar conceptos que d cuenta de sta; otra, porque la
constitucin de una disciplina pasa, en buena medida, por la creacin
de una conceptualizacin especfica.
Para entender adecuadamente los dos polos de la disyuntiva,
deben distinguirse de posiciones cercanas, de concepto emparentados y
muchas veces confundidos y particularmente de usos frecuentes por
parte de personas que mezclan confundiendo conceptos simplemente
por falta de destreza profesional.
Identitarismo no es tradicionalismo. La reivindicacin de la
identidad tiene que ver con la trayectoria cultural, pero no debe
entenderse como una vuelta tradicionalista al pasado ni como la

permanencia en el pasado. La identidad debe entenderse tambin


como condicin, es tener en cuenta la realidad propia no slo cultural.
El identitarismo es la tendencia a profundizar en la propia cultura e
historia, afirmando la diferencia respecto de otras culturas y
particularmente la del centro. Existen identitarismos que no son ni
nacionalistas, como el de Gabriela Mistral, (sino continentalistas), que
no son independentistas, como el indigenismo boliviano actual (porque
se dan en estados ya independientes), ni tradicionalistas (porque no
pretenden revivir un dorado pasado, sino que apuntan hacia la
construccin de proyectos progresistas, de mayor libertad y justicia
social, con abolicin de las castas y otras desigualdades).
Nacionalismo es la afirmacin de la nacin y la bsqueda de su
independencia hacia la constitucin de un estado nacin. Existen
nacionalismos que no son identitarios, porque pretenden vehiculizarse a
travs de imitacin del centro, como por ejemplo Sujtan Sjahrir de
Indonesia o James Africanus Horton de Sierra Leona. Por otra parte, si
todo nacionalismo es independentista y pretende la independencia y la
afirmacin de un estado nacin, no todo independentismo es
nacionalista.
Independentismo es la bsqueda de independencia respecto de
una metrpoli, de un imperio o de un poder cualquiera. Existen
independentismos que no son ni identitarios, ni nacionalistas, ni
tradicionalistas, sino slo de conveniencia o pragmatismo. El caso ms
significativo es el de Gonzalo Pizarro en Per a mediados del siglo
XVI, pero algo parecido puede afirmarse de los movimientos
independentistas de traficantes de esclavos en Mozambique y Angola
hacia 1820, que buscaban independencia respecto de la metrpoli para
poder continuar con su comercio, sin conllevar un proyecto de estadonacin.
Tradicionalismo, como sinnimo de conservador, es la defensa
de costumbres arcaicas o la bsqueda del retorno a un tiempo dorado y
la afirmacin de los valores que imperaron supuestamente en ese
tiempo. Existen tradicionalismos que no son ni nacionalistas, ni
independentistas, sino que se realizan slo en la bsqueda conservadora
de la poca dorada como Opus Dei, hasta 1970, y Fiducia.
Por cierto, existen escuelas de pensamiento que pueden ser a la
vez identitarias y nacionalistas e independentistas y tradicionalistas,
como la del Kuomingtang en los aos 1940s en Taiwn.
Centralitarismo es la idea de construir en la periferia una sociedad
mejor inspirndose en el modelo del centro. Centralitarismo no es

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Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

centralismo, como lucha contra las provincias o regiones o contra el


federalismo, ni mucho menos es sinnimo de traidor y vende patria,
como un identitarismo populista lo ha considerado. Puede objetarse que
el centralitarismo, por imitar al centro, termina por aceptar sus modos
de ser y por asociarse a dicho centro y por pavimentarle el camino.
Tambin puede argumentarse, por otra parte, que en numerosas
oportunidades los centralitarios han superado a los modelos y han
puesto en jaque a las potencias que otrora dominaran a sus regiones:
Japn y Corea del Sur, son algunos de los ejemplos ms palmarios.

Numeros@s autor@s que han estudiado el pensamiento


latinoamericano, asitico, africano, eslavo, rabe, ibrico o islmico se
han acercado a la nocin de un pensamiento perifrico, sin alcanzarla
cabalmente.
Arjun Appadurai argumenta que el problema central de las
interacciones globales actuales es la tensin entre homogeneizacin
versus heterogeneizacin (2003, 1).
Nicols Berdiaev, refirindose a Rusia ha sealado que el pueblo
ruso respondi a las reformas de Pedro el Grande, dando nacimiento a
dos movimientos: el eslavfilo y el occidentalista, de modo que todo
el pensamiento ruso imantado por las ideas generales, se ha encarnado
en una u otra de estas tendencias, ha querido zanjar la pregunta
siempre abierta bajo cualquier forma que fuese planteada: Rusia debe
continuar avanzando por el camino abierto por Pedro o, por el
contrario, debe volver al antiguo estado Moscovita? (1940, 31-32).
Refirindose a Polonia, Jerzy Jedlicki destaca que el pensamiento
polaco, que estuvo permanentemente comprometido en una lucha
incesante con el dilema de civilizacin y nacionalidad, busca o bien la
frontera que separe los dos reinos, o una frmula mgica que los
unifique. No es importante donde corre la lnea -quien va en favor de la
civilizacin, la imitacin de Occidente o el paisaje del futuro y quien
opta por la nacionalidad, la cultura auto-sostenida y el paisaje del
pasado- pero el conflicto fue experimentado por cada mente individual
que alcanz a compartir an orden en el elusivo curso de los sucesos y
sueos de la poca (1999, 26). La idea de defender la esencia nacional

contra la invasin de conceptos extranjeros provoc una fuerte


respuesta emocional. La tesis general fue rpidamente aplicada a la
legislacin, a la industria, a la filosofa y al arte (1999, 22).
Sobre los Balcanes, Roumen Daskalov ha sostenido que los
estratos educados la as llamada "intelligentsia" estuvo dividida entre
los occidentalistas y los autoctonistas; que especficamente la
intelligentsia literaria-artstica estuvo dividida entre los modernistas
(europeistas, cosmopolitas), que profesaban la fe en la modernidad ,
(significando en este caso estndares urbanos y europeos) y aspiraban a
los valores universales y quienes afirmaban lo nativo (idealizando
el pasado y la cultura del pueblo); los primeros fueron ms
individualistas mientras que los segundos pretendan expresar los
sentimientos y las preocupaciones del pueblo (1997, s/p).
Refirindose al populismo entre eslavos y balcnicos en general,
Angus Stewart afirma que las dos facetas de la situacin populista se
reflejan en la sntesis ideolgica de tradicionalismo y modernismo. Las
variedades de ideologa populista que se encuentran en muchos de los
nuevos estados africanos y asiticos hacen hincapi en la
modernizacin, pero en la modernizacin que tiene lugar sobre la base
de formas nativas, que evitaran las consecuencias disruptivas de la
modernizacin en Occidente (1970, 236).
Sobre la Espaa de fines de XVIII y comienzos del XIX, Ignacio
Fernndez Sarasola ha destacado que la penetracin de las luces, sobre
todo desde Francia, trajo en Espaa una escisin doctrinal que habra de
extender sus huellas a lo largo del siglo XIX. Por una parte, surgi un
movimiento de decididos opositores a todo cuanto significase una
prdida de los valores y el espritu nacional: los apologistas, cuya
cabeza visible ms relevante fue Juan Pablo Forner, destacaron la
historia espaola como reaccin contra la invasin cultural francesa. Un
segundo grupo -a los que podra denominarse como reformistassigui las enseas de la Ilustracin ms moderada. Sus influencias ms
notables fueron la fisiocracia francesa y el cameralismo alemn, lo que
les llevaba a buscar reformas administrativas organizadas desde el
poder, formando as un verdadero "Despotismo Ilustrado" que slo
parcialmente se haba logrado con Carlos III. Ente los representantes de
esta postura podra citarse a Francisco Cabarrs. Finalmente, un tercer
grupo, al que se lo podra llamar de rupturistas, asumi el ideario ms
revolucionario procedente de Francia. Lejos de contemplar reformas
tenues, pretendieron alterar las bases del Estado a partir de un
reconocimiento de los derechos naturales de los individuos y el

35

36

4.

Las propuestas de algunos estudiosos para entender la


dinmica de las ideas en las regiones perifricas.

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

establecimiento de una divisin de poderes en la que el Parlamento


legislativo -expresin de la voluntad nacional- fuese el centro poltico.
Esta postura ya se anticipa con Len de Arroyal. En este sentido, bien
puede decirse que Arroyal era la cara opuesta de Forner (Fernndez
s/f).
Jacques Berque, refirindose a las sociedades musulmanas,
sostiene que se hallan en una crisis permanente, en la cual se oponen
como los dos polos de su vida, un impulso hacia el modernismo y una
nostalgia hacia la autenticidad (1981, 87). Por su parte, Mohamed
Arkoun ocupndose de las visiones polticas, que comienzan a
afirmarse frente a las situaciones creadas por la colonizacin, se
esfuerzan por tomar en cuenta los temas del atraso, de la decadencia, de
la debilidad, del subdesarrollo que han develado el progreso, la fuerza,
el desarrollo del Occidente. Desde el comienzo la respuesta al desafo
toma dos formas: la tendencia de los intelectuales liberales formados en
Europa y abiertos a una aculturacin progresiva; la tendencia islmica
que propona el retorno a las enseanzas del Islam, a la autoridad de los
piadosos Antiguos (1986, 155). Nazih Ayubi seala que los
pensadores musulmanes (de la segunda mitad del XX) continan en su
bsqueda de una nueva frmula que pueda combinar modernidad con
autenticidad (Ayubi 2000, 94). Burhan Ghalioun subraya, segn
Olivier Carr, en libros de 1985 y 1986, la existencia de dos elites
intelectuales antagnicas, en el mundo rabe. Una se quiere
modernizada, en el sentido de occidentalizada e incluso
voluntariamente desenraizada. La otra elite, tradicional, muy anclada en
la herencia religiosa, est en simbiosis con aquello que Ghalioun llama
cultura popular o consenso cultural (Carre 2004, 195-196).
Respecto a Egipto, Anouar Abdel-Malek seala que una parte de
las elites intelectuales se vuelve hacia las grandes revoluciones
europeas para encontrar all la inteligibilidad de la decadencia, las
fuentes de reflexin, la clave de los modelos del futuro, es decir del
renacimiento, y estas elites son principalmente aquellas formadas en las
escuelas modernas en Egipto y en las misiones escolares en Europa;
Tahtawi es aqu el maestro de manera incontestable. Una segunda parte
de estas elites se forma en el mundo tradicional de la enseanza
islmica dominado por Al-Azhar, estos intelectuales se volvern, muy
naturalmente, hacia la bsqueda endgena; y sta con Abduh
desembocar sobre la necesidad de hacer un retorno a las fuentes
originarias de la religin, donde se encontrarn los elementos
indispensables para el renacimiento (1969, 507). Intentando una

sntesis, Claude Liauzu sostiene que desde la llegada de Bonaparte a


Egipto, una sola y misma cuestin obsesiona a las sociedades del Sur:
Cmo permanecer si-mismas a la vez que cambiando, puesto que el
cambio es la condicin de la existencia? Cul es el secreto de la
superioridad de Occidente? Qu tomar de all prestado? En qu
medida esos prstamos ponen en cuestin el devenir de la identidad
rabe y musulmana? Es posible disociar la tcnica, el dominio del
poder material, y los valores, la antropologa? (1994, 123). Hassan alBanna y Taha Hussein proponen dos Egipto, donde la parte de
Occidente y la referencia al Islam son antinmicas (1994, 138). En la
misma lnea de intentar una sntesis Gerard Chaliand postula que, ante
el choque colonial, ha sido comn a todas las sociedades de tradicin
estatal, bajo la influencia de sociedades letradas tradicionales y de
clrigos, representando los valores religiosos (categoras a menudo
confundidas en una sola), refugiarse en la tradicin en tanto que
ideologa de resistencia, exaltar el pasado y predicar la paciencia
esperando otros tiempos. En Vietnam (como en China) los letrados, si
critican a los soberanos nacionales que se han sometido al extranjero, lo
hacen en nombre de la virtud, y suean con restaurar una soberana
digna del mandato del cielo. En los pases musulmanes, los hombres
de religin representando la umma (comunidad islmica) predican la
fidelidad a la fe y al modo de vida tradicional. Despus de la derrota o
la ocupacin, la manutencin crispada de los valores tradicionales ser
el fundamento de esta ideologa de resistencia. Otra corriente aparece
pronto, vehiculada por una burguesa occidentalizada que puja, a fin de
modernizar el pas, la adopcin a la manera de Europa de formas
parlamentarias o republicanas y se dota de partidos polticos modernos
(1979, 29).
Sobre los pensadores sudsaharianos Margareth Read ha explicado
la tendencia de los africanos, expuestos al impacto europeo, a moverse
desde una fase de imitacin de la cultura europea hacia una fase de
redescubrimiento y pre-afirmacin de valores tradicionales, y la
bsqueda de alguna forma de sntesis. Y este esfuerzo de sntesis fue,
en algunas ocasiones, anterior al nacionalismo, segn ha citado Thomas
Hodgkin (1958, 171). Pathe Diagne, por su parte, piensa que ya en
1850, tanto en Liberia como en Sierra Leona, lugares en se haban
fundado centros de educacin superior, surgi un conflicto entre los
defensores del nacionalismo cultural, quienes urgan el reconocimiento
del conjunto de las tradiciones nativas (como E. W. Blyden), los
partidarios de la integracin incondicional en la tradicin lingstica y

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Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

cultural europea (como J. Africanus Horton, en Sierra Leona) y los


campeones de la aculturacin, quienes pretendan adaptar la
diferencia africana personalidad, negritud, africanidad- a las
identidades francesa, inglesa o portuguesa. Este debate sigue siendo un
tema central durante la evolucin contempornea de frica (1982,
132). Pieter Boele van Hensbroek, siguiendo una lnea similar, sostiene
que uno puede identificar en la historia intelectual africana una familia
de autores, que comparten la idea que hay una cultura africana y una
experiencia de vida distintiva, o una manera de estar en el mundo
(2001,129). E. A. Ayendele, refirindose a la elite que viva en los
puertos westafricanos, escribe que dichos puertos fueron incubadoras
de una nueva especie de africanos hibridados, transformados por
encanto y apasionados imitadores de los valores, ideas, normas,
costumbres, modos de pensar, religin y cosmografa occidentales;
desertores de su herencia cultural patria; parrandistas en el universo
mental del hombre blanco; apstoles de aspiraciones polticas,
econmicas, sociales y culturales totalmente distintas a las del resto del
continente. Esto africanos educados soaban con un continente que
deba emerger mucho despus que ellos murieran, un continente
movindose en direccin a la modernizacin, utilizando los mejores
adelantos de la ciencia y la tecnologa, que han comenzado a trasformar
a Europa y otras partes del mundo blanco en reas de maravilla (1971,
691). Toyin Falola, por su parte, mostrando las variedades del
nacionalismo distingue entre algunos que pueden ser definidos como
tradicionalistas por insistir en que las antiguas vas son mejores que la
civilizacin occidental y () en el otro extremo estn los
asimilacionistas quienes afirman que el cambio puede llegar si los
africanos aceptan la civilizacin occidental () y estn los a medio
camino que abogan por la asuncin de ciertos aspectos de la
civilizacin occidental mientras se mantienen otros aspectos de la
tradicin (2001, 30).
Respecto de China, India y Japn, Jean Chesneaux seala que los
occidentalistas tomaban como modelo a Occidente, olvidando que era
dueo de sus pases. Dejaban en ltimo trmino la lucha de liberacin
nacional. Se encontraban en una situacin dbil frente a los patriotas
que defendan la integridad de las tradiciones nacionales. Por su parte,
estos se negaban a criticar esas viejas tradiciones. El duelo entre Tilak y
Gokhale fue el episodio ms ilustre de un debate fundamental sobre las
condiciones del progreso en el Asia moderna; tambin podemos
encontrarlo en China y en el Sudeste asitico -as como en Rusia, entre

eslavfilos y occidentalistas- (Chesneaux1969 a, 169-170). Respecto de


Singapur, David Kenley, caracteriza el Movimiento por la Nueva
Cultura, de comienzos del siglo XX, como intentando ubicarse en
alguna parte entre el nacionalismo y la ilustracin, dos diferentes
aunque similares polos (2003). Sobre el caso chino de comienzos del
siglo XX, Lucien Bianco ha escrito que nacidos de una misma
necesidad, el nacionalismo hostil a Occidente y la occidentalizacin
cultural son dos retoos gemelos (1999, 63). Con respecto a la
discusin en China, Zhang Lun (2003, 146-149) destaca la oposicin
entre liberales-occidentalistas y neo-tradicionalistas-neo-confucianos,
sealando adems la existencia de una posicin conciliadora que
sostiene que cada cultura tiene sus ventajas o aportes y que la
modernizacin china debe explotar los lados buenos de la tradicin.
Leopoldo Zea, ocupndose del pensamiento latinoamericano,
utiliza nociones similares. Respecto a los positivistas escribe que fue
la de los constructores del nuevo orden, buscando hacer de sus pueblos
copias, desgraciadamente slo copias, de formas de un orden extrao a
nuestra realidad (1976,9). Tomndose de la obra de Edmundo
OGorman, avanza ms sobre esta idea y seala que la historia del
hombre latinoamericano sera la del que se ha empeado en ser de otra
manera que lo que es. Ayer, semejante a las metrpolis iberas, despus
semejante a los grandes modelos modernos, a las grandes naciones
modernas, Inglaterra, Francia, los Estados Unidos. Esto es, semejante al
mundo occidental. Es el hombre que se duele y se ha dolido por estar
fuera de la historia (1976, 28). Contrasta esto con el pensamiento
latinoamericano del siglo XX que caracteriza como bsqueda de la
identidad del hombre de esta Amrica, (identidad) a partir de la cual
podr exigir el reconocimiento de su humanidad (1976, 9). Esta
conciencia origina una especie de nacionalismo cultural y filosfico
que da sentido a una de las mayores expresiones del pensamiento
latinoamericano contemporneo (1976, 13). En cierto modo,
resumiendo su interpretacin sostiene que imitacin o asimilacin,
parece ser la disyuntiva, ello puesto que en nuestra Amrica la
Occidentalizacin, o europeizacin sin ms, nunca dio resultado. Por
eso se ha elegido, en nuestros das, la segunda va, la de la
americanizacin de la cultura heredada (1976, 47).
Refirindose al pensamiento indio moderno, V. S. Naravane
afirma que los pensadores manifiestan de diferentes maneras un deseo
de preservar tanto como sea posible la herencia india y tambin buscan
estar en buenos trminos con los desafos de nuestra era (1964, 270).

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40

Pensamiento Perifrico

Eduardo Devs-Valds

Especficamente sobre Bankimchandra Chattopadhyay (o Chatterji),


Partha Chatterjee ha intentado sealar la disyuntiva de su pensamiento
argumentando que la divergencia entre lo moderno y lo tradicional no
fue realmente resuelta en Bankim de algn modo histricamente
especfico, porque la especificidad de lo moderno y la especificidad de
lo nacional permanecieron distintas y opuestas. Ello no se dio de
manera homognea, destaca Chatterjee que en los ltimos trabajos
existen claros signos de cuan profundamente estaba sumergido en el
difcil problema de reconciliar la post-ilustrada nacionalidad europea
con la urgencia patritica de afirmar la identidad cultural e intelectual
de un pueblo colonizado (1986, 67).
Resumiendo entonces, tenemos:
Appadurai
:
Heterogeneizacin / Homogeneizacin
(Mundo en general)
Arkoun
:
Retorno al Islam y a los Antiguos /
Aculturacin progresiva (Mundo islmico)
Ayendele
:
Mayora de los africanos / Imitadores,
importadores, modernizacin (frica Sud-S)
Ayubi
:
Autenticidad /Modernidad (Mundo
musulmn)
Berdiaev
:
Eslavfilos / Occidentalistas (Rusia)
Berque
:
Autenticidad / Modernismo (rabes)
Bianco
:
Nacionalismo hostil a Occidente /
Occidentalizacin cultural (China)
Boele van H.
:
Manera africana de estar en el mundo / (Sin
definicin) (frica Sud-S)
Chaliand
:
Refugiarse en la tradicin / Occidentalizarse
(China, Vietnam, rabes)
Chatterjee
:
Tradicional, nacional, identidad / Moderno,
racionalidad europea (India)
Chesneaux
:
Patriotas / Occidentalistas (China, India,
Japn)
Daskalov
:
Autoctonistas-nativistas / Occidentalistasvalores universales (Balcanes)
Diagne
:
Tradicionalismo / Adaptacin / Integracin
incondicional (frica Sud-S)
Falola
:
Tradicionalistas / A medio camino /
Asimilacionistas (frica Sud-S)
Fenndez-S.
:
Reaccin contra invasin cultural francesa /
Asuncin ideario ilustrado europeo (Espaa)
41

Hunter
Jedlicki
Kenley
Liauzu
Naravane
M. Read
Stewart
Zea
Zhang Lun

:
Integristas / Occidentalistas (Mundo Islmico)
:
Eslavfilos / Occidentalistas; o bien
Nacionalidad / Civilizacin (Polonia)
:
Nacionalismo / Ilustracin (Singapur)
:
Mantener identidad / Occidentalizarse
(rabes)
:
Preservar la herencia / Asumir desafos de
nuestra era (India)
:
Afirmacin de la cultura propia / Imitacin
de la cultura europea (frica Sud-S.)
:Tradicionalismo / Modernismo (Rusia)Modernismo
con formas nativa/Modernismo occidentalista (frica,
Asia)
:
Identidad, nacionalismo cultural, asimilacin
/ Copia, ser de otra manera, occidentalizacin
(Latinoamrica)
:
Neo-tradicionalismo-neo-confucianismo
/
Liberalismo occidentalizante (China, post-Mao)2.

Disyuntivas diversas a la perifrica


Ha habido tambin, por otra parte, disyuntivas o polaridades que no pueden ser
asimilables a la que se est tratando de desarrollar en esta oportunidad. Es el caso de la
oposicin entre la apropiacin y la redencin de que habla Grant Goodman,
refirindose a Filipinas y Japn, y particularmente a sus relaciones mutuas. Aunque hay
algunos elementos que acercan a apropiacionistas e identitarios y a redencionistas y
centralitarios, en otros aspectos ello claramente no ocurre y, en todo caso, no hay en dicha
cercana necesidad sino quiz slo casualidad.
Afirma Goodman: Tanto en Japn como en Filipinas ha surgido lo que se podran llamar
escuelas de pensamiento sobre la naturaleza de estos (sus respectivos) contactos.
Denominar a estas escuelas la de apropiacin y la de redencin. Los filipinos de la
de apropiacin eran aquellos que, principalmente bajo la influencia del colonialismo
espaol y ms tarde del estadounidense, interpretaron cada contacto japons con Filipinas
(econmico, poltico, de inmigracin) como parte de una gran conspiracin, aunque
encubierta para colonizar las islas y extender la hegemona japonesa sobre ellas. La
contrapartida japonesa de los apropiacionistas filipinos eran intelectuales de izquierdas
japoneses que, especialmente durante los 1920 y 1930, juzgaban toda poltica exterior
japonesa en trminos marxistas clsicos. Por ello perciban que los intereses japoneses en
regiones como Filipinas estaban motivados nicamente por el expansionismo
imperialista burgus capitalista, o por lo que aqu denomino como apropiacin. La
escuela de redencin en Filipinas estaba compuesta por los filipinos que durante toda la
etapa colonial perciban a los japoneses como posibles salvadores. Vean a los japoneses
como compaeros asiticos cuya proximidad territorial, orgenes tnicos y finalmente
logros industriales y militares los convertiran en los ayudantes naturales para la
consecucin de la nacin filipina. El ncleo de esta escuela estaba representado por la
rama del radicalismo filipino originada en el perodo de la revolucin filipina de finales

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Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

Por cierto, hay quienes niegan esta (o estas) disyuntiva (s)


argumentando que son simplificaciones o maneras incorrectas de
plantear el problema. Yves Benot, inspirndose en Kwame Nkrumah se
pregunta si desde el punto de vista cultural, frica debe dividirse
entre occidentalistas y tradicionalistas o incluso entre racionalistas y
partidarios de la negritud? Esta clasificacin, a menudo efectuada por
muchos de los partidarios (no africanos) de la negritud y del
tradicionalismo africano, se halla fuera de la realidad africana definida
por Nkrumah, es decir la realidad de un continente que se diferencia del
frica tradicional, de antes de la trata de esclavos y de la colonizacin,
ya que actualmente puede ser considerado un continente donde se
mezclan tradiciones pre-coloniales, influencias islmicas e influencias
euro-cristianas (Benot 1973).
Tambin J. Mutel refirindose al Japn entre 1853 y 1912 niega
esta disyuntiva. Seala que el movimiento de ideas, que se traduzca en
obras literarias o en organizaciones, es testimonio de la misma crisis
moral de la sociedad. La importacin de doctrinas extranjeras y el
espectculo de cambios polticos y sociales, hacen que dos tendencias
se desprendan: una insiste sobre la emancipacin del individuo, la otra
cree en el valor y la necesidad de la autoridad. El debate no es entre
partidarios de una imitacin a Occidente y partidarios de una tradicin
congelada, entre imitadores y reaccionarios (Mutel 1970, 178).
Por otra parte, hubo algunos autores que tendieron a universalizar
lo que haban estudiado para casos particulares estableciendo
conexiones con otras regiones en la propia poca o en otras, aunque
siempre refirindose a los ltimos siglos3.

Por su parte, Shireen T. Hunter intenta establecer una suerte de


tipologa de las respuestas a la modernidad. Refirindose ms
especficamente al mundo islmico, aunque intentando universalizar su
respuesta a todas las sociedades no-occidentales, sostiene que las
respuestas a la modernidad (o a Occidente) han sido: innovacin
revolucionaria, especialmente expresada en el comunismo y el
anarquismo; integrismo, cuyas expresiones seran el eslavofilismo, el
shintoismo Meiji, una variedad de ideologas islamistas y el
movimiento del hinduismo el interior del movimiento nacionalista de la
India; occidentalismo, basado en la creencia en la superioridad de la
modernidad occidental; y sntesis, basada en la idea de combinar lo
mejor de la sociedad tradicional y los rasgos ms positivos de la
modernidad, ejemplos de esto se advierten en la China pre-socialista, el
Japn y el mundo islmico (Hunter s/f 25-26)
Sobre Japn y el mundo islmico Seluk Esenbel, postula que
ambos, panasiatistas japoneses e intelectuales musulmanes, estaban
preocupados con la problemtica de cmo ser parte del mundo moderno
y beneficiarse con sus logros, preservando a la vez sus culturas nativas.
Tal como los asiatistas japoneses, que eran profundamente crticos de la
imitacin de la cultura europea, algunos intelectuales musulmanes del
siglo XIX, especialmente los pan-islamistas, eran crticos de la extrema
europeizacin de las sociedades musulmanas, mirando las reformas
japonesas como un modelo deseable de modernidad para el mundo
islmico, en la medida que los japoneses parecan capaces de manejar
la occidentalizacin sin echar por la borda sus tradiciones. Los
argumentos pan-islmicos del intelectual otomano Mehmet Akif tanto
como el Joven Turco Abdullah Cevdet resaltaban la preservacin en
Japn de una cultura espiritual en armona con las reformas modernas.
La intelligentsia trtara, pan-islamista y pan-turquista de la Rusia de los
Romanov comparta esas ideas. Los devotos incluso pretendan
convertir al Japn, con el fin de reforzar el mundo islmico. El mundo

del siglo XIX, que haba engendrado el sueo que slo se podran liberar con ayuda
externa y que Japn era la nica fuente lgica de ese apoyo. En Japn la teora de la
redencin la mantuvieron un puado de shishi (hombres de elevados propsitos o, ms
especficamente, super patriotas ultra nacionales, como se autodefinan) cuyas energas
activistas y misteriosas cbalas romnticas representaban mal su insignificancia poltica.
Sin embargo, su panasiatismo estaba relacionado directamente con el realismo romntico
del grupo de filipinos que seguan considerando a los japoneses como sus libertadores del
colonialismo occidental (Goodman 1995, 137-8).

Lo que se piensa en la periferia ha sido elaborado en el centro


Todos los planteamientos que se estn presentando asumen que, de alguna manera
aunque no concuerdan necesariamente entre s, las periferias tienen algunas maneras
especficas de pensar. Existe, sin embargo, otra interpretacin de las cosas y es la que
plantea que lo que se ha pensado en la periferia carece de originalidad y/o de

especificidad, postulando que, en realidad, todas las ideas de la periferia han sido creadas
en Occidente.
Es este el caso de Baogang He (2004, 107) quien hacindose eco de Stephen Hay (1970,
314) se hace eco de Ah, sosteniendo que la idea original del panasiatismo vino desde
Occidente, cuando los intelectuales occidentales se desilusionaron con su herencia judeocristiana o greco-romana. Esta idea fue entonces adoptada por R. Tagore. Algo similar
plantea H. B. Paksoy (1991) al poner en relieve que el panturanismo o el pan-turquismo,
fueron formulados e iniciados en Europa no en Asia Central- en tiempos cuando la
ocupacin de Tashkent por Rusia. Estas formulaciones, afirma, fueron hijas del cerebro
del orientalita hngaro Arminius Vanbery.

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Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

rabe comparti esta simpata hacia Japn. Mustafa Kamil, Ahmad


Fadzli y varios otros intelectuales panislamistas en Egipto publicaron
libros populares acerca de Japn como la estrella que deba guiar a
Oriente (Esenbel 2004, s/p).
Mahjoubi resume bastante bien lo que fue la postura de los
centralitarios (que llama partidarios del modernismo), no solamente
de Oriente, que son a los que l se refiere, aunque obviamente hubo
mltiples nfasis y no todos asumieron cada uno de los elementos del
paradigma que Mahjoubi disea: El modernismo proviene de la
fascinacin desde el siglo XIX, de una fraccin de la elite oriental por
los progresos realizados por Occidente en la poca moderna. Consiste
entonces a asumir su gua, para adquirir los medios de su renacimiento
y de su desarrollo y paliar as la decadencia de sus pases. Y los
mtodos occidentales que es necesario adaptar a los pases orientales
se sitan no solamente al nivel econmico y social, sino tambin a nivel
de los ejrcitos, de las instituciones y de la educacin. Ms
precisamente, se trata de dotar a esos pases de regmenes polticos
fundados sobre constituciones que garanticen los derechos y las
libertades de los ciudadanos, y de una educacin moderna basada sobre
las ciencias, el espritu crtico y la razn. Siendo el objetivo romper con
los mtodos arcaicos que rigen los pases orientales para arrancarlos del
oscurantismo y proyectarlos en la luz de la civilizacin. La adopcin
del modelo occidental es tanto ms imperiosa, en la medida que permite
adquirir los medios de poder de los pases capitalistas, condicin sine
qua non, para resistir a su hegemona y salvaguardar as la
independencia y la soberana (Mahjoubi 1999, 81).
Zhang Yongle (2010, 48) define lo que llama la bsqueda de una
modernidad alternativa, distinta de Occidente y capaz e dar cuenta
del legado intelectual chino. Ello corresponde a un patrn bien
establecido entre los pensadores del mundo colonial, semi colonial, excolonial o en todo caso no occidental, el impulso poltico para recuperar
los recursos culturales para resistir a las pretensiones de una supuesta
modernizacin de carcter universal, modernizacin inspirada del
Occidente. Ejemplos de este patrn pueden detectarse desde Irlanda a
Turqua, desde Per a Irn, desde India a Japn. En modos diferentes
Yeats y el Revivalismo Galico, Ziya Gokalp y Jos Carlos Maritegui,
Jamal al Afgani y Vinayak Savarkar, M. Gandhi y Kita Ikki, todos
compartieron este impulso.
David Curtin (1972) acude a la muy convencional tensin entre
modernizadores y tradicionalistas, aunque establece interesantes

subdivisiones. Entre los primeros, los occidentalistas, los modernizadores utpicos y los neo-tradicionalistas y entre los segundos los
conservadores ordinarios o comunes, los reaccionarios utpicos y los
modernizadores defensivos. Lo ms interesante sin embargo y que lo
hace muy excepcional es poder referirse a regiones muy diversas del
mundo clasificando autores en estos tems. Entre los occidentalistas
ubica Mustaf Kemal y sus seguidores, a Hu Shi en China, a D. F.
Sarmiento y a los cientficos mexicanos; entre los modernizadores
utpicos, los comunistas de la URSS, los comunistas chinos; entre los
neo-tradicionalistas a los jvenes turcos antes de la Primera Guerra
Mundial, a quienes formularon el socialismo africano, a los
intelectuales de la restauracin Meiji, el arielismo, y el afro-cubanismo.
Entre los conservadores comunes, ubica a quienes apuntaban a
conservar su cultura o volver a un pasado ansiado previo al impacto
occidental; entre los utpicos reaccionarios, destaca a aquellos que
intentaban, a partir del modo de vida actual y del pasado reciente,
buscar refugio en una idealizada imagen del pasado distante,
refirindose a los casos de revueltas populares como la rebeln india
del 1857, la de Saya San en Myanmar en los 1930s y al movimiento
wahabita en Arabia en el XVIII; entre los modernizadores defensivos,
incluye a aquellos que buscaban preservar tanto como posible el modo
de vida tradicional, para lo cual asuman ciertas formas de
modernizacin en los aspectos militares.
Eugeniusz Grski (1994, 75) ha sealado, por un lado, que los
intelectuales este-europeos y latinoamericanos han prestado mucha
atencin a las diversas relaciones que ligan a sus pases con Occidente.
La tendencia a identificarse con la cultura y la tradicin occidentales ha
sido especialmente fuerte en Europa Centro-Oriental y en las reas
meridionales de Amrica Latina. Pero los valores occidentales tambin
encontraron numerosos y devotos partidarios en Rusia, en los pases
balcnicos y en las repblicas americanas donde predomina la
poblacin india o mestiza. Por otra parte, enfrenta esta posicin con esa
bsqueda de races histricas y de identidad nacional, donde los
pensadores de esas regiones este-europeas han recurrido con frecuencia
a la tradicin espiritual eslava. Una similar y muy anloga situacin se
dio en Latinoamrica donde, a principios del siglo XX, se llam de
regreso a la tradicin indgena (1994, 109). Establece un paralelo entre
ambos movimientos, destacando que es bien conocido el hecho que
tanto los eslavfilos como los indigenistas latinoamericanos tuvieron
inclinacin a exagerar el carcter nativo de sus perspectivas y los

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Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

rasgos especficos de sus atrasados pases (1994, 99).


Jerzy Jedlicki (1999, 23) universaliza las conclusiones que obtuvo
para Polonia: Este es el drama que domina la poca. Es, en efecto, el
mismo drama que incluso hoy es experimentado sin excepcin por
todos los pases, naciones y tribus, cuando son confrontados con la
expansin del tipo occidental de civilizacin, con sus modelos
ideolgicos y polticos, su ciencia y su tecnologa produccin
capitalista y estilo de clase media. En todas partes esta expansin divide
la inteligencia nacional en eslavfilos y occidentalistas, esto es
defensores de las tradiciones nativas y entusiastas sostenedores de la
modernidad importada. La tarea de ambas facciones es agudizar la
oposicin de principios hasta que -en el exaltado mundo de los
sentimientos e ideas- cultura nacional y civilizacin supranacional
aparezcan como incompatibles.
Leopoldo Zea (1990, 241-242), por su parte, plantea las cosas en
los trminos siguientes: La identidad como forma de identificarse en
un contexto que quisiera apropiarse. Este ha sido el problema central
de la Amrica Ibera, como lo ha sido de pueblos que se saben
marginados de la misma Europa. Este problema de plantea al espaol
que suea con ser aceptado por Europa como europeo, al igual que al
ruso, que busca insistentemente ventanas a Europa ayer, y a Occidente
hoy; a un mundo que le niega el derecho a participar considerndolo
extrao. El problema de la identidad se plantea en Iberoamrica,
Espaa y Rusia, latinoamericanos que suean con ser los yanquis del
Sur, o franceses o ingleses de esta Amrica. Rusia plantea la
disyuntiva entre occidentalismo y eslavismo. Los espaoles buscan en
Francia o en Alemania lo que quisieran ser. Conciencia de la
dependencia y, a partir de all, el propio punto de vista sobre esa
situacin. El enfoque perifrico, esto es, el de los pueblos que hasta
ayer giraban como satlites en torno a un grupo de hombres, a una
filosofa, a una historia que, si bien tambin le eran propias, por la
relacin que guardaba con ellas, no expresaba su propio punto de vista.
El punto de vista que ha de partir de la conciencia de dependencia,
marginalidad, conciencia de lo perifrico respecto a un centro que no es
el propio Leopoldo Zea, inspirndose en una frase de Sartre quien
deca Ser necesario crear el hombre socialista sobre la base de su
tierra, de su lengua e incluso de sus costumbres renovadas. Solamente a
partir de esto, el hombre dejar poco a poco de ser producto de su
producto para llegar a ser hijo del hombre, comenta Zea que la
misma preocupacin encontramos en nuestra Amrica en los Bolvar,

los Bilbao, los Mart; la misma en los Ganivet, Costa, Menndez


Pelayo, Unamuno y Ortega en Espaa, as como la de los Herzen,
Belinsky, Dostoievski y Turgenief en Rusia, y la de muchos en Asia y
frica (1990, 243-244).
El autor con ms proyecciones y en cierto grado inspirador de
otros en Arnold J. Toynbee (1948), quien elabor la tensin entre
herodianos y zelotistas. Plantea Toynbee que cuando una sociedad
civilizada se encuentra en una situacin peligrosa frente a otra, desde la
Antigedad se puede advertir un comportamiento herodiano o zeltico.
Estos tipos ideales elaborados por Toynbee no son relativos al
pensamiento, sino a las actitudes de vida y a las polticas aunque, sin
duda, ofrecen proyecciones interesantes hacia la caracterizacin de los
modos de pensar. El zeltico es quien busca refugio de lo desconocido
en lo familiar y cuando se produce la guerra responde usando el arte
tradicional. Puede ser descrito como un arcasmo evocado por la
presencia extranjera. En el Islam moderno esta posicin es representada
por el sanusismo y el wahabismo. El herodianismo, en cambio, est
representado por Mehmed Ali. El herodiano es el hombre que acta
segn el principio que el ms efectivo camino para resguardarse del
peligro de lo desconocido es manejar los secretos de aquel, y cuando se
trata de la guerra descarta su tradicin y aprende a pelear con las
tcticas y armas del propio enemigo. El zelotismo es una forma de
arcasmo, evocada por el impacto de lo forneo. El herodianismo es
claramente la ms efectiva de las alternativas, el zeltico acta por
instinto, escondiendo, como el avestruz, su cabeza en la arena, el
herodiano acta segn su razn.
De este modo, sintetizando, obtenemos que la oposicin se plantea
en los siguientes trminos:
Curtin
:
Modernizadores
(occidentalistas,
modernizadores utpicos, neo-tradicionalistas) /
Tradicionalistas
(conservadores
comunes,
reaccionarios utpicos, modernizadores defensivos)
Grski
:
Occidentalistas / Identidad Nacional
Esenbel
:
Beneficiarse de los logros modernos /
Preservar las culturas nativas
Hunter
:
Integristas/ occidentalistas (sntesis), y
adems innovadores revolucionarios
Jedlicki
:
Defensores tradiciones nativas/Sostenedores
de la modernidad importada
Mahjoubi
:
Partidarios del modernismo / No partidarios

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Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

:
Herodianos / Zelticos
:
Conciencia de dependencia y marginalidad /
Sueo con ser Occidente
Zhan
:
Modernidad universalista occidental /
Modernidad alternativa4
De este modo, diferentes autores han superado las regiones que
estudian intentando comparaciones y sntesis que se acercan a la
formulacin pensamiento perifrico. Lo que se pretende entonces
es, recogiendo una caracterizacin que se repite por todas partes,
mejorarla con la referencia al centro, que casi no se encuentra aludida
por los autores que han estudiado las diferentes regiones geoculturales,
salvo el caso del polaco E. Grski. ste, siguiendo en buena medida a
su maestro Leopoldo Zea, es quien acercndose ms a esta definicin,
argumenta nosotros utilizaremos el adjetivo perifrico en sentido
descriptivo y no valorativo, enfatizando por consiguiente el significado
profundo del pensamiento filosfico de la periferia, y especialmente el
esfuerzo por pensar precisamente desde el punto de vista de la periferia
(Grski 1994, 10).
La disyuntiva perifrica cuenta con ciertos antecedentes o se
modula de acuerdo a las culturas pero su novedad radica en que es
incomprensible sin dicha la referencia al centro: sea como afn
imitativo, sea como afn diferenciador. Por eso, por otra parte, esta
disyuntiva no es equivalente a la moderno/tradicional que se da en las
sociedades centrales, oposicin entre innovadores y conservadores o
tradicionalistas. En las sociedades que se piensan como centrales,
quienes reivindican la tradicin (los tradicionalistas) son conservadores,
o reaccionarios; en las que se piensan como perifricas, quienes
reivindican la identidad (los identitarios) pueden ser progresistas y
muchas veces lo son.
A partir de estas bases lo que he pretendido es realizar la

investigacin emprica que permita probar hiptesis que otras personas


haban enunciado sin suficiente fundamentacin, tanto en el sentido
geo-cultural como histrico, ampliando los territorios y los tiempos
intelectuales para todo (o casi todo) el mundo perifrico entre el XVIII
y comienzos del XXI. Ahora bien, el aumento de informacin emprica
no puede separarse, por una parte, de la ampliacin y formulacin del
paradigma que permita entenderla y, por otra parte, de afinar un
instrumental terico para estos efectos. Pero adems de ello, me ha
parecido clave emprender una reflexin acerca de las condiciones
intelectuales (relativas al asunto del conocimiento, de los sistemas
eidticos y de las culturas intelectuales de la periferia) que pueda
contribuir a superar un pensamiento, que se ha transformado en camisa
de fuerza y, por este mismo camino, avanzar hacia la superacin de la
condicin perifrica misma.

Toynbee
Zea

4
Matices en la disyuntiva
Esta mirada que tiende a determinar patrones, ms o menos, universales para el mundo
perifrico no impide, por otra parte, que estos mismos autores u otros no establezcan
matices, diferenciando unos casos de otros. Jedlicki, por ejemplo, sostiene que en Polonia
este conflicto nunca adquiri la expresin tan radical como en Rusia o Turqua o en
algunos pases asiticos ms distantes. Aparte de algunos celosos eslavfilos, que
soaban con la resurreccin del alguna forma de sistema popular patriarcal proto-eslavo,
nadie en realidad buscaba que Polonia fuera desconectada de Occidente o respecto de su
pensamiento y tecnologa. Al mismo tiempo, nadie buscaba que los polacos fueran
europeizados a tal punto que se oscurecieran los rasgos peculiares e su herencia histrica,
incluyendo su idioma (1999, 25-26).

49

5.

Condiciones de aparicin del pensamiento perifrico: Un


sentimiento de inferioridad-vulnerabilidad y un tipo de
pensamiento suficientemente racionalista.

El surgimiento de la disyuntiva perifrica y de los motivos


perifricos, en diversas regiones con baja comunicacin recproca, slo
se explica por la repeticin de condiciones muy similares, estas
condiciones similares apuntan, entre otras cosas, hacia la repeticin de
un tipo de sensibilidad que se genera en las intelectualidades luego de
la presencia europea y que inspira (que es caldo de cultivo de) el
pensamiento perifrico.
Para entender los orgenes del pensamiento perifrico, como
pensamiento moderno y referido al centro, sea en la posicin identitaria
o centralitaria, es clave entender la sensibilidad que le es previa, aunque
que retroalimenta una vez aparecidos los primeros rasgos de la nueva
disyuntiva. Esta sensibilidad es particularmente importante pues el
pensamiento perifrico se origina ms por provocacin o
fecundacin que por influencia, es decir ms como producto de una
sensibilidad que por la recepcin de influencias intelectuales desde
fuera, aunque deben distinguirse las causas de su emergencia y las
causas de su desarrollo. De hecho, el pensamiento perifrico aparecido
en una regin, por la propia condicin perifrica de sta, es poco
difundido y poco reconocido ms all de la misma, a diferencia del

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Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

pensamiento del centro que cuenta con mejor caja de resonancia y


mejores canales de difusin. Con provocacin se quiere decir que la
insolente presencia del centro incomoda a las intelectualidades de la
periferia, producindose all la emergencia de numerosos motivos
perifricos, como ocurri por ejemplo, como efecto de las invasiones
de Napolen
en el pensamiento de Egipto, Rusia, Espaa e
Hispanoamrica. En estos lugares aparecieron o se desarrollaron, de
modo paralelo e independiente (espontneamente), en la medida que no
haba influencia y ni siquiera comunicacin intelectual, salvo entre los
ltimos dos. La provocacin violenta, por invasin, y la simple
provocacin pacfica, por comercio, expediciones, informes de viajeros
y efecto de demostracin, gener en la inteligencia de las regiones
perifricas una reelaboracin y reinterpretacin de algunas ideas
disponibles a partir de las cuales se comienza la elaboracin de un
pensamiento perifrico.
Cuando comenc esta investigacin, pens en la generacin
espontnea del pensamiento perifrico. Dadas las condiciones de la
expansin europea se produca una polarizacin de la intelectualidad
entre un grupo centralitario y uno identitario. Conociendo ms la
circulacin de las ideas entre centro y periferia y entre las diversas
regiones perifricas, es notorio que las influencias recprocas son
mucho ms de las que inicialmente imagin, aunque muchas veces
incluso la circulacin de ideas perifricas se produzca por intermedio
del centro. Por ejemplo, las ideas centralitarias de Sarmiento no parecen
haber sido conocidas por rusos ni rabes, sin embargo, Sarmiento cita a
Mohamed Al, aunque con posterioridad a la publicacin del Facundo,
en sus Viajes. De dnde haba sacado este informacin, de la Revue
des deux Mondes, quizs? Conoca la figura de Mohamed Al y/o de
Pedro el Grande ya antes de escribir Facundo? Por otra parte,
Mohamed Al saba de Pedro el Grande. Las ideas de Pedro el Grande
llegaron a Mohamed Ali a travs de la biografa escrita por Voltaire.
No ocurri algo as a Muteferrika, que conoci el caso de Pedro de
primera mano. Para el pensamiento identitario la influencia de Herder y
de otros romnticos alemanes ha sido clave y sabemos que varios de
ellos conocieron de primera o segunda mano la obra del alemn y que
por tanto sus propuestas identitarias al menos no aparecieron puramente
de manera espontnea.
La sensibilidad es una realidad intermedia entre lo contextual y
lo eidtico, es una realidad pre-eidtica, semi-psicolgica, de
reaccin muy bsica frente a acontecimientos que no se han procesado

suficientemente. La sensibilidad que se configura en las periferias luego


de la presencia de las potencias europeas se define por una mezcla de
elementos semi psicolgicos, semi eidticos, por un estado mental
colectivo donde confluyen sentimientos como despecho e impotencia
o sentimiento de vulnerabilidad, dolor y curiosidad sea por la invasin
y/o por la simple toma de conciencia de la superioridad flagrante,
humillacin por un discurso descalificador, fascinacin ante el poder y
la potencia, rechazo ante un modo de ser diferente, desconcierto por el
abandono de los dioses tutelares, sorpresa y admiracin. Se alude aqu
especficamente la nocin de sensibilidad como algo conectado
aunque previo a las ideas y en el cual, como en un caldo de cultivo,
stas emergen y se desarrollan. Esta sensibilidad opera como una
especie de catalizador que hace que todos los elementos presentes en
las escuelas de pensamiento presentes en el escenario, tanto las
autctonas o anteriores como las venidas recientemente desde el centro,
se potencien para dar forma a la disyuntiva perifrica, nueva manera de
formular los problemas y organizar el campo intelectual, que no se
encontraba ni en las sociedades autctonas, ahora perifricas, ni se
encontraba en el Europa, ahora el centro.
Diversas personas que han estudiado el pensamiento de las
regiones perifricas (como Abdallah Laroui 1997, 236, Isaiah Berlin
1993, 238, Leopoldo Zea 1993, 289ss, Angus Stewart, Ana Silak 2001,
335ss, Gerard Chaliand 1979, 28ss, Sugiyama 1994, 28, Leonard
Schapiro 1967, 29) tanto como protagonistas del pensamiento de estas
regiones (como D. F. Sarmiento, Liang Qichao, Hassan al-Banna,
citado por Ramadn 2000, 211, Frantz Fanon, Nishi Amane, citado por
Sugiyama T. 1994, 20) han dejado anlisis o testimonios respecto a las
condiciones psico-sociales, culturales y otras que han servido de base,
fundamento o medioambiente para que aparezca un pensamiento
perifrico, que es organismo que vive o que, al menos, se desarrolla y
prospera mejor all, en ese suelo.
Refirindose a su llegada a Europa, el argentino D. F. Sarmiento
escriba lo siguiente: Saltbame el corazn al acercarnos a tierra, y mis
manos recorran sin meditacin los botones del vestido, estirando el
frac, palpando el nudo de la corbata, enderezando los cuellos de la
camisa, como cuando el enamorado novel va a presentarse ante las
damas Sarmiento (2004, 27). Por esa misma poca el ruso A. Herzen,
en 1854, escriba: Nadie ha destacado todava la posicin
extraordinaria, excntrica de un ruso en los pases de Occidente, sobre
todo cuando ese ruso deja de ser apenas un simple curioso. Nuestra

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Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

posicin en nuestro propio pas es terrible. Nuestra vista est siempre


vuelta hacia la puerta Agrega que viajar al extranjero, es el deseo
de todo hombre como corresponde. Tenemos la necesidad de ver, de
tocar con nuestras manos el mundo que no conocemos sino por la
lecturaEl ruso pasa la frontera ebrio de gozo. Es en vano, que
tratamos de dar a nuestro rostro los trazos del viejo, es en vano que
usemos un viejo hbito que nos queda demasiado estrecho, el hbito
tarde o temprano se desgarra y el brbaro aparece a pecho descubierto,
ruborizndose de no saber llevar un traje extranjero Europa puede
leer en los ojos de un ruso un reproche amargo; ella all ve una
sorpresa, ultrajante para ella, que viene a reemplazar la ingenua
admiracin del primer da (1912, 234-235). Algo similar ocurri con
la Meirokusha en Japn. Nishi Amane, uno de los miembros de la
Meirokusha sostena: En los viejos tiempos, antes de la restauracin
Meiji, en nuestras conversaciones entre amigos, nosotros
frecuentemente tendamos a hacer comparaciones con los pases
europeos, cuanto los envidibamos y lamentbamos cuan ignorantes
ramos nosotros. Finalmente, despus de concluir que nada poda
hacerse acerca de la ignorancia de nuestro pueblo, slo podamos
suspirar profundamente (Citado en Sugiyama 1994, 20). El egipcio H.
Al-Banna refirindose a su sentimiento en los 1920s confesaba: Me
senta abrumado por grandes preocupaciones al ver la vida social de la
nacin egipcia, tan querida para m, vacilando entre el Islam lleno de
valores que haba heredado, que haba protegido, alimentado, con el
cual haba vivido, con el cual se haba enriquecido a lo largo de 14
largos siglos, y la potente invasin occidental, armada y provista,
adems, de todas las antiguas armas de destruccin, como el dinero y el
prestigio, las bellas apariencias y los placeres, la fuerza y los medios de
informacin. Esto haca nacer en mi un sentimiento de tal intensidad
que se transmita a mis compaeros de estudio de al-Azhar, de Dar alulum y de otras instituciones (Citado por Ramadn 2000, 211). El
novelista senegals Cheikh Hamidou Kane, en su obra La aventura
ambigua, lo formula de la manera siguiente: Nuestro abuelo y toda su
elite, fueron vencidos. Por qu? Cmo? Slo los recin llegados lo
saben. Hace falta que se lo preguntemos; tenemos que ir con ellos a
aprender el arte de ganar sin tener razn (2006, 48).
Divers@s estudios@s del pensamiento y la cultura se han referido
tambin a esta sensibilidad, a esta situacin psico-existencial de la
intelectualidad perifrica que motiva la aparicin del pensamiento
perifrico es descripta por diversos autores.

Inspirndose en un texto de Simn Bolvar, en el cual ste se


refiere a los latinoamericanos como americanos por nacimiento y
europeos por derechos y donde agrega nos hallamos en el conflicto
de disputar a los naturales los ttulos de posesin y de mantenernos en
un pas que nos vio nacer, contra la oposicin de los invasores,
Leopoldo Zea (1977, 4) reflexiona que tal es el latinoamericano como
expresin y fruto de la yuxtaposicin, impuesta dentro de lo que sentir
incmodo; incmodo lo mismo en relacin con el gento paterno, que
en relacin con el gento materno. Rechazado por uno, se avergonzar
de ser parte del otro. Es el hombre que empieza por aceptar los criterios
del colonizador sobre la cultura materna y americana y, de acuerdo con
ellos la inferioridad de su mestizaje, que le impide ser parte de legtima
de la cultura paterna. Su mestizaje, lejos de ser algo positivo, ser la
fuente de toda su ambigedad y ambivalenciaOriginndose un
complejo de inferioridad o de bastarda que una y otra vez, impedir la
asuncin cultural de su encontrado modo de ser, la definicin de su
identidad.
Respecto de los rusos escribe Ana Siljak (2001, 335ss) escribe:
Despus del reinado de Pedro, los rusos educados, en la medida que
llegaron a estar crecientemente enterados de la cultura occidental,
experimentaron sus primeros dolores de envidia e inseguridad frente a
lo que perciban como la superioridad europea Por su parte, Isaiah
Berlin (1993, 238) postula que la verdadera intelligentsia (rusa) naci
en el siglo XIX, cuando tras la invasin napolenica, los oficiales rusos
llegaron a Paris y quedaron impresionados por una sociedad que comparada con la de ellos- les pareci liberal e ilustrada. Fue entonces
cuando las ideas extranjeras empezaron a entrar en Rusia en creciente
avalancha.
Abdallah Laroui (1997, 236) reproduce los testimonios de algunos
embajadores de Marruecos que visitaron Europa poco antes poco
despus de 1900 y el impacto que ellos causaron los inventos. Seala
que algunos no ocultaban su admiracin por los inventos tcnicos, y
refieren a menudo hechos asombrosos, maravillosos e increbles.
Otros en cambio, como Ibn Idris, el ms detallista al describirlos, a
pesar de las grandes dificultades terminolgicas, slo ve en la
perfeccin de los inventos de los europeos la seal anunciadora de su
decadencia inminente.
Anne Cheng (1997, 578) afirma que los chinos, confrontados a
otro esquema de organizacin del mundo, fueron siendo obligados a
admitir que su pas no era ni la totalidad ni el centro del mundo, sino

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54

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

solamente una nacin al igual que aquellas que se haban formado en


Europa. Por su parte, Tang (1996,2), refirindose a Liang Qichao,
seala que su imagen del mundo cambi, que el impacto explosivo del
espacio global, como una realidad geogrfica y poltica, haca patentes
las limitaciones de la imagen antigua y parroquial. La nueva imagen
vino a cambiar la identidad de Liang y de China que deban repensarse
en esta nueva situacin, en tanto que insertos en un espacio y en un
tiempo mundiales, no sometidos a la racionalidad que conceba la
centralidad china.
Gerard Chaliand sostiene que durante el curso de la poca
contempornea, pocos fenmenos histricos, han tenido un carcter tan
des-estructurante y traumtico como la dominacin colonial (1979,
28). Los efectos de la dominacin colonial sobre el plano psicolgico
son considerables. En todas partes, aunque particularmente en las
naciones de formaciones antiguas: China, Egipto, Vietnam, Persia, las
elites tradicionales han sufrido, en su confusin, la irresistible pudricin
de Europa (1979, 29). Entre ciertas capas urbanas que el traumatismo
colonial es sentido ms vivamente. Antes de levantar la cabeza, de
pasar en ocasiones a la revuelta, de participar directamente o no, en la
liberacin nacional, el colonizado, en Asia como en frica, es ante todo
un ser que, dominado por el blanco, se siente mal consigo mismo. l se
somete, lo ms frecuente de modo inconsciente, los valores del
colonizador blanco: vergenza, sentimiento de inferioridad, y
humillacin lo caracterizan. En la medida que su condicin lo permite,
trata de imitar al colonizador, adoptar en lo posible sus normas, su
lengua, tarea vana, pues su piel lo delata. El colonizado urbano de
cierto nivel social es a la vez atrado por el mundo blanco que encarna
su servidumbre a un orden que no es el suyo, pero ninguna evasin es
posible (1979, 30).
En sntesis, pueden establecerse algunos trazos que permiten
definir la situacin que origina y facilita el desarrollo del pensamiento
perifrico. En un afn analtico, se pueden distinguir numerosos
elementos, que en la realidad se dan traslapados y donde no se
encuentren juntos en todas las situaciones. Sarmiento expresa una
suerte de inseguridad similar a la del enamorado novel cuando va a
presentarse ante las damas; Herzen retratando a ese brbaro que se
ruboriza de no saber llevar un traje extranjero; Nishi Amane recordando
los suspiros de envidia por la ignorancia, Hassan al Banna abrumado
por la potente invasin occidental, armada y provista, adems, de todas
las antiguas armas de destruccin; L. Zea sintetizando el sentimiento de

incomodidad del latinoamericano, incomodidad lo mismo en relacin


con el gento paterno, que en relacin con el gento materno,
originndose as un complejo de inferioridad o de bastarda; Ana Siljak
destacando que los rusos educados experimentaron sus primeros
dolores de envidia e inseguridad frente a lo que perciban como la
superioridad europea;Abdallah Laroui retratando el sentimiento de
algunos embajadores de Marruecos que no podan ocultar su
admiracin por los inventos tcnicos, esos hechos asombrosos,
maravillosos e increbles; Anne Cheng todava ms radical, destacando
que los chinos fueron obligados a admitir que su pas no era ni la
totalidad ni el centro del mundo; cosa refrendada por Xiaobing Tang
quien, refirindose a Liang Qichao, seala que su imagen del mundo
cambi, pues se hacan patentes las limitaciones de la imagen antigua y
parroquial; y G. Chaliand refirindose al colonizado, quien se somete a
los valores del colonizador blanco, con esa vergenza, sentimiento de
inferioridad, y humillacin lo caracterizan.
Tal sensibilidad -donde se mezclan sentimientos de vulnerabilidad
y/o humillacin y/o vergenza y/o admiracin y/o descolocamiento y/o
precariedad y/o inferioridad y/o inseguridad y/o envidia y/o
impotencia- es la acompaante permanente y caldo de cultivo del
pensamiento perifrico. En este sentido, el pensamiento perifrico es
parte de un conjunto mayor compuesto, entre otros aspectos, por esa
sensibilidad trastornada, que se desarrolla en el medio intelectual
(principalmente letrado) que, al conocer la presencia y la potencia del
centro, sufre una modificacin muy radical de su manera de sentirentender el mundo. Ahora bien, esquematizando, en las sociedades
sobre las cuales se expande Occidente, existen dos elites una ms
internacionalizada, que asume la presencia de esa presencia-invasin,
y otra menos internacionalizada, frecuentemente en regiones
interiores de los territorios, que no se percata de tal cosa (o no se
percata en trminos intelectuales) y continua pensando de las misma
forma en que ancestralmente se haca, sin asumir este fenmeno nuevo,
esta nueva condicin. La primera es la que interesa para este efecto y
sta, que muchas veces viaja a las regiones centrales, se mantiene en
comunicacin con las elites del centro, conoce algo de la produccin
intelectual del centro y maneja al menos rudimentariamente algunos
idiomas del centro. ste es uno de los mejores caldos de cultivo para la
sensibilidad perifrica. Dicha sensibilidad consiste en una especie de
complejo de inferioridad cultural que se enfrenta a varias
constataciones: el poder del centro, la capacidad inventiva de su

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Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

cultura, y la magnificencia de sus construcciones, la eficiencia de sus


acciones. Es sobre todo el poder del centro y la magnificencia de sus
construcciones aquello que sorprende a la intelectualidad de la
periferia: la capacidad militar y la belleza de Paris. Esta sensibilidad
genera dos respuestas: una de fascinacin y otra de rechazo, pero ambas
basadas en la sorpresa, en el sentimiento de pequeez y/o incapacidad,
impotencia, en el sentimiento de haber sido superados, derrotados.

La intelectualidad de diversas regiones asumi esta perspectiva


perifrica de pensar en relacin al centro, sea en la perspectiva de sercomo o en la de ser-diferentes. Se han escogido algunos de los autores
ms caractersticos para mostrar paradigmticamente estas posiciones
en los ltimos tres siglos.Las posiciones centralitaria e identitaria se
van constituyendo progresivamente a lo largo de un camino, en la
medida que se van produciendo diversas aproximaciones, desde lo se
ha llamado las posiciones proto-perifricas, que anuncian la
disyuntiva pero no alcanzan a formularla cabalmente. Las
intelectualidades de lugares diversos van formulando ideas similares a
este respecto, de manera paralela y bastante independientemente,
aunque en oportunidades tambin con recprocas influencias.
Intelectualidades rusas, turcas y otomanas, polacas, japonesas,
espaolas y latinoamericanos en general, se van aproximando a estas
formulaciones.
El captulo I est referido a las manifestaciones del pensamiento
que anuncian la disyuntiva perifrica y a las primeras formulaciones de
sta, cubriendo grosso modo el siglo XVIII y las dos primeras dcadas
el XIX. La formulacin de la disyuntiva ser como el centro versus ser
nosotros mismos no alcanz su manifestacin de modo completo en las
intelectualidades de todas las regiones. Se ver cmo tales
insinuaciones se fueron formulando en relacin a la circulacin de ideas
y algunas influencias entre unas regiones perifricas y otras. Se
mostrar igualmente como esto ocurri en diferentes regiones del
mundo, en relacin al prestigio y a la presencia de la expansin
europea, sin que ello se diera de una vez, pues la accin del centro fue
mutando y renovndose.
En el captulo II, que va entre 1820 y 1870 aproximadamente,

todava se dejan ver proto-formulaciones entre algunas intelectualidades, aunque normalmente en este perodo se advierte ya la
maduracin por todas partes de la disyuntiva. Se ha puesto como inicio
de este perodo la dcada de los 1820s con el cierre del pensamiento
ilustrado y el inicio del pensamiento romntico asociado en Amrica
Latina a la construccin de los estados-nacin, en Rusia y el mundo
eslavo con el establecimiento de la polmica clasica entre
occidentalistas y eslavfilos, con la fundacin de la Brahmo-Samaj y de
la Joven Bengala en la India, del Fourah Bay College en Sierra Leona y
la Instalacin de cierta intelectualidad negra de afrodescendientes en
Liberia, con los envos de contingentes de estudiantes egipcios y
otomanos a Europa.Se cierra el perodo en 1870-1880 por la entrada
masiva del positivismo, por la presencia en Africa del pensamiento
maduro de los Saros y de Blyden, por la aparicin del revivalismo en
las regiones islmicas, como tambin por la obra de los Jvenes
Otomanos, por la Meriokusha japonesa y la renovacin del
pensamiento chino, asi como la aparicin del independentismo filipino.
En verdad el momento de cierre es ms claro que el momento del
inicio. Es muy relevante la constitucin de redes de intelectuales
perifricos, principalmente en Paris -donde confluy gente desde las
regiones eslavas, balcnicas (otomanas o no), ibero-americanas y algo
ms- aunque tambin en otras ciudades importantes de Europa.
En el captulo III -que va entre 1870 y 1915, es decir, entre el
inicio en las periferias del positivismo y el darwinismo social hasta el
cuestionamiento radical o agotamiento de tales posiciones, con el
terremoto intelectual, consecuencia de la Guerra Mundial- se muestra el
panasiatismo, las formulaciones centralitarias en Japn y frica
Sudsahariana y las formulaciones identitarias en frica y en las
regiones islmicas, como tambin las expresiones del eurasismo, que
fue, en parte, proyeccin de la polmica entre eslavofilia y
occidentalismo.
En el captulo IV, que va entre 1915 y 1950, comprendiendo el
perodo de guerras y entre guerras, se muestran las expresiones del
identitarismo y del centralitarismo conservador que remontan despus
de la I Guerra Mundial, y sus versiones progresistas asociadas
ampliamente a los movimientos independentistas del mundo
colonizado.
En el captulo V que va entre 1950 y 1990, entre el inicio de las
ciencias econmico-sociales con la decadencia del pensamiento
ensaystico-poltico, la construccin de los estados nacin

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6.

Desarrollo histrico del pensamiento perifrico.

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

independientes, en las formulaciones socialistas de variado pelaje hasta


el momento en que se inauguran las discusiones sobre globalizacin. Se
muestra la aparicin y desarrollo de las ciencias econmico-sociales
por todas partes en las regiones perifricas, las posiciones centralitarias
asociadas a las teoras del desarrollo, las crticas del dependentismo, la
aparicin del liberacionismo y del neoliberalismo.
El captulo VI, que se ocupa de lo que ha ocurrido en el
pensamiento de las regiones perifricas, en los 20 aos que se
denominan hacia el 2000. El gran problema entre 1990 y 2010 no fue
el trmino de la Guerra Fra sino las discusiones sobre globalizacin e
identidades, que fueron las discusiones en que se present la disyuntiva
perifrica, luego ya de 3 siglos de aparecida. Se destacan las maneras
como se reiteran las estructuras bsicas de la disyuntiva, aunque ahora
asociadas a temas como la escuela de la subalternidad, los estudios
culturales, las teoras poscoloniales, el tema del eurocentrismo y
particularmente las maneras de precaverse, discurrir, enfrentar,
adaptaro como sea la globalizacin, que es el problema ms
universal hacia el 2000, y que muchos entienden como una proyeccin
o un paso ms de la expansin europea. En este perodo las discusiones
sobre globalizacin, fueron articulndose a algunas otras como
imaginar sociedades mejores, sin tener como referente importante las
formulaciones socialistas, claves en los 40 o 50 aos anteriores, como
dar cuenta de dimensiones culturales que se manifestaron con tanta
efervescencia, dcadas despus de las independencias.

Se han denominado motivos del pensamiento perifrico aquellas


argumentaciones recurrentes que aparecen en diversas intelectualidades
perifricas apuntando a defender, reivindicar, afirmar alguna dimensin
de su realidad, en primer lugar respecto de argumentaciones
denigrantes provenientes desde el centro. Dichos motivos tratan de
responder a las descalificaciones del centro y particularmente al clich
que construye la propia intelectualidad perifrica del discurso del
centro, respecto a que la gente, la naturaleza, la cultura de las periferias
poseen menos entidad que aquellos que forman parte del centro, que la
periferia es inferior.
Se trata de concepciones que constituyen el desglose del

pensamiento perifrico. Son juicios que relacionan el mundo central y


el perifrico en trminos de comparacin, aludiendo a ventajas o
potencialidades. Debe destacarse que estos motivos, importantes en el
pensamiento perifrico, se explican precisamente por el sentimiento de
perplejidad-inferioridad que impregna a la intelectualidad. Las
descalificaciones que formula el centro son particularmente dolorosas.
Las inseguras intelectualidades perifricas se gastan, y desgastan, en
mostrar que se trata de falsedades. De manera inversamente
proporcional, puede esto compararse con la poca importancia que dan
los intelectuales del centro a las mltiples descalificaciones con que les
responden los perifricos. Estos, al no padecer el dficit en la
comparacin, o no escuchan o no dan importancia a un discurso que
suena a vocinglera y que no les interpela.
Aunque los motivos se entrecruzan y traslapan en su
argumentacin, pueden dividirse en 3 tipos y luego detallarse
sentencias especficas: los bsicos, los centralitarios y los identitarios.
Los bsicos son los que reaccionan ampliamente contra
descalificaciones del centro, siendo el principal y paradigmtico motivo
de los motivos discutir contra el desprestigio, contra las calumnias,
contra la versin equivocada e interesada y asociada a la dominacin.
Figuras como el Inca Garcilaso, Juan Pablo Forner, Xavier Clavijero,
Bankimchandra, James A. Horton, Jos Rizal, C. A. Diop y Edward
Said, entre muchas otras han sido paradigmticas en esta labor.
Los motivos centralitarios se articulan sobre la base de la idea que
la propia regin debe ponerse al nivel del centro y debe actuar
civilizadamente, como el centro. Sobre la base de este criterio se
formulan varios motivos como los siguientes:nuestra cultura es
compatible con la modernidad, nuestra cultura ha avanzado en la
misma direccin que el centro, nuestra cultura es parte de la del centro.
Figuras como el Inca Garcilaso, Namk Kemal, Jun Bautista Alberdi,
han pensado en esta direccin.
Hasta aqu los motivos de defensa y reivindicacin. Si la mejor
defensa es el ataque, numerosas figuras intelectuales de la periferia han
querido revertir las descalificaciones recibidas desde el centro con
motivos recprocos.
Los motivos identitarios, por su parte, se articulan sobre la base de
la idea que la (propia) periferia no es inferior sino diferente del centro,
que muchas veces es incluso superior y que hasta podra salvar al
centro. Nociones como que la cultura, y particularmente la
espiritualidad, de la propia regin (no de toda la periferia) es superior a

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60

7.

Los motivos del pensamiento perifrico.

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

la del centro, que la regin ha realizado grandes aportes a la


humanidad, que la cultura de la propia regin es ms antigua e incluso
es fuente de la del centro. Han apotado a estas ideas figuras como Ch.
A. Diop, Gandhi, P. D. Boilat, Charles Marke, Bankimchandra, Afgani,
Namik Kemal, Mohammed Abd, Abdul-Baha, Farid Maruf, Sun Yatsen, Mustaf Kemal, Petr Mikhailovich Bitsilli, Akyigitzade Musa, G.
A. Nasser, Ivn Kireevskii y Alexei Jomiakov, Keshab Chandra Sen,
Muhammad Iqbal, Jos E. Rod, A. Mickiewicz, Vivekananda y
Aurobindo, N. Trubetskoy, Jos Vasconcelos y Lus Valcrcel.

Parece de la mayor importancia, como ya se ha insinuado,


articular pensamiento perifrico, con la dimensin pasado/futuro de las
regiones perifricas. La deteccin de un patrn comn, presente en las
obras de intelectualidades de numerosas sociedades perifricas, ha
conducido a la formulacin de un tipo de pensamiento (de disyuntiva)
que definira (constituira) la periferalidad de un pensamiento. Ello, sin
embargo, y esto es igualmente evidente, no comprende (no agota) las
manifestaciones eidticas de una sociedad perifrica.
Siguen manifestndose otras opciones que, de algn modo, huyen
de la disyuntiva fundamental y no se dejan atrapar (comprender) por
sta. Existen aqu dos desafos complementarios: el primero, imaginar
una formulacin diferente y ms comprensiva, que sea capaz de
considerar tambin aquellas disyuntivas que escapan a la formulacin
que se ha realizado y entonces demostrar que sta no es la ms
comprensiva, sino que hay otra que permite englobar elementos que
sta no alcanza; el segundo, mostrar la existencia de puntos de escape
de la disyuntiva perifrica, tal como ha sido formulada, en vistas a huir
de la prisin que sta significa para las intelectualidades, prisin que es
como el aire: les ha permitido volar, pero es una resistencia que
dificulta alcanzar otros niveles que trasciendan la atmsfera de la
condicin perifrica.
Pensar desde la periferia es pensar en relacin a una otredad, la
otredad del centro, es pensar de otro modo y es tambin pensar para
salir de la condicin perifrica (que es una suerte de exilio de la
historia) para ubicarse en alguna centralidad, que ofrezca la posibilidad

de abandonar esa condicin de parias de la historia. Pensar desde la


otredad es pensar acerca de otros modos de emancipacin, entendida
sta, como las maneras de salir del estado de marginalidad para
ubicarse en un lugar de igualdad en el espacio mundial. La condicin
perifrica es una conciencia y un hecho, para decirlo de manera algo
esquemtica. Este trabajo es acerca de la constitucin de dicha
conciencia: las maneras en que los agentes intelectuales de las
periferias fueron asumiendo una posicin eidtica respecto de su lugar
en el mundo. Esta narracin pretende conducir entonces hacia la
rememoracin del proceso de constitucinde esa conciencia.
Clave en la constitucin de la conciencia perifrica es la nocin de
la diferencia respecto del centro. La idea de pueblos diferentes,
respecto de esos europeos que mostraban la potencia de su expansin,
fue temprana. En este proceso de constitucin de una conciencia de la
periferia existen al menos dos sub-momentos: en uno, se construye la
imagen de una sociedad, transitando desde la ingenua visin ancestral
de ser ombligo-del-mundo hacia la nueva nocin de periferia-respectode-un-nuevo-centro; en otro, se constituye la imagen de la diferencia.
Nociones como regiones coloniales, no europeas, que no
pertenecen a la cristiandad, son algunas de las proto-concepciones que
contribuyen, desde el centro, a dar origen a tal idea. Pero estas
nociones, que no son principalmente econmicas, van a ir adquiriendo
paulatinamente una tonalidad ms econmica, asumiendo aspectos que
no estaban en las proto-concepciones y dejando de lado otros que eran
claves all, como la pertenencia religiosa, por ejemplo. Es as que
nociones como Tercer-mundo, Sur, Pases pobres, Periferia
pretenden caracterizar a una parte mayoritaria y no privilegiada de la
humanidad, al menos en trminos de economa y poder.
Ahora bien, es clave realizar la crtica de la razn perifrica y de
sus numerosos vicios, que no son los mismos vicios en que puede
incurrir cualquier intelectualidad en los tiempos y los espacios, sino
vicios especficos, que tienen que ver particularmente con la condicin
perifrica y con las limitaciones o consecuencias de la disyuntiva
perifrica propiamente tal. En sntesis los dos vicios mayores, con los
cuales se articulan otros, son: para los centralitarios: el vicio de la
pereza intelectual, del evitarse pensar de modo especfico, asumiendo
acrticamente que lo que en un lugar result debe resultar igualmente en
otros, en cualquier tipo de condiciones. Esto ha conllevado una
derivacin prctica, que no siendo materia de este volumen apenas se
menciona: la cultura de fondo teatral. Es decir, que se construye un

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62

8.

Las negaciones
perifrico.

superaciones

del

pensamiento

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

adorno de modernidad sin profundidad ni espesor, donde las


apariencias de lo occidental-moderno parecieran bastar, sin asumirlas
como parte de un proceso que envuelve, grosso modo, al conjunto de la
sociedad durante un largo proceso.
Respecto del espacio identitario, el vicio matriz es imaginar que
basta con ser autctono u original para tener xito, desprenderse de las
dependencias y construir sociedades ms libres y mejores. Este
pensamiento adolece de dos debilidades: normalmente se ha inspirado
en autores del centro y normalmente evita cuestionar los resultados de
sus acciones de acuerdo a comparaciones vlidas, escudndose en lo
propio, justificando as opresiones, desigualdades y fracasos, entre otras
cosas.
Debe notarse todava un tercer vicio matriz, y que no es propio de
centralitarios ni de identitarios por separado sino de ambos, en la
medida que se limitan a pensar en el marco de la disyuntiva. Es decir,
por pensar en el marco de esta disyuntiva se bloquean para pensar de
otras maneras posibles, transformando lo que fue un trampoln en una
camisa de fuerza.
Por otra parte, existen fortalezas igualmente especficas que se
trata de capitalizar y potenciar, en vistas a mejorar y superar el
pensamiento perifrico, para emerger de la condicin perifrica misma.
Debe destacarse que existe igualmente una trayectoria dentro de las
regiones perifricas, para superar esta disyuntiva. Es decir, se
considerarn algunas fortalezas y potencialidades del pensamiento
perifrico que permitan, trabajando con-sobre stas, superando los
vicios o debilidades antes sealados. La primera observacin que
puede hacerse, en la bsqueda de lneas de superacin, es que
numerosas personas han querido renunciar a ambas opciones, la
identitaria y la centralitaria, buscando puntos de equilibrio, lo que
significa, en un sentido negarlas, aunque slo en un sentido. La
afirmacin de uno de los polos de la disyuntiva es la crtica ms o
menos explcita del otro polo. La bsqueda de puntos de equilibrio es la
crtica de las posiciones extremas, es en cierto modo la crtica de la
disyuntiva en tanto que compuesta de polos. La segunda observacin es
que existen, por otra parte, lneas eidticas en las periferias que han
negado que la realidad se piense o deba pensarse en los trminos de la
disyuntiva perifrica, sosteniendo que existen otros criterios para
entender la realidad. Adems existen numerosas fortalezas en la
elaboracin de perspectivas epistmicas, de conceptos y categoras,
capacidad para imaginar una institucionalidad y bsqueda de elementos

autctonos para potenciar en vistas al futuro, entre otras.


Se termina el trabajo con varias propuestas para el pensamiento y
la intelectualidad de las regiones perifricas, teniendo en cuenta como
base la capitalizacin de las fortalezas existentes. Tales propuestas se
expresan en torno a las redes intelectuales, el empoderamiento de las
profesiones del conocimiento y el protagonismo en el espacio mundial;
el asunto del bien-pensar en-desde las periferias, la contribucin para
un marco terico que facilite pensar el mundo desde las periferias,
asumiendo una perspectiva plantica y no poltica, analgica a las
formas de ordenamiento de los estados-nacin modernos; y en relacin
a esto, la propuesta de un progresismo global imaginado desde la
periferia, para terminar con la condicin perifrica, sin imaginar un
futuro cerrado a la manera dogmtica y ordenadora del utopismo de
Toms Moro sino focalizado en la apertura del pensamiento.

Un trabajo que pretende cubrir tal cantidad de autores, regiones,


pocas y escuelas de pensamiento, no podra dejar de acompaarse de
un conjunto de instrumentos que faciliten su lectura. Estos agregados, a
la vez que facilitadores, pretenden ser la puesta en relieve de numerosas
vetas o pistas a partir de las cuales se orienten quienes deseen investigar
sobre estos asuntos.
Normalmente se citan l@s autor@s textualmente y de modo ms
o menos extenso. Se ha querido con esto transmitir sus propias
palabras, dentro de lo que hacen posible las traducciones y el tiempo.
Pero, a la vez, se ha querido con ello acercar a estas personas, pues
habra sido imposible entregar con mis propias palabras versiones
fidedignas de las obras de cientos y cientos de figuras seleccionadas.
Una excepcin puede advertirse parcialmente con el pensamiento
latinoamericano que me es ms familiar, donde me muevo con ms
fluidez y donde me es posible, por tanto, ofrecer sntesis y realizar
juicios sin tantas referencias textuales.
La bibliografa se limita a los trabajos citados en la obra y no van
ordenados sino por criterio alfabtico. Siguiendo el mismo criterio que
se ha empleado para las notas, no se ha querido recargar el trabajo con
bibliografa suplementaria y no citada, pues sera una tarea casi infinita.
Tampoco se ha querido comentar las obras citadas porque ya sin

63

64

9.

La importancia de las notas y los anexos.

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

comentario cubren decenas y decenas de pginas. El criterio de citacin


al interior del texto es el ms convencional en el sistema cientfico:
(apellido, ao, pgina). Si alguna persona tiene dos trabajos del mismo
ao se han ordenado en a, b... Mucha bibliografa procede de Internet y
siempre se indica la pgina donde se obtuvo y, de ser posible, la edicin
en papel donde se encuentra. La bibliografa est siempre referida en el
idioma que fue utilizada. Las citas en espaol corresponden a
traducciones mas.
El libro se termina con un ndice de autores, de escuelas de
pensamiento, de instituciones, de lugares geogrficos y otras pocas
cosas ms. Tambin se anexa un listado con las siglas de las
instituciones aludidas. Haber puesto el nombre completo de la
institucin y su sigla, en la primera mencin, nada habra ayudado en
un libro de la extensin de ste, que ser casi imposible leer de corrido
y menos recordar todas las siglas referidas.
Las notas son eminentemente de erudicin y persiguen 3
objetivos: entregar informacin complementara, establecer paralelos
entre diferentes regiones, personas y pocas, a mi juicio muy
desconocidas para quienes hacen estudios eidticos sobre mbitos
especficos, y sugerir pistas de investigacin que pueden ser tiles,
especialmente para personas jvenes que quieren profundizar y
eventualmente realizar investigaciones en parcelas poco o nada
tratadas. En consecuencia las notas estn orientadas, ms bien, hacia
quienes se interesan por los estudios eidticos (aspirando a refocilarse
en la erudicin y en las teoras y metodologas de la disciplina) que
hacia quienes desean simplemente informarse sobre el pensamiento
perifrico. Una parte de estas notas ha aparecido ya en mi libro sobre el
pensamiento africano sudsahariano, varias de stas han sido corregidas
y aumentadas. En todo caso, no he querido lastrar el texto con las notas
que no me han parecido interesantes para los objetivos de la obra. No
he querido redactar notas eruditas, sobre cuestiones biogrficas o
idiomticas o sobre las traducciones, ni menos recargar el texto, ya
harto pesado, con consideraciones filosficas o eruditas que sirven ms
para lucir a quienes escriben que para ilustrar a quienes leen.
Sobre las cartografas, debo decir que se hace imprescindible
confeccionar y dar a conocer las cartografas que muestren los relieves
de la intelectualidad perifrica, cartografas que expresen al menos dos
cosas: cuales fueron las redes que existieron en los momentos claves y
cules fueron las personas ms importantes como vehiculizadoras de
ideas. Sin ello es casi imposible comprender la circulacin. Se entregan

dos tipos de cartografas: las de influencias (emisin o recepcin) y las


de redes.
El proyecto Atlas Del Pensamiento, rene y conecta mltiples
informaciones y ha ido siendo construido de manera simultnea a este
libro. Asumiendo la necesidad de una produccin intelectual
industrial, se ha optado por subir a Internet una gran cantidad de
piezas, llammoslas accesorias, de modo de no tener que
incorporarlas a cada trabajo, especialmente si va a ser publicado en
papel. Ello implicara un encarecimiento sustancial, por el crecimiento
del texto. En Atlas Del Pensamiento podrn encontrarse miles de otras
informaciones y miles ms de conexiones, para quienes deseen
profundizar en estos temas. El proyecto, como su nombre lo indica,
apunta a exhibir geogrficamente el pensamiento, particularmente de
las regiones perifricas, durante los 3 ltimos siglos. Es cierto que
bastara con cualquier enciclopedia para llegar a numerosas personas,
escuelas, instituciones, etc., pero Atlas ha sido pensado especificamente para esto y quien necesite mayor informacin, que la muy
sucinta que aporta esta base de datos, podr recurrir a todas las dems
fuentes de informacin. Atlas es capaz de realizar relaciones
especficas y conexiones automticas que otros proyectos de erudicin
no son capaces. En este caso se ha echado mano verdaderamente a los
recursos de la inteligencia artificial y no se trata simplemente de una
enciclopedia en lnea, como se advertir al visitarlo. Por otra parte,
abundantsima informacin, especialmente sobre datos biogrficos,
acontecimientos y organizaciones se han tomado de numerosas
enciclopedias, en particular de Wikipedia, proyecto que me ha sido
muy beneficioso y cuyo innovador sistema me parece honesto y
crecedor.

65

66

10. Las limitaciones de este trabajo.


Las limitaciones de este trabajo, desde otras pticas, sern
muchsimas y sern otras personas las encargadas de sealarlas, aunque
desde la propia ptica de quien lo ha redactado existen tambin

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

deficiencias.
Existen deficiencias provenientes de la incapacidad, al menos
para esta primera edicin, de incorporar regiones que han sido
perifricas al menos durante algunas pocas, particularmente Australia,
Canad, y Nueva Zelanda y Usamrica. Por tanto, las conclusiones y el
alcance de la tesis no incorporan el pensamiento de estos lugares y, por
el momento, queda apenas como una hiptesis para leer las obras all
generadas en determinadas pocas. Quizs una nueva edicin pueda
incorporar alguna de tales ausencias,
Existen dificultades que provienen del mucho tiempo invertido y
de las obligaciones que imponen los sistemas de investigacin y la
docencia. De hecho, he trabajado especficamente en esta obra unos 10
aos y, en el marco de diferentes proyectos, he publicado un conjunto
de artculos y hasta libros que corresponden a avances parciales. Varios
de estos artculos y libros han intentado fundirse en este proyecto
mayor. Se debe entender, sin embargo, que no siempre han logrado
fundirse completamente bien, pues su racionalidad especfica obligaba
a ir por rumbos particulares, que no siempre eran cien por ciento
coincidentes con los del proyecto mayor que les daba sentido. En todo
caso, es mi conviccin, que a la postre estas exigencias son incentivos,
sin los cuales los avances de investigacin se haran posiblemente
esperar ms de la cuenta.
Otras dificultades ms importantes proceden de las limitaciones
en el conocimiento de los idiomas y las consecuentes dificultades de
acceso a numerosos mbitos de produccin. Entre las carencias ms
relevantes: el pensamiento chino del siglo XX y el pensamiento de los
pueblos de Europa Oriental, muy poco traducidos a los idiomas que
maneja el autor. La bibliografa citada proviene, por tanto, nicamente
de trabajos en cataln, espaol, francs, gallego, ingls, italiano y
portugus, que son los pocos idiomas que alcanzo a leer. Utilsimos
para este efecto habran sido el rabe, el chino, el japons, el ruso, el
turco y el urdu, adems de otros, creo, tambin de importancia, para el
efecto: afrikaner, alemn, hindi y polaco.
Hay deficiencias que provienen no slo de la incapacidad para
leer muchos idiomas autctonos, sino del eventual error de perspectiva
al cual ello puede conducir. El hecho de leer pocas fuentes y muchos
trabajos sobre los autores, y sobre todo trabajos hechos por autores del
centro, quizs ha llevado a asumir la mirada de esos trabajos, que
dividen precisamente el pensamiento de las regiones perifricas entre lo
identitario y lo centralitario. Esta podra ser la principal deficiencia, que

provendra de un error fundamental de ptica y que podra conducir a


haber construido una tesis equivocada. Me queda el consuelo que el
conocimiento avanza con muchas equivocaciones provocadoras, que
otras personas debern enmendar. Habra sido imposible enmendarlas
si no se hubiera formulado una tesis global sobre el pensamiento de las
regiones perifricas, luego de la expansin europea; es decir, sobre las
intelectualidades de muchos pueblos a lo largo de varios siglos.

Deber decir que echo de menos una filosofa de la historia, o


que sta me hace falta? Cmo pensar todo este movimiento de ideas
que envuelve aproximadamente al 80% de la humanidad sin encontrarle, darle u obligarle a un sentido, en el cual las supuestas figuras de
la conciencia perifrica fueran conectndose, sumndose, articulndose,
potencindose y convergiendo en un gran y magnifico absoluto, donde
se resolvieran todas las miserias, pequeeces, explotaciones,
marginalidades y otras bajezas de nuestra pobre periferia, de niez
abandonada y desnutrida?
Lamentablemente no emerge ninguna filosofa de la historia, no
hay sentido, ni hay dialctica de ningn espritu absoluto y es por eso
mismo que hay periferia. Porque no hay espritu absoluto alguno que
pueda salvarnos y porque estamos abandonados a los vaivenes de la
historia y, por tanto, compelidos a pensar mejor, a pensar bien o a
continuar muriendo, en los bordes del precipicio de la abundancia.
Quisiera poder mostrar, o inventar crdula o ingenuamente al
menos, como todo se va organizando para que podamos encontrarnos
con nosotros mismos, en instancias superiores del necesario
movimiento de pueblos, clases, estados, confederaciones, continentes,
etnias y, sobre todo, ideas que deberan ser de justicia, y construir
justicia, construir bienestar, libertad, equilibrio, democracia y sentido,
sobre todo ese sentido, ese buen sentido del hacer las cosas bien para el
bien de las mayoras, para el bien de todos.
Lamentablemente no hay Hegel ni hay otras mentiras que el
centro pueda contarse ni contarnos. Un Hegel de la periferia sera como
una especie de Hegel de pacotilla que ira borrando con el codo lo que
iba escribiendo a escondidas, de espaldas a todo el absurdo de la
realidad.

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11. Para terminar la introduccin y no cerrar el libro.

Pensamiento Perifrico

Eduardo Devs-Valds

Un pequeo consuelo ha sido, sin embargo, mostrar algunos


movimientos que en el desenvolvimiento de la dialctica de las
regiones perifricas globales, y vistos con buena voluntad, hasta
pueden sonar a progresos, en una especie de modesto hegelianismo
positivista: i) la existencia de grandes similitudes en los discursos de las
intelectualidades perifricas, con la deteccin entonces de numerosos
puntos de encuentro que pueden facilitar el dilogo y el
entendimiento; ii) el crecimiento de las redes y de las consecuentes
relaciones entre las intelectualidades perifricas y, en conexin con
ello, causa y consecuencia, iii) el crecimiento de la toma de conciencia
de la condicin de la periferia, en tanto que condicin perifrica.
La dialctica entre este en-s y este para-s podra (debera, si el
mundo fuera racional) llevar a la superacin aufhebungizada de la
propia disyuntiva perifrica. La superacin de ello, como negacin de
la negacin, que sera la negacin que hace el pensamiento perifrico
del papel del centro, conducira a una situacin en que el pensamiento
perifrico se transformara dialcticamente, des-periferizndose y
realizndose, en el pensamiento de una humanidad ms sensata y justa.
Pero esto ya no es parte de los estudios eidticos sino de una eidologaficcin.
En tal sentido, una posibilidad es acogerse a la propuesta de
Leopoldo Zea, cuyo hegelianismo des-providencializado, donde un
proyecto asuntivo laico, de las intelectualidades y las culturas, suplanta
la aufhebung del espritu absoluto. En este esquema, no hay siquiera
movimiento necesario hacia una sntesis superior (a la manera de Jos
Vasconcelos, que iba sacando las castaas con la mano del gato), pues
nada puede garantizarnos una suerte de salvacin, ni siquiera esa
solucin menos mstica de esperar que algn da dominemos sobre el
resto de los pueblos o siquiera aportemos todos nuestros talentos a la
humanidad (como lo esperaba Edward Blyden y lo esperan sus
discpulos, confiando en que vendra de la providencia lo que los
pueblos africanos eran incapaces de conquistar por s mismos). Sin
embargo, ni siquiera podemos asegurar que en algn momento la
historia universal se interese por nuestros aportes, ni menos que estos
lleguen a tener el minuto de gloria y protagonismo con que tanta
intelectualidad perifrica suea.

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CAPTULO I: LAS PROTO-FORMULACIONES Y


LA MADURACIN DE LA DISYUNTIVA PERIFRICA: 1700-1820
1.

Introduccin

Como toda expresin intelectual, lo que se denomina


pensamiento perifrico fue gestndose de manera paulatina. La
formulacin de la disyuntiva ser-como-el-centro versus ser-nosotrosmismos no alcanz su manifestacin de modo completo e inmediato en
todas las intelectualidades de las regiones que iban sintiendo y
asumiendo el impacto de la expansin europea y de su hegemona a
nivel mundial. Hubo incluso algunas intelectualidades, que sin
plantearse la disyuntiva de forma cabal, se hicieron cargo de numerosos
motivos perifricos.
Como siempre, en estos casos, se encuentrarn variados
antecedentes del patrn que fue adoptando la intelectualidad de las
regiones perifricas. Estas reacciones pueden ser rastreadas incluso ante
expansiones anteriores y donde no se gestaron propiamente
intelectualidades perifricas, como es el caso de la Britania en
tiempos del general Julio Agrcola, durante el siglo I de nuestra era, en
que se produjo una situacin anloga a la que motiva-posibilita este
gnero de pensamiento. All floreci una suerte sensibilidad perifrica,
aunque no haba una intelectualidad capaz de formular la disyuntiva, ni
condiciones institucionales y materiales, como en las sociedades
modernas. Cornelio Tcito en su Vida de Julio Agrcola (1987, 18)
narr que luego de la conquista, el invierno fue empleado en
salubrrimas resoluciones, que fueron decisivas para que hombres
dispersos y rudos, y por lo mismo fciles para las guerras, se
acostumbraran a la quietud y al ocio por los placeres. Para ello, Julio
Agrcola los exhortaba en privado y los ayudaba en pblico, a que
levantaran templos, foros, casas, alabando a los prontos, castigando a
los indolentes. Ello condujo a que la emulacin del honor estuviera
en vez de la necesidad. Adems se ocup de instruir en las artes
liberales a los hijos de los prncipes, de manera que quienes poco ha
rehusaban la lengua romana, desearan ardientemente la elocuencia.
Todo lo cual llev a que desde entonces, tambin nuestros hbitos
(romanos-latinos) fueron un honor, y frecuente la toga; y
paulatinamente se cay en la seduccin de los vicios: los prticos y los

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Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

balnearios y la elegancia de los banquetes; y eso era llamado


humanidad entre los imperitos, cuando era parte de la servidumbre.
Otro caso que tampoco alcanz a cuajar, aunque ms cercano,
ocurri hacia 1500, cuando los jesuitas llevaron consigo a China algo
del conocimiento de geografa y astronoma, llegando dicho
conocimiento a ser un gran desafo para la intelectualidad china,
particularmente sorprendida por la exactitud, especialmente
prediciendo los eclipses y reportando temblores de tierra. El
conocimiento de la ciencia occidental supuso un gran desafo a la
imagen del mundo y a la cosmologa china. En reaccin a ello, algunos
intelectuales del perodo Ming propusieron el reestablecimiento del
confucianismo como aquello que asegurara la esencia de la
civilizacin, incluso si podan divertirse con las tecnologas
occidentales (Chao Ren 2011, 14).
Una aproximacin ligera podra hacer pensar que la emergencia
del pensamiento perifrico propiamente tal fue producto de la
influencia del pensamiento del centro, del pensamiento europeo y
particularmente del pensamiento ilustrado. La sensibilidad perifrica y
las primeras expresiones del pensamiento perifrico son incomprensibles sin la expansin y el brillo de la cultura europea moderna, pero
no son consecuencias directas de su pensamiento. La presencia de una
sensibilidad y unas ideas perifricas propiamente tales, como en el caso
de Pedro el Grande, de Ibrahim Muteferrika, Noorinaga Motoori de
Japn y Pa Che-ga de Corea, son parcialmente previas al movimiento
de la Ilustracin. Ello no quiere decir que quienes originaron el
pensamiento perifrico, es decir, las primeras personas que formularon
la disyuntiva, no hayan conocido nada de la cultura europea, de su
ciencia y tecnologa, o no hayan tenido algn conocimiento de las ideas
europeas modernas, pre-ilustradas. Algo saban de todo esto,
precisamente porque la expansin europea, previa a la Ilustracin,
estaba ponindolo de manifiesto.
Se ha dicho que el objetivo de las reformas de Pedro fue mejorar
la performance para la guerra. Y esto no sera inusual pues, en
numerosos imperios o reinos, que iniciaron las reformas desde arriba,
desde sus gobiernos, las primeras propuestas centralitarias o el objetivo
principal de la occidentalizacin, fue adquirir capacidad para
defenderse de las invasiones o del peligro del Occidente. Fue as en el
imperio otomano desde el gobierno de Ahmed III (1703-1730), de
Egipto durante el gobierno de Mohamed Al (1805-1848) y de Japn
desde la restauracin Meiji (1868 en adelante). Ello es tanto ms

relevante cuando el paradigma de Pedro, por as llamarlo, sirvi


parcialmente para inspirarles, por ejemplo a travs de la obra de
Muteferrika y de Al-Tahtawi respectivamente. No ocurri lo mismo
cuando las iniciativas partieron desde abajo, desde la intelectualidad
que no estaba en el poder, que como D. F. Sarmiento, Y. Fukuzawa o
tantos otros imaginaron el ser-como-el-centro como una cuestin ms
bien industrial y/o educacional y/o tecnolgica y/o de las costumbres
cotidianas, que como un asunto blico.

2.1. La primera expresin del pensamiento perifrico,


paradjicamente, tuvo su origen en la prctica ms que en las
ideas. Pedro el Grande de Rusia no fue un terico, pero fue el
inspirador de la primera manifestacin inequvoca de la concepcin
perifrica, tomando la decisin de ser-como-el-centro, aunque ni l ni
los intelectuales de su poca fueron capaces de conceptualizar
cabalmente tales prcticas. En este sentido, su programa no fue la
realizacin de un proyecto previamente formulado por la
intelectualidad, sino una propuesta que fue elaborando en contacto con
el pequeo crculo de cercanos, que no publicaron obras que sirvieran
de guas, como en tantos otros casos. De este modo, la prctica
centralitaria (occidentalizante) en Rusia fue ms fuerte que la teora, a
diferencia de lo que ocurri ms tarde en otras regiones. La prctica de
implementar reformas occidentalizantes en la educacin, el ejrcito, la
administracin, la arquitectura, la navegacin, el urbanismo y hasta en
la iglesia y la vida privada fue ms abundante que la reflexin sobre
estos asuntos.
Debe destacarse, por otra parte, que en esta poca se inici
tmidamente la influencia del pensamiento alemn y los contactos con
la cultura alemana de la clase alta rusa. Incluso ms, las inspiraciones
de Pedro en las colonias de alemanes en Rusia fueron claves en su
occidento-filia. Por otra parte, la teologa alemana, el protestantismo y
la filosofa, fueron permeando a la intelectualidad, al menos desde
tiempos de Pedro, y Feofan Prokopovich es una primera prueba de ello.
La legislacin y la prctica que implant Pedro contaron con
numerosos elementos del paradigma perifrico-centralitario. Como
cuestin general: el anhelo por copiar, trasplantar o tomar prestadas las

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2.

La primera prctica y las formulaciones en Rusia

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

maneras de ser de Europa; ms en particular: la idea de abrirse al centro


y de hacer un imperio fuerte por la va de la apertura y la imitacin, el
envo de jvenes al centro para que aprendieran idiomas, tcnicas y
maneras, la importacin o invitacin de expertos en los diversos
campos de las ciencias, las artes y las tcnicas, la reproduccin de
algunas instituciones y, ms todava, de costumbres como formas de
llevar el cuerpo, de vestir, de comer.
Escribe Isaiah Berlin (1992, 234) que la mayora de los
historiadores rusos convienen en que el gran cisma entre los educados y
la gente oscura en la historia de Rusia brot de la herida infligida a la
sociedad rusa por Pedro el Grande. Llevado por su celo reformista,
Pedro envi a jvenes seleccionados hacia Occidente y cuando
hubieron dominado los idiomas y las nuevas artes y tcnicas que haban
surgido de la revolucin cientfica, les llam de vuelta para que
dirigieran el nuevo orden social. De este modo cre una pequea clase
e hombres nuevos, mitad rusos mitad extranjeros, educados fuera de la
patria, aunque hubiesen nacido en Rusia; stos, llegado el momento,
pasaron a formar una nueva oligarqua empresarial y burocrtica,
colocada por encima del pueblo, no compartiendo su cultura todava
medieval; stos haban sido separados de ella irrevocablemente.
2.2. Se ha sugerido que el mentor o idelogo del proyecto de Pedro
habra sido el suizo Francisco Lefort, pero no existe obra de ste para
mostrar que fue el creador o formulador, adems de morir antes del
perodo de reformas emprendidas por el emperador. Francisco Lefort
(1655-1699) habra persuadido a Pedro de enviar una misin a China,
tanto para mostrar la apertura al Oriente como para hallar nuevos
mercados. Pero ms importante, para el efecto, es que unos aos
despus, habra sido Lefort quien convenciera a Pedro de poner en
marcha la Gran Embajada, que lo llev a los diversos pases de
Europa Occidental, con el fin de conocer los avances tecnolgicos y
aprender nuevas destreza. Lefort le llevaba unos 15 a 20 aos a Pedro y
parece haber tenido un ascendiente muy importante sobre l.
Por otra parte, es razonable pensar que la propuesta de Pedro no se
formul de una vez sino que fue armndose paulatinamente, y que en
sta habran tenido influencia adems de Lefort otras personas
provenientes de Occidente, como el marino Cornelis Cruys (1655/571727) quien, aceptado la oferta del zar de entrar en su servicio como
vicealmirante, emigr a Rusia en los ltimos aos del XVII,
convirtindose en el consejero ms importante en asuntos martimos.

Hay mucho de razonable en ello, pues los perifricos que no conocen


los adelantos del centro difcilmente llegan a transformarse en
propagandistas de stos.
Hubo figuras intelectuales ms convencionales, que podran haber
formulado el paradigma y que pueden caracterizarse como una proto
intelectualidad moderna en Rusia, pero siendo ms jvenes que Pedro,
en ningn caso pudieron ser los inspiradores de ste, aunque quizs los
articuladores ideolgicos, ms tarde. Pedro fue acompaado por los
sermones de Feofan Prokopovich y por las interpretaciones
historiogrficas de Vasili Tatishchev. De ellos y de Antioj Kantemir,
todava posterior, se ha dicho que fueron en cierto modo los sostenes y
mentores de la emperatriz Ana, quien sucedi a Pedro, continuando,
aunque no febrilmente, su plan de occidentalizacin.
El eclesistico Feofan Prokopovich (1681-1836) fue el ms
erudito de sus idelogos y propagandistas, sirvindole como ligazn
con el mundo protestante, debido a sus estudios en varios pases de
Europa Occidental. Su teologa estuvo inspirada en el protestantismo y
el catolicismo, elaborando un programa para la ilustracin y la
extincin de las supersticiones en la Iglesia Ortodoxa. Aunque no
puede afirmarse que Prokopovich haya sido el cerebro de las reformas
de Pedro, formul una serie de criterios que permitieron, a la muerte de
Pedro, establecer su legado y la tarea que deba ser continuada por
Rusia. En su Oracin Fnebre seal los elementos siguientes: Rusia
se encontraba muerta y Pedro la ha resucitado, transformndola en un
gran poder; dio origen a un ejrcito invencible para el enemigo, que ha
defendido el pas y ha recuperado tierras que haban sido arrebatadas;
introdujo la construccin y el buen manejo de las embarcaciones, lo que
ha permitido llegar a todos los rincones de los ocanos; introdujo
industrias de las cuales antes no se haba escuchado hablar entre
nosotros; introdujo las buenas maneras y atuendos; luch contra la
supersticin; cre y leg instituciones civiles, religiosas y militares; y
premi el mrito, independientemente del nacimiento (Prokopovich
1902). Sin duda, los elementos del discurso de Prokopovich son
claramente modernizadores y configuran un programa hacia el futuro
que deba ser mantenido, sealando una senda centralitaria. No obstante
ello, la propuesta de ser como el centro no fue formulada, no
figurando en su discurso la idea de una sociedad modelo que debera
ser imitada.
Vasili Tatishchev (1686-1750) Escribi la primera historia de
Rusia, argumentando que no se poda discutir la utilidad del

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Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

conocimiento de la historia. Tatishchev (1902, 219-223), destacaba que


el gobierno del Estado est compuesto de 3 partes: gobierno interior,
relaciones internacionales y asuntos militares, y que las tres requieren
de conocimiento de la historia.
En su obra, con claro afn reivindicacionista, sealaba, que los
autores europeos acusan a los rusos de no tener historia Antigua, sin
conocer nada de nuestra antigedad, porque no conocen los
historiadores que tenemos. Quiero decir enfticamente, continuaba, que
todos los famosos historiadores europeos no estn capacitados para
conocer o decir nada correcto de muchos de nuestros acontecimientos
remotos, no importando cuantos esfuerzos hagan, si no leen nuestras
fuentes. Por tanto, conclua Tatishchev, esta historia no es slo para el
uso de nosotros rusos, sino tambin para todo el mundo instruido, en
orden a que las fbulas y mentiras inventadas por nuestros enemigos,
los polacos y otros, intentando hacer desaparecer nuestros ancestros,
puedan ser contradichas. Tal es la utilidad del conocimiento histrico.
Pero todo el mundo necesita conocerlo, y es fcilmente perceptible, que
la narracin histrica describe no solamente costumbres y ocurrencias,
sino tambin las consecuencias resultantes de stas.

Ligado a las logias masnicas y habiendo viajado por Europa


Occidental, se dedic al periodismo para luego abandonarlo por la
historiografa. Muy cercano a zar, a quien someti algunos de sus
trabajos y con quien los discuti, se ocup de exaltar la autocracia rusa,
por una parte y por otra, destac las virtudes nicas del estado ruso, que
no deban ser abandonadas en pos de una bsqueda artificial del
progreso europeo. Concibi su tarea como la bsqueda y preservacin
de lo mejor del carcter de su propia nacin, sin negar o renunciar a
determinados elementos de la cultura europea-occidental ni condenarla
como conjunto. Karamzin fue lder del moscovitismo, por su
propuesta de volver a la forma de vida de la antigua Moscovia, que
posteriormente fue derivando en eslavofilia. En su texto Memoria de la
Rusia antigua y nueva, destac que en Rusia estamos anticipando
asuntos, acerca de los cuales hay difcilmente un centenar de personas
que sabe correctamente lo que significan. Como en tantos otros
lugares, las primeras versiones del pensamiento identitario se
revistieron de conservadorismo y autoritarismo. Propona as Karamzin:
debemos retornar a nuestras tradiciones nacionales, y suprimir todas las
ideas importadas desde Occidente. Ningn ruso puede comprender
alguna limitacin al poder autocrtico. El autcrata toma su sabidura
de la fuente que existe en el interior de l mismo y del amor por su
pueblo (Citado por Steiner, 2003, 2-3).

2.3. Algunos autores del XVIII y primeras dcadas del XIX


continuaron elaborando las formulaciones perifricas, aunque ya
no nicamente la centralitaria, sino que expresando tambin la
identitaria. Antioj D. Kantemir (1708-1744) form parte del llamado
crculo de sabios de Feofn Prokopovich y Vasili Tatishchev,
simpatizantes del proceso de occidentalizacin, quienes abogaban por
una reforma educativa y el desarrollo intelectual inspirados en las ideas
ilustradas. Kantemir escribi numerosas obras, entre la cuales sus
Satiras y Ptrida, un poema pico que glorificaba las reformas de
Pedro. En las stiras fustig a la sociedad rusa por su superficialidad,
oscurantismo y retraso, en relacin con la cultura y valores
occidentales. Arremeti principalmente contra la iglesia ortodoxa, que
consideraba la educacin y la erudicin una fuente de hereja y una
amenaza (ver Montforte s/f, 1-3). Fue embajador en Paris en los 1740s,
donde cultiv amistad con Voltaire y Montesquieu. Cosa que lleva a
pensar que fue una de las personas que transmiti en la capital francesa
la importancia de Pedro y el significado de su obra.
Casi un siglo despus de Pedro, el historiador Nikolai Karamzin
(1766-1826) formul varios de los tpicos ms importantes del
pensamiento identitario, dcadas antes que lo hicieran los eslavfilos.

2.4. La figura de Voltaire es relevante, pues si el proyecto de Pedro


influy sobre otras regiones perifricas fue, en parte, a travs de la
versin ste entreg.Voltaire se transform, en cierto modo, en el
intelectual orgnico de la occidentalizacin rusa, en la medida que
formul, en su Historia de Rusia bajo Pedro el Grande, publicada
hacia 1760, los criterios que ste habra empleado en su tarea
occidentalizante y que Voltaire propona como necesarios e
incompletos. Afirmaba all que se comprendi, despus de la muerte
de Lefort, que las reformas preparadas en el Estado no procedan de l
sino del zar. Afirm sus planes en las conversaciones con Lefort, pero
los haba concebido todos y los ejecut sin l (1940, 100). El zar quiso
introducir en su nacin los usos y costumbres de los pases por donde
haba viajado, y de los que haba sacado todos los maestros (1940,
104). La tensin extranjero/nacional, que es necesaria en el paradigma
perifrico, aunque no exclusiva, fue destacada por Voltaire al sealar el
origen de la oposicin. Segn l: Los viejos boyardos, a quienes eran
caras las antiguas costumbres, y los sacerdotes, a quienes las nuevas

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Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

parecan sacrlegas, comenzaron a generar desordenes, intentando


mostrar cunto deban temer los rusos al aceptar que viniesen
extranjeros a instruir a la nacin. Haba, por tanto, que impedir el
regreso desde el extranjero del zar que haba violado las costumbres
osando instruirse entre extranjeros (1940, 97-98). Sin embargo, tantas
innovaciones tiles fueron recibidas con el aplauso de la parte ms sana
de la nacin; mientras las protestas de los partidarios de las antiguas
costumbres eran sofocadas por las aclamaciones de los hombres
razonables (1940, 106). Rusia, que debe nicamente a Pedro su gran
influjo en los negocios de Europa, no tena ninguno desde la era
cristiana. Antes de Pedro el Grande, Rusia estaba muy lejos de ser tan
potente, de tener tantas tierras cultivadas, tantos sbditos y tantas rentas
como en nuestros das (1940, 51).
La versin de Voltaire no tuvo efecto nicamente al interior de
Rusia, como formulacin y defensa del paradigma centralitario -por
otra parte tantas veces ayudado por la propia intelectualidad del centrosino mucho ms all de las fronteras del imperio. Por ejemplo, debe
considerarse la significacin de esta obra para el proyecto de Mohamed
Al en Egipto. La traduccin al rabe que se public hacia 1840
permiti conocer la propuesta centralitaria de Pedro procesada o
formulada por Voltaire. De este modo, la experiencia de Pedro y las
ideas elaboradas en torno a esa experiencia se proyectaron al menos
hacia el mundo islmico.

la ortodoxia teo-filosfica, como es el caso de las ideas de Muteferrika


o Bonneval; otras que generaran mutaciones al interior del
pensamiento islmico propiamente tal, aunque este pensamiento no
acusara la importancia del impacto de la expansin europea, como el
wahabismo de la primera hora.
En Estambul, se inici entonces un proceso de renovacin
correlativo al que se estaba llevando a cabo en Rusia, aunque menos
radical. A diferencia de Rusia, en el Imperio Otomano, oper desde
muy temprano, el sentimiento de decadencia en relacin a un pasado
glorioso y la odiosa comparacin con el xito de los europeos fue algo
que se hizo sentir desde la primera mitad del siglo XVIII. La
sensibilidad que servira de caldo de cultivo al pensamiento renovador
y a la disyuntiva perifrica se fortaleci luego de la guerra ruso-turca
entre 1768 y 1774.
Como es sabido, en la aparicin de la sensibilidad, que es el caldo
de cultivo en que emerge el pensamiento perifrico, juegan un papel
importantsimo las derrotas militares, las prdidas territoriales y la
imposicin de tratados humillantes. Para los jvenes civiles e
intelectuales los viajes suelen ser muy importantes, sumados a los
relatos de viajeros. Para los gobernantes y la burocracia, en cambio, las
amenazas y derrotas militares son lo principal.
Bernard Lewis (1968, 132) ha sostenido que los reformistas de la
primera mitad del XVIII, estaban convencidos que el crecimiento de
Occidente se deba a una nueva poltica, basada en principios seculares
y racionales, pero crean que el sistema tradicional probara su
superioridad si se le adicionaban las tcnicas que deban importarse.
Estaban interesados slo en las externalidades de la civilizacin
occidental, en los productos materiales, ms que en los elementos
fundacionales. Crean que esos aspectos no eran intrnsecos y que era
posible apropiarse de estos productos tal como se haba hecho con las
artes medievales.

3.

La aparicin de la disyuntiva en el Imperio Otomano

3.1. La disyuntiva perifrica se fue formulando muy tempranamente, en el seno de la intelectualidad de las regiones islmicas. Las
formulaciones del centralitarismo y del identitarismo, se comenzaron a
producir desde la primera mitad del siglo XVIII. De esta poca datan
las muestras de nuevas preocupaciones, como tambin las muestras de
remezones en el pensamiento islmico histrico: nuevas
preocupaciones porque aparecen problemas como las perdidas
territoriales, la fuerza de Europa y sus recientes invasiones en los
territorios islmicos y algo que ms ampliamente comienza a
conceptualizarse como la decadencia de los pueblos islmicos
Estas preocupaciones corren por dos carriles diversos, unas que se
mantuvieron casi nicamente en el terreno de lo pragmtico, sin afectar

3.2. En Estambul, Ibrahim Muteferrika (1670?-1754) realiz antes


de Voltaire una interpretacin centralitaria de Pedro el Grande.
Para l no es del todo adecuado lo que ha sealado Lewis. En su libro
Bases racionales para la poltica de las naciones, de 1731 destacaba
que durante los ltimos 20 o 30 aos un inteligente e informado
gobernante ha aparecido entre los rusos. Muteferrika fue particularmente interesante en la medida que formul muy temprano un patrn
de reflexin que anunciaba lo que sera un tipo de discurso que se

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Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

desarroll sistemticamente en el imperio otomano y ms ampliamente


en el mundo islmico e incluso en otros imperios, que consideraban (o
sentan, porque aqu es tanto cuestin de sensibilidad como de ideas)
que su pasado glorioso haba terminado, para ser reemplazado por una
poca decadente, marcada por las invasiones europeas. Este hngaro de
origen, se hizo musulmn, luego de ser esclavizado, transformndose
en editor de la corte as como, parcialmente, en idelogo, publicando
diversas obras de su autora. Fue un divulgador cientfico, por as decir,
muy interesado en el progreso cientfico, la innovacin y el despertar
del Islam, ocupndose de transmitir a los turcos las nuevas ideas
cientficas.
Niyazi Berkes, cuya importante obra (1998) sigo en este acpite,
seala que el objetivo del libro de Muteferrika era investigar las
razones de las deficiencias en la organizacin del Estado otomano y de
la fuerza de los estados europeos, tanto como las cosas que los turcos
podan aprender y tomar de stos, en orden a recuperar su poder tan
decado, ocupndose consecuentemente de la importancia del
conocimiento geogrfico y de los nuevos mtodos y tcnicas militares.
Por qu, se preguntaba Muteferrika, los europeos que eran tan dbiles
en el pasado comparados con las naciones musulmanas, comenzaron a
dominar tantos territorios en los tiempos modernos e incluso derrotar a
los otrora victoriosos ejrcitos otomanos? (Citado en Berkes 1998,
42). De hecho, los cristianos, a travs de la navegacin y los
descubrimientos se han asegurado acceso a todos los rincones el
mundo, en tanto que los pueblos del Islam han permanecido en un
estado de ignorancia y estagnacin. Pero, debido a la inmediatez de
Europa a nuestro propio pas, es imprescindible el estudio de sus
gobiernos y sus gobernantes, aunque muchas veces la pura ignorancia
es preferida al conocimiento. Los europeos que eran una pequea
minora, y de menor importancia, confinados a una regin limitada, han
llegado a transformarse en victoriosos sobre el poder otomano (Glosado
en Berkes 1998, 43). Una cuestin fundamental para Muteferrika era
ocuparse del ejemplo de Rusia. En relacin a ello, postulaba que
durante los ltimos 20 o 30 aos un inteligente e informado
gobernante, ha estudiado y aprendido los mtodos de otras naciones en
la administracin del Estado y la organizacin de los ejrcitos,
escrutando sus leyes y reglamentos, ansioso por promover las ciencias
militares. Para este propsito ha buscado expertos en esas ciencias de
otros pases y ha reformado sus ejrcitos siguiendo sus consejos y
recomendaciones. En un corto tiempo, ha tenido xito llevando sus

planes desde el estadio de posibilidad al de realidad. No contento con el


ejrcito ha puesto atencin a la flota martima, llevando expertos desde
Holanda, Inglaterra y otros lugares, y ha construido su flota en el mar
Bltico y en el Caspio (Citado por Berkes 1998, 45).
Otro europeo que se convirti al Islam, fue Claude-Alexandre
Conde de Bonneval, quien pas a llamarse Humbaraci Ahmed Pach
(1675-1747), un aventurero expulsado primero de Francia y luego de
Austria que entr al servicio de los turcos en 1729, transformndose en
el instructor del cuerpo de bombarderos. Previniendo la expansin de
Rusia en Europa y Asia, postulaba Pach que los turcos seran
incapaces de resistir el avance de las modernas fuerzas rusas, sin acudir
al socorro de algn estado europeo. No obstante, los turcos no podan
contentarse con avances en el terreno militar, se necesitaban igualmente
avances en el terreno econmico, inspiracin con la cual se cre la
escuela de ingenieros militares en 1734 (Berkes 1998, 47).

79

3.3. Como se ha sealado, durante el XVIII, los gobernantes del


imperio, estimulados por una serie de derrotas a manos de los
cristianos, comenzaron a dar intermitente atencin a la necesidad
de modernizar el equipamiento y el entrenamiento de sus armadas.
Luego de las guerras entre Rusia y los otomanos entre 1768-1774 y
luego 1787-17925, la restauracin de la paz, y la preocupacin de
Europa con los problemas de la Revolucin Francesa, dieron
nuevamente al sultn Selm III la oportunidad de planear y
parcialmente ejecutar un plan en gran escala orientado a brindarles a las
fuerzas armadas el nivel de las occidentales, en equipamiento tcnico,
entrenamiento y destreza (Lewis 1968, 56). Por esos aos, Selm envi
5
Rusia el Imperio Otomano compiten por la imagen.
Un motivo del pensamiento perifrico centralitarios es que se debe ser (o parecer)
civilizado, como el centro. La lucha por la instalacin de la imagen como parte del
mundo civilizado, es clave en la argumentacin de los perifricos desde el siglo XVIII.
En esta poltica de imagen, juegan importante papel intelectuales del centro: tanto como
legitimadores, cuanto como deslegitimadores. Hubo ya en el XVIII una disputa entre los
imperios otomano y ruso, en este sentido. Como consecuencia de su victoria sobre los
otomanos, Rusia goz de fama y prestigio ante la opinin pblica europea. La gente de
letras en Francia, aplauda las sociedades con dspotas ilustrados, que aspiraban a
alcanzar progresos por la promocin de la ciencia. La espectacular aparicin de Rusia en
la escena europea y sus xitos bajo Catalina II, fueron gratamente recibidos por Voltaire,
Diderot y DAlambert. Para Voltaire, que haba admirado la poca Tulipa, la guerra entre
Catalina II y Mustaf III era la guerra entre razn y fanatismo, civilizacin y atraso. Se
empez a especular sobre la cada del imperio turco y su reparticin (Berkes 1998, 64).
La primera misin militar francesa lleg a Estambul en 1774.

80

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

a Ebu Bekir Ratio Efendi a realizar investigaciones en Viena en 1791,


con la instruccin de estudiar las condiciones de Austria y tambin
reunir informacin acerca de otros pases europeos. En el otoo de
1791 el sultn convoc a una veintena de dignatarios militares y civiles
y religiosos (entre los cuales haba 2 cristianos: un francs y un
armenio) pidiendo sus puntos de vista acerca de las causas de la
debilidad del imperio y sus propuestas para la reforma. B. Lewis (1968,
57-58) seala que todos acordaron acerca de la importancia de una
reforma militar, aunque no respecto a la manera cmo realizarla: los
conservadores, que deseaban recuperar las glorias militares de la
poca dorara otomana, cambiando los mtodos militares; los
romnticos propiciaban el entrenamiento y las armas franceses,
argumentando que esto era consecuente con el ms puro retorno al
pasado otomano y los radicales que pensaban que las antiguas fuerzas
armadas eran incapaces de reforma y que deban crearse otras nuevas,
entrenadas, equipadas y armadas desde el comienzo segn los criterios
europeos. Otra accin de Selim III que contribuy, fuera de la reforma
y discusin sobre las fuerzas armadas, fue la creacin de una
diplomacia que llev a muchas personas a vivir en Europa,
familiarizndose con su cultura e idiomas.
Algunas de estas personas trabajaron luego al interior del imperio
para Selim e incluso, despus de su cada, continuaron hacindolo en
Egipto para Mohamed Al (Berkes 1998, 78). Ahora bien, este nuevo
gobernador, investido por la Puerta en 1805, comenz muy pronto a
mirar hacia Francia. A partir de la dcada de 1810, uno tras otro y cada
vez una cantidad ms numerosa de expertos militares, cientficos e
ingenieros franceses, comenz a llegar, ponindose al servicio del
nuevo virrey y de un ambicioso programa de reformas (Ortega 2000).
Debe tenerse en cuenta, complementariamente, que en Estambul
resida una comunidad cristiana de griegos y de armenios, que se
encontraban relativamente familiarizados con la cultura europea. Haba
entre ellos ricos comerciantes, que tenan por costumbre, ya en el siglo
XVIII y quizs antes, enviar a sus hijos a estudiar a universidades
europeas, particularmente la de Padua. Por cierto, estaban preparados
por el manejo de idiomas y condiciones intelectuales, para recibir mejor
las nuevas ideas europeas, en particular las de la Revolucin Francesa
(Lewis 1968, 62).

al reseado: su inspirador fue Muhammad ibn Abdel Wahab (1699 o


1703-1792). Se trataba de un reformismo ms bien religioso-teolgico
que implicaba, aunque no explcitamente todava, un componente
identitario fundamental. Los wahabitas asumieron un papel como
defensores del Islam y de la restauracin de su pureza original, contra
todas las herejas, idolatras y corrupciones, contra el culto a los santos,
muertos, fiestas, talismanes y brujeras, pero tambin contra las
innovaciones, vistas como corrupciones o traiciones al Islam originario.
Apuntaban a que los musulmanes recuperaran la capacidad de
aprehender los designios del Corn, mantenindose en su estado
originario, evitando que los constantes cambios del mundo modificaran
su forma de vida. El trmino "wahab" pregonaba lo que se denomin
"Salaf as-Salih", o "la forma correcta de actuar en funcin a las
enseanzas de pos predecesores".
Wahab, del mismo modo que 4 siglos antes Ibn Taymiya, cuya
obra conoca, consider que la causa de la decadencia del mundo
musulmn no era meramente circunstancial, que no apuntaba a un
simple equilibrio de fuerzas, militar o econmico, sino ms bien a una
traicin al mensaje de Islam (como consecuencia de la corrupcin o el
apego al poder y al lujo por parte de los sultanes), a un anquilosamiento
del pensamiento musulmn y a la tendencia general a aceptar la
imitacin (taqlid) por pereza, y a una traicin al tradicionalismo estricto
que llega incluso a admitir las innovaciones ms alejadas de la
enseanza de la unicidad divina en las costumbres, ha sealado T.
Ramadn (2000, 56ss). Taymiya haba interpretado la cada de Bagdad
en manos de los mongoles en 1258 como consecuencia del juicio de
Al, castigando a los musulmanes que haban traicionados las correctas
enseanzas. El wahabismo entenda la afirmacin de la uniquidad
divina como la nica salida que permitir a los musulmanes recuperar
la fuerza que poseyeron los primeros fieles (al-salaf); slo de esta
manera se podra conseguir la liberacin del yugo extranjero, de la
corrupcin de la decadencia. Lo que granje el xito a los primeros
deba granjerselo a quienes les siguieran: la fe en el monotesmo puro
y el compromiso con la justicia que ste implica. Intentaba dejar en
claro a los musulmanes que el problema del mundo islmico no resida,
siglos despus, en el mal trato sufrido a causa de la hostilidad de las
potencias europeas occidentales o de los cristianos, sino, en primer
lugar, en una falta de fe y, despus, en un error de pensamiento, de
entendimiento y de inteligencia.

3.4. Por otra parte, y en otro lugar del mundo islmico se estaba
gestando otro pensamiento reformista, con un sello muy diferente
81

82

Eduardo Devs-Valds

4.

En el Extremo Oriente

4.1. En algunas regiones del mundo que funcionaban como


colonias o regiones dependientes de imperios ancestrales, antes de
la poca moderna y de la expansin europea, se venan
desarrollando formas proto-perifricas de pensamiento. Es decir,
haban aparecido all escuelas de pensamiento que pretendan la
reproduccin de las formas de sus respectivos centros y otras que
apuntaban hacia la bsqueda de alternativas propias, con rechazo de la
manera de ser de tales centros.
Durante el siglo XVIII, hubo escuelas en Corea y Japn que
desarrollaron un pensamiento proto-perifrico respecto de China.
Fueron expresiones de ello el proto-centralitarismo de la escuela del
Conocimiento de las cosas del norte o de las cosas de China, en
Corea, y, en Japn, la escuela Kokugaku o del Conocimiento de lo
nacional, que acentuaba, proto-identitariamente, la necesidad de un
tipo de conocimiento propio, en reaccin al que vena de China,
afirmando la superioridad de Japn y de la cultura japonesa sobre lo
importado. Tales formulaciones proto-perifricas fueron mutando en
relacin con la apertura a las tecnologas y algunas ciencias
provenientes de Occidente, principalmente de carcter militar. Ello fue
la clave del discurso de varios autores en China, Corea y Japn a
mediados del XIX.
En Japn se desarroll la escuela Rangaku, el deseo de aprender
de Occidente, muy tempranamente. Las agresiones militares hicieron
esto ms patente y se focalizaron en la necesidad de aprender en los
aspectos blicos, con urgencia que antes no se haba sentido. En China,
por su parte, las aproximaciones centralitarias, que antes haban tenido
alguna presencia, se radicalizaron luego de las guerras del opio, que
hicieron suficientemente patente la potencia de los occidentales.
Pero en este perodo todava, la bsqueda de imitacin y
adaptacin fue pensada slo de un modo pragmtico. Se trat de
apropiarse de las tecnologas ms que de los fundamentos de la ciencia
y la cultura que las haba posibilitado. En ese marco, se formul la
propuesta: tica oriental ms tecnologa occidental. En otras palabras:
en muchos casos no se trataba de adaptarse a las nuevas ideas del
centro sino adaptar pragmticamente las respuestas a los nuevos
desafos que pona este nuevo centro, es decir, algo simplistamente,
83

Pensamiento Perifrico

adaptar lo que aportaba el centro a las necesidades de esa nueva


periferia.
En este afn de adaptar las tecnologas del centro, fue produciendo
progresivamente, en muchas personas un alejamiento del pensamiento
ancestral, como por ejemplo del confucianismo, debido a que se le
asoci con los conservadores, con aquellos que fundamentalistamente
se apegaban incluso a las tcnicas tradicionales. Este pensamiento
tradicional luego fue asociado con los opresores internos, quienes en su
majadera para mantener sus posiciones abusaban de ste, pretendiendo
cerrarse a todo lo que viniera desde fuera (Chao Ren 2011, 21-22). Ello
condujo al pensamiento renovador hacia la bsqueda de otras opciones,
hacindose una distincin secularizante entre civilizacin y forma de
gobierno, as como progresivamente se elabor tambin otra distincin
entre civilizacin e intereses del Estado y/o de la poblacin,
privilegindose lo ltimo frente a lo primero. Ello significaba que era
posible articular una forma de gobierno y defender los intereses del
Estado y de la poblacin acudiendo a ideas y tecnologas provenientes
de otras civilizaciones.
4.2. En Corea, Pa Che-ga (1750-1815), el ms moderno y practico
acadmico de la era pre moderna en Corea, lider la Escuela del
Conocimiento del Norte (Aprendizaje del Norte, Estudio de lo
Chino). Abogaba por la absorcin del sistema chino de utilizacin de
vehculos e implementos para el progreso de la vida econmica de
Corea, en el siglo XVIII. De esta escuela participaron tambin Hong
Taeyong (1731-1783) y Pak Chiwon (1737-1805). Pa Che-ga visit
China en 4 oportunidades, como miembro de delegaciones oficiales, a
fines del XVIII. Esta escuela abog por las ideas reformistas y
prcticas, queriendo tomar un conjunto de elementos de China, donde
ya exista la escuela del Estudio de lo Occidental.
El conocimiento de lo prctico y lo til se asoci con un afn por
promover un conocimiento de lo racional contra las supersticiones y la
sumisin a las fuerzas de la naturaleza, asociando esto tambin a un
pensamiento en torno a las esferas de lo econmico y lo pblico y a las
formas arbitrarias de la autorirdad (ver www.cauon.net/news/
articleView.html?idxno,). En tensin con esto, unas dcadas mas tarde
cuando el pensamiento y la tica tradicional coreana se sintieron
desafiados por las influencias provenientes de Occidente, una nueva
corriente ideolgica y religiosa apareci para responder al nuevo
desafo. Esta corriente, iniciada por Cho Cheu, fue la llamada Tonghak,

84

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

o Escuela del Conocimiento Oriental. La principal idea de la


Tonghak fue considerar que el Hombre es Dios, por tanto debemos
tratar y relacionarse con los dems como si se estuviese sirviendo a
Dios. La Tonghak tambin intent terminar con el sistema feudal que
gobernaba la sociedad promoviendo la idea de igualdad entre todas las
personas. Estas ideas se difundieron rpidamente entre la maltratada
poblacin
campesina y fueron la inspiracin para la llamada
sublevacin campesina Tonghak". (Domenech 2001, 39-40)
En Japn la escuela kokugaku, aparecida en el XVIII, se
proyect hasta las primeras dcadas del XIX, asumiendo entonces
posiciones polticas (Jansen 2000, 204). Esta posicin proto-identitaria
lleg a concebir a China como asociada a todo lo de negativo que tena
o que sufra Japn y su cultura (Jansen 2000, 206). En esta posicin
debe destacarse a Noorinaga, Motoori (1730-1801) quien inici la
reaccin contra los seguidores de la extrema admiracin por el
pensamiento chino. Sostena que los japoneses deban buscar el
conocimiento en su genio nativo, y no en fuentes chinas extranjeras. La
bsqueda de una cultura japonesa pura, le llev hacia la literatura
japonesa ms temprana. En esos textos fundaba lo que exalt como el
corazn de los valores del pueblo japons: un simptico y emocional
entendimiento con los dems y una habilidad intuitiva para distinguir el
bien del mal, sin una racionalizacin compleja (Ver Gordon 2003, 43).
La red de la Enseanza Nacional se expandi significativamente a
comienzos del siglo XIX. El pensamiento de Noorinaga, que no
conllevaba implicacin poltica explcita, fue desarrollado en esa
direccin por Hirata Atsutane (1776-1842). ste artculo ideas de
lealtad al Japn, que por entonces no iban ms all de la estrecha
lealtad al daimyo (seor militar) y su dominio, hacia una suerte de
nacionalismo, que caracterizara las respuestas a los poderes
occidentales en las dcadas siguientes. Hirata exalt a Japn como la
tierra de los dioses Shinto. Elev a Japn a un lugar superior en el
orden internacional. l y sus seguidores vieron los signos de miseria o
problemas como evidencia de que los gobernantes fallaban en sus
obligaciones. La nocin de nacionalismo comenz a trascender el
rgimen Tokugawa o la dinasta imperante. Los seguidores de Hirata
fueron miles y muchos se dedicaron a difundir el ideario de la
Enseanza Nacional. Fue en la primera mitad del siglo XIX, a partir de
la obra de Hirata, que se radicaliz el nativismo, propagando los
grmenes de una conciencia nacionalista, frente a la amenaza de la
invasin extranjera: ante la imposicin de tratados diplomticos

asimtricos. En ese momento, el otro dej de ser China, para ser


identificado ahora con los brbaros quienes traen con ellos la tcnica,
el capitalismo, los armamentos, la industria y la dominacin
imperialista (Ortiz 2003, 35-6). Uno de los seguidores ms radicales de
esta tendencia fue Aizawa Yasushi (1782-1863) quien escribi las
Nuevas Tesis, en 1825, en las cuales mezclaba el mensaje antioccidental con una crtica anti bakufu (gobierno militar). El texto
condenaba la debilidad de la elite gobernante, que viva de espaldas a
las amenazas de los barcos occidentales, cuyas visitas crecan ao a
ao. Aizawa pensaba que los misioneros cristianos fcilmente llegaran
a convertir a las masas y destruir la esencia del Japn. Postulaba que los
gobernantes deban reclutar personas de talento y servir de modelo
moral, propona tambin un poder ms centralizado (Gordon 2003, 44).
La respuesta de la intelectualidad de Vietnam ante la ocupacin
francesa, tal como la de China ante los ataques de Occidente, estuvo
retardada por la necesidad de suplantar los valores sociales confucianos
con un nuevo compromiso con la nacin, como foco de lealtad y con la
idea de las destrezas tecnolgicas como medios de progreso. Despus
de la ocupacin francesa, muchos vietnamitas continuaron todava por
una generacin buscando su modelo externo en China (Fairbank et alt.
1973, 863).
Entre estas intelectualidades, como en otras partes, se fueron
insinuando las posiciones centralitarias e identitarias que ms tarde se
constituiran en la disyuntiva perifrica propiamente tal. Lo que es muy
especfico es que la posicin respecto al nuevo centro mundial -la
emergencia del pensamiento perifrico propiamente tal- en estos casos,
recogi o capitaliz y reelabor, posiciones que se haban ido gestando
en relacin a proto-centros ancestrales y vecinos, cosa que parece no
haber ocurrido, o menos relevantemente, en otros lugares, en que la
disyuntiva desde el comienzo se constituy en relacin al centro
europeo-moderno. Un caso similar fue la capitalizacin de las ideas de
Ibn Taymiya, quien haba pensado la decadencia de la cultura islmica
con ocasin de la captura de Bagdad por los mongoles en el siglo XIII,
por parte de M. A. Wahab, en el XVIII.

85

86

5.

El espacio Ibero-Americano

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

5.1. Cmo y cuando se formul en el pensamiento ilustrado iberoamericano la disyuntiva perifrica en su forma cabal o en formas
proto o menos maduras? El objetivo del acpite no es presentar el
pensamiento ilustrado ibero-americano (latinoamericano e ibrico), ni
mucho menos se trata de reconstruir la polmica del Nuevo Mundo,
sino apenas rastrear en el pensamiento ilustrado la aparicin de la
sensibilidad perifrica y de un pensamiento donde se gest y apareci
la disyuntiva perifrica, instalndose en la discusin. Ello fue
ocurriendo en la disputa sobre el Nuevo Mundo, en la discusin sobre
la decadencia de Espaa y en las polmicas constitucionales, entre otras
coyunturas.
Una de las inspiraciones ms importantes de la ilustracin iberoamericana fue el contra-discurso o discurso de reivindicacin, respecto
de la imagen que el nuevo centro estaba proyectando acerca de la
regin. Esto fue particularmente doloroso para Espaa que se sinti
desplazada y humillada por potencias que otrora despreciara y cuyas
intelectualidades, en el siglo XVIII, produjeron ms innovaron y fueron
reconocidas. Aunque el pensamiento ilustrado latinoamericano y el
espaol distan de ser idnticos poseen numerosas semejanzas, una de
las cuales o quiz la ms importante es que ambos se articularon sobre
a base de la reivindicacin de una imagen degradada ante un centro que
generaba una produccin eidtica ante la cual la intelectualidad iberoamericana no poda dejar de pronunciarse. Y precisamente esta
situacin de no poder dejar de pronunciarse fue parte de la condicin
de posibilidad de la sensibilidad perifrica que asumi algo as como lo
siguiente: ha aparecido una intelectualidad muy importante (con
descubrimientos, invenciones y aparataje terico, entre otras cosas), en
el marco de una cultura que ha dado muestras de superarnos en diversos
aspectos, que est emitiendo un discurso equivocado acerca de
nosotros, construyendo una imagen falsa y denigrante de lo que somos6.

Las ideas y teoras de numerosos cientficos ibero-americanos durante


la segunda mitad del siglo XVIII, constituyeron una suerte de protonacionalismo a la vez que provocaron la proto-formulacin de la
disyuntiva perifrica: Deberemos imitar al nuevo centro para recuperar
nuestro antiguo esplendor o deberemos recuperarnos siguiendo nuestra
propia identidad?
Amrica Latina asumi como Espaa la mitad del problema: la
lucha por salvar la imagen desprestigiada por el centro, aunque no la
segunda parte: la ofensa de antiguos subordinados, porque la
intelectualidad latinoamericana no sufri un sentimiento de decadencia,
como ocurri con ibricos y otomanos. El discurso reivindicativo que
quera restablecer la verdad, contra un conjunto de falsedades
propaladas por Robertson, Buffon, De Pauw y otros, se focaliz en
probar la completa humanidad de los americanos, particularmente de
los pueblos indgenas, mostrar los avances culturales de los pueblos de
la regin, tambin particularmente de los indgenas, describir la
especificidad de los animales y plantas de esta tierra como diferentes de
las del Viejo Mundo y no como formas inacabadas de lo que all se
realiz cabalmente, mostrar la utilidad para la industria de muchos de
los productos naturales del Nuevo Mundo y, ms ampliamente,
argumentar acerca de los aportes que el Nuevo Mundo haba realizado
al Viejo, sin los cuales ste no habra alcanzado los niveles que exhiba.
Estos motivos fueron claves en el desarrollo de este proto-pensamiento
perifrico.
A travs de mutaciones y maduraciones el pensamiento perifrico
alcanzara cabalmente madurez en Espaa hacia 1800 y en
Latinoamrica en los 1840s. Los principios de la ilustracin, como el
empirismo, el criticismo (o lo que sus contradictores llamaron
escepticismo), la avidez de conocimiento, ese racionalismo utpico
que sostena que el mundo era comprensible y mejorable, en ningn
caso corresponden a la disyuntiva perifrica. Lo significativo, para este
efecto, es cmo la ilustracin, como tantos otros movimientos eidticos
nacidos en el centro, se fue periferizando. Esto quiere decir, que se
fue adaptando a las condiciones de una sociedad distinta, asumiendo
algunas dimensiones que no posea originariamente y, principalmente,
que fue atravesado por una disyuntiva que no se encontraba
originariamente y pas a estar transido o polarizado por la disyuntiva

6
Prestar odos a los discursos de los dems, una fortaleza de las intelectualidades
perifricas y un peligro
El hecho de prestar odos al discurso del nuevo centro es algo clave, es una forma de
grandeza y fuerza de los pequeos y dbiles: ser capaces de escuchar a los fuertes y de
asimilar su discurso. Los fuertes (y los dogmticos) muchas veces no se enteran del
discurso de los dbiles o de los otros en general: no les llega y si les llega no les toca,
puesto que no es considerado dentro del mbito de lo relevante. Frecuentemente, es una
derrota militar aquello que despierta este inters entre la intelectualidad de la sociedad
derrotada. Pero las derrotas militares no constituyen la nica causa: como se ha sealado
antes, los viajes, las lecturas y el consecuente efecto de demostracin contribuyen
igualmente a ello.

87

Esta fortaleza que significa el ser capaz de prestar odos es simultneamente un peligro:
las intelectualidades perifricas frecuentemente toman demasiado en serio el discurso del
centro y asumen demasiado rpido algunas de sus mximas.

88

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

ser-como-el-centro versus ser-nosotros-mismos. De hecho, aunque no


se optara por una de las alternativas de la disyuntiva, ya el slo hecho
de haberla asumido como problema es lo que revela la condicin de un
pensamiento perifrico y de una intelectualidad que se asume como
perifrica.
Viejas enemistades y descalificaciones recprocas entre los
europeos, encontraron un nuevo tema de confrontacin que tena ahora
que ver con la capacidad para ser modernos, que era de algn modo
lo que esta intelectualidad le estaba reprochando a ibricos y
americanos originarios, como aquello de que en Amrica el genio se
despierta ms temprano pero tambin se degrada ms pronto, que tanto
rebati, por otra parte, Benito Jernimo Feijoo, en su Teatro crtico
universal. Similar fue la reaccin de los criollos usamericanos7.
Entre varios movimientos en el espacio ibero-americano durante
la segunda mitad del XVIII, existieron dos que se presentaron unidos,
en ocasiones, aunque no deben confundirse, pues no son idnticos: el
reivindicacionista y el modernizador. Reivindicacionistas y modernizadores no fueron estrictamente los mismos, y los segundos quienes
formularon de modo ms maduro la disyuntiva perifrica, entendiendo
en lo fundamental la modernizacin centralitariamente, es decir en
tanto que ser-como-el-centro.

Inca haba orientado su obra a presentar la verdadera historia de su


pueblo materno reivindicando su cultura frente a las acusaciones de
barbarie, que el propio mundo ibrico haba proyectado respecto de
Amrica. Ms tarde Carlos Sigenza-Gngora (1645-1700) aludi al
pasado glorioso de las culturas prehispnicas, equiparndolo al
esplendor grecolatino. Gener un proto identitarismo exaltando las
leyes y formas de gobierno de los antiguos mexicanos donde vea
virtudes polticas tales como las de los reyes de la antigedad clsica.
Tanto as, narra Enrique Florescano, que cuando lleg el nuevo virrey,
instal un arco decorado con las figures de los sabios y reyes indgenas.
(Ver Florescano (1997). Por su parte, Juan Jos de Eguiara Eguren
(1696-1763) con su Biblioteca Mexicana, desarroll ms explcitamente las ideas reivindicacionistas, en oposicin al discurso
europeo. La ocasin especfica fue su lectura de las Epstolas (1835)
del espaol Manuel Mart, que le escandalizaron con sus observaciones
sobre la particular ausencia de cultura letrada en Mxico. Recordaba
que ocurrisenos la idea de consagrar nuestros esfuerzos a la
confeccin de una Biblioteca Mexicana, en la que nos fuese dado
vindicar de injuria tan tremenda y atroz a nuestra patria y nuestro
pueblo, y demostrar que la infamante nota con que se ha pretendido
marcarnos es, para decirlo en trminos comedidos y prudentes, hija tan
solo de la ignorancia ms supina. Y que su trabajo se orientaba a evitar
que otros dejndose arrastrar por los prejuicios y engaosas
apreciaciones, acaben por participar de idnticos errores y se lancen a
divulgarlos (Citado por Rovira 1993-4, 614-5). La Biblioteca
Mexicana naci, seala Kohut (2008, 65), del anhelo de demostrar la
existencia de una erudicin y cultura americanas. Es particularmente
sintomtico el hecho de que empiece con una extensa defensa de los
indgenas, a pesar de que Mart no haba pensado en los antiguos
indios, sino en los actuales habitantes de Mxico, en los espaoles
nacidos en Amrica y en los que oriundos de otras partes se han venido
a vivir a ella, considerndolos en conjunto como muy extraos a la
mansin y recinto de Minerva; los monumentos que hacen patente la
cultura de los antiguos mexicanos (Prlogo IV); los testimonios sobre
los colegios y los centros de enseanza de los indios mexicanos
(Prlogo V); ensalza su amor y aficin por la poesa y la oratoria
(Prlogo VI); y concluye (Prlogo VII) que los mexicanos deben ser
con razn contados entre los pueblos cultos.
Entre los ilustrados propiamente tales, Xavier Clavijero conoci
en Italia las Investigaciones filosficas sobre los americanos de Pauw,

5.2. Uno de los lugares epistmicos en que mejor se expresa el


asomo de la disyuntiva perifrica es en la defensa de la imagen de
Amrica. Es muy conocido el hecho que un conjunto de intelectuales
ilustrados europeos, George Louis de Buffon, Cornelius de Pauw,
Guillaume Raynal, William Robertson, Antonio de Ulloa, hicieron una
caracterizacin de los americanos y/o de los ibricos, de su cultura y de
la naturaleza del continente americano, en la cual les consideraban
inmaduros y/o decadentes y/o imperfectos y/o de segunda clase,
respecto a las expresiones del Viejo Mundo, junto a una imagen de las
potencias conquistadoras como crueles y retrgradas.
Antes de la aparicin de la obra de estos autores, ya Garcilaso
7

La reaccin en el pensamiento usamericano del XVIII


Las ms importantes figuras intelectuales de la poca como Benjamn Franklin, Thomas
Jefferson y Alexander Hamilton reaccionaron ante las descalificaciones de Raynal,
Buffon y de Pauw. Jefferson, no slo public sus Notas sobre el Estado de Virginia,
apuntando a refutar numerosas aseveraciones, sino que adems estableci contacto con
Buffon y le envi especies americanas, para mostrarle sus errores y conducirle a
modificar sus concepciones.

89

90

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

libro que le motiv, debida la ignorancia de la ciencia europea sobre


Amrica, a escribir La Historia Antigua de Mxico, para servir del
mejor modo posible a mi patria, para restituir a su esplendor la verdad
ofuscada, ubicando su Historia de modo explcito en las polmicas
sobre la naturaleza, la civilizacin y el aporte de Amrica al mundo. En
otra obra, Disertaciones, convirti las largas descripciones sobre el
mundo indgena contenidas en su Historia en argumentos dentro de la
polmica. De este modo, si haba descrito los ritos religiosos
repugnantes, los sacrificios humanos y el canibalismo de los aztecas,
los cuales haba considerado justificaban la destruccin de su existencia
poltica y cultural, sin embargo, y a pesar de ello, al comparar su
religin con las de la antigedad europea y oriental, en ltima instancia
la defiende al afirmar que la religin de los mexicanos fue menos
supersticiosa, menos indecente, menos pueril y menos irracional que las
de las ms cultas naciones de la antigua Europa, y que de su crueldad
ha habido ejemplos -tal vez ms atroces- en casi todos los pueblos del
mundo (2003, 811). Clavijero describi a los pueblos mexicanos como
pueblos cultos con un sistema de religin, sacerdotes, templos,
sacrificios y ritos ordenados al culto uniforme de la divinidad, con una
organizacin estatal, ciudades ordenadas, jurisdiccin y justicia,
propiedad privada (2003, 743s). Sin embargo, concede que las naciones
ms civilizadas de Amrica eran muy inferiores en cultura a la mayor
parte de las naciones europeas; que sus artes no estaban tan
perfeccionadas, ni sus leyes eran tan buenas ni tan bien ordenadas, y
que sus sacrificios eran inhumanos y algunas de sus costumbres
extravagantes (2003, 743).
La obra de estos ilustrados latinoamericanos, de fines del XVIII y
primeros aos del XIX, no alcanza a formular la disyuntiva perifrica
de modo cabal, se trata de acercamientos por la va de los motivos. En
tal sentido es tambin una forma proto-perifrica de pensamiento, sin
alcanzar formulaciones acabadas, para las cuales hubo que esperar
dcadas hasta Esteban Echeverra (1805-1851), Domingo Faustino
Sarmiento (1811-1888) y Juan Bautista Alberdi (1810-1884). En este
esquema, las elaboraciones tericas de los ilustrados apuntaron a
marcar una posicin, reivindicando diferencias que no eran
desigualdades. Varios de los motivos que contribuyen a constituir el
pensamiento perifrico se desarrollaron entre los ilustrados
latinoamericanos de modo manifiesto, aunque ya antes haban tenido
proto manifestaciones como en el caso de Garcilaso Inca (1539-1616).

5.3. Una discusin clave en la cual se expres la tensin entre ser


como el centro y ser nosotros mismos se produjo en torno a la
supuesta decadencia de Espaa. sta se suscit a partir dela aparicin
de textos en Francia acerca del aporte que Espaa habra dejado de
hacer a Europa. La coyuntura fundamental fue la aparicin del artculo
de Nicols Masson de Morvilliers (1740-1789) en la Enciclopedia
Metdica, a mediados del los 1780s, denunciando los nulos, o muy
pocos, aportes de Espaa. Desde hace dos siglo, hace cuatro o hace
diez qu ha hecho Espaa por Europa? Las artes se han extinguido, las
ciencias y el comercio. Tiene necesidad de nuestros artistas para sus
manufacturas y los estudiosos estn obligados a instruirse a escondidas
en nuestros libros. Espaa carece de matemticos, de mdicos y
astrnomos y de naturalistas. Este artculo motiv un profundo
malestar en sectores intelectuales y de gobierno, tanto en la pennsula
como entre algunos latinoamericanos residentes en Europa.
De hecho la reaccin motiv una discusin sobre los criterios para
evaluar los avances de los pueblos, que permitieron discutir acerca de
lo que estaba ocurriendo en la poca. Entre los espaoles la discusin
se plante en trminos de decadencia o no, entre los latinoamericano,
que no tenan la imagen de un pasado glorioso, se plante en trminos
de imagen verdadera o falsa. Tal discusin no apunt slo al contenido
sino a la necesidad de lo que puede llamarse una poltica de imagenpas8, que envolvi a los ilustrados propiamente tales y a otros,

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92

Accin concertada por la imagen-pas


La lucha por la imagen-pas (imagen-Ibero-Amrica) no fue asumida solamente por
numerosos autores, como individuos, sino que, al menos en cierto grado, de manera
concertada como puede advertirse por la carta de Gaspar Xurez a Juan Ignacio Molina a
propsito de la traduccin y publicacin en Roma de la Enciclopedia Metdica. La carta
de Xurez a Molina dice: Sali ya a luz el primer tomo de la Geografa de la
Enciclopedia Metdica, donde est el artculo Amrica. El traductor romano lo castiga
algo (al tomo), pero no como lo merece, porque deja muchos errores sin corregirlos y
calumnias sin refutarlas. () Si el autor del artculo de la antigua (edicin) fue de Pauw
(Paw) o alguno de su carcter, del de la moderna parece que es M. Masson, tan malo o
peor. Los editores de Padua en su aviso al lector que lo trae el (igualmente el texto) de
Roma, dicen: Reivindicando el honor de Espaa, poniendo delante de los ojos las
prerrogativas luminosas que la caracterizan, nos haremos un deber seguir las
instrucciones del seor Abate Cavanilles, que ha hecho observaciones admirables sobre el
artculo Espaa, en el cual M. Masson ha derramado toda la amargura de su estilo mordaz
y su odio contra los espaoles. Si ha habido un espaol que ha hecho sus observaciones
sobre el artculo Espaa. No habr un americano que las haga sobre el artculo Amrica?
Esto me ha movido para hacer yo algunas observaciones y para desear que Ud. tambin
las hiciera. He hablado a este impresor y al traductor para que en el artculo Indias
Occidentales se pongan nuestras observaciones y correcciones del artculo Amrica, y

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

impregnados de algunas ideas ilustradas, aunque sobre todo acentuaban


las dimensiones tradicionales y religiosas, aludiendo a la gloria pasada
de Espaa. En realidad, el puesto que ocupaba Espaa en Europa fue un
asunto de discusin que llevaba a otra que le subyaca: Cules son los
criterios para determinar el lugar que le correspondera a Espaa, seran
criterios modernos o criterios antiguos y religiosos? Lo relevante para
el efecto, es que esta coyuntura propici la discusin en torno a si
Espaa deba apuntar a ser-como-el-centro (ese nuevo centro que se
haba constituido) o si deba apostar a profundizar en su propia
identidad.
Ello fue posible en el marco de, y alimentado por, una sensibilidad
de decadencia, que ya se encontraba presente en la intelectualidad
espaola. Esta conciencia puede advertirse claramente en la obra
de Antonio de Capmany. ste, en 1773, hizo circular el Comentario
sobre el doctor festivo, obra que contena afirmaciones como que
ordinariamente los que son incapaces de apreciar la Era presente se
hacen los apologistas de los tiempos pasados porque no hallan otro
modo de vengar su inferioridad, agregando que es muy perniciosa
toda opinin que nos mantenga en la desvanecida creencia que no
podemos ser mejores; y, dirigindose ahora al pueblo espaol: que se
esfuerce en hacer respetable su Nacin no con el vano orgullo de

fantsticos ttulos, ni con los pomposos panegricos de las guapezas de


nuestros tiempos heroicos [...] antes bien con el concurso de todas las
virtudes que forman el verdadero ciudadano (citados por Froldi
2003,12). Pero es ms ntida an la conciencia que se advierte en Lus
Garca del Cauelo, redactor principal del peridico El Censor,
aparecido entre 1781 y 1787, y donde se destacan aquellos nmeros a
propsito del articulo Espaa, publicado por Masson y de la reaccin
de Juan Pablo Forner.
En su Apologa, Juan Pablo Forner haba sealado que por ms
que el nombre de Apologista sea tratado con cierto aire de irrisin en
las censuras de algunos que se han empeado en ser reformadores
universales, yo no me arrepentir jams de haber orado la causa de mi
patria contra la calumnia o contra la maledicencia (1786a, xv-xvi).,
porque casi toda Europa est hoy hirviendo en una especie de furor,
por querer cada nacin levantar y engrandecer su mrito literario contra
las dems que se lo disputan (1876a, 4). Qu nacin hay hoy sobre
cuya constitucin, sobre cuyo saber se dispute ms, se dude ms, se
calumnie ms, se falte ms a la razn, a la justicia, al decoro? A nadie
hemos provocado, y furiosamente nos acometen cuantos del lado de
all de los Alpes y Pirineos constituyen la sabidura en la maledicencia.
Hombres que apenas han saludado nuestro anales, que jams han visto
uno de nuestros libros, que ignoran el estado de nuestras escuelas, que
carecen del conocimiento de nuestro idioma (1786a, 10). Y he aqu
uno de los principales fundamentos en que apoyan sus acusaciones los
que despus del extravagante Voltaire no saben pensar sino lo que l
escribi: En Espaa no se piensa: la libertad de pensar es desconocida
en aquella Pennsula: el espaol para escribir y pensar necesita la
licencia de un fraile (1786a, 18). Afirmaba Forner, como repuesta, que
en todo caso la religin es la principal ciencia del hombre; ella es la
que le distingue, sin equivocacin de los irracionales: en Espaa se han
reducido a mtodo, y han sido hechas verdaderas ciencias la natural y la
revelada (1786a, 95).
La posicin de Garca-Cauelo es claramente distinta y alude a
no defender Espaa sino a evaluar verdaderamente su situacin, pues
no consiste el amor a la patria en sostener con razn o sin ella que el
pas en que uno ha nacido es el ms floreciente de todos, sino en desear
eficazmente que lo sea en verdad y en aplicar a este fin los esfuerzos
posibles, obras, obras son amores (citado por Froldi 2003, 4). En tal
sentido, la idea no es negar la realidad sino asumirla adecuadamente y
sta es percibida por l como decadencia, como errores comunes y

me han prometido ponerlas. Con que no falta sino que nos empeemos (Ronan y Hanish
1979, 58-59).
En Espaa, se hizo poltica de Estado la lucha por la imagen pas. Concursos literarios,
publicaciones, discusin pblica se ocuparon de este asunto Floridablanca hizo pblica
en la imprenta Real la obra de Juan Pablo Forner, defendiendo a Espaa de las
acusaciones de Masson y de tantos otros. Cayetano Alczar ha destacado que El primero
en protestar contra el artculo y su preguntita contra nosotros fue el ilustre botnico
Antonio Jos de Cavanilles, que viva en Pars, y public unas Observations sur l'article
Espagne, y cuya traduccin espaola fue protegida por Floridablanca. Mayor resonancia
internacional alcanz el discurso dedicado a la defensa de Espaa contra la pregunta de
Masson pronunciado en la Academia de. Berln, el 26 de enero de 1786, por el abate
Denina. Floridablanca entendi que el Gobierno espaol deba intervenir directamente en
esta polmica y encarg a Forner su Apologa, que se public por cuenta del Estado
espaol (Alcazar 1955, 48-49). Pero antes de ello, el artculo de Masson motiv a que la
Academia de la Lengua, por su parte, convocara a un concurso anual para la elaboracin
de una apologa. El premio, sin embargo, no fue adjudicado. Floridablanca propuso
entonces a Juan Pablo Forner que redactara una apologa contra Masson de Morvilliers,
gratificndole con 6.000 reales. Producto de ello precisamente fue la Oracin apologtica
por la Espaa y su mrito literario que se public en 1786. Una situacin similar se
produjo en el caso ruso con A. Jomiakov, quien en su artculo Opinin de los extranjeros
acerca de Rusia, se defiende supuestamente, segn McNally (1966, 89), de los pareceres
del Marqus de Custine, quien haba publicado su libro Rusia en 1839 (Paris 1843).

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Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

causas que impiden la comunicacin y extensin de las luces esto es,


condiciones que obstaculizan el perfeccionamiento de las artes liberales
y mecnicas, as como an est por realizarse un equilibrio sano entre
trabajo y ganancia que, segn las enseanzas de la naturaleza, debera
ser factible (Frioldi 2003, 5). Y aludiendo a los apologistas, se pregunta
qu valor tendra en la actualidad sealar si fuera cierto que Espaa
hubiese dado inicio a las artes y a las ciencias, y que en todos los
campos del saber hubiera posedo autores insignes?, qu motivo de
gloria sera el haber permitido a los otros pases que la superaran en la
poca moderna? (Froldi 2003, 6). Garca Cauelo contina ms
adelante insistiendo en esto y sosteniendo que lo que ha hecho es
intentado explicar los motivos de la decadencia y evidenciarlos ante los
ojos de todos. Apuntando a las causas de tal decadencia seala que en
Espaa se ha vivido en los ltimos siglos bajo el signo de un culto a un
destino de felicidad ubicada en la otra vida. Desde Felipe II para
adelante cada gnero de esfuerzos se hizo para derribar a la nacin:
furonse pues tomando poco a poco las ms eficaces providencias para
abatir la altanera de nuestro genio, para desnaturalizar nuestro carcter,
para disipar nuestra gloria, para ahuyentar de entre nosotros esas artes y
esas ciencias, para inutilizar todos los prodigiosos medios de ser ricos,
para que jams hubiese entre nosotros agricultura, industria, comercio
(Citado en Froldi 2003, 6).
Las posiciones de Forner y Garca Cauelo representan dos
criterios diversos para evaluar. La obra apologtica de Forner consiste
en probar que Espaa, en verdad, se encuentra en el primer puesto de
Europa y que sus aportes son los mejores si se los juzga con el criterio
acertado. Esta polmica es particularmente importante pues muestra la
aparicin en Espaa de la posicin centralitaria, as como mejores
esbozos de una posicin identitaria, aunque no formulados todava con
rigor y, como ocurre frecuentemente en sus primeras formulaciones,
muy conservadora. Motivos perifricos claves afirmados en una
sensibilidad: si nos comparamos con otros, hemos decado, nuestra
situacin relativa fue en el pasado mejor, existen regiones o pases que
han progresado notoriamente ms que nosotros y que nos aventajan en
conocimiento-poder o como dice Garca Cauelo: no somos superiores
ni aun iguales a las dems Naciones sabias y poderosas de la Europa, en
ciencias y artes, en riqueza y poder. En esta sensibilidad se inspiran
algunos de los motivos o nociones claves del pensamiento perifricocentralitario.

5.4. Otro movimiento en el cual se puede percibir la emergencia de


la disyuntiva perifrica es el independentismo, especficamente
latinoamericano en este caso, y en la obra de figuras como Juan Pablo
Vizcardo Guzmn (1748-1798) y Francisco Miranda (1750-1816), obra
que presenta elementos reivindicacionistas y modernizadores.
En el marco de su propuesta de medidas que me parecen ms
convenientes para emplear ventajosamente la fuerza, a efectos de
independizar a Amrica Espaola, Juan Pablo Vizcardo, en 1792,
formul numerosas crticas a las versiones difundidas por los sabios
europeos, errores de los que se han desprendido falsas conclusiones.
Vizcardo piensa Amrica y su condicin natural y cultural, en buena
medida como a partir de la herencia de Clavijero. Ahora bien su
estrategia ser, sostiene, presentar la verdad como respuesta a los
errores imperantes, dado que como premisas falsas no pueden llevar
sino a conclusiones errneas, seguiremos equivocados con respecto a
Amrica Espaola, mientras se la juzgue a travs de las opiniones
dominantes en Europa en este momento. Ello es tanto ms grave, pues
tales opiniones se afirman en los sabios respetables que han estudiado
cuidadosamente el Nuevo Mundo. Pero con qu aplomo osara yo,
hombre desconocido, contradecir las afirmaciones ms decididas de
Raynal, Robertson, Ulloa, etc. si no fuera con la ejemplificacin en la
mano? (1998, 63) y, por tanto, seala estar encantado de poder
presentar una prueba que har abandonar a todo hombre sensato, una
parte de los prejuicios de Europa, sobre el estado de desolacin, que se
cree existe en Amrica Espaola (1998, 68). Queda entonces a la vista,
la diferente estrategia para reivindicar Amrica de Vizcardo respecto de
Forner, quien se escuda argumentando la superioridad de Espaa sobre
la base de la religin que posee.
Explicando las motivaciones que han tenido algunas personas para
entregar una mala imagen de Amrica (y de Espaa) destaca, por una
parte, la enemistad tradicional entre diversas naciones europeas,
cuestin que llevara a Raynal, Robertson y otros a empaar la
reputacin de los espaoles criollos (1998, 72) y, por otra, los intereses
para justificar la explotacin, especficamente en relacin a los
indgenas, porque pocas cosas han sido representadas de tantas
maneras diferentes como los indios, sobre todo los de los imperios de
Mxico y del Per, civilizados an antes de su conquista por los
espaoles. Sin embargo, algunos europeos, con ideas superficiales, o
teidas por sus pasiones, los han degradado casi por debajo de la
especie humana (1998, 81).

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Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

Refirindose especficamente a las opiniones de Raynal acerca de


la molicie, la cobarda y sobre la ignorancia de los pueblos en el
manejo de las armas, y que un enemigo audaz no podra tener menos
ventajas sobre los espaoles, que las que estos mismo tuvieron sobre
los Americanos, afirma Vizcardo que pasa a continuacin a examinar
lo que en el carcter de los Espaoles Americanos ha podido dar lugar a
difamarlos tan groseramente, no en el deseo de responder a quien tan
cobardemente difama a un grupo tan numeroso de descendientes de
Europa, que por el alejamiento fsico y moral en que se encontraban, no
podan avergonzarlo por su ignorancia o su mala fe (Vizcardo 1998,
71). Ante ello, reclama que muchos de los defectos atribuidos a los
criollos emanan de la falta de libertad, que es lo mismo que produjo la
decadencia de Espaa. Varios autores se han dado el trabajo de
encontrar las causas de la asombrosa rapidez con que el comercio y el
podero de Espaa declinaron al mismo tiempo; sin darse cuenta que no
era otra que la del despotismo. La libertad es el gran resorte de un
estado; roto este resorte todo se derrumba (Vizcardo 1998, 137-8).
5.5. Un discurso centralitario muy maduro es el que se advierte en
el artculo publicado en 1909 en la Edimburg Review, por James Mill
(1773-1836), quien lo habra escrito en colaboracin con Francisco
de Miranda, de acuerdo a la opinin experta de Carmen Bohrquez
(2006, 4), artculo que fue reeditado con anexos por Jos Mara
Antepara, en 1810, y con la colaboracin de mismo Miranda, bajo el
ttulo de La emancipacin suramericana. Esta obra, escrita claramente
desde el punto de vista de Gran Bretaa y su posicin geopoltica en el
espacio internacional de 1800, se presenta como un proyecto en el cual
Amrica del Sur encontrara un destino mejor que bajo la dominacin
ibrica y coincidente con los intereses de esa potencia imperial. Esta
coincidencia de intereses pasaba porque Amrica del Sur se
comprometiera con la propuesta centralitaria que Mill formul antes
que ningn latinoamericano y que supuestamente Miranda habra
asumido, sea como parte de su pensamiento, sea como un cebo para
tentar a Inglaterra a comprometerse con el proyecto independentista en
el cual se hallaba l embarcado.
La promesa de Amrica, en oposicin a una Europa sumida en la
amenaza desptica de Bonaparte, se describa como las brillantes
posibilidades que parecen abrirse para nuestra especie en el Nuevo
Mundo, y la nube que todava se condensa sobre el Viejo, presentan en
esta hora un tema de reflexin para la parte pensante del pueblo

britnico, tan interesante que no sabemos si pueda imaginarse uno que


lo sea ms, excepcin hecha del asunto de la esclavitud o la libertad
(2006, 17). Esto se hace pensable debido al exitoso experimento de la
Amrica del Norte que, posiblemente convencido por Miranda, sostena
Mill los habitantes del Sur tienen la ambicin de imitar (2006, 17). El
xito de los Estados de la Amrica del Norte, que eran nuestras
propias colonias, y haban sido administradas siempre bondadosamente reside en que con su independencia ha significado para
nosotros mayores ganancias que su subyugacin (2006, 17). Cul es
el resultado, en cuanto al comercio? Muestra de ello, es un hecho
verdaderamente extraordinario que durante los aos recientes, hemos
exportado ms bienes de produccin y manufacturados a los Estados
Unidos de Norteamrica que a toda la Europa. Si tales son los
resultados de la prosperidad de los Estados Unidos, cuntas veces
mayores sern aquellos que necesariamente debern seguir a la
prosperidad de la Amrica del Sur?, especialmente cuando la del Sur
est ricamente dotada de aquellos bienes que en Europa tienen mayor
demanda (2006, 18).
De hecho la del Sur es una potencialidad que se realizar por la
civilizacin. Del suelo de la Amrica del Sur, una buena parte es mucho
ms favorable para el cultivo, mucho ms fructfero; y todo ello sera
facilitado por la experiencia de naciones que han hecho algn progreso
en lo que se refiere a la civilizacin (2006, 18).
Si los 6 millones de habitantes importan ms que toda Europa,
cuanto ms no ocurrir con los 16 millones del Sur, aunque es cierto
que los hbitos morales e intelectuales de la gente de la Amrica del
Sur no son tan favorables al desarrollo como los de la gente de la
Amrica del Norte (2006,19). Pero esto ser fcil de solucionar
remediando la causa: Su industria ha sido asfixiada, sus mentes han
sido mantenidas en la ignorancia por un mal gobierno; de ah que sean
indolentes y supersticiosos. Pero remuvase la causa, y los efectos
dejarn de darse (2006, 19).
No slo ello, la independencia de la del Sur, asociada a Gran
Bretaa, repercutira tambin en el Asia, donde Gran Bretaa tiene
todos nuestros inmensos intereses en las regiones de Asia aumentan a
un grado que, en el presente, no es fcil concebir, ya que se obtendra
acceso directo a ellos a travs del ocano (2006, 21). Esto tiene que
ver con la posibilidad de un canal transocenico en Panam o
Nicaragua. Se pregunta Sera entonces mucho esperar que la China y
el Japn, por s mismos, as llevados ms cerca de la influencia de la

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Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

civilizacin europea -sujetos ms constantemente, y de modo mucho


ms poderoso, a la operacin de sta-, fuesen incapaces de resistir tan
saludable impresin, y que pronto recibiesen importantes cambios en
sus ideas, artes, costumbres e instituciones? La esperanza descansa, al
menos, sobre bases tan slidas que parece elevarse casi hasta la
certeza. Y si ello ocurriere entonces qu gloriosos resultados
podran esperarse para el Asia toda, esa vasta proporcin de la tierra,
que, incluso en sus reas ms favorecidas, ha sido condenada durante
todas las eras al semi-barbarismo y las miserias de un poder
desptico? En todo caso, comenta Mill una cosa al menos es cierta:
que la Amrica del Sur, que tanto necesita habitantes industriosos,
recibira miradas de diligentes chinos, que ya pululan en el
archipilago oriental en busca de empleo y comida. Esto, para el
continente, sera una adquisicin de increble importancia, y la
conexin as conformada entre ambas naciones acelerara an ms la
adquisicin de perspectivas ilustradas y modales civilizados incluso en
la misma China (2006, 22-23).
5.6. En sus propios textos, Francisco de Miranda formul algunas
propuestas proto-perifricas. A propsito de la conferencia tenida en
Hollwood el 14 de febrero de 1790, sealaba (2004, 12) que la
Amrica se cree con todo derecho a repeler una dominacin igualmente
opresiva que tirnica y formarse para s un gobierno libre, sabio y
equitativo; con la forma que sea ms adaptable al pas, clima e ndole
de sus habitantes Repite estas ideas en un comunicado de 1892,
sugiriendo que Revolucin Francesa progresaba rpidamente hacia un
sistema de libertad, aunque con algo de aquella exageracin propia del
carcter nacional.
Aos ms tarde, en 1808, en su nota Al ilustre cabildo y
ayuntamiento de la ciudad de Buenos Aires (2004, 28-29), argumenta
que lleg el tiempo ya de echar a los brbaros que nos oprimen, y de
romper el cetro de un Gobierno ultramarino. Acordaos de que sois los
descendientes de aquellos ilustres indios, que no queriendo sobrevivir a
la esclavitud de su patria, prefirieron una muerte gloriosa a una vida
deshonrosa. Complementa esto sealando que desde el descubrimiento del Nuevo Mundo hasta ahora no hay un solo publicista que
se atreva a sostener que la guerra de la Espaa contra los pueblos de
Amrica, haya sido justa y que cuanto a vosotros, compatriotas, la
Corte de Madrid, lejos de derramar en vuestros pases los rayos de la
civilizacin, no ha procurado sino extinguirlos u ocultarlos; siguiendo

en ello las mximas ordinarias del despotismo, cuya tirana no puede


reinar sino sobre la ignorancia de los pueblos. En nuestros das, est
prohibido hasta a los nobles del pas, que movidos de una ambicin
laudable quisieran aprender en tierras extranjeras las ciencias y las
artes, el salir de su patria, sin haber obtenido primero una licencia
especial de la Corte que rara vez se concede. Y si se aade a esto que
la simple navegacin de los ros, el trnsito de muchos caminos, la
comunicacin de un puerto a otro sobre nuestras mismas costas, y la
sola proposicin de abrirnos canal de navegacin en el Istmo de
Panam han sido o son actualmente crmenes capitales en el Cdigo
espaol; entonces se podr formar alguna idea del abominable sistema
con que la Espaa ha gobernado estos pases?
En su Proclama (2004, 40-41) destaca que hace tres siglos ha
que los espaoles se apoderaron por fuerza de este continente y que,
en consecuencia poseyendo una tierra fertilsima, con metales de toda
especie, con todas las producciones del mundo, somos miserables,
porque el monstruo de la tirana nos impide el aprovechar estas
riquezas. El gobierno espaol no quiere que seamos ricos, ni que
comuniquemos con las dems naciones porque no conozcamos el peso
de su tirana. Esta no puede ejercerse sino sobre gentes ignorantes y
miserables. Compatriotas: el mundo est ya muy ilustrado para que
suframos tantos ultrajes, somos demasiados grandes para vivir en una
tutela tan ignominiosa. Rompamos las cadenas de esta esclavitud
vergonzosa y hagamos ver al mundo que no somos tan degradados
como la Espaa piensa. Para realizar dicha tarea pona como ejemplo a
loa americanos del norte: Sigamos las huellas de nuestros hermanos
los americanos del Norte, estableciendo como ellos un gobierno libre y
juicioso obtendremos los mismos bienes que ellos obtienen y gozan al
presente. No ha ms que veinticinco aos que son libres; sin embargo,
qu ciudades no han edificado despus de esta poca, qu comercio no
han establecido, qu prosperidad y contento no se ve entre ellos? Y
nosotros, ms numerosos, habitando un suelo rico, sufriendo lo que
ellos nunca sufrieron, quedaremos siempre en la miseria, en la
ignorancia y en la esclavitud? Las Artes y las Ciencias sern extranjeras
en la Amrica Meridional. Unmonos por nuestra libertad, por nuestra
independencia. Que desaparezcan de entre nosotros las odiosas
distinciones de chapetones, criollos, mulatos, etctera. Estas slo
pueden servir a la tirana, cuyo objeto es dividir los intereses de los
esclavos para dominarlos unos por otros. Un gobierno libre mira todos
los hombres con igualdad.

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Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

Mostrndose como un precursor de propuestas, que ms tarde


reformulara con mayor radicalidad centralitaria D. F Sarmiento y J. B.
Alberdi, entre otros, Miranda propuso (2004, 41) que nuestras miserias
cesarn con la tirana. Nuestros puertos abiertos a todas las naciones
nos procurarn la abundancia de lo que necesitamos y la salida de lo
que nos es superfluo. Nuestras tierras recibirn toda especie de plantas
sin restriccin. Cultivaremos y traficaremos para nosotros, no para unos
extranjeros codiciosos e injustos. Todo lo que contribuimos hoy a la
Espaa para que nos oprima lo emplearemos en limpiar nuestros
caminos, en hacer navegables nuestros ros, en abrir nuestros canales
para nuestro trfico, en establecimientos para las ciencias y
beneficencia pblica.

La Constitucin de 1812 se revisti de un ropaje argumentativo


que se distanci de la metafsica de la Revolucin Francesa. En su lugar
se acudi a la historia nacional como justificacin de las instituciones
que se estaban implantando. El ejemplo ms palmario del historicismo
se aprecia en el "Discurso Preliminar" a la Constitucin. En este
Discurso se trataba de dejar claro que la Constitucin de 1812 no
pretenda imitar modelos extranjeros, sino rescatar antiguas
instituciones castellanas, navarras y aragonesas del olvido al que haban
sido condenadas por el absolutismo de algunos Reyes. A lo largo de los
debates constituyentes las referencias a la historia fueron constantes. El
recurso a la historia fue casi obligado. El historicismo se convertira en
una de las caractersticas ms seeras de la Constitucin del 12, y uno
de los aspectos que le granje mayor simpata entre liberales no
partidarios del ideario revolucionario francs. Frente a los afrancesados,
que haban seguido la causa de Napolen en 1808, se alzaron los
autodenominados "patriotas", que pretendan conservar el trono en
manos de Fernando VII. Pero entre estos patriotas el grupo ms
influyente, el de los liberales, tambin participaba de las ideas
francesas. Ciertamente rechazaban el modelo napolenico, pero
admiraban, sin embargo, el modelo revolucionario francs de 1791.
Desde esta perspectiva, Francia estaba presente en ambos lados de la
contienda poltico-militar: por un lado los afrancesados, partidarios del
autoritarismo imperial (aunque con ciertos matices, segn vimos), por
otro los liberales francfilos, defensores del constitucionalismo
revolucionario (Fernndez-Sarasola 2005, 88-89).

5.7. En la discusin que se produjo respecto de la constitucin de


1812 puede advertirse otro paso hacia la formulacin de la
disyuntiva perifrica9. La escisin que se advirti en la polmica en
torno a los aportes de Espaa a Europa, fue cristalizando en posiciones
manifiestamente centralitarias (afrancesadas, reformistas, rupturistas)
e identitarias (patriotas, apologistas).
Ignacio Fernndez-Sarasola (2005, 8-9) ha dividido, como
siempre en estos casos, algo esquemticamente, tres grupos de
intelectuales y/o de ideas, en la Espaa de 1800. Ha postulado que la
penetracin de las luces, sobre todo desde Francia, trajo en Espaa una
escisin doctrinal que habra de extender sus huellas a lo largo del siglo
XIX. Por una parte, surgi un movimiento de decididos opositores (los
apologistas) a todo cuanto significase una prdida de los valores y el
espritu nacional, que destacaron la historia espaola como reaccin
contra la invasin cultural francesa. Un segundo grupo (los
reformistas) que sigui las enseas de la Ilustracin ms moderada, y
cuyas influencias ms notables fueron la fisiocracia francesa y el
cameralismo alemn, lo que le llevaba a buscar reformas adminis
trativas organizadas desde el poder. Finalmente, un tercer grupo (los
rupturistas) que asumi el pensamiento ms revolucionario procedente de Francia, pretendiendo alterar las bases del Estado, a partir de
un reconocimiento de los derechos naturales de los individuos y el
establecimiento de una divisin de poderes. Forner, Cabarrs y de
Arroyal representan las 3 tendencias.
9
Para este acpite me afirmo notoriamente en el trabajo de Ignacio Fernndez-Sarasola
2005.

101

5.8. A manera de conclusin, puede sealarse que en las discusiones


ibero-americanas, apareci una denominacin para la intelectualidad
centralitaria espaola que fue descalificada como afrancesada. El
afrancesamiento, quiso expresar una incitacin no slo hacia lo
francs sino hacia las novedades que venan desde ms all de los
Pirineos. As poda confundirse lo francs, con lo ingls, con lo
italiano, con lo que vena de Suiza y Holanda e incluso de Alemania,
particularmente despus de la invasin napolenica, donde afrancesado
poda hacerse sinnimo de inclinado hacia lo francs, de extranjerizante, de anti-catlico, como tambin de anti-patriota y de traidor (a
este respecto sugiero ver Sebold s/f). Ahora bien, siendo lo francs lo
ms ntido y aquello que permita caricaturizar mejor a quienes se
quera descalificarse, se aprovech este deslizamiento conceptual que
facilitaba la tarea tanto a los reaccionarios como a los proto-

102

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

identitarios, a menudo matriculados con el conservadorismo, en las


polmicas literarias, ideolgicas y polticas, facilitndole de paso
tambin el trabajo a la Inquisicin.
Javier del Prado (1997, 248) ha comentado que es preciso
observar la sensacin de carencia que tenan muchas figuras
intelectuales espaolas, carencia en relacin a lo que Francia posea. El
tema de la carencia se encontraba en Jovellanos, cuando echaba de
menos el modelo francs en materia econmico-social tan especfica
como el tema de los Montepos de artesanos, capaces de favorecer el
desarrollo de una industria independiente; se encontraba tambin en
Garca del Cauelo, quien sealaba: no somos superiores ni aun
iguales a las dems Naciones sabias y poderosas de la Europa, en
ciencias y artes, en riqueza y poder; en Moratn que, por su parte,
echaba de menos una red de canales a la francesa, que permitiera el
trnsito fcil y completo por Espaa, y tambin una organizacin y una
poltica teatrales, que Francia tiene y que, al parecer, Espaa nunca ha
tenido ni tiene; en Len de Arroyal, quien realiz una aguda crtica al
sistema espaol, incapaz de resistir su comparacin con Francia:
aqullos (ingleses y franceses), idlatras de su libertad, tienen por
pesado un solo eslabn de la servidumbre, stos (los espaoles),
arrastrando las cadenas de la esclavitud, no conocen siquiera el dolo de
la libertad(citado por Fernndez Sarasola, 2005); en Juan Melndez
Valds que, escribiendo a Jovellanos, se refera a la carencia en Espaa
de textos como las Reflexiones crticas sobre la poesa y la pintura, del
francs Dubos y; en el Abate Marchena, admirador de la Revolucin
Francesa, que continu la senda iniciada en parte por Arroyal en el
XVIII, consistente en ponderar sistemticamente el ejemplo francs.
Complementariamente se asumi tambin la dimensin propositiva y
Pablo de Olavide, por ejemplo, se ocup del tema de la colonizacin
con extranjeros y propuso reformas para las cofradas, los estudios
universitarios, la vida agrcola y econmica, el teatro y la creacin de
las nuevas poblaciones.
Se ha visto igualmente el movimiento opuesto, el reivindicacionismo y su extremo el apologetismo, en el marco del cual Clavijero
estaba preocupado por las mentiras que se haban propalado acerca de
Amrica y Vizcardo y Guzmn, que apuntaba hacia la libertad de
comercio y la independencia, tambin estaba ocupado, como seguidor
en esto de Clavijero, de reivindicar una imagen empaada por un
discurso equivocado y muchas veces mal intencionado. En el extremo
se ubicaba Forner con su discurso tradicionalista y de propaganda

reaccionaria.
Debe destacarse, sin embargo que se fue generando de este modo
el esbozo de un trnsito desde el reivindicacionismo y el apologetismo
tradicional, ahogado en la defensa de Espaa como representante del
catolicismo, hacia un discurso nacionalista-identitario. Incluso en
tiempos de Carlos III y mucho ms tarde, coexistieron ambos discursos,
pero deben distinguirse precisamente en la lnea de detectar la aparicin
de la disyuntiva perifrica, donde se fue dejando de pensar en trminos
de catolicismo versus paganismo (o protestantismo) para comenzar a
pensar en ser como Francia-Inglaterra versus ser-Espaa. Es cierto que
Forner no fue en esta lnea, pues su apologetismo era de lo ms
tradicional, defendiendo costumbre, valores, religin como expresiones
cristianas y no como expresiones espaolas o ibricas, fundadas en la
nacionalidad o la identidad. Por otra parte, es igualmente cierto, que
Forner era perfectamente consciente de la existencia de un pensamiento
allende los Pirineos que descalificaba a Espaa como anticuada, pero
no reconoci en este tipo de pensamiento sino defectos y perversin,
siendo incapaz de entenderos asociados a los xitos materiales, blicos,
cientficos de Francia o Inglaterra. De este modo, Forner no lleg a
pensar perifricamente sino slo apologticamente y en ello mostr
similitudes con eslavos e islmicos reaccionarios, pero su planteamiento fue proto-perifrico, pues no ignoraba el discurso del centro,
aunque no asumiera, la condicin central del centro.
En sntesis, los ilustrados ibero-americanos no dijeron seamos
Francia ni tampoco afirmemos nuestra ibero-americanidad pero se
interrogaron sistemticamente por aquello que deban tomar (copiar) de
Francia, Inglaterra u otros pases europeos ms ilustrados.

103

104

6.

En el Subcontinente Indio

6.1. En la India, tambin fueron emergiendo las primeras


formulaciones del pensamiento perifrico. All en las primeras
dcadas del XIX se poda advertir un movimiento de reforma
intelectual propiciado particularmente por la sociedad Brahmo-Samaj, y
con sta lo que se ha denominado el brahmo-samajismo como
escuela de pensamiento, fundada por Ram Mohun Roy (1774-1833) en
Bengala en 1828. Esta sociedad se transform en la expresin de un
pensamiento indio marcado por el liberalismo, el racionalismo y la

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

modernidad en general.
Ram Mohun Roy record que cuando tena 16 aosviajaba
pasando por diferentes regiones, particularmente dentro, pero a veces
tambin ms all de las fronteras de Indostn, con un sentimiento de
gran aversin al establecimiento del poder britnico en India. Cuando
hube alcanzado los 20 aos, por primera vez, vi y comenc a
contactarme con europeos y, poco tiempo despus, pude familiarizarme
con sus leyes y formas de gobierno. Encontrndolos generalmente ms
inteligentes y ms estables, desech mi prejuicio contra ellos, y llegu a
inclinarme en su favor, sintindome persuadido que su gobierno, a
pesar de ser un dominio extranjero, debera conducir ms rpida y
seguramente hacia el bienestar de los habitantes nativos (citado
Patham 1986, 43). Roy fundament mejor estas ideas, afirmando que
la independencia nacional no es un bien absoluto, el objetivo de la
sociedad es asegurar la felicidad del mayor nmero posible y cuando,
dejada a s misma, la nacin no puede lograr ese objetivo,es mejor
que sea guiada por el ejemplo e incluso por la autoridad de un pueblo
conquistador que es ms civilizado (citado en Chakraborti 1979, 33).
En coherencia con la elaboracin de su propuesta centralitaria, seal
que la India tendra una buena posibilidad de industrializacin si fuera
colonizada por un tipo superior de europeos.
Roy haba estudiado la cultura islmica, llegando a travs de ella a
conocer a algunos de los pensadores de la Grecia clsica. Versado en
varios idiomas, conoci el pensamiento ilustrado de Francia e Inglaterra
tanto como el pensamiento nacionalista que se desarrollaba en Europa
en esa poca. Viaj a Inglaterra y estuvo en contacto frecuente con
europeos en la India, escribi sobre los males de su sociedad, afirm el
monotesmo, se ocup de educacin, de poltica educacional, de la
condicin de la mujer y de libertad de prensa.
Amit Sen (s/f, 4) ha sealado que la caracterstica central en la
obra de Roy fue su conciencia del estado de estancamiento,
degradacin y corrupcin de su sociedad, formulndose un objetivo
regeneracionista, cosa que concibi en trminos de religin verdadera
versus falsificacin, religin verdadera que se identificaba con el
monotesmo, el comportamiento racional, la bsqueda de la verdad.
6.2. Sera limitado, sin embargo, presentar el pensamiento de Roy
volcado nicamente a la cuestin de la educacin, del gobierno o la
economa y concebir esto en trminos actuales. Debe tenerse en cuenta
cmo, incluso a travs de cuestiones teolgicas se esbozaron

elementos de la disyuntiva perifrica y como dichos elementos, al


parecer, completamente abstractos, se ligan con la discusin sobre el
futuro y el modelo de sociedad que se apuntaba a construir: su lucha
contra las idolatras, la bsqueda de una religin universal, la
concepcin de la uniquidad (dios-nico, uno), por la pureza de la
religin y la recuperacin de las creencias ancestrales. En este esquema
de argumentacin, Roy se ocup de publicar una traduccin al bengal
de un importante texto de los Vedanta y de los Upanishads para
demostrar al pueblo que las escrituras hindes mismas predicaban el
monotesmo y que por tanto las prcticas contemporneas no estaban
bien fundadas ni menos eran coherentes con las enseanzas originales
de la religin que se deca practicar (Sen s/f, 5).
No debe sin embargo dejar de respetarse la autonoma del mbito
teolgico para imaginar que se trata nicamente de una clave sobre la
sociedad profana y que Roy habla en lenguaje cifrado teolgicamente.
De hecho, los criterios de legitimidad son teolgicos por lo que si
aspira al respeto de la mujer o a un cambio en la educacin o a la
tolerancia entre las personas siempre deben darse argumentos
teolgicos. En consecuencia, para asemejarse al modelo occidental en
la economa, la poltica o las costumbres, no puede echarse mano a J.
Bentham o a los enciclopedistas franceses, por mucho que Roy les
admirara, sino que debe argumentarse en el marco del paradigma
significativo para los destinatarios.
De hecho, sus afirmaciones teolgicas apuntan hacia la reforma en
las creencias y de las costumbres religioso-culturales, cosa que es
consistente con la construccin de un modelo nuevo de sociedad y con
la incidencia o no de la imagen del centro. La propuesta teolgica es
una propuesta de sociedad: tolerancia entre religiones, auto-examen y
asuncin de una relacin autnoma con la divinidad (al margen de
autoridades), monotesmo y combate a la santera y la multiplicacin de
creencias en sub-divinidades, apuntando hacia una religin sin rituales,
prejuicios, ni parroquianismos, una religin espiritual e intelectual,
interior ms que exterior, dirigida a la divinidad no a sacerdotes, ni
iglesias. Por cierto, ms asociada directamente a las prcticas sociales
se encuentra su campaa contra la incineracin de las viudas, contra el
politesmo y por la necesaria educacin de las mujeres. Cosas que
deben asociarse con su trabajo periodstico y la lucha por la
introduccin de costumbres y principios occidentales.
Segn Pantham (1986, 36), Roy conceba las asociaciones de
reforma religiosa como instrumentos de la transformacin social y

105

106

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

poltica. En consecuencia, fund la Atmiya Sabha en 1815, la


Asociacin Unitaria de Kolkata en 1821 y la Brahmo Sabha en 1828,
que posteriormente llegar a ser la Brahmo Samaj. Roy pens la
reforma religiosa que haba emprendido en India siguiendo el modelo
10
de, o imaginndola en paralelo con, la reforma protestante en Europa .
De alguna forma inspirndose en alguna interpretacin de la reforma
protestante, la pensaba como recuperacin del mensaje original
traicionado, recuperacin que haba permitido por una parte una
existencia mejor y, por otra parte e inter-conectada, una existencia
moderna. Cuando joven, habiendo ledo acerca del surgimiento y
progreso del cristianismo en tiempos de los apstoles, de su corrupcin
en tiempos posteriores y de la Reforma que se sacudi esa corrupcin
restaurando el cristianismo en su primitiva pureza. Comenc a creer
que algo similar poda ocurrir en India, y similares resultados podan
seguir aqu de la reforma de la idolatra popular (citado por Pantham
1986, 37). Este texto ofrece una clave fundamental, pues deja ver
cmo, segn nos dice, desde joven comenz a pensar la periferia segn
los criterios del centro e imagin un plan de reforma que pasando por lo
religioso, e incluso por lo teolgico, afectara el conjunto de la realidad
11
social .

Por este camino Roy fue anunciando la disyuntiva y formulando


su propuesta centralitaria, aunque sin alcanzar una formulacin radical,
como lo haran otros autores indios, ms avanzado el XIX y sobre todo
en el XX. Su propuesta centralitaria apunt ms hacia la educacin, la
poltica y legislacin y la reforma en las costumbres, pero no contempl
la propuesta de cristianizacin.
De hecho, en el caso indio, la intelectualidad centralitaria emergi
en el seno de una trayectoria intelectual propia, a diferencia del frica
Sudsahariana, donde se trat de una intelectualidad desconectada de la
trayectoria intelectual ancestral, en buena medida como Amrica
Latina.

10
Ram Mohun Roy y Yamal el din Afgani
Esta posicin de Roy, en esto de reformar el hinduismo desde dentro intentando volver a
los orgenes y discriminando entre el mensaje de los Vedas y las adiciones posteriores
(supersticiones oscurantistas y anti-nacionales que atentan contra la sociedad), es similar
a la que ms tarde adoptara Afgani, luego de su viaje a la India, en que intentaba
reformar-restaurar el Islam, frente al desafo de la expansin europea. Ambos (y otros),
pensando al interior de paradigmas tradicionales vieron la presencia europea como un
desafo que slo poda enfrentarse reformando el paradigma tradicional. Afgani, sin
embargo fue ms belicoso, fundamentalista y antimperialista. Incluso puede interpretarse
como opuesto a Roy. En tal sentido puede concebirse, desde otro punto de vista, al
musulmn Sayyid Ahmad Khan como el autntico simil de Roy (centralitario) y opuesto
al Afgani (identitario).
11
El medioambiente intelectual de Kolkata: la intelectualidad del centro presente en
la periferia
El discurso de y para la periferia est afectado no slo por la presencia del centro sino
tambin por la manera como los autores del centro pensaron al propio centro, cosa que 50
aos ms tarde se hizo palmario con el positivismo y otros 50 o 100 aos ms tarde se
hara mas claro todava con las teora de la modernizacin. Pero no se trata slo de las
ideas sino tambin de las personas. Es relevante el hecho que en Kolkata como en
numerosas ciudades de la periferia interacta la intelectualidad nativa con figuras de la
intelectualidad del centro, sea que stas realicen estadas breves o que fijen residencia. Es
este ltimo el caso de David Hare, figura importante para el brahmo-samajismo.

107

7.

Conclusiones

7.1. Se ha pasado revista a alguna de las maneras cmo se fue


insinuando y expresando inicialmente el pensamiento perifrico
propiamente tal, en las diversas regiones del mundo. Se ha visto cmo
tales insinuaciones se fueron formulando, se ha podido advertir cierta
circulacin de ideas y algunas influencias entre unas regiones
perifricas y otras. Se ha querido mostrar como esto ocurri en
diferentes regiones del mundo, en relacin a la presencia de la
expansin europea. La presencia de la expansin europea no fue un
hecho ocurrido puntualmente y de manera unvoca. La accin del
centro fue mutando y renovndose. La iniciativa pas desde Espaa,
Portugal o Italia, que iniciaron la modernidad para luego rezagarse
durante los siglos XVII y el XVIII, hacia Inglaterra, Francia, Holanda,
Blgica o Alemania, que se fueron haciendo potencias hegemnicas.
Las intelectualidades de diversas partes del mundo advirtieron los
avances en lo tecnolgico, militar, econmico e intelectual y se
inquietaron y sintieron desafiadas, expresndose de modos donde se
combinaban la sensibilidad de inferioridad y la voluntad de emulacin.
La ruptura con el provincianismo ombliguista fue clave para la
maduracin de la sensibilidad perifrica. Las intelectualidades que no
rompieron, negndose a ver la potencia del centro, que no se sintieron
interpeladas por ste, normalmente permanecieron pegadas a sus ideas
originarias, como si nada hubiera ocurrido. Y no debe confundirse esto
de permanecer en los esquemas eidticos originarios, con la posicin
identitaria, que fue asumiendo conscientemente el hecho de la

108

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

expansin europea y, por tanto, formulando la necesidad de profundizar


en la identidad luego de haber roto con el ombliguismo ancestral y
asumiendo una condicin perifrica.
Cmo se produjo la maduracin de la alternativa perifrica?
Qu permiti el trnsito desde la original sensibilidad y desde los
primeros esbozos o tanteos de un pensamiento perifrico hacia
formulaciones ms maduras y radicales al respecto?
La apertura al mundo, el prestar odos a lo que viene desde fuera,
negarse al encapsulamiento, asumir la posibilidad de mirar ms all de
sus sociedades y de su estrecho tiempo les condujo a buscar opciones
de respuesta. Poco a poco, se fueron afinando las posiciones y se fue
alcanzando la madurez de las formulaciones perifricas, la centralitaria,
normalmente primero, y la identitaria, frecuentemente como reaccin a
los extremismos centralitarios. Este transito constituy la inauguracin
de un pensamiento perifrico propiamente tal.
Pero la disyuntiva perifrica no se formul slo por el contacto
con la expansin europea. El impacto de la expansin sensibiliz pero
no gener automticamente la posicin centralitaria y/o identitaria. La
disyuntiva se formul ms temprano en los lugares que tuvieron mejor
acceso al pensamiento europeo, del cual tomaron insumos las propias
intelectualidades perifricas para formular su disyuntiva.

como estaban de los medioambientes intelectuales locales, no dejaron


de circular, hacia aquellos, algunas ideas.
Ahora bien, si es importante el impacto en las ideas de estos
extranjeros, no parece ser importante en el establecimiento de contactos
frecuentes con las intelectualidades de sus pases de procedencia. Su
nueva residencia, signific el corte de los antiguos contactos y con
mayor razn si salieron muy jvenes y renunciaron a su antigua
religin.
La presencia de eslavos en Europa durante en XVIII fue menos
importante, incluso relativamente, de lo que sera luego de 1830, en que
la migracin es de miles y miles de personas entre las cuales numerosas
del medio intelectual. Antes sin embargo hubo muchos europeos del
Este que viajaron por la parte occidental e hicieron estadas de estudio
en numerosas universidades. No es menos significativa para la
circulacin de ideas la presencia de ibero-americanos en la pennsula, y
a fines del siglo XVIII unos pocos en Italia, Francia e Inglaterra.
En este esquema, fue de mxima relevancia la presencia de
numerosos jesuitas expulsados de los dominios americanos que se
instalaron, a partir de 1768 en diversas ciudades europeas. Ms
ampliamente, para los ambientes catlicos, debe destacarse la
existencia de las rdenes religiosas que, para este efecto, funcionan
como redes intelectuales. Particularmente debe tenerse en cuenta el
caso de la Compaa de Jess, que cont con gran cantidad de
emigrados en muchas ciudades de Europa. Esta red funcion
principalmente en Italia, donde los expulsos se potenciaron mucho
intelectualmente, debido a la densidad intelectual resultante.
Hubo tambin algunos viajeros del centro, especialmente
expediciones y misiones cientficas, que lograron establecer contactos
en diversas regiones de las periferias. Las expediciones de Jorge Juan y
Antonio de Ulloa, la de A. Humboldt son algunas de las ms famosas,
entre muchas otras.
Entre las figuras de la periferia el ms importante viajero fue
12
Francisco de Miranda , sin parangn por la cantidad de lugares

7.2. Para el siglo XVIII, hablar de redes intelectuales y


circulacin de las ideas entre las regiones perifricas es algo que
debe hacerse, al menos, con cautela. De hecho, la constitucin de una
intelectualidad ms o menos profesional y la constitucin de
medioambientes intelectuales es algo que existi slo en algunos
lugares y en stos con niveles de comunicacin muy bajos, si se
compara con los siglos XIX y XX.
As y todo cmo se produjo la escasa circulacin de ideas entre
las regiones perifricas tan temprano? Puede hablarse en este
momento, propiamente de circulacin de ideas que las personas
llevaban consigo o se trat simplemente de imitaciones?
Una primera cuestin que debe tenerse en cuenta es que hubo
presencia de personas del centro que se instalaron en regiones
perifricas y que ello tuvo un impacto relativamente alto en las ideas de
las periferias. Hubo europeos que se instalaron en Estambul como
fueron los casos de Muteferrika y Bonneval, entre otros, fueron tambin
los casos de Lefort y Cruys en Rusia. Deben mencionarse tambin los
asentamientos europeos en la India, en China y en Japn que, aislados
109

12
Los contactos entre ibero-americanos hacia 1800
Miranda tuvo contacto personal con Andrs Bello, Servando Teresa Mier, Jos Blanco
White, James Mill, Jos Mara Antepara, Lus Lpez Mndez, Francisco Antonio Zea,
Jos Sucre, Manuel de Salas y Bernardo OHiggins. Tuvo contactos personales con
algunos de los jesuitas, segn se infiere de sus decires: Se enviaron a buscar algunos de
nuestros compatriotas ex-jesuitas que yo haba visto y preparado en Italia para el asunto.
Andrs Bello, por su parte, tuvo contacto personal con Bolvar, Simn Rodrguez, Lus
Lpez Mndez, Jos Mara de Antepara, Blanco White, Mier, que tambin tuvieron

110

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

visitados y recorridos y por las personas con las cuales estableci


relaciones, aunque en este ltimo sentido los contactos de Olavide
puedan tener mayor significacin intelectual. Hubo contactos ya entre
diversas figuras de las intelectualidades perifricas y/o semi-perifricas
13
(como la espaola). Las relaciones de Miranda u Olavide , con Blanco
White, Jovellanos o Campomanes fueron significativas. Un nodo muy
importante de contactos entre ibero-americanos, en Espaa, fueron las
tertulias de Olavide en Sevilla y la de Campomanes en Madrid.

Por cierto, en estos pequeos y ms fciles espacios los viajes y


los contactos y la densificacin de las redes eran notoriamente ms
fciles que en los vastos y difciles territorios americanos. En Europa,
adems de una infraestructura exista una cultura del viaje, con relatos
de expedicionarios y viajeros, claves hacia 1800 y muchos antes.
Goethe o Humboldt son algunos de ejemplos muy conocidos.
Importantsimos en este sentido fueron los viajes intelectuales, en
numerosas oportunidades asociados a exilios, donde quienes viajaban
tenan como parte de su itinerario la visita a las figuras ms
reconocidas, como Voltaire o Rousseau, por ejemplo.
Hubo tambin tempranas misiones diplomticas y cientficas o de
estudios, como otra modalidad del viaje intelectual desde las periferias
hacia el centro, estas iniciativas que practicaron rusos y otomanos
desde muy temprano y que en el siglo XVIII tuvieron una significacin
destacada en la captacin de ideas. Se iniciaron con una modalidad
completamente excepcional hacia 1700 con la embajada en la que
particip Pedro el Grande, aunque fue slo bien entrado el XIX en que
se hicieron frecuentes. Ya entrado el XIX los japoneses, los egipcios,
los latinoamericanos, se sumaron a esta prctica.
Por cierto, las redes ibero-americanas, especialmente las
ilustradas, no pueden entenderse separadas de las que redificaban a la
gente que viva en Francia, Suiza, Holanda, Austria, Italia y otros
lugares, especialmente cuando se trataba de expandir y defender la
ilustracin. En el seno de stas ltimas surgi que primera red
preocupada colectivamente de la defensa de los derechos humanos. Ello
tuvo una muestra palmaria cuando Pablo Olavide fue condenado por la
14
Inquisicin y luego escap de Espaa . Existi una amplia red de
solidaridad con Olavide que, por cierto y como siempre, iba ms all de
las personas con actividad prioritariamente intelectual, hacia la poltica,

contacto con Miranda y a su vez con otras figuras destacadas que no conocieron a
Miranda personalmente como Manuel Moreno, Toms Guido Spano, Francisco Antonio
Pinto, Manuel Palacio Fajardo, Jos San Martn. Simn Bolvar tuvo contacto personal
con Bello, Simn Rodrguez, Lus Lpez Mndez, quienes adems haban tenido contacto
personal con Miranda. James Mill tuvo contacto personal con Jeremy Bentham, quien no
conoci personalmente a Miranda. Lus Lpez Mndez tuvo contacto personal con Bello,
Bolvar, Simn Rodrguez, Jos Mara de Antepara, que tambin conocieron
personalmente a Miranda, y con Manuel Moreno, Toms Guido Spano, quienes no lo
conocieron personalmente. Servando Teresa de Mier tuvo contactos personales con Bello
y Blanco White, que conocieron a Miranda, y con Jos de San Martn, Matas Zapiola y
Carlos Mara de Alvear y el mexicano Wenceslao Villaurrutia, quienes no lo conocieron
personalmente. Jos Mara Blanco White tuvo contacto personal Bello y Mier que
tambin tuvieron contacto con Miranda, y con Manuel Moreno, quien no conoci
personalmente a Miranda.
13
La figura de Pablo de Olavide y las redes
Excepcional fue Olavide entre los ibero-americanos de fines del XVIII. Si bien fue una
poca de mayores contactos que la primera mitad del XIX, sus relaciones son muy
superiores a la media de la intelectualidad ibrica y latinoamericana, incluso si se
compara con la residente en Europa.
Ley al marqus de Argens, Bacon, Bayle, Beccaria, DAlembert, Diderot, Espinosa,
Helvecio, Hobbes, Hume, Locke, Marmontel, Milton, Montesquieu, Pope, Rousseau y
Voltaire.
Sus viajes, conexiones y lecturas le acercan como ningn otro al medio ilustrado francs
y espaol, aunque no parece tener mucho contacto con gente de otras nacionalidades,
salvo Giacomo Casanova y Catalina de Rusia. No parece haber conocido mucha intelectualidad latinoamericana como tampoco britnica, italiana, rusa, eslava en general o
balcnica, relativamente fcil de contactar por esa poca. Ni qu decir de Asia y frica o
de USA. En tal sentido los contactos de Miranda son ms variados.
Entre sus amigos y conocidos estuvieron: Jos R. Campomanes, Gaspar de Jovellanos,
Cndido Trigueros, Melndez-Valds, Moratn, Cabarrs, Antonio de Capmany, Rafael
Casalbn, Jos Clavijo y Fajardo, Voltaire, Diderot, DAlembert, Condorcet, Marmontel,
La Prouse, Francisco Mesmer, John Adams, Giacomo Casanova, el conde del guila, de
Mora, la duquesa de Huscar, Juan Carrasco, ms tarde marqus de la Corona. Frecuent
tertulias importantes como las de madame du Barry, del conde Dufort de Cheverny y del
conde Moley, en cuya casa se reunan figuras como Jacques Delille. Se interes por l
Catalina II de Rusia.
Visit Italia, residi ocho aos en Francia. Al regresar a Espaa fund una tertulia
ilustrada en su casa, a la manera de los salones franceses.

111

14

Tempranas redes intelectuales en defensa de los derechos humanos


Interesante fue la solidaridad europea que despert el juicio que hizo la Inquisicin a
Olavide. Se trata de un antecedente muy importante en la lucha internacional por los
derechos humanos. Olavide, condenado por la Inquisicin, ayudado por amigos
poderosos, logr huir desde Espaa, para residir entre Toulouse, Ginebra y Pars,
ocultando su verdadera identidad para evitar su extradicin, bajo el nombre de Conde de
Pilos. Su caso despert vivo inters en una comunidad ilustrada ms all de los Pirineos
(ver Defourneaux 1965, 275ss), particularmente susceptible a las fechoras de la
Inquisicin y al respaldo que el Estado le ofreca. El desprestigio de Espaa donde lo
retardatario se sumaba al poco aporte a la modernidad, contribua a solidarizar con las
personas que desafiaran esa situacin. Por cierto, los celos y competencias entre pases
europeos hacan otro tanto. Son interesantes las cartas que al respecto escribe el Barn
Grimm a Catalina II de Rusia (ver Defourneaux, 1965, 309-310)

112

Eduardo Devs-Valds

el arte y la sociedad civil, que se asumi y se coordin sobre la base de


un libre-pensamiento ilustrado. Las tertulias y sociedades de amigos del
pas, que se replicaron en Amrica Latina, fueron lugares privilegiados
para la acogida y difusin de los temas ilustrados. All la gente ms
inquieta comenz a madurar tambin las ideas de independencia y
libertad de comercio.
Los esfuerzos de las intelectualidades perifricas por los
viajes, por el aprendizaje de las lenguas, especialmente del francs y
15
del ingls , y los esfuerzos por establecer contactos deben ser ledos
como expresiones que, por una parte, mostraban una proto-conciencia
perifrica (hay algo que aprender all en el centro) y, por otra parte,
fueron causa de dicha conciencia (lo que vemos y leemos supera en
mucho lo que nosotros somos o tenemos). En la maduracin de una
sensibilidad, de una conciencia y de un pensamiento de las periferias
deben considerarse simultneamente y como dos caras de lo mismo, la
presencia de Europa y el inters desde las periferias por conocer el
centro.

15

Los idiomas: el saber-poder y la subordinacin


Las lenguas que aprenden las intelectualidades de las periferias son de las naciones hacia
las cuales miran y ello tiene un efecto circular, pues a esos (y casi solamente a esos)
pases se viaja y de esos se lee y con esos se establecen contactos. Ello es clave en el
XVIII y XIX en el mbito occidental, pues se va dejando el latn que era una lengua
franca para la intelectualidad hasta el siglo XVIII, para ser suplantado por las lenguas
nacionales. Esta cuestin es tanto ms importante en los pases asiticos donde la
occidentalizacin, la ciencia y la tecnologa pasan por el aprendizaje de los idiomas y las
traducciones. Los japoneses pasan de orientarse hacia el idioma chino para aproximarse
hacia los idiomas occidentales: primero al holands, luego al ingls. No ocurre igual en
frica S.S. donde las elites negras son anglfonas o francfonas.
El saber-poder es el motivo principal para aprender el idioma, especialmente para
aquellas intelectualidades que provienen de imperios y donde la occidentalizacin se
program desde arriba. Ello ocurre en una primera instancia, luego se consagran
relaciones de subordinacin.

113

Pensamiento Perifrico

CAPTULO II. LA MADURACIN DE LA DISYUNTIVA


Y LA APARICIN DE INTELECTUALIDADES AUTOASUMIDAS COMO PERIFRICAS: 1820-1870
1.

Introduccin.

Este captulo cubre el perodo que va aproximadamente entre


1820 y 1870, perodo en que la disyuntiva perifrica ha continuado
expresndose, madurando y ampliando su presencia en numerosos
medioambientes intelectuales del mundo. Casi por todas partes, han
aparecido intelectualidades auto-asumidas como perifricas, es decir
que piensan por relacin al centro.
Se ha puesto como inicio de este perodo la dcada de los 1820s
con el cierre del pensamiento ilustrado y el inicio del pensamiento
romntico asociado en Amrica Latina a la construccin de los estadosnacin, en Rusia y el mundo eslavo con el establecimiento de la
polmica clasica entre occidentalistas y eslavfilos, con la fundacin
del Brahmo-Samaj y de la Joven Bengala en la India, del Fourah Bay
College en Sierra Leona y la Instalacin de cierta intelectualidad negra
de afrodescendientes en Liberia, con los envos de contingentes de
estudiantes egipcios y otomanos a Europa.
Se cierra el perodo en 1870-1880 por la entrada masiva del
positivismo, por la presencia en Africa del pensamiento maduro de los
Saros y de Blyden, por la aparicin del revivalismo en las regiones
islmicas, como tambin por la obra de los Jvenes Otomanos, por la
Meriokusha japonesa y la renovacin del pensamiento chino, asi como
la aparicin del independentismo filipino. En verdad el momento de
cierre es ms claro que el momento del inicio. El perodo posterior
estuvo marcado por dos expresiones la positivista-darwinista-social y
la espiritualista-teosfica. Sin duda coexisten y polemizan: la primera
enfatizando lo centralitario, la segunda lo identitario.
Es muy relevante la constitucin de redes de intelectuales
perifricos, principalmente en Paris -donde confluy gente desde las
regiones eslavas, balcnicas (otomanos o no), ibero-americanas y algo
ms- aunque tambin en otras ciudades importantes de Europa. Esta
intelectualidad, que en Paris sobrepas las fronteras de sus ecosistemas
originales, conectndose con gente de otras proveniencias, ofici
tambin de circuladora de ideas hacia sus regiones de origen.

114

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

Se inicia este captulo con la presentacin de la red, desde 1830,


fundamentalmente a partir de la masiva emigracin polaca de ese ao.
Se desarrolla luego la ms importante polmica del romanticismo
perifrico, la que se da entre eslavfilos y occidentalistas. Luego se
trata del mundo ibero-americano, mostrando all la aparicin madura de
la disyuntiva perifrica entre la intelectualidad de inspiracin
romntica. Se pasa, en seguida, a presentar algunos trazos del
pensamiento de las regiones islmicas. Se contina con el brahmosamajismo, se revisa el pensamiento del Extremo Oriente y se termina
con el pensamiento africano sudsahariano, estos tres con mnima
articulacin a las recientes redes perifricas globales.

mayora orientada hacia sus propios miembros, aunque progresivamente estableciendo conexiones con otros pueblos.
Un centro tan cosmopolita como Paris, permiti a las migraciones
asociarse entre s (otros emigrados, exilados, estudiantes y viajeros,
especialmente espaoles, hngaros, latinoamericanos, rumanos, italianos, turcos), as como a recibir noticias (como de luchas por la
independencia rumana o la unificacin italiana), propuestas (como el
Congreso Pan-eslavo de Praga), ideas (como el socialismo de
Proudhon, tan influyente a mediados del XIX, el eslavismo ruso o el
nacionalismo de Mazzini) y por cierto beneficiarse de la efervescencia
del medioambiente francs.
La existencia de esta red fue inseparable de ese clima que vivi
Europa y parte de Amrica en los aos 1840s, efervescencia en la que
se combinaron y potenciaron ideologas socialistas de variado pelaje,
romanticismo social, mesianismo, nacionalismos, identitarismos e
independentismos, as como se sinergizaron tambin agentes de
diferentes sectores sociales: intelligentsia, estudiantes, artesanos. Fue la
primera vez en que los movimientos juveniles, en tanto que tales, se
transformaron en agentes polticos (o agentes ocupados de lo pblico) y
es por ello que los 1840s corresponden a la primera oleada juvenilista
en la historia mundial.
Este movimiento parcialmente se articul con una intelectualidad
y un estudiantado francs, alimentado ya, aunque vido todava de un
discurso romntico, democrtico, anti monrquico, y sobre todo antiimperial (no confundir con anti-imperialista). El juvenilismo propio de
la poca, que es por una parte movimiento o presencia juvenil y por
otra ideologa de la renovacin o del renacimiento, debe entenderse en
relacin con la aparicin de un conjunto de organizaciones. Dichos
estudiantes jugaron un rol importante en la agitacin, aportndole masa
al movimiento intelectual y poltico, participando de varias organizaciones. El juvenilismo estuvo presente, por la empata entre esa masa
de estudiantes y algunas personalidades de dicha intelectualidad que
tenan 25 aos, como F. Bilbao, 30 como N. Balcescu o 35 como
Herzen. Las cancelaciones de los cursos de Mickiewicz, Quinet o
Michelet, en el Colegio de Francia, en 1848, molestaron y agitaron
vivamente a dicho estudiantado. Los movimientos de la Joven Italia y
varios otros con el nombre de la juventud y la renovacin fueron parte
de este clima. En otras palabras, en el sentimiento de exaltacin sea
revolucionaria, sea juvenil, sea nacionalista, sea identitaria, sea
modernizadora, fueron confluyendo tendencias, aspiraciones, escuelas

2. La redificacin de la intelectualidad romnticas de las


periferias en las ciudades del centro.
2.1. Las ms importantes figuras de redes de la intelectualidad de las
regiones perifricas, a menudo, se conocieron, se reunieron y se
reconocieron en las grandes ciudades del centro, incluso, en las
capitales de los imperios que les sojuzgaban. Una de las primeas redes,
la que reuni a la intelectualidad romntica perifrica (polacos, rusos,
espaoles, latinoamericanos, hngaros, rumanos y acaso algn turco,
relacionndose con numerosas figuras de los pases centrales), se
estructur en Paris en los 1830s y 1840s, cristalizando en 1849,
particularmente en torno al peridico La Tribuna de los Pueblos,
editado por el polaco Adam Mickiewicz.
Esta red no se habra constituido como lleg a ser -en sus
dimensiones, en sus ideas, en su internacionalidad- si no hubiera sido
por la emigracin polaca que jug un papel decisivo, ms que todos los
otros pueblos juntos. Luego de la derrota frente a Rusia, hacia 1830, se
produjo lo que se ha llamado la gran emigracin, durante la cual
entre 5 y 7 mil personas dejaron Polonia, emigrando en primer lugar a
Francia, incluyendo all a figuras que seran decisivas en la historia del
pensamiento y la cultura de su pas como los poetas A. Mickiewicz y
Julio Slowacki, el historiador Joaqun Lelewel y el pianista y
compositor F. Chopin, as como personajes de la poltica, de la
imprenta y la tipografa, del periodismo y la milicia. La emigracin
muy pronto cre sus primeras organizaciones y publicaciones, la

115

116

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

de pensamiento que encontraron un sentimiento compartido que


sinergizndose alcanz el paroxismo en torno a 1848 (ao equivalente
para el siglo XIX a 1968 en el XX, fechas csmicas en las cuales Paris
mostr la punta del iceberg).
Adam Mickiewicz, Alexandr Herzen, Francisco Bilbao, Ramn de
la Sagra, Mijail Bakunin, Lajos Kossuth y Nicols Balcescu, entre
muchos, se redificaron en Paris. sta fue la primera red intelectual
internacional que se pens en trminos perifricos y que se conect
en tanto que perifrica, aunque no hayan sido estas personas quienes
pensaron perifricamente por primera vez, ya sabemos que hubo
numerosas figuras que lo hicieron anteriormente, sin alcanzar la
constitucin de redes internacionales. Esta red alcanz propiamente una
conciencia de periferia, pues la lucha anti-imperial fue clave para ella.
All se reunieron quienes luchaban contra imperios. Por cierto, este
movimiento se aliment a partir de sucesos, organizaciones16 y
contactos que no se ubicaban u ocurran solamente en la capital
francesa.
La Tribuna de los Pueblos peridico efmero, fundado por Adam
Mickiewicz, apareci en Paris durante 1849, financiado por el conde
Ksawery Branicki. Convoc en sus pocos meses de duracin a unas 70
plumas relativamente importantes y, lo ms relevante para este efecto, a
decenas de plumas extranjeras. Entre otras personas, a polacos, rusos,
rumanos, espaoles, belgas, italianos, franceses y hasta un chileno.
Entre otros E. Chojecki, F. Grzymala, J. Lechevalier, H. Castille, I.
Golovin, H. Ewerbeck, J. Ricciardi, N. Balcescu, Francisco Bilbao,
Ramn de la Sagra y uno de los mentores intelectuales de ste, el
socialista belga Colins.

intelectuales. En su estada en Rusia se haba ligado a la intelligentsia


progresista. Se relacion con A. Pushkin entre otros escritores e hizo
amigos entre los decembritas como con K. Rylejew y A. Biestuzew.
Durante sus viajes tuvo la oportunidad de escuchar y/o conocer en
Berln a Hegel, en Weimar se reuni con Goethe, en Bonn encontr a
A. W. Schlegel y en Bohemia a V. Hanka. En Paris gan prestigio a
consecuencia de algunas de sus obras, transformndose en el lder
intelectual de la emigracin polaca. Imparti cursos en el College de
France, donde tuvo gran audiencia entre polacos y ms all, incluyendo
rusos, checos, italianos y, por cierto, franceses. Figuras de mucha
importancia acudieron a escucharle en la ctedra, como George Sand, J.
Michelet y E. Quinet, entre otros. Colabor con Jerzy Czartoryski en el
quehacer poltico y de organizacin, transformndose en la figura ms
importante de esta red.
Ramn de la Sagra, hasta 1840 ocup un puesto en las Cortes y
residi entre Madrid y Pars, simultaneando la publicacin de su
Historia de Cuba con diversas actividades de carcter poltico y
cientfico realizadas por encargo del gobierno espaol. Se interes por
el sistema penitenciario, la organizacin del trabajo, la educacin y el
trabajo infantil, el atraso de la agricultura, la industria. En los aos
1830s y 1840s realiz frecuentes viajes por Alemania, Blgica,
Holanda y Francia a fin de recabar informaciones con que reformar las
prisiones, los hospitales, las escuelas y el sistema agrcola e industrial.
En Blgica conoci las doctrinas del socialismo racional del Barn de
Colins, estableciendo contacto con H. Ahrens, discpulo de K. C. F.
Krause, cuyas doctrinas propal muy tempranamente. Residiendo en
Pars estrech los lazos de colaboracin con de Colins, Louis de Potter
y con P. J. Proudhon, en compaa de los cuales se dedic a difundir los
principios y objetivos de su Ciencia Social, desde el escenario de la
Academia de Ciencias Morales y Polticas de Francia, de la que fue
miembro. Durante los 1840s tambin entr en contacto con personajes
como L. Blanc, V. Cousin, F. Lamennais, K. Marx y F. Engels, e inici
una estrecha colaboracin con Proudhon, a fin de dar a conocer las
ventajas de la Banca del Pueblo (Cambrn Infante 1998, 219-220).
Algo ms tarde, lleg Mijail Bakunin a Paris en 1844, luego de
pasar por Berln donde se dedic al estudio de la filosofa idealista
alemana. All encontr a sus compatriotas A. Herzen, V. Belinsky y I.
Turgueniev, adems de establecer relacin con las redes polacas. Entr
en contacto tambin con K. Marx, F. Engels y P. J. Proudhon, as como
con numerosos franceses. Fue en este ambiente donde se inspir para

2.2. A este respecto, es relevante revisar algunos aspectos biogrficointelectuales de los ms importantes participantes y gestores de esta
red, para conocer las conexiones que establecieron y sobre qu bases la
constituyeron. A. Mickiewicz, el lder intelectual de esta red, viva en
Paris desde comienzos de los 1830s, luego de haber viajado por Rusia,
Alemania e Italia, habiendo ganado muchos contactos polticos e
16

Constitucin de una sociedad civil redificada


Reuniones, asociaciones, tertulias y otras instancias que estuvieron en conexin con la
red fueron: el Congreso Eslavo de Praga en 1848, la Fraternidad de la Juventud de 1848,
la Sociedad de Damas Polacas, la Sociedad de Estudiantes Rumanos, la Asociacin
Rumana para la Emigracin, la Sociedad Demcrata Polaca, el Comit Polaco, la Joven
Italia, la Joven Europa, y publicaciones como La Tribuna de los pueblos, La Polonia.

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Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

ligar los movimientos democratizadores y anti-imperiales, de liberacin


de los pueblos.
Por su parte, el chileno Francisco Bilbao, lleg a Paris en 1845 y
muy pronto se contact con los autores que desde Chile ya admiraba: F.
Lamennais y E. Quinet. Estableci tambin contacto con Mickiewicz quien adems era conocido y admirado por ambos francesesconcurriendo a las tertulias en su casa y a sus cursos sobre literatura
eslava en el College de France y participando en La Tribuna de los
Pueblos. De modo parecido a Bakunin, en este marco Bilbao conect la
transformacin social con la lucha anti-imperial.
El rumano Nicols Balcescu lleg a Paris durante la segunda
mitad de los 1840s, transformndose en el lder de los nacionalistas
romnticos y del grupo liberales-radicales de la Sociedad de
Estudiantes Rumanos, que reuna valacos y moldavos; inclua tambin
a Ion Bratianu, Alexandru C. Golescu, Ion Ionescu de la Brad, C. A.
Rosetti, y a Mihail Kogalniceanu, contribuyendo tambin a crear la
Asociacin Rumana para la Emigracin. Tom contacto con
Mickiewicz colaborando con La Tribuna de los Pueblos y con La
Polonia, relacionndose ms ampliamente con la emigracin polaca,
serbia y hngara, apuntando a crear una suerte de confederacin de la
Europa Oriental. Intent tambin articularse con G. Mazzini para
participar del Comit Revolucionario Europeo, creando un Comit de la
Europa Oriental (Tomi 2001, 205 ss).
Alexandr Herzen lleg a Paris en 1849, permaneciendo all poco
tiempo. Estableci contactos con Bakunin, con quien se haba conocido
unos 10 aos antes, y con Proudhon, especialmente para la creacin de
un peridico. Al poco tiempo, Herzen se traslad a Londres.
2.3. Sobre la base de stas y otras figuras, la red se constituy hacia y
desde numerosas ciudades y regiones, teniendo a Pars como lugar de
mayor densidad. Hubo participantes de esta red que viajaron mucho,
residiendo o realizando estadas en diversas ciudades: el mismo
Mickiewicz, en primer lugar, pero tambin Herzen y De la Sagra, entre
muchos. Por otra parte, no todos los polacos emigrados permanecieron
en Paris. Muchos fueron a Gran Bretaa, EEUU, Suiza y Argelia, entre
tantos lugares, adems de los que estaban repartidos por el mundo
eslavo y los Balcanes, estableciendo redes, por otra parte, con gente de
esas mismas regiones y de otras como Espaa, Alemania, Portugal,
Italia, Hungra, Serbia, Croacia y el Cono Sur de Amrica Latina.
Algunos de estos migrantes se asociaron a logias masnicas y

carbonarias, como tambin participaron en movimientos polticos o


armados de diversos pases.
Hubo, por otra parte, lugares muy importantes de produccin de
ideas que irradiaron a travs de la red o que atrajeron la atencin y las
miradas. Uno de estos fue, sin duda Mosc. La polmica eslavofilia /
occidentofilia continu en Mosc, replicndose o proyectndose hacia
otros lugares. De hecho varios de los autores rusos viajaron a Paris, y/o
a Londres y/o a Ginebra. Varias de estas personas estudiaron en
universidades alemanas, como Halle o Jena, cosa que les facilit la
comunicacin, adems del manejo del francs en muchos casos.
Con respecto a Praga y Bratislava una ocasin privilegiada fue la
realizacin del Congreso Eslavo que se realiz en junio de 1848, cosa
que permiti generar conexiones y fue un motivo importante adems en
la lnea de los estudios sobre las lenguas. Se hizo patente all la
necesaria unin de los eslavos en relacin a los peligros posibles que
representara la unidad alemana y sobre todo las polticas de
magiarizacin por parte del imperio austro-hngaro. En estas
iniciativas, fueron claves figuras como Ivan Kukuljevic Sakginski,
Ludovico Str y Jedrzej Moraczewski.
Otro de los contactos de esta red fue con la pequea y recientemente
constituida intelectualidad rutena-ucraniana. La emergencia de su
autoconciencia nacionalista se expres hacia 1848 y algo antes. Con
unos aos de anterioridad, se haba instalado la Universidad de Lviv,
que contaba con unos 400 estudiantes, permitiendo que se desarrollara
un patriotismo pan-ucraniano. Las figuras ms activas fueron Markiian
Shashkevych (1811-1843), Ivan Vahylevych (1814-1888) y
IakivHolovatskyi (1811-1866), a quienes se llam la trada rutena.
Publicaron en 1837 en primer libro en idioma vernculo La ninfa del
Dniester.
En Vilna en 1848, se constituy la Fraternidad de la Juventud
Lituana, una organizacin conspirativa, apuntando a fortalecer el
espritu nacional polaco a travs de la educacin.
En estos aos, aunque menos que en dcadas posteriores, Londres
fue tambin un lugar de contactos. Son conocidos y relevantes los que
Herzen tuvo con los socialistas agrarios polacos, importantes en la
evolucin de su pensamiento y particularmente en la formulacin de
sus propuestas narodnitas, que significaron un vuelco identitario
respecto de sus anteriores posiciones centralitarias. En 1849 algunos de
los miembros ms radicales de la Sociedad Democrtica Polaca, como
Worcell y Darasz, fueron expulsados de Paris, moviendo entonces su

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Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

cuartel general a Londres, donde poco despus establecieron contactos


con Herzen (Ver Jolanta T. Pekacz s/f).
Hubo igualmente polacos que emigraron hacia el imperio
Otomano como Constantine Borzecki (Celaleddin Pasha), que fue
importante en la formulacin del turanismo. Celaleddin Pacha (18261876), fue un polaco que lleg junto a otros compatriotas y a hngaros,
despus de la derrota del 1848, que luego de convertido cambi su
nombre, y que public en 1869 un libro en francs: Los turcos antiguos
y modernos, en el que abordaba las afinidades raciales de los turcos,
elaborando una teora muy similar a la que luego propondra Len
Cahun, avanzando la idea que los turcos pertenecen a una proto-raza,
que llam la raza turo-aria (touro-aryenne), la raza original de
Europa. Hubo tambin estudiantes y algunos intelectuales provenientes
de las regiones otomanas en Paris, por esos aos, pero que al parecer no
se asociaron a estas redes, quizs por razones ideolgicas, no eran
cristianos, o por razones polticas, no estaban luchando por la
constitucin de estados-nacin. De hecho la misin de jvenes egipcios
y el colegio otomano, en Paris en los 1820s y 30s y 40s no se advierten
entre las conexiones de esta red. El nico espacio donde aparecen es en
su cercana con el movimiento orientalista y deben destacarse los
contactos de Rifa al Tahtawi con Silvestre de Sacy (1758-1838) (quien
fue maestro de Champollion) y Edm Francois Jomard (1777-1862). La
importante presencia de sansimonian@s y otras figuras del medio
intelectual y poltico francs, en Egipto y mas all, en el imperio
otomano, repercutio slo debilmente en la circulacin de personas
desde esas regiones hacia Europa.
Algo similar ocurri con quienes se interesan en la cultura eslava,
ligando a Mickiewicz y otros con la intelectualidad francesa.
Con el tiempo, las redes con la intelectualidad de las periferias
fueron acrecentadas por los contactos que comenzaron a establecer los
orientalistas del centro, con viajeros, exilados, emigrados y estudiantes
provenientes de alguna de esas regiones. Ms tarde Ernesto Renan y
otros cumplieron esta funcin. Uno de los primeros casos en este nuevo
esquema fue el del otomano Ibahim Sinazi (1824-1871), un capitn
enviado a Paris para estudiar finanzas y que vivi all entre fines de los
1840s y mediados de los 1850s, transformndose en un innovador
literario, realizando traducciones y ediciones, y estableciendo
relaciones con Lamartine, Renan y otros orientalistas.

2.4. Fueron, en buena medida las ideas de Mickiewicz las que


inspiraron la red de la intelectualidad perifrica en Europa. Se ha
dicho que los polacos fueron los principales redificadores de la
intelectualidad perifrica en Paris. Adam Mickiewicz y Adam Jerzy
Czartoryski fueron las figuras ms destacadas y que, intelectualmente el
primero y polticamente el segundo, animaron a la red polaca, la ms
numerosa y organizada.
La existencia de intelectuales eslavos que se redificaron por
Europa (y por otras partes del mundo) nos ofrece una serie de pistas
para rastrear la constitucin de un pensamiento perifrico, pues fueron
los eslavos, particularmente los polacos, los lderes en la formulacin
de propuestas identitarias. El pensamiento filosfico y social de
Mickiewicz, en tanto combinacin de religin, nacionalismo romntico
y radicalismo social, inspir a diversos grupos polticos. Su
romanticismo poltico estuvo marcado por el mesianismo del pueblo
polaco, comparable a la segunda venida del Mesas, cuyo sufrimiento
permitira la regeneracin europea y eventualmente mundial. Este
mesianismo apenas laicizado atribua a su pueblo un papel decisivo en
la historia europea. Luego de un perodo de sufrimiento y caos se
realizara una gran transformacin, tanto en lo privado como en lo
pblico, realizndose a travs de una revolucin europea general,
coordinada por la emigracin polaca.
Su mesianismo romntico fue parcialmente compartido en el
pensamiento francs (de J. Maistre, de F. Lamennais y algunos sansimonianos) tanto como en la filosofa y en la literatura alemanas.
Durante sus cursos en el College de France expuso sus ideas sobre el
mesianismo en una interpretacin de la historia alusiva a la vida
filosfica y religiosa de los eslavos. En coherencia con el pensamiento
eslavfilo y asumiendo uno de los ms expandidos motivos del
pensamiento perifrico, especialmente en su vertiente conservadora,
Mickiewicz sostena que los eslavos, gracias a su espiritualidad, se
constituiran de alguna manera en alternativa frente a la crisis de
Europa Occidental, dominada por pugnas de poder sin espiritualidad.
Los eslavos mantenan las verdades vitales, por lo cual posean la
capacidad de llevar a la humanidad hacia un renacimiento moral.
Eslavos y franceses podan asociarse en esta misin (ver Beauvois
2000, 12-13).
Las ideas de Mickiewicz gozaron de importante audiencia en el
College de France y ms all, incluyendo rusos, checos, italianos y por
cierto franceses, entre otros. Articuladamente, en La Tribuna, segn

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Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

Przemyslaw Matusik, se expusieron ideas acerca de la hermandad ente


las naciones que luchan contra las monarquas europeas despticas
encabezadas por Rusia. El pensamiento filosfico y social de
Mickiewicz, como combinacin de religin, nacionalismo romntico y
radicalismo social, inspir a diversos grupos polticos. Su mesianismo
eslavo fue importante para despertar las identidades particularmente en
la Europa del Este, sugiriendo que luego de un perodo de sufrimiento,
vendra una regeneracin, como parto o como muerte y resurreccin.
Ideas similares se encuentran en diferentes autores de la poca, como
Lamennais, Hegel y el sansimonismo.
Las ideas de Mickiewicz y de la red recibieron igualmente los
aportes de Joachim Lelewel (1788-1861), republicano-demcrata, quien
derivaba un optimismo histrico del pacifismo de los pueblos eslavos,
aunque dicho pacifismo podra ser destruido por los gobiernos autcratas. E. Grski (1994, 141-2) ha sealado que ste, que ha sido
considerado el principal defensor de las teoras populistas, a partir de su
investigacin histrica lleg a una nueva sntesis republicana de la
historia polaca, afirmando que en la poca pagana los eslavos haban
vivido bajo un sistema de comuna basado en una tenencia colectiva de
la tierra, similar al mir ruso. Lelewel y sus seguidores, buscaron las
races nativas y originales del socialismo, encontrndolas en la gmina
(comuna), en la herencia eslava y en las instituciones republicanas y
democrticas de la antigua Mancomunidad Polaca. De hecho, postula
Grski, los ancestros polacos del populismo fueron influenciados por
las ideas utpicas francesas adoptadas por los patriotas polacos. Las
ideas populistas eran inherentes a la izquierdista Sociedad Democrtica
Polaca, cuyos miembros alababan el espontneo apego a la vital
democracia y a su nacionalidad por parte de los campesinos polacos.
Cercanas a stas fueron las ideas de Stanislaw Worcell, el
sansimoniano que fund el la organizacin Pueblo Polaco, que
postulaba un socialismo agrario que atrajo la atencin de Mazzini,
Herzen, Marx, Louis Blanc y Lajos Kossuth (Brock 1953, Zubrzycki
1956, 36). Probablemente el pensamiento de Worcell fue el primero
que produjo un socialismo ligado a las formaciones econmicas
ancestrales de su regin, presentando su propuesta como alternativa al
socialismo industrial del centro.
Por otra parte, las ideas de Mickiewicz deben entenderse en
relacin al desarrollo intelectual en Rusia y en general en el mudo
eslavo, en las dcadas inmediatamente anteriores: La polmica entre
eslavfilos y occidentalistas que se haba dado en el seno de la

intelectualidad universitaria de Mosc desde inicios de los 1830s, fue


conocida en Paris en el momento de constituirse la red proto-perifrica
liderada por los polacos, pero sobre todo es importante que las ideas
que se haban agitado por parte de ambos bandos no se formulaban
siquiera por primera vez. Si consideramos que la red se constituye en
torno de La Tribuna, entonces debemos asumir que eran s claramente
conocidas, pues ya en 1849, haba llegado a Paris rusos que haban
estado incluso participando de dicha polmica. Pero, por cierto la red
no se constituy slo en 1849, existen articulaciones anteriores a los
sucesos del 48.
Ahora bien, esta red donde el pensamiento de los rusos tuvo un
papel relativamente importante, no se constituy principalmente a partir
de intelectuales de rusos. Si bien numerosos rusos haba viajado hacia
Paris o vivido all, no se haba constituido un crculo de gente que
desarrollara ideas perifricas en el centro del centro. Los rusos eran
pocos y estaban demasiado ocupados de beber el pensamiento francs
para ser capaces de pensar de manera autnoma. La migracin polaca
post 1830, en cambio, fue suficientemente numerosa para constituir
redes densas que originaran un pensamiento autnomo, a la vez que su
masa gener la gravedad necesaria para atraer a intelectuales de otras
procedencias e incluso a algunos franceses.
Herzen ha sido, entre los autores perifricos que participaron de la
red, el ms reconocido posteriormente y quien elabor un pensamiento
populista-socialista para Rusia, que se ha llamado el socialismo ruso,
fundado en la comuna campesina. Se trat de una teora que sirvi de
base ideolgica para el populismo revolucionario, que inspir a la
intelligentsia revolucionaria durante el siglo XIX e incluso a comienzos
del XX (Malia 1961, VII), que sin duda poda tener proyecciones para
otras regiones del mundo, particularmente regiones perifricas.
Debe destacarse igualmente la significativa influencia del
pensamiento de Mazzini para numerosas personas asociadas a la red,
particularmente para los rumanos. Las ideas de Manzini atribuan a
cada pueblo o nacin un papel especfico que cumplir, lo que
significaba correlativamente cargar una parte del destino de la
humanidad. La nacin era un eslabn entre el individuo y la
humanidad, y en cada nivel y coordinadamente deba realizarse el
desarrollo armonioso de las potencialidades. La unidad de los pueblos
contra las tiranas le llev a crear la Joven Italia, que luego se expandi
inspirando numerosas agrupaciones nacionales. Mazzini, Lamennais y
Mickiewicz crean que cada pueblo o nacin tena un papel especial

123

124

Pensamiento Perifrico

Eduardo Devs-Valds

que cumplir en la historia y que estas misiones histricas deban


armonizarse paulatinamente, lo que contribuira al destino comn de la
humanidad (Ver Burrow 2006).
Un democratismo, entendido como participacin en las decisiones
y el poder, como mayor igualdad de derechos, como emancipacin de
la servidumbre, constitucionalismo y ampliacin de la educacin; un
cierto identitarismo, o proto-identitarismo, a veces fundado en la simple
diferencia, en la legitimidad de esta diferencia, en la afirmacin de
idiomas y culturas -incluso en ocasiones con fundamentalismos y
nuevas exclusiones, sin asumir perspectivas multiculturales- como
valores perdidos por el centro y otras veces inspirados en la idea que
cada pueblo posee un perfil especfico e incluso el deber de hacer un
aporte a la humanidad; la solidaridad con los movimientos de
independencia de Polonia e Irlanda; por esto mismo, el desarrollo de
una ideologa anti-imperial (no anti-imperialista, todava) que conceba
al imperio como inhibidor de las nacionalidades, de la libertad, de la
expresin de los pueblos; la exaltacin de la juventud y la renovacin o
la revolucin, segn los casos, y la crtica a la religin o a ciertos tipos
de relacin entre religin y poder fueron los elementos que
identificaron las ideas y sensibilidades de esta red.
Los polacos, como tambin los rumanos, en comunicacin con
serbios e italianos, apuntaban a la constitucin de estados a partir de sus
naciones. No fue del todo el caso del espaol de la Sagra ni del chileno
Bilbao, que no estaban preocupados principalmente por la constitucin
de sus estados-nacin, claramente ya constituidos, sino ms bien por el
problema de qu hacer con stos. Sin embargo, lo que s tuvo
importancia, particularmente para Bilbao, fue hacerse sensible a los
ataques que las regiones dbiles estaban sufriendo de parte de los
imperios y fue esto lo que le hizo cambiar su perspectiva, basada
principalmente en el cristianismo social de Lamennais, hacia un
nacionalismo anti-intervencionista, inspirado probablemente en primer
lugar por Mickiewicz, cosa que explica obras como El evangelio
americano y La Amrica en peligro. Estas ideas fueron importantes
para el pensamiento de Francisco Bilbao marcado por un socialismo
cristiano y romntico, como se ha dicho siempre, pero tambin paralela
e indisolublemente marcado por el asunto de la relacin centro /
periferia, que fue la manera en que tematiz la discusin sobre las
naciones, que se estaba dando en Europa y que en Latinoamrica se
repensara en relacin a los intentos de reapropiacin por parte de las
potencias: Francia, USA y Espaa, a mediados del XIX.

3.1. En Rusia, la disyuntiva perifrica se hizo presente, ms tcita que


explcitamente, ya a inicios del siglo XVIII. En un captulo anterior, se
han puesto en relieve las posiciones centralitarias que durante todo el
siglo XVIII fueron inspirando a la elite rusa y que la constituyeron
como pionera en la formulacin de propuestas perifricas. Se han
puesto en relieve las ideas presenten en la corte de Pedro I, las de F.
Lefort, Feofan Prokopovich y de Vasili Tatishchev, entre otros. Se ha
mostrado tambin la aparicin de las posiciones identitarias muy ntidas
en la obra de Antioj Kantemir.
No obstante el extenso recorrido de las formulaciones
centralitarias, fue slo al cabo de un siglo de reformas y de un proceso
de occidentalizacin, que se constituy una intelectualidad capaz de
cuestionar dicha evolucin de la sociedad rusa, proponiendo el
identitarismo eslavfilo como clave de inspiracin. El caso es que
desde 1800 con Kantemir y con fuerza, slo desde 1830 aproximadamente, en que apareci la eslavofilia clsica, se formul una posicin
identitaria, opuesta de manera global y moderna a las ideas y los
procesos de occidentalizacin, que se venan llevando a cabo desde
inicios del siglo XVIII.
La relativamente tarda aparicin del identitarismo no debe hacer
pensar que durante el siglo XVIII toda la Rusia letrada actuara
consensualmente. De hecho, hubo numerosas personas que se opusieron a las reformas de la organizacin eclesistica o militar, de la
educacin o las costumbres (hubo incluso quienes debieron pagar
multas por no aceptar cortarse las barbas), pero los opositores a las
polticas o a las ideas occidentalizantes no lograron formular una
ideologa antes de 1800, apenas algunos se apegaron a las ideas
tradicionales acusando las reformas de herticas y a los reformistas de
anticristos.
Por otra parte, la formulacin de la disyuntiva perifrica no debe
hacer pensar que las posiciones centralitaria e identitaria carecieran de
tensiones internas. De hecho el importante movimiento decembrita fue
una expresin del deseo de radicalizar el centralitarismo hacia una
versin democratizadora. Hubo quienes pensaron que era necesario
acelerar el proceso de occidentalizacin, entendindolo como aumento

125

126

3.

Polmicas entre eslavfilos y occidentalistas.

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

de las libertades, de la participacin, de la emancipacin de los siervos.


Incluso ms, algunas de las crticas a los gobernantes a fines del XVIII
y comienzos del XIX vinieron de quienes queran completar el proceso
de occidentalizacin con medidas ms radicales e incluso con medidas
polticas inspiradas en el enciclopedismo y la Revolucin Francesa. Fue
ste precisamente el caso de N. Novikov y de los decembritas.
La posicin identitaria, y con ella la disyuntiva ser como el centro /
ser nosotros mismos se comenz a formular explcitamente slo a
comienzos del XIX, siendo en ese momento claramente tematizada
como oposicin entre grupos que postulaban ideas contrapuestas. La
formulacin ms clsica en el mundo eslavo ha sido la oposicin entre
occidentalistas y eslavfilos, desde los 1830s. Sin embargo, existieron
formulaciones explcitas anteriores, dentro y fuera de Rusia.
3.2. Algunos orgenes del pensamiento eslavfilo pueden ser
ubicados en las obras de Mikhail Shcherbatov, Alexander Radishchev,
Nikolai Novikov y, principalmente, de Nikolai Karamzin, en las cuales
se destacan los contrastes entre las eras pre y post petrina, poniendo en
relieve cuestiones como la especificidad de las tradiciones, normas e
ideas rusas.
En el captulo anterior, se ha visto que el historiador Nikolai
Karamzin (1766-1826) formul algunos de los tpicos ms importantes
del pensamiento identitario, destacando las virtudes nicas del estado
ruso, que no deban ser abandonadas en pos de una bsqueda artificial
del progreso europeo y asumiendo su tarea como la bsqueda y
preservacin de lo mejor del carcter de su propia nacin, planteando la
necesidad de volver a la forma de vida de la antigua Moscovia y de
preservar el tipo de monarqua autocrtica, acorde a la identidad rusa.
La importante presencia de autores como N. Berdiaev e I. Berlin,
ha hecho pensar que esta disyuntiva sera particularmente rusa, pero
desde muy temprano, tanto entre polacos, como entre serbios, checos y
eslovacos y, ms tarde, entre blgaros y rumanos se fue formulando no
slo la disyuntiva perifrica en sentido amplio, sino que
especficamente entre eslavofilia y occidentalismo. En Polonia, la
disyuntiva perifrica se manifest tempranamente y ha sido caracterizada como la oposicin entre el europeismo y el sarmatianismo, que
se denomin as por las alusiones al mito referido a que la nacin
polaca descenda de los sarmatianos, pueblo mencionado por algunos
gegrafos de la Roma antigua. El identitarismo polaco fue formulado
ya en la primera dcada del XIX.

Si bien la actitud de los polacos hacia algunas ideas eslavfilas, ha


escrito E. Grski (1994, 41), fue ms bien hostl, debido a que la
Polonia catlica mantena slidos vnculos culturales con Occidente y a
las tendencias anti-rusas fomentadas por los levantamientos nacionales
polacos, ello no quiere decir que ya en el XVIII y a comienzos del XIX,
los grmenes de la doctrina eslavfila polaca y de sus corrientes
paralelas no fueran perceptibles en la obra de J. Lelewel, A.
Mickiewicz, S. Trembeck, J. P. Woronicz, S. Stasztic, S. Krasinski y J.
M. Hoene-Wronski entre otros. Seala Grski que los eslavfilos
polacos raramente confesaron un abierto paneslavismo, pero que
intentaron disminuir el antagonismo ruso-polaco propagando la idea de
la solidaridad eslava, del mesinico papel desempeado por los eslavos
en la historia de Europa y hasta de la misin eslava universal en
beneficio de la humanidad. Por otra parte, en Polonia se desarroll un
identitarismo democrtico, como en el caso de Lelewel quien, a
diferencia de Karanzim destac los principios republicanos y no
autocrticos en la historia de las naciones eslavas (Christoff 1970, 8889).
De hecho, Josef Szaniawski, ya en 1808, con un tenor muy
herderiano, afirmaba que las normas, derivadas de otras fuentes, llevan
al aniquilamiento de esta individualidad innata de la nacin y la
transforman en un conglomerado sin carcter propio. Aquellos que
pretenden aplicar modelos originados en alguna otra nacin, agregaba,
estn en el error. Los polacos debemos desarrollar las originales
caractersticas propias de nuestra nacionalidad y remover de ella el
destructivo orn de la influencia extranjera, que se ha acumulado a lo
largo de dos siglos. Debemos descartar tambin aquellas opiniones
que han germinado bajo otros cielos tanto como han fallado en
aclimatarse a ste, y desembarazarnos de todo aquello que es til slo
para un sistema extranjero (citado en Jedlicki 1999, 21).
Segn Grski (1994, 37) la bsqueda de una filosofa nacional
polaca fue emprendida en la cuarta dcada del siglo XIX. Dicha
filosofa, que intent expresar y formar el carcter nacional de los
polacos, tuvo como verdadero antecesor a Maurycy Mochnacki, para
quien tanto la filosofa como la literatura, era un importante
componente de la conciencia nacional. A Mochnacki le preocupaba el
problema de la originalidad, aunque sin llegar al anhelo de un
aislamiento intelectual, considerando que una gran posibilidad para la
cultura polaca estribara ms bien en la neta diferenciacin que en su
condicin derivativa. Se trataba del problema de creacin original

127

128

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

versus imitacin, a propsito de lo cual insista en que no bastaba con


pensar con la mente de otro. Segn Mochnacki el pensamiento
polaco era todava derivativo y carente de autonoma propia. La literatura y la filosofa polacas, afirmaba, deberan ser una expresin de
autoconciencia nacional y partcipes del dilogo paneuropeo. En ambas,
la nacin se reconoce a si misma en su esencia. Puesto que se consagr
a la bsqueda de la Weltanschauung nacional, obviamente la filosofa
polaca no poda ser deducida de la filosofa europea.
Por otra parte, tambin existi un identitarismo eslavista y un
paneslavismo entre los checos, al menos tan antiguo, sino ms, que
entre los rusos. Jan Kollr (1793-1852) propuso un eslavismo basado
en las ideas de reciprocidad y de humanidad, inspiradas en Herder y
Hegel. Asociando la nacionalidad con la religin y con la humanidad,
present a la nacin checa contribuyendo al desarrollo tico de la
humanidad. Su paneslavismo apuntaba a evitar la hungarizacin de la
nacin eslava. En 1836 public un ensayo sobre la unidad cultural
eslava, aunque ya antes, a comienzos de los 1820s, haba publicado su
poema La hija de Eslavia. Jan Bodnar (s/f) ha sealado que en el
pensamiento de Kollr, el principio orgnico jug un papel importante,
que articulaba las partes y el todo, inspirndose en buena medida en
Herder y Hegel. Los principios del proceso de desarrollo, la
irreversibilidad y la direccin le ayudan a aplicar este principio
organicista a los problemas nacionales, explicando la misin histrica
de los eslavos y, dentro de ellos, tambin el de Eslovaquia. Kollr vio
esto como un proceso inevitable que, fuera de dar libertad e igualdad de
derechos a las oprimidas naciones eslavas, debera significar la
obtencin de mayores logros ticos, la realizacin de la humanidad en
tanto que tal. La naciones eslovacas son organismos constituidos por
estructuras tribales, una parte de las cuales es Eslovaquia. Slo dentro
de una totalidad eslava unida pueden sus componentes existir, prosperar
y desarrollarse. Consecuentemente nada, sino nuestra solidaridad podr
mostrarnos la grandeza de nuestro destino entre las naciones y los
siglos: ello unificar y elevar las fuerzas de nuestra nacin,
proveyendo confianza y valenta a las tribus individuales, las que
osarn a pensar liberalmente y actuar en el seno de una gran nacin. El
objetivo de la magiarizacin (hungarizacin) es, sin embargo, la
liquidacin de la especificidad nacional eslovaca, mediante la
asimilacin de los eslovacos dentro del estado hngaro.
Frantisek Palacky (1798-1876), historiador, terico de la literatura
y poltico, fue uno de los fundadores del Viejo Partido Checo. Su visin

de la historia de su pueblo era concebida romnticamente como una


secular oposicin entre los eslavos (como principio de la fuerza tica) y
los germnicos (absolutistas, autoritarios y representantes de la fuerza
bruta)17. Ms adelante, esta tenencia eslavista continu expresndose
sobre el pensamiento checo y eslovaco. El programa ideolgico fue
planteado por Ludovico Stur en su trabajo Los eslavos y el mundo
futuro. La crtica de Stur, hacia Occidente y hacia el imperio rusoeslavo, se transform en la plataforma para las ideas eslovacas acerca
del mesianismo. Sus ms importantes propagadores fueron personas
significativas en el revivalismo nacional eslovaco (Ver Bodnar s/f).
Ludovico Stur (1815-1856), estudi en Halle donde recibi
tambin las ideas de Herder y Hegel, fue el lder del revivalismo
eslovaco del siglo XIX, el creador del idioma eslovaco estndar. En los
aos 1830s se hizo or una nueva generacin, formada en Bratislava,
donde se haba creado recientemente en 1829 la Sociedad para el
idioma y la literatura eslovacos, que operaba sobre a base de las ideas
de Kollr. Stur, y otros de su generacin, convencidos que el idioma
usado por la iglesia protestante haba llegado a ser incomprensible para
la gente comn propusieron la creacin del idioma checoeslovaco
unificado. En 1843, Stur y sus amigos decidieron codificar el idioma
eslovaco estndar usado posteriormente y en 1845 comenzaron a
publicar el Peridico Nacional Eslovaco, escrito en el nuevo idioma
estandarizado. All fueron paulatinamente elaborando un programa
poltico: los eslovacos son una nacin, tienen derecho a su propio
idioma, cultura, escuelas y particularmente autonoma poltica al
interior del Imperio Hngaro. Desde aqu, pronto se transitara hacia un
amplio paneslavismo que incluyera la cooperacin con Rusia. En 1848,
Stur y sus colegas preparaban el Congreso eslavo que se realizara en
Praga e iniciaron los trabajos para el establecimiento de la Liga Eslava,
destinada a la cooperacin mutua entre los eslavos.
Los autores de esta primera hornada eslavfila se diferenciaron en
algunos aspectos. Karanzim fue ms rusfilo que eslavfilo y por cierto
ortodoxo, Kollr fue protestante, eslavista y paneslavista y no rusfilo,

129

17

tica y esttica versus fuerza


Existe una cierta similitud entre Palacky y el uruguayo Jos Enrique Rod, quien
planteaba la oposicin entre la Amrica Latina, orientada hacia la tica y la esttica en
oposicin a la Sajona dedicada al comercio y la industria. Algo similar ocurri con el
neerlandismo sudafricano (Ver nota Latinismo y neerlandismo). En estos casos la
oposicin frente al materialismo del centro fue ms bien laica, en el pensamiento asitico
esta oposicin frecuentemente se present como religiosidad versus materialismo.

130

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

Szaniawski fue ms bien un identitario abstracto, a la Herder, y


catlico. La nueva generacin que apareci en Rusia en los 1830s, que
ha sido sealada histricamente como la que formul la oposicin
occidentalismo / eslavismo u occidentofilia / eslavofilia, intent
universalizar la oposicin a la manera de Kollr, inspirndose ms en el
idealismo-romntico alemn, pero enfatizando completamente la
dimensin ortodoxa eslava, como si los rusos de la franja PetersburgoMosc-Kiev fueran los nicos o verdaderos eslavos, aquellos que
detentaban legtimamente su espritu o identidad.

sistema, y tratan de dar cuerpo a un humanismo esttico que sirva de


fundamento a una concepcin global del mundo. La idea fuerza de ese
movimiento se caracteriza por su empeo de secularizacin del
pensamiento. En su mayora, estos hombres haban recibido una
educacin universitaria impregnada de pensamiento teolgico y estaban
familiarizados con la filosofa alemana y francesa.
Uno de estos crculos era el de N. Stankevitch y sus amigos, entre
los que se encontraba Belinsky y M. Bakunin, quines se basaban en la
filosofa alemana, especialmente en Fitche, Schelling y Hegel. Nicols
Stankevitch, al igual que el joven Bakunin, se interes poco por la
poltica, pero sus ideas filosficas fueron fiel reflejo del pensamiento
hegeliano. En este crculo se tena la conviccin de que, bajo Nicols I,
era intil esperar nada razonable en el plano poltico-social. Por eso se
refugiaban en el mundo del pensamiento puro. Pensaban que ya era
suficiente resolver los problemas a un nivel terico e interior para
obtener la paz del alma (1978, 147ss). El segundo crculo era el de
Herzen y los suyos, entre los que se encontraba N. Ogarev, que se
inspiraba en la tradicin revolucionaria y el socialismo franceses,
fundamentalmente en Saint-Simon. El tercero era el de los eslavfilos,
que rechazaban la cultura occidental y deseaban hacer hegemnico lo
especficamente ruso, aunque tambin se inspiraran en Hegel y
Schelling. Esta inspiracin comn es tanto ms significativa en este
caso, pues como en pocos otros retrata que el dilema planteado en la
disyuntiva perifrica es la cuestin clave, aunque se hayan ledo y se
sigan los mismos autores. En otras palabras, los mismos autores
alemanes inspiran a todos, pero sirven de agua para dos molinos
distintos. En realidad estos tres crculos representaban dos posiciones
claves: occidentalistas y eslavfilos18.

3.3. Fue durante los 1830s y 1840s que madur una formulacin
clsica de la disyuntiva, que se expres en el seno de una generacin
educada y suficientemente numerosa, con una formacin filosfica y
cientfica slida, principalmente inspirada en la filosofa alemana y en
el pensamiento ilustrado y socialista francs, generacin que permiti
constituir grupos y con redes que circularan ideas ms o menos
fluidamente. Aqu se desarrollaron nuevas tendencias, autnomas
respecto del Estado, afirmadas parcialmente en los crculos, en las
universidades, en las academias, en la masonera, incluso en sectores
militares y en una sociedad civil que posea ya alguna densidad.
Pocas veces dos tendencias como el eslavismo y el occidentalismo
rusos han sido ms claramente, anverso y reverso de una misma
realidad. De situaciones intelectuales, sociales, etreas y geogrficas
comunes, los eslavfilos y occidentalistas de los 1830s y 1840s, y hasta
los 1860s, polemizaron y evolucionaron unos en relacin a los otros,
sin que sus contactos hayan sido puramente endogmicos. En ese
sentido, se trata de un mbito privilegiado para detectar las polmicas
de la intelectualidad perifrica, pues pocas veces estuvo ms clara la
disyuntiva (o la dialctica) entre ser-nosotros-mismos o ser-como-elcentro.
Una mirada algo estereotipada y simplista ha pretendido
cartografiar la realidad intelectual rusa de los 1830s, poniendo nfasis
en la existencia de 3 crculos, en los cuales se concentraba la joven
intelectualidad. Una intelectualidad que se renovaba, que se profesionalizaba, que se laicizaba, que superaba los mbitos de la corte o la
iglesia, localizndose principalmente en la Universidad de Mosc y su
entorno. Lus Pasamar (1978, 147ss) seala que, en los aos que
median entre 1830 y 1840, se manifiest en Rusia, particularmente en
los salones de la aristocracia moscovita, una serie de pensadores que se
sitan al margen de la ideologa eclesistica, pensamiento oficial del
131

18
La amplitud del escenario intelectual ruso
Esta cartografa de la intelectualidad rusa peca de extremadamente parcial. No se est
viendo sino el crculo de los ntimos, como si la amplia Rusia se redujera a 10 jvenes o
poco ms, de 25 a 30 aos, que haban ledo poco, viajado menos y casi no visto del todo
la amplitud de lo humano y de sus manifestaciones eidticas. Esta visin universitaria y
moscovita de la intelectualidad rusa, que se realiz en la disyuntiva entre occidentalistas y
eslavfilos, que segn I. Berlin fue el debate crucial que dividi a todos los rusos
educados en el siglo XIX (1992, 330), teniendo la originalidad de mostrar la aparicin de
una nueva generacin y de un nuevo tipo de intelectualidad: universitaria, romntica y
ms o menos laica, sin embargo, recort extremadamente la produccin eidtica del
imperio.
En el marco de una tarea de relevamiento de la eido-diversidad, este asunto adquiere
particular significacin. En el imperio ruso de la primera mitad del siglo XIX existan
algo ms que esos 3 crculos de intelectuales. Por ejemplo, esa visin convencional no

132

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

La eslavofilia clsica se desencaden como reaccin ante dos


obras. Por una parte, como casi por todas partes, en reaccin a una obra
de fuerte carcter centralitario emergida en el mismo ecosistema: la
Carta Francesa o Carta Filosfica de P. Chaadaev; por otra parte, una
obra venida del centro con alto contenido descalificador para la
intelectualidad de la regin: Rusia en 1839, del francs Astolfo de
Custine.
Sintetizando las posiciones del pensamiento eslavfilo puede
elaborarse una suerte de paradigma que, sin ser un mnimo comn, est
conformado por las ideas ms recurrentes, aunque no necesariamente
compartidas por todos ellos durante todas sus vidas. La eslavofilia, por
lo dems, evolucion con el tiempo y sufri (o goz) de tendencias y
tensiones. Los autores ms importantes fueron Ivan Kireevsky (o
Kireyevsky), Aleksey Jomiakov (o Khomiakov o Xomjakov), y los
hermanos Konstantin e Ivn Aksakov. Estas ideas recurrentes son: que
existe una originalidad rusa y superior a Occidente; que la originalidad
rusa se expresa en la Iglesia Ortodoxa, en la comunidad campesina, en
la antigua asamblea popular, que como seala Isaiah Berlin (1992,
330), la constituye en un organismo espiritual y social an no
corrompido, vinculado por impalpables nexos de amor comn, piedad
natural y reverencia a la autoridad, al que la aplicacin de las formas e

instituciones artificiales, sin alma, de Occidente haba hecho y


seguira haciendo terribles daos19; que deba afirmarse o profundizarse
en una forma de vida tradicional y campesina, defendiendo la obschina,
la comuna rural. La doctrina de la comunidad o del comunalismo
(sobornost) como unidad orgnica o integracin, como necesidad de
cooperacin entre el pueblo, a expensas del individualismo, destacando
incluso que en este marco se haban desarrollado ancestralmente las
prcticas democrticas, intrnsecas a la experiencia rusa, que
consideraban nica; que, en consecuencia, deba rechazarse la
importacin de costumbres (en el amplio sentido), particularmente lo
realizado a partir de Pedro el Grande; y ello puesto que la importacin
de costumbres haba trado la degradacin moral, entre otras cosas, y
porque el sistema de burocracia meritocrtica haba despertado la
ambicin. De hecho, sostenan, Rusia ha pagado demasiado caro el
deseo de transformase en una gran potencia y debe promoverse la
vuelta a las races y la inspiracin en la propia realidad, oponindose
vehementemente a que Rusia siguiera el camino de Occidente;
particularmente debe promoverse el respeto al gobierno y a la ley y
oponerse a las restricciones del poder del zar, aunque hubo quienes
abogaron por la libertad de palabra, pensamiento y conducta.
Progresivamente los eslavfilos se fueron haciendo paneslavistas,
particularmente luego de la guerra de Crimea, a mediados de los
1850s20.

deja ver a A. Pushkin (1799-1837), que public numerosos ensayos sobre literatura y
sociedad, ni en general a quienes en Petersburgo o Kiev representan otras trayectorias
eidticas, incluso asociadas a esta misma problemtica, como el mismo Karanzim. Esta
visin de las cosas es, por otra parte, muy eslavista, pues no deja ver a la
intelectualidad de procedencia turca o aquella que funcionaba en los espacios islmicos y
que posteriormente adquiri sentido en otras trayectorias eidticas, como el jadismo
(djadidismo, jadidismo), como el eurasismo, o el pan-turanismo. Intelectualidades que,
como sta por otra parte, estaban discutiendo a su manera la disyuntiva ser como el centro
o ser nosotros mismos. Thaden (1964, 22ss) destaca una variedad de nacionalismos
conservadores, entre los cuales, uno es el que componen los eslavfilos, aunque pueden
destacarse varios grupos intelectuales que sostienen la nacionalidad oficial. Pero
todava Thaden se est refiriendo a Petersburgo, Mosc o sus alrededores. Es posible
adentrarse un poco ms en los territorios del imperio, hacia el Este, hacia la regin de
Kazan, donde estaba madurando el jadismo, por esos mismos aos, inspirado en la obra
del reformador islmico Abdunnasir al-Kursavi (17761812), quien se haba formado en
Bujara y haba escrito hacia 1800; o hacia el Sur y Sur-oriente, hacia Ucrania y el
Cucaso, Georgia, Armenia y todava ms, alejndose de los territorios eslavos, hacia
Azerbaiyn. All haba pensamiento. Nada se dice en estos trabajos, por ejemplo, de los
ucranianos del movimiento romntico de Kharkiv (la Universidad de Kharkiv se fund en
1805) ni la Hermandad de los Santos Cirilo y Metodio, que fue suprimida en 1847, donde
hubo por lo dems afinidades paneslavistas (Para mayor informacin sobre este asunto
ver la nota Tambin el terremoto de la Guerra de Crimea).

Identitarismo y conservadorismo
Uno de las limitaciones mayores de los primeros identitarismos en Rusia, sobre todo el
moscovitismo, pero tambin en buena medida el primer eslavofilismo, es que fue muy
reaccionario. Fuera de resaltar en pocas ocasiones la necesidad de mayor derecho de
expresin o la abolicin de la servidumbre, fue tibio e incluso renuente a las
reivindicaciones progresistas, lo que llev muchas veces a identificar identitarismo con
conservadorismo, tradicionalismo e incluso posicin reaccionaria. Habra que esperar
dcadas para que apareciera un identitarismo progresista, como la posicin
moderadamente identitaria de Herzen, luego de su desilusin de Francia y su
recuperacin de la obschina como ncleo de un socialismo autctono, cuando lanz sus
lemas hacia el pueblo y tierra y libertad en los 1850s o el, tambin moderado,
identitarismo narodnita de N. Mikhailovsky a fines de los 1860s.
20
Tambin el terremoto de la Guerra de Crimea
A este respecto debe destacarse que esta guerra, como terremoto extra-eidtico, gener
una conmocin o un remezn psico-intelectual que motiv la aparicin de nuevas
posiciones eidticas. El paneslavismo fue correlativo al panislamismo, al pan-turanismo y
al pan-turquismo, que aparecieron en el imperio otomano, impulsados por sbditos del
zar, que haban salido de los dominios, pues no pertenecan ni a la etnia ni a las religiones
dominantes. Este hecho seal una pista de investigacin, que permite recorrer otras
evoluciones intelectuales y que apuntan en grado importante a la formacin de bloques

133

134

19

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

Puede, anlogamente, construirse un paradigma occidentalista.


Quienes ms contribuyeron a su formulacin fueron: Piotr Chaadaev,
Aleksandr Herzen y Vissarion Belinsky. ste afirmaba hacia 1830: La
historia de Europa revela muchas realizaciones y es vana pretensin
nacionalista creer que Rusia tenga algo que ofrecer al lado de aquello.
Los eslavfilos, con su pasin por las costumbres y tradiciones rusas,
no tienen ms que vanidad y engao (Glosado en Berlin 1992, 313314).
Asumiendo una aproximacin a la realidad ms bien racionalista y
frecuentemente agnstica que emocional o mstica, postularon que
Rusia se encontraba en el atraso y la opresin de un rgimen
despotismo semi-asitico; que este rgimen no promova ni la justicia
social ni la libertad individual; que la cultura rusa no haba aportado
casi nada significativo a la humanidad21; que por tanto Rusia deba
aprender del Occidente tecnolgicamente progresivo y de sus artes,
ciencias y formas de vida civilizada; que exista, sin embargo,
esperanza, pues desde Pedro el Grande se haba tratado de superar esta
situacin, introduciendo elementos occidentales, cosa que deba
continuarse y profundizarse.

rusa. A. I. Koshelev, cuenta en Zapiski (Berlin 1883, 75) que haba


ardientes discusiones histricas y teolgicas en las cuales tomaron parte
Chaadaev y Jomiakov, entre otros. Chaadaev afirmaba con mucho
nfasis que la historia de Rusia era vaca y careca de todo significado y
que nuestro nico camino hacia la salvacin pasaba por la total y
absoluta participacin en la civilizacin europea. Uno puede fcilmente
imaginar como tales opiniones no deban quedar sin objeciones de parte
de Jomiakov (citado en McNally 1966, 75). Estas polmicas se dieron,
en gran parte, en el marco de la conceptualizacin hegeliana, en la
afirmacin o la negacin de las propuestas del filsofo alemn, que
impact tan fuertemente a unos como a otros y que, en todo caso, fue
quien ms contribuy al rayado de la cancha, sobre la cual jugaran
ambos contendientes. Fueron numerosos los puntos de discordia entre
unos y otros, y podra pasarse revista a muchas temticas relevando las
oposiciones. Baste con sealar unas pocas, en relacin a las cuales estas
oposisicones se hicieron patentes.
Una de stas fue la polmica sobre la historia rusa, que se
produjo a fines de los 1830s y durante los 1840s, siendo los
protagonistas P. Chaadaev y A. Jomiakov. Esta discusin, detonada por
un trabajo del primero, se dio en el marco de varios problemas que
interesaban a esta intelectualidad y donde se produjeron algunas de las
formulaciones ms acabadas de los recurrentes motivos perifricos.
Estos mismos asuntos se estaban planteando en otras partes del mundo,
pero fueron los eslavos quienes alcanzan las formulaciones ms
elaboradas al respecto. La provocacin fue la Carta filosfica de P.
Chaadaev (1794-1856), publicada en 1836, varios aos despus de su
redaccin. El mensaje principal de la Carta era el necesario contacto de
Rusia con Europa, como insuficiente hasta el momento e imprescindible hacia el futuro. En este marco se desarrollaba un conjunto de
ideas respecto a que el nivel ms alto alcanzado por la cultura europea
se deba a la importancia social que haba tenido all la iglesia
occidental, cosa que no haba ocurrido en Rusia, mientras Rusia no
gozaba de esa influencia ni tena continuidad social o cultural; a que la
historia de Rusia estaba marcada por una serie de quiebres con su
propio pasado; a que la cultura en Rusia permaneca superficial pues
era producto de importacin; a que en la Rusia antigua no haba
desarrollo social espontneo; a que Rusia era un pas diferente, pues no
tena un gran pasado, ni las virtudes de un pueblo maduro, y no haba
realizado significativas contribuciones a la cultura mundial; a que
mientras el mundo se mova hacia la libertad, Rusia ha caa en la injusta

3.4. Estas ideas se expresaron de forma muy patente a travs de


algunas polmicasen torno a las cuales se expres la intelectualidad
culturales y a la proto-teora del choque de civilizaciones: intelectuales eslavos y
musulmanes (secularizando luego la oposicin, sern eslavos y turanios) cerraron filas
para luchar contra el enemigo cultural, que se ha manifestado en la Guerra de Crimea.
Son particularmente relevantes los emigrados de etnia turca, desde imperio zarista hacia
los dominios otomanos, porque ellos mostraron precisamente la bsqueda de un panturquismo que lograra aglutinar a sus pueblos (quienes hablan la lengua) contra la
amenaza de Rusia y de la identidad eslava dominante en el Imperio. Fueron los casos de
Ismail Gasprinski, trtaro de Crimea, quien fund una revista en 1883 a travs de la cual
promovi la necesidad y urgencia de la unidad lingstica, cultural y de accin de los
turcfonos. Gasprinski formul a un primer diagnstico de los problemas que aquejaban
al disperso mundo turcfono, llegando a ser el primer terico del pan-turquismo.
21
Aportes a la humanidad
En el capitulo anterior se aludi abundantemente a la lucha por la imagen, a las polticas
de la imagen, en relacin a las acusaciones y sentimientos de haber aportado poco y nada
la historia de la civilizacin, de la ciencia o de la ilustracin. El caso de la intelectualidad
rusa de estos aos es similar al caso de la espaola de unas dcadas antes. Este problema
se fue haciendo comn a las intelectualidades de otras regiones semi y perifricas, siendo
luego retomado por algunas intelectualidades asiticas. Todava en el siglo XXI las
intelectualidades se miden por sus aportes a la cultura, la ciencia y la tecnologa, y las
dominantes haban establecido sistemas de medicin muy rigurosos que les permitan
concebir las maneras de mantener su predominio.

135

136

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

servidumbre; a que para avanzar Rusia deba estudiar la realidad de


Europa, aunque adaptara esos ejemplos a las condiciones de Rusia (Ver
Walicki 1977, 6).
Por su parte, Jomiakov, discuta algunos de estos asuntos en su
artculo Opinin de los extranjeros acerca de Rusia sosteniendo que
Rusia poda incluso salvar a Europa de s misma, de su revolucin y de
su secularismo, a condicin que Rusia pudiera tomar de Europa todo lo
mejor de Occidente. Continuaba reconociendo los aportes de Europa y
la necesidad de que Rusia los adoptara para s, pero al mismo tiempo
preservando y revitalizando las antiguas nativas y ortodoxas
costumbres cristianas tpicamente rusas. Valorizaba aspectos de
Occidente, cuestionando la moral presente detrs de esa civilizacin. Se
preguntaba por las caractersticas del pueblo ruso, su pertenencia o no a
Europa y si acaso Rusia poda imitar dicha civilizacin o deba
concentrarse en su propia identidad, entendida en relacin a la Iglesia
Ortodoxa y a la forma de organizacin campesina, y todo esto lo
articulaba a la pregunta por el aporte a la cultura mundial y lo que
debera ser el aporte ruso en el futuro22 (Walicki 1977, 9-10).
Radicalizando la oposicin Ivn Kireevski (1806-1856) tomaba la idea
de unidad, que Hegel criticaba como oriental, por bloquear el
desarrollo del espritu, reivindicndola por encontrarse en la base de la
diferencia rusa, precisamente porque la influencia de la teologa griega
impeda que Rusia fuera permeada por el negativo racionalismo
occidental (Siljak, 2001).
Otra polmica se focaliz en Pedro el Grande y la condicin
asitica de Rusia. Polemizar sobre la historia de Rusia y sobre las
relaciones con/en Asia significaba, en ese contexto, polemizar tambin
sobre la figura de Pedro I de sus polticas y, por cierto, sobre las
proyecciones de stas. Ana Siljak (2001) destaca que Aksakov buscaba
evidencia contra el europeismo ruso en la historia, desafiando las
visiones de Soloviev. En primer lugar, rechazaba la idea que en la
Rusia antigua hubiera elementos de cultura europea. Postulaba que la
cultura europea en realidad haba sido importada por Pedro I, y que fue
en ese momento cuando Rusia abandon su verdadero camino,

transformndose en esclava de la imitacin de Occidente. Ese paso,


dado en el siglo XVIII, haba marcado superficiales caractersticas
europeas y haca creer a la gente que Rusia poda llegar a ser un estado
europeo ms.
Por su parte Belinsky, admita que antes del reinado de Pedro,
Rusia no formaba parte de Europa, pero no aceptaba que Rusia fuera
esencialmente parte de Asia. Pensaba que la cultura rusa no contena ni
la sensualidad, la pereza, o el misticismo. La ocupacin trtara de los
siglos XIII y XIV plant los elementos asiticos en lo que era una
nacin Europea. Con Pedro, Rusia comenz a volver hacia lo europeo,
rompiendo con los elementos del monarquismo chino-bizantino.
Quedaba, no obstante, todava camino para que Rusia abrazara su
destino europeo, continuando en su camino de reforma y progreso. La
cuestin para Belinsky era como ser completamente europeo-rusos y
rusos-europeos. La futura europeizacin de Rusia se afirmara en el
poder del cristianismo ruso. Sin ser creyente, pensaba con Hegel, que la
llegada del cristianismo a Europa era responsable de todo lo noble y
bueno en el carcter europeo. El respeto por el individuo vena
supuestamente del Nuevo Testamento, de la idea de la igualdad de
todos ante el juicio de Dios. El cristianismo haba dado a Europa el
poder de triunfar sobre el resto del mundo. Rusia era inmune a la
influencia asitica debido a su fe cristiana. El cristianismo asegurara la
entrada de Rusia en Europa.
Rusia considerada como provincia asitica que deba
occidentalizarse o Rusia como regin eslava-ortodoxa que deba
profundizar en su identidad, fueron dos maneras de ver la realidad y
mirar el futuro. Lo asitico despreciado por trtaro-autocrtico o bien
como diferente de lo eslavo-cristiano hizo que ninguno de los dos
grupos viera ello como positivo. Esta versin sobre lo asitico de Rusia
se proyect sobre la discusin en torno a Pedro como un europeista
desasiatizante.
Ana Siljak (2001) se ocupa de los autores que se referan a la
lucha de elementos europeos y asiticos al interior de la cultura rusa,
como el caso de Soloviev, quien interpret la historia de Rusia como la
lucha entre los remanentes asiticos y la emergencia de lo europeo, que
luchaba por instalarse y desarrollarse. Algo similar ocurri con las
ideas de Herzen, quien se refiri a algo eternamente asitico en el alma
rusa, algo de femenino, como carencia de esa energa e iniciativa que se
encuentran en los pases europeos, por eso los rusos necesitaban ayuda
desde el exterior para desarrollarse en tanto que europeos. Pero Herzen

22
La construccin de una sociedad nacional y de una cultura mundial
Como percibirse el planteamiento de Jomiakov aborda una cuestin muy parecida a la
que vena inquietando a ibero-americanos desde haca ya dcadas: qu se haba aportado
a la humanidad y que se poda o deba aportar. Ello, por cierto, se pensaba en relacin a
un modelo ideal de humanidad que era parte de la discusin respecto a la sociedad que se
apuntaba a construir.

137

138

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

expresaba su confianza en los elementos europeos que se hallaban en la


cultura rusa y cuya energa vencera la pasividad asitica. Por su parte,
Sener Akturk (2005) destaca un conjunto de autores rusos del siglo
XIX que se refirieron a la perteneca o no de Rusia a Asia, tanto como
al papel que Rusia jugaba en la relacin Asia-Europa. Karamzin
conceba a Rusia como frontera de Europa, como lo era Espaa, pues
haba contribuido a civilizar a los salvajes no europeos de las estepas.
Soloviev, por su parte, conceba a Rusia como destinada al trabajo de
expulsin de los nmades asiticos desde Europa, ganando esos
territorios para la superior cultura sedentaria europea. Orlov, Muraviev,
Lunin, Turgenev, y otros decembritas, tambin albergaban la idea que
Rusia se defina por su oposicin a las culturas asiticas de los pueblos
turcos y musulmanes. P. Chaadaev, como se ha visto, pensaba que el
atraso de Rusia se deba, en buena medida, precisamente a los factores
orientales, a las influencias de trtaros, mongoles y turcos. As y todo
Rusia estaba ms cerca de Occidente que de Oriente y, sin duda, su
gran tarea era occidentalizarse ms, hacerse parte de Europa,
abandonando su herencia (rmora) oriental, atrasada. Incluso cuando
Jomiakov afirmaba el carcter oriental de Rusia, no lo haca
considerando alguna cercana o parentesco con los pueblos turcos o
musulmanes, sino que lo haca asumiendo que los eslavos no eran
asiticos sino la quintaesencia de los pueblos europeos, no
contaminados por la esclavitud que haban sufrido otros eslavos ms
hacia oeste, a manos de los romano-germanos.
Otra todava fue la polmica en torno al campesinado y la aldea.
Discutindo aqu si acaso habra una cultura comunitaria original de
solidaridad e integracin, Jomiakov rechazaba la ciega imitacin de
Occidente y criticaba la inminente emancipacin de los siervos,
enfatizando la libertad espiritual (sobornost) y la misin histrica
especfica de Rusia pues, mientras Occidente haba sido construido
sobre la coercin y la esclavitud, Rusia se fund y se mantuvo por el
consentimiento, la libertad y la paz. Para referirse a esto, se elabor la
doctrina de la sobornost, acuada por Ivan Kireevsky y Aleksey
Jomiakov, como unidad orgnica o integracin, donde primaba la
cooperacin entre la gente a expensas del individualismo, ello debido a
la religin ortodoxa e igualmente a la tenencia de la tierra por pequeas
comunas agrcolas, fundadas en la propiedad comn. Para los
eslavfilos, era un artculo de fe que la comuna campesina, la obschina,
era la forma endgena de vida poltica y espiritual. La comuna es la
unin del pueblo que expulsa su egosmo y renuncia a su personalidad.

Se trata de una expresin del consenso colectivo, un alto acto cristiano


de amor escriba Konstantin Aksakov. Cristiano y campesino eran
palabras muy cercanas, as la comuna no era slo una formacin social
sino religiosa tambin, que contena las cualidades prstinas de la
sagrada Rusia. Sobre esta base se marcaba la oposicin entre el pueblo,
el campesino, y lo pblico, aquella parte educada occidentalizada de la
sociedad, La tierra y el Estado eran opuestos, como lo moral y lo
inmoral, por lo que el pueblo, con su verdad profunda, deba resistir la
contaminacin proveniente desde el Estado contaminante, con su
derecho apenas externo. Kireevski rechazaba las ideas del racionalismo,
el secularismo y el liberalismo de Occidente, concibiendo a Rusia como
una nacin que, por joven era todava atrasada, y que no estaba en
condiciones o en una posicin para imitar a Europa (ver Paramonov
s/f).
3.5. Estas ideas se proyectaron en variadas expresiones en la
historia eidtica de Rusia, siendo el terruismo una de stas.
Inseparable de la disyuntiva entre eslavofilismo y occidentalismo,
incluso como una continuacin dentro de esta misma polmica, debe
entenderse la aparicin del terruismo, movimiento literario que se
articul entre fines de los 1850s y los 1860s, en torno a los peridicos
Vremya (18611863) y poca (18641865) editados por los
hermanos Fedor y Mijail Dostoievsky, A. Grigorev, y N. Strakhov, en
Petersburgo.
Dostoievsky se inspir en buena medida en Gregoriev. ste, muy
cercano al planteamiento de los eslavfilos, acentuaba el organicismo
de las sociedades y de la rusa en particular; considerando,
correlativamente, la presencia de un pensamiento occidentalista, como
teoras abstractas, que parecan derivadas de leyes universales, validas
para todas las sociedades e incapaces de dar cuenta de las
especificidades. No apreciaba en los eslavfilos su carcter
conservador, aunque s, en cambio, la capacidad que posean de
apreciar la unidad entre pensamiento y vida (ver Sarah Hudspith 2004,
39-40).
La tesis principal del terruismo, de acuerdo a la formulacin de
F. Dostoievsky y de A. Grigorev, apuntaba hacia una suerte de
conciliacin entre las propuestas de eslavfilos y occidentalistas de las
dcadas anteriores o, si se puede decir as, entre una cultura rusaeslava-popular y una cultura rusa-occidentalizada-ilustrada. Los
terruistas pensaban que el futuro de Rusia dependera de la capacidad

139

140

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

de armonizar las diversas propuestas culturales, armonizando


simultneamente los grupos sociales que las sustentaban, para lo cual
deba unirse el pueblo y la nobleza. Asuman la existencia de un gran
hiato entre la gente no educada y la educada, pero la gente educada
haba perdido la verdad, el espritu del pueblo, a la vez que
insistan en la universalidad del carcter ruso, es decir, la sabidura
para asumir el pasado como nacin.
De este modo, los terruistas no rechazaban las reformas petrinas,
que haban contribuido a ubicar a Rusia en el mundo, como tampoco
sostenan que las clases educadas se hubieran hecho extraas a la
nacin. Asuman, sin embargo, la existencia de una tensin que debera
ser resuelta uniendo la fraternidad popular con la universalidad de los
educados (ver Bartle 1998). Puede decirse que, en este afn conciliador,
pensaban que cada una de las posiciones encontradas poda beneficiar a
la otra, aunque su mensaje estaba claramente destinado a la clase
educada, que deba acercarse al terruo (ver Sarah Hudspith 2004, 38).
Esta reconciliacin se dara principalmente en la medida en que la clase
educada volviera al terruo, a los valores del pueblo, sin por ello
renunciar cabalmente a su cultura occidentalizada. Este encuentro con
el terruo restaurara la unidad orgnica de la sociedad rusa (Thaden
1964, 73).
En esto haba, por otra parte, la intencin de unir a Oriente y
Occidente, cosa que puede ubicarse como un antecedente del
eurasismo, concibiendo a Rusia como una tercera opcin de sntesis
entre ambos extremos. En tal sentido, la originalidad rusa, que segua
siendo una preocupacin para los terruistas, no se jugaba tanto en un
pasado o en una tradicin diferente, sino en la mirada hacia un futuro
de sntesis. Continuando con la trayectoria alemana y hegeliana que
haba marcado el pensamiento de las dcadas anteriores y que haba
marcado principalmente esta disyuntiva, en ambos bandos, los
terruistas innovaban respecto de la versin esencialista de los
eslavfilos, argumentando que era hacia el futuro, donde se ira
realizando gradualmente la nacionalidad rusa en una suerte de
autoconciencia nacional. En lo cual coincidan por otra parte con
algunos de los eslavfilos posteriores, como Aksakov y Leontiev.
Claramente menos aristocratizantes que los eslavfilos y asumiendo
una visin mucho ms amplia del pueblo ruso, pensaban que la
emancipacin de los siervos en 1861 era un hito que facilitara la
reconciliacin (reencuentro) de sectores sociales divorciados, no como

lucha de clases sino como experiencias o concepciones de la realidad


(ver Olga Edelson s/f).

141

3.6. Otra de las proyecciones de la tensin entre eslavofilia y


occidentalismo puede advertirse en la discusin sobre filosofa
producida en Polonia, entre Karol Libelt (1807-1875) y Bronislaw
Trentowski (1808-1869), identificndose el primero con una posicin
ntidamente identitaria, en tanto que el segundo con otra marcadamente
centralitaria.
E. Grski (1994, 38-39) ha sealado que Libelt identific la
corriente principal del pensamiento romntico polaco como filosofa
eslava, planteando que la poesa romntica polaca era una fuente, un
proftico presentimiento de la filosofa nacional y que, en
consecuencia, los filsofos deberan prestar odos a los poetas y a la
voz del pueblo rural y trasladar tanto ese lenguaje como esa
cosmovisin al discurso filosfico. Sera esta empresa identitaria la que
conducira hacia la creacin de una filosofa eslava.
Por su parte, con una aproximacin de sello centralitario,
Bronislaw Trentowski tambin apuntaba a la creacin de una filosofa
propia, aunque ste, afirma Grski (1994, 40), pretenda la sntesis del
conocimiento emprico y especulativo, sntesis que sera llevada a cabo
mediante una visin integral del mundo divino, que era lo mximo
entre los pueblos eslavos, pero que no deba ser confundido ni con
misticismo ni con xtasis. Para l, los conceptos y mitos de pueblo no
tenan valor filosfico alguno. Trentowski afirmaba que un pensamiento filosfico polaco no se hara posible sin una asimilacin previa
de toda la tradicin de Occidente, advirtiendo, en consecuencia, que los
polacos slo seran capaces de inaugurar una nueva poca en la
filosofa universal, en la medida que lograran occidentalizar
completamente al pas, de otro modo el atraso intelectual polaco jams
sera superado.

4.

Pensamiento latinoamericano romntico a mediados del XIX.

4.1. En Amrica Latina, fue hacia 1840, cuando se present la


formulacin madura de las propuestas centralitaria e identitaria,
que se haban anunciado desde fines del XVIII, tanto en el pensamiento de los ilustrados como en el de los independentistas, dos grupos

142

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

que se traslapan ampliamente aunque no se identifican completamente.


Estas propuestas maduraron entre los argentinos de la generacin de
1837 como Esteban Echeverra, Domingo Faustino Sarmiento y Juan
Bautista Alberdi, acompaados de mexicanos como Jos Mara Lus
Mora, chilenos como Jos Victorino Lastarria, uruguayos como Andrs
Lama, todos preocupados por la segunda independencia y la emancipacin mental o la emancipacin del espritu americano.
Sarmiento sobre todo, aunque tambin el Alberdi de 1850 en
adelante, formularon con paradigmtica y desusada radicalidad la
posicin centralitaria: debemos ser civilizados, es decir ser como
Europa, adems porque los criollos somos europeos. Lo americano,
propiamente tal, es indio y/o brbaro. Esteban Echeverra, por su parte,
esboz la propuesta identitaria que fue radicalizada y reformulada en
los 1860s, por Francisco Bilbao: Es necesario pensar americanamente
cuidndose de tomar modelos de otras regiones que, adems de no
corresponder a nuestra identidad, representan modelos reaccionarios.
Las invasiones y rapias territoriales del centro, por una parte, con la
consecuente desilusin sobre la civilizacin europea, as como el
rechazo de los extremos de la posicin centralitaria, fueron los factores
que motivaron nuevas formulaciones identitarias. A diferencia del
identitarismo que se esbozaba en el mundo eslavo por esa poca o un
poco antes, marcadamente conservador en muchos puntos, el
latinoamericano fue claramente progresista: pensamiento libre,
democracia y repblica.
El concepto en torno al cual se expresaron estas posiciones fue la
emancipacin mental (ver Pinedo 2010), suerte de segunda independencia que deba producirse luego de un proceso de independencia
que no se haba realizado cabalmente, segn pensaban numerosos
autores hacia 1840, y cuya mejor continuacin consistira en un
segundo paso: una emancipacin mental o, como se deca tambin, la
emancipacin del espritu americano, todava cautivo de las creencias
espaolas. Entre tantos otros, Jos Mara Luis Mora (1794-1850), ha
resumido Leopoldo Zea (1976, 93), crea que era menester transformar
los hbitos de los mexicanos, si se quera que las reformas fuesen
permanentes. Era necesario que toda revolucin, si haba de realizarse,
estuviese acompaada o preparada por una revolucin mental. Es
preciso, para la estabilidad de una reforma, que sea gradual y
caracterizada por revoluciones mentales, que se extiendan a la sociedad
y modifiquen no slo las opiniones de determinadas personas, sino las
de toda la masa del pueblo (Mora 1837, citado por Zea 1976, 93). Por

su parte el uruguayo Andrs Lamas (1817-1891), en 1838, indic en El


Iniciador, que dos cadenas nos ligaban a Espaa: una material, visible,
ominosa: otra no menos pesada, pero invisible, (que) est en nuestra
legislacin, en nuestras letras, en nuestras costumbres, en nuestros
hbitos, y todo lo ata, y a todo le imprime el sello de la esclavitud y
desmiente nuestra emancipacin absoluta. Aquella pudimos y supimos
hacerla pedazos con el vigor de nuestros brazos y el hierro de nuestras
lanzas: sta es preciso que desaparezca tambin si nuestra personalidad
nacional ha de ser una realidad (citado por Bernardo 2011). Esteban
Echeverra (1805-1851) deca al mismo respecto en el Dogma
Socialista: La generacin americana lleva inoculados en su sangre los
hbitos y tendencias de otra generacin. En su frente se notan las
cicatrices recientes de la pasada esclavitud, el cuerpo se ha
emancipado, pero su inteligencia no (2009, 95), puesto que aunque
los brazos de Espaa no nos oprimen, sus tradiciones nos abruman
(2009, 98).

143

144

4.2. Se ha mostrado la existencia de redes de la intelectualidad


perifrica en importantes ciudades del centro. Se ha visto como se
relacionan los ilustrados latinoamericanos en Europa, los jesuitas en
Italia (1780-1810), los emancipadores en Inglaterra (1800-1820) y ms
ampliamente romnticos polacos, rusos, balcnicos e ibero-americanos
en Paris (1840s). Se ha destacado all la reelaboracin de un pensamiento identitario, democrtico, republicano anti-imperial (no
propiamente anti-imperialista, valga esta diferencia) que permiti que
ideas originadas principalmente en el romanticismo alemn,
reelaboradas por franceses, eslavos (polacos, checos, rusos) e
italianos pasaran a Amrica Latina a travs de lecturas y contactos
personales (E. Echeverra, F. Bilbao y Manuel Antonio Matta, entre
otros) o slo a travs de lecturas (Sarmiento, Alberdi, Lastarria, Saln
Literario de Marcos Sastre, Generacin 1837, Generacin 1842).
Coriolano Alberini (1934, 3-4) ha recordado que Herder era
conocido por todos los filsofos franceses de la reaccin antienciclopedista y que su Ideas sobre la filosofa de la historia de la
humanidad (1774) haba sido vertida al francs en 1828 por E. Quinet,
que la obra alcanz gran resonancia en Paris y que V. Cousin fue uno
de los ms brillantes expositores de estas ideas, en su obra Introduccin
a la historia de la filosofa, muy sonada en Paris. Ha recordado tambin
que Echeverra durante su estada all debi conocerla y que fue
difundida en Argentina durante el perodo romntico. Sarmiento vio las

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

ideas herderianas de manera ms o menos directa durante la


proscripcin. Bien se nota en Facundo donde la geo-psicogenia es de
corte herderiano. Herder es mencionado por muchos escritores
argentinos de esa poca. Algunos le conocieron directamente, otros
sufrieron su influencia, pues existe un potente herderismo difuso, que
penetra la obra de los ms grandes escritores polticos franceses de
aquellos das, tan conocidos por los emigrados. Adems, Andrs Bello
se inspir en Herder en su discurso inaugu-ral de la Universidad de
Chile y J. V. Lastarria hablaba de la accin de Herder en Chile.
Alberini contribuye a explicar, parcialmente el carcter progresista del primer identitarismo latinoamericano. Planteaba (1934, 7) que
Quinet prologa la obra de Herder, atenuando la tendencia
conservadora, de tal manera que en los medios intelectuales
sudamericanos, en Chile por ejemplo, durante la proscripcin, (tal el
caso de Bilbao) ms influye el prlogo liberal de Quinet, que Herder
mismo. Pero eso no es todo, en el pensamiento identitario, algo ms
tarda, se advierten adems de los elementos del pensamiento alemn y
del francs, otros provenientes del nacionalismo polaco, as como una
recuperacin de ciertos tpicos del pensamiento ilustrado latinoamericano.
Echeverra consideraba que los problemas sociales de
Hispanoamrica no son tan complicados que necesiten de una solucin
ajena. Al contrario, son estas soluciones, las ajenas, las que establecen
la complicacin y la anarqua. Siempre nos ha parecido que nuestros
problemas sociales son de suyo tan sencillos, que es excusado ocurrir a
la filosofa europea para resolverlos; y que bastara deducir del
conocimiento de las condiciones del ser de nuestro pas unas cuantas
bases o reglas de criterio para poder marchar desembarazados por la
senda del verdadero progreso. Apelar a la autoridad de los pensadores
europeos es introducir la anarqua, la confusin, el embrollo en la
solucin de nuestras cuestiones (2009, 51). No puede invocar cada
uno una autoridad diferente y con principios opuestos? No se ha hecho
eso desde el principio de la revolucin? Y ni nos hemos entendido, ni
nos entenderemos en esta nueva torre de Babel? (2009, 51). La
recurrencia a autores extranjeros23, segn Echeverra, conduce a

confundir las cosas y no a comprender la realidad ni a manejarse


criteriosamente en ella.
4.3. Alberdi escribi durante los 1830s e incluso durante los 40s
con un claro perfil identitario, que se fue modificando y siendo
suplantado por una propuesta centralitaria, durante los 50s.
Alejandro Herrero (2006, 3) ha mostrado como Alberdi conviva con el
mismo problema que se formulaban numerosos autores europeos, el de
constituir un estado sobre una nacionalidad pre-existente. Para decirlo
con sus propias palabras de matiz romntico: era necesario conquistar
una nacionalidad, una civilizacin propia, una filosofa nacional.
Alberdi no slo tomaba aquella identidad americana asociada a la
libertad y opuesta a la tirana espaola sino que a esto agregaba la
necesidad de emancipar la cultura americana de las costumbres
heredadas de Espaa. La cultura propia creara sujetos modernos, aptos
para elegir buenos gobiernos. Y el escenario porteo estaba
preparado para recibir, al menos, parte de este discurso americanista de
Alberdi. El historiador V. Tau Anzotegui ha indicado que desde
diferentes grupos polticos-intelectuales se reivindicaba lo propio, al
menos desde los aos 1820s.
Que el medio porteo estuviera preparado no es sorprendente,
pues Alberdi se encontraba completamente sumergido en la discusin
ms importante de la intelectualidad perifrica: ser o no ser como el
centro y de serlo en qu sentido. Esto se expresaba en su interpretacin
de los fracasos. Los fracasos que hemos tenido se deben a una postura
centralitaria e ingenua, pues no hemos considerado nuestras
condiciones especficas, no hemos subordinado nuestro movimiento a
las condiciones propias de nuestra edad y de nuestro suelo; no hemos
procurado la civilizacin especial que deba salir como un resultado
normal de nuestros modos de ser nacionales (1837, 5). Era
precisamente a esta falta que era menester referir toda la esterilidad de
nuestros experimentos constitucionales. Se trataba entonces de no

23
Salones literarios, libreras, tertulias y asociaciones
En el Saln Literario, en la librera de Marcos Sastre, se lea a Saint Simon, Fourier,
Leroux, Lamennais, Lerminier, Michelet y Cousin, como tambin a Hegel, Savigny,
Fichte, Goethe, Herder. De manera que para concretar su proyecto de nacin, los
romnticos argentinos pertenecientes a la generacin de 1837 se apoyaron en las

traducciones y elaboraciones analticas que sobre el movimiento romntico realizaron


Fichte, Savigny, Degerando, Ballanche, Lerminier, Michelet, Mazzini; escritores,
polticos y pensadores permeados por el pensamiento historicista alemn, no obstante las
divergencias ideolgicas y polticas que guardaban entre ellos. En 1838 se orden la
clausura del Saln Literario de Marcos Sastre, y entonces Echeverra fund y presidi la
"Asociacin de la Joven Generacin Argentina", luego "Asociacin de Mayo", inspirada
en las agrupaciones carbonarias italianas, como la Joven Italia de G. Mazzini. Fue en
esta asociacin donde expuso su ideal de recuperar el espritu de la Revolucin de Mayo
(Ver Villamil 2005, 143-144).

145

146

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

hacer lo que hacen la Francia y los Estados Unidos, sino lo que nos
manda hacer la doble ley nuestra y de nuestro suelo: seguir el desarrollo
es adquirir una civilizacin propia, aunque imperfecta, y no copiar las
civilizaciones extranjeras aunque adelantadas (1837, 5).
Alberdi trabajaba con una proto-teora de la modernizacin,
concebida tambin como una suerte de ley que se ha descubierto en el
pensamiento europeo y a la cual hay que acudir para luego descubrir las
especificidades nacionales. Sostena que el desarrollo es el fin, la ley
de toda la humanidad, pero esta ley tiene tambin sus leyes. Todos los
pueblos se desarrollan necesariamente pero cada uno se desarrolla a su
modo, porque el desenvolvimiento se opera en una ntima subordinacin a las condiciones del tiempo y del espacio. Y como estas
condiciones no se reproducen jams de una manera idntica, se sigue
que no hay dos pueblos que se desenvuelvan del mismo modo. Este
modo individual de progreso constituye la civilizacin de cada pueblo;
cada pueblo tiene y debe tener su civilizacin propia (1837, 5).
Nuestra revolucin es hija del desarrollo del espritu humano, y tiene
por fin este mismo desarrollo: es un hecho nacido de otros hechos, y
que debe producir otros nuevos (1837 4-5). En este sentido, la
revolucin hispanoamericana era vista por l como una fase de la
revolucin del espritu del progreso en el mundo. Todos los pueblos se
desarrollan necesariamente, pero cada uno se desarrolla a su modo;
porque el desenvolvimiento se opera segn ciertas leyes constantes, en
una ntima subordinacin a las condiciones del tiempo y el espacio. Y
como estas condiciones no se reproducen jams de una manera
idntica, se sigue que no hay dos pueblos que se desenvuelvan de un
mismo modo. Este modo individual de progreso constituye la
civilizacin de cada pueblo (1837, 5).
Tal es el verdadero camino para la incorporacin de
Hispanoamrica en el progreso universal. Victorino Lastarria se
sumaba a esta actitud diciendo: Fuerza es que seamos originales;
tenemos dentro de nuestra sociedad todos los elementos para serlo
(1842).
4.4. Mostrando una evolucin hacia el centralitarismo, Alberdi fue
poniendo otras acentuaciones en su pensamiento, renunciando a
tpicos identitarios y encontrndose con las formulaciones de
Sarmiento. Sintetizando el pensamiento de Alberdi en estos aos,
Leopoldo Zea (1976, 103) ha sealado que, para l, la revolucin de la
independencia no ha hecho y no har sino emancipar a los americanos

de las mismas fuerzas de las cuales se emanciparon los europeos. Con


la revolucin americana acab la accin de la Europa espaola en este
continente. Los americanos de hoy somos europeos que hemos
cambiado de maestros: a la iniciativa espaola han sucedido la inglesa
y la francesa. A la direccin de las fuerzas gticas ha sucedido la
direccin de las fuerzas modernas; a la teocracia, la democracia. Las
nuevas fuerzas no han venido sino a completar la obra civilizadora de
Europa en Amrica que se inici con Espaa. Una nueva Europa, una
Europa evolucionada, sustituye, completndola, a la que descubri,
conquist y educ a la Amrica. La Europa de estos das no hace otra
cosa en Amrica que completar la obra de la Europa de la Edad
Media. Y tal cosa es necesaria porque la obra de nuestra civilizacin
est incompleta, est recin a la mitad: y es la Europa, la autora de la
primera mitad, la que debe serlo de la segunda (Accinde Europa en
Amrica). Una nueva etapa se iniciaba en Amrica. Haba terminado la
etapa de las conquistas guerreras, la etapa de las armas. Amrica no
poda ya ser conquistada por las armas, sino por las ideas. Son estas
ideas las que se han puesto al servicio de la segunda emancipacin
americana.
Pero sera Domingo Faustino Sarmiento quien, en 1845 en Vida
de Juan Facundo Quiroga o Civilizacin y Barbarie, formul por
primera vez la propuesta centralitaria de manera madura, cabal y en
extremo radical, aunque ya la haba ido anunciado en sus textos de los
aos anteriores.Las ms conocidas frases de Sarmiento en Facundo son
las con mayor significacin para retratar esta posicin. En frases de
diagnstico y explicacin retrataba a su pas en los siguientes trminos:
En la Repblica Argentina, se ven a un tiempo dos civilizaciones
distintas en un mismo suelo: una naciente, que sin conocimiento de lo
que tiene sobre su cabeza, est remedando los esfuerzos ingenuos y
populares de la Edad Media; otra que, sin cuidarse de lo que tiene a sus
pies, intenta realizar los ltimos resultados de la civilizacin europea.
El siglo XIX y el siglo XII viven juntos: el uno dentro de las ciudades, el
otro en las campaas (Sarmiento 1985, 48). Estas dos civilizaciones
distintas, que convivan sin grandes conflictos, se enardecieron con
motivo de los movimientos de independencia. Haba antes de 1810 en
la Repblica Argentina dos sociedades distintas, rivales e incompatibles; dos civilizaciones diversas: la una espaola, europea, culta, y
la otra brbara, americana, casi indgena; y la revolucin de las
ciudades slo iba a servir de causa, de mvil, para que estas dos
maneras distintas de ser de un pueblo se opusiesen en presencia una de

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148

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

otra, se acometiesen, y despus de largos aos de lucha, la una


absorbiese a la otra (1985, 61). Revertir el triunfo de la barbarie y
luego consolidar la civilizacin europea, culta fue el motivo de
Sarmiento.
Si Espaa haba sido la primera civilizadora de Amrica, ya no
poda continuar sindolo, la Europa moderna e incluso los EEUU
deban cumplir la segunda etapa de civilizacin. En diversos libros fue
exponiendo estas ideas. Ensu proyecto para la Argentina del futuro, que
es Argirpilis, publicado en 1850, formul programticamente
propuestas sobre migracin y colonizacin con europeos, sobre la
navegacin de los ros y la creacin de obras de ingeniera, sobre
educacin entre otros aspectos. All como en todos sus escritos las
permanentes referencias a la Europa Occidental del norte y a USA no
dejan dudas respecto del carcter centralitario de su proyecto, no
igualado en lo de explcito y detallado por otra figura de las regiones
perifricas de su poca.
Inspirndose parcialmente en Herder, autor en el que se ha inspir
tambin profusamente el pensamiento identitario como se ha visto,
Sarmiento asumi aquellos aspectos que le permitan entender la
situacin argentina como expresin de los telrico y cultural pero en
ningn caso para proponer que el pas debera ejercer la diferencia o
tendra derecho a sta. Por el contrario, se trataba de entender las
peculiaridades para ejercer una tarea de homogeneizacin, de acuerdo
al modelo ideal formado de acuerdo a la inspiracin en el centro.
As la condicin misma de esa peculiaridad, el desierto y la
cultura que ste motivaba en la poco densa poblacin, deba ser
quebrada por una doble accin: poblar el desierto, negando entonces su
condicin de tal, y poblarlo con gente civilizada (europea-occidental
del norte) que materializara el objetivo de reproducir la civilizacin, de
manera sostenida por la causa bsica (la alta densidad de poblacin) y
por la causa secundaria (la europeidad de la poblacin). Ello contribuira, como crculo virtuoso, de manera sistemtica a la realizacin de
lo dems: educacin, comunicacin, costumbres, libertad, poltica
criteriosa, desarrollo cientfico, higiene, orden y todo aquello que
asociaba a la cultura del centro.

temporal. Las agresiones de diversos tipos e intensidades desde Europa


hacia la regin precipitaron la organizacin de la Sociedad Unin
Americana, sobre la base de un grupo de personas que se conocan
desde haca tiempo, que haban compartido y polemizado, que sobre
varios puntos tenan posiciones muy diferentes, pero que ante el ataque
de la antigua potencia colonial podan, por una parte, limar sus
diferencias hacia la bsqueda de ciertos consensos y por otra parte,
podan inhibir cierto europesmo potenciando lo americano. Si bien esta
iniciativa fue de breve duracin y no logr transformarse en una
asociacin ms all de Argentina, Chile y Per, se convirti en un hito
por ser una de las primeras iniciativas de constitucin de un
movimiento intelectual supranacional post independencia y, por cierto
la que agrup gente de mayor reconocimiento24.
Escriban en 1862, los editores de la obra Coleccin de Ensayos y
Documentos relativos a la Unin y Confederacin de los Pueblos
Hispano Americanos, Jos V. Lastarria, Domingo Santa Mara, lvaro
Covarruvias y Benjamn Vicua Mackenna que podemos asegurar,
constituyndonos en eco de la Sociedad Unin-Americana, que la
presente obra no es ms que una modesta ovacin que esta ltima hace
a la causa comn de la gran nacionalidad hispano latina del Nuevo
Mundo, en los solemnes momentos en que una de nuestras repblicas
hermanas (Mxico) disputa al extranjero con las armas sus ms santos y
esenciales principios de existencia (AAVV 1862, 8).

4.5. No se ha reconocido suficientemente la importancia de la Sociedad Unin Americana, quizs porque como tantas iniciativas, dej
poca memoria de s, esfumndose al poco tiempo o porque estuvo
constituida todava por una red muy pequea en su cobertura espacial y
149

24

La Sociedad Unin Americana de Buenos Aires


El 5 de junio de 1864, la Plaza del Retiro en Buenos Aires fue escenario de una gran
manifestacin popular de protesta por la accin de la escuadra espaola en las islas
Chinchas. En esa oportunidad, rodearon la estatua de San Martn guerreros de la
Independencia, entre los que se contaron, Iriarte, Olazbal y Alvaro Barros. Surgi de
all una comisin, bajo la presidencia de Jos Matas Zapiola y la vicepresidencia del
general Enrique Martnez. Posteriormente, el 12 de junio, se realiz en el Teatro Coln
una nueva reunin americanista, en la que hablaron diversas figuras polticas e
intelectuales, entre ellas, el poeta Juan Chassaing y el doctor Aurelio Palacios. El Pueblo,
de Buenos Aires comunicaba en su tirada del 5 de julio de 1864:Los argentinos quedan
convocados por la Sociedad Unin Americana para firmar la peticin que debe elevarse
al Congreso y que publicamos a continuacin. Creemos intil el manifestar de nuevo la
urgente necesidad de que la democracia americana proceda a uniformarse para aceptar la
guerra encendida contra su existencia por las testas coronadas. Los fines que se propone
conseguir la Sociedad Unin Americana son los nicos que pueden salvar a la Amrica
republicana del terrible cataclismo que le preparan los reyes. El indeferentismo matar a
la Repblica y una poltica cautelosa la expone al escarnio de los pueblos sin librarla de
las garras del poder extranjero. He aqu la peticin (Ver www.revisionistas.com.ar).

150

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

4.6. La posicin identitaria de Bilbao entronca con la de Lastarria:


la clave consiste en no aceptar nuevas subordinaciones. Aunque
Francisco Bilbao (1823-1865) no fue el idelogo de la Sociedad Unin
Americana, sus ideas fueron las ms elaboradas en torno a la situacin
que la produjo: el intento de las potencias de retomar los espacios
latinoamericanos. Bilbao, a comienzos de los 1860s, declaraba su
herencia respecto del pensamiento asumido en Francia, aunque no
nicamente (ni para este efecto, principalmente) francs, sino eslavo.
Su confesin respecto al aporte de Mickiewicz y a las redes de la
Europa Oriental fue muy elocuente. En 1862, en el prlogo a La
Amrica en peligro, recordaba refirindose a Quinet y Lamennais Al
pie de vuestras ctedras nos encontrbamos unidos los hijos de
Hungra, de Polonia, de Rumania, de Italia, de Amrica. Casi todas las
razas tenan all representantes, y vosotros el corazn de la Francia para
todas las razas, y la palabra inspirada para revelar a cada uno su
destino, su deber, en la armona de la fraternidad y la justicia. Era una
imagen de la federacin del gnero humano (Obras Completas, tomo
II, 173).
En Paris en los 1840s, operaban varios nodos de importantes
intelectuales extranjeros, articulados a algunos franceses claves. Es el
caso de algunos tales como: Mickiewicz-Bilbao-Lamennais-Quinet;
Mickiewicz-Balcescu-Mazzini; Bakunin-Mazzini; Bakunin-HerzenMarx-Engels-Proudhon; La Tribuna de los Pueblos: Mickiewicz-La
Sagra-Bilbao-Balcescu, donde convergan ideas de corte socialista
(comunistas, collinianas, san-simonianas, cristianas) anarquistas,
republicanas, anti-imperiales, eslavfilas y occidentalistas-rusas,
herderianas, hegelianas, krausistas, democrticas (socialistas, anarquistas, cristianas). A travs de las relaciones de Bilbao, y ms
lejanamente de M. A. Matta, con Adam Mickiewicz y con gentes que
convergan en el peridico La Tribuna de los Pueblos, esta red
contribuy a la elaboracin de un pensamiento identitario anti-imperial
en Amrica Latina.
Por cierto, tales ideas fueron importantes para el pensamiento de
Francisco Bilbao, marcado por un pensamiento socialista cristiano
romntico, como se ha dicho siempre, pero tambin paralela e
indisolublemente, marcado por el asunto de la relacin centro/ periferia,
que fue la manera en que tematiz la discusin sobre la constitucin de
las naciones que se estaba dando entre la intelectualidad de algunas
regiones del Imperio Otomano y del mundo eslavo. La bsqueda de
independencia respecto de los imperios, tal como se pensaba entre

eslavos y balcnicos no tena en Amrica Latina mucho sentido, pero


estas ideas encontraron una aplicacin en la defensa de Amrica Latina
respecto de las nuevas invasiones coloniales.
Para Bilbao haba sido muy relevante la insurreccin polaca de
184625 en la cual vea ya la diferencia entre la Francia de sus ilusiones y
la Francia real, aquella del indiferentismo. Mucho ms estaba reservado
a Bilbao y se le revelara con la invasin a Mxico. Aos ms tarde,
escriba Bilbao: Este trabajo, La Amrica en peligro, consta de tres
partes principales. En la primera, La Invasin, exponemos lo que
peligra en Amrica al amago del imperio francs; en la segunda, Las
causas del peligro, exponemos las causas fsicas, intelectuales y
morales que producen la debilidad e Amrica y abren la puerta o
facilitan la invasin: en la tercera, El remedio, indicamos lo que nos
parece ms oportuno para conjurar el mal. Civilizar el nuevo mundo,
misin cristiana, caridad imperial. Para civilizar es necesario colonizar
y para colonizar conquistar. La presa es grande. Magnfico banquete de
la Santa Alianza. Ante ello reaccionaba Bibao: Francia que tanto
hemos amado, qu has hecho? Traicionar y bombardear a Mxico.
Mxico haba llegado al momento supremo de su regeneracin. Lo
sumerges en los horrores de la guerra, en alianza de frailes y traidores y
colocas sobre las ruinas de Puebla la farsa de un imperio. La Inglaterra,
Oh la Inglaterra! Qu hace en la India la libre nacin de las pelucas
empolvadas y de los lores rapaces? Sangre y explotacin, despotismo y
conquista. Tambin aparece un momento en Mxico y ofrece tres naves

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25

Cambios en la imagen de Francia: el momento del indiferentismo, entre la


civilizacin emancipatoria y la invasin colonial
En la biografa que escribi su hermano Manuel Bilbao, comenta que la juventud acuda
a los cursos de Michelet y con tal motivo abra aquel una de sus lecciones con las
siguientes palabras: El derecho es eterno, y conclua despus de hacer el estudio de la
nacionalidad en el derecho con alusiones a la situacin: Y si este pueblo por quien
hacemos votos al cielo llegase a sucumbir, su derecho es eterno. Se abren suscripciones
y las simpatas procuran convertirse en actos. Pero al mismo tiempo la prensa ministerial
derramaba doctrinas contrarias al deber de proteccin a la Polonia. Con tales impresiones,
Bilbao dirigi a Quinet la siguiente carta: He ledo La poca y siento la necesidad de
escribir a usted. He ledo teoras perversas, pero en la esfera de la generalidad y muy
distantes de la aplicacin inmediata; ms ahora que con motivo de la Polonia las veo
ostentarse a la luz del sol -en medio de la Francia- y escuchado el gemido de los mrtires,
seor, me he estremecido en lo ntimo, he sentido la hora amarga en que nos preguntamos
si el mal ser el orden destinado. Un hombre cae al ro, tiene derecho de vivir, -pero se
ahoga-, dice el diario. He aqu el pensamiento que se osa proclamar en la Patria de los
hroes cuando la ocasin del herosmo se presenta.

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

a Maximiliano [...] Atrs pues, lo que se llama civilizacin europea


(1897, 56).
Estos hechos fueron procesados por Bilbao, en el marco de una
conceptualizacin que vena elaborando desde sus contactos con los
europeos del Este a fines de los 1840s. As radicaliz su crtica a las
potencias imperiales, acentuando el identitarismo Y por qu nosotros,
sudamericanos, andamos mendigando la mirada, la aprobacin, el
apoyo de Europa? Y en Europa, por qu hemos elegido a la ms
esclavizada y ms habladora de todas las naciones para que nos sirva de
modelo en literatura putrefacta, en poltica desptica, en filosofa de los
hechos, en la religin del xito, y en la grande hipocresa de cubrir
todos los crmenes y atentados con la palabra civilizacin? [...] mentira
[...] La Francia jams ha sido libre. La Francia jams se ha libertado. La
Francia jams ha practicado la libertad. La Francia jams ha sufrido por
la libertad del mundo (1897, 50-51). Escriba a continuacin: Nuestros
padres creyeron que todas sus ideas las deban a Francia, pero hay un
error. Es necesario arrancar el error y libertarnos del servilismo
espiritual de Francia. sta, en nombre de la civilizacin, asesina y
perjura en los pueblos de Amrica y el mundo. Si la Francia no es
responsable, entonces, qu pueblo es se que permite a un bandido que
tome su bandera para sembrar en el mundo la matanza?. La doctrina
de la civilizacin ha establecido en los espritus esa especie de
absolutismo o pontificado de Francia.
Bilbao se ocup de los fundamentos sobre los cuales se estaba
afirmando, supuestamente al menos, el discurso de coyuntura y la
prctica de la invasin. En La Amrica en peligro (1897, 54-55)
sealaba: El origen de la teora es germnico, pero los franceses la
han tomado en su provecho y justificacin. Cmo ha justificado
Francia sus agresiones? La filosofa alemana demostr que todo el
trabajo de los siglos, o ms bien, que las manifestaciones de la idea
absoluta, tenan en los pueblos germnicos la encarnacin definitiva
[...] Qu hace Cousin? Acepta la teora, pero en lugar de la Alemania
puso a la Francia. De ese modo la Francia lleg a ser la encarnacin del
Espritu. Y como la civilizacin es lo que siempre triunfa, de acuerdo
con esta tesis, el ataque a Mxico es el signo ms grandioso y ms
retumbante de la civilizacin.
De este modo, la crtica de la cultura de las sociedades imperiales
es confrontada con la cultura de Amrica: La Europa no puede
civilizarse y quieren que nos civilice. La Europa con su accin social y
poltica, con su dogma, su moral, su diplomacia, con sus instituciones y

doctrinas, es la anttesis de la Amrica. All la monarqua, la


feudalidad, la teocracia, las castas y familias imperantes; ac la
democracia. En Europa la prctica de la conquista, en Amrica su
abolicin. En Europa todas las supersticiones, todos los fanatismos,
todas las instituciones del error, todas las miserias y vejeces de la
historia acumuladas en pueblos serviles o fanatizados por la gloria y
por la fuerza; en Amrica la purificacin de la historia, la religin de la
justicia que penetra (Bilbao 1988: 168-169). Y hablando del porvenir
de Amrica dice Bilbao: Hoy entra la Amrica en el mecanismo del
movimiento del mundo [...] La victoria de Mxico ser la seal de una
era nueva. Las Termpilas de Amrica estn en Puebla (1897, 56).
4.7. Jos Victorino Lastarria elabor muy tempranamente la
crtica de un identitarismo conservador. En el discurso de Jos
Victorino Lastarria se hallaban tambin numerosos elementos
identitarios y sobre todo era muy ntido que gran parte de su
pensamiento se mova en el marco de la disyuntiva perifrica. Lastarria
se encontraba preocupado por el desconocimiento que exista en
Europa respecto de Amrica y por los errores e injusticias polticas que
ello implicaba. La ignorancia de sus gobiernos, congresos, de sus
estadistas y de sus escritores brota y rebosa en todas las ocasiones en
que tienen que ocuparse de nuestros negocios y de nuestra situacin. A
qu se deben sino las tentativas de la Espaa contra Mxico, contra
Santo Domingo y contra Per; a qu la guerra atentatoria, inmotivada e
injustificada que hace a Chile; a qu la invasin de Mxico por la
Francia; a qu, en fin, las tentativas de protectorado de Napolen III en
el Ecuador y todas las dems empresas polticas e industriales, pblicas
o privadas que la Europa ha puesto en obra en estos ltimos aos contra
la independencia de la Amrica ibera, contra su sistema liberal, contra
sus ideas democrticas, contra todos sus progresos en la senda del
derecho? (1867, 6-7).
Avanzando en su reflexin, Lastarria (1867, 7-8) se enfrentaba a
la ideologa de un identitarismo conservador intentando refutarlo. No
hemos visto fundarse diarios y escribir libros para propagar la ridcula
teora de que la raza latina tiene una naturaleza diferente y condiciones
contrarias a la raza germnica, y que por tanto sus intereses y su
ventura la fuerzan a buscar su progreso bajo el amparo de los gobiernos
absolutos, porque el parlamentario no est a su alcance? A qu esa
mentira!. Lo que se ha querido con ese absurdo, argumentaba
Lastarria, es hacernos latinos en poltica, moral y religin, esto es

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154

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

anular nuestra personalidad, a favor de la unidad de un poder absoluto


que domine nuestra conciencia, nuestro pensamiento, nuestra voluntad
y, con esto, todos los derechos individuales que conquistamos en
nuestra revolucin; para esto se ha inventado la teora de las razas.
Ahora bien, esas acciones nefastas no hacan sino confirmar que
Europa estaba notoriamente desinformada acerca de nuestros
progresos morales e intelectuales; y que as como se engaa por su
ignorancia cuando pretende volvernos al dominio de sus reyes, se
engaa puerilmente cuando aspira tambin a imbuirnos en sus errores,
en esos absurdos que hacen la fe de sus pueblos.
La discusin del centralitarismo y de un identitarismo conservadores, hermana las posiciones de Lastarria y Bilbao, que si bien se
ubican en el marco de la disyuntiva perifrica, tienden a reventarla
objetando que unos u otros argumentos esconden formulaciones
atentatorias contra la libertad de los pueblos de la regin. Al negar tales
formas de pensamiento centralitario e identitario muestran lneas de
fuga, que permiten hacer avanzar el pensamiento de las regiones
perifricas, reclamando que no hay argumento legtimo para someterse
a la opresin.

fue en Bengala donde se iniciaron estos movimientos, a los cuales


posteriormente se fueron incorporando participantes de otras ciudades
del subcontinente.
Para Roy la reforma de la religin conllevaba, simultneamente,
una relectura de los textos ancestrales, para reevaluarlos a la luz de los
nuevos criterios. Afirmaba que era necesario discriminar aquellas
partes de los Vedas que deban interpretarse en un sentido alegrico, y
consecuentemente corregir las prcticas tachables, que no slo privan a
los hindes en general de los confort comunes de la sociedad, sino que
incluso les conducen a la autodestruccin. Y esta tarea de
discriminacin entre lo vlido y lo nocivo se extenda hacia la
evaluacin de la educacin: ningn provecho puede esperarse
induciendo a la juventud a consumir docenas de aos del ms valioso
periodo de sus vida en adquirir las finuras del Byakurun o de gramtica
snscrita. Tampoco podrn los jvenes capacitarse para ser mejores
miembros de la sociedad a travs de las doctrinas vednticas, que les
ensean a creer que todas las cosas visibles no tienen existencia real.
En tanto lo que se busca es un sistema ms liberal e ilustrado de
instruccin que comprenda matemticas, filosofa natural, qumica,
anatoma y otras ciencias tiles (citado en Chakraborti 1979, 23 y 24).
La discusin sobre la educacin es un tema siempre privilegiado
para la expresin de las posiciones en la disyuntiva perifrica, pues se
trata del espacio donde implementar polticas culturales coherentes con
una u otra posicin. Durante las pocas coloniales, aunque no slo en
stas, la participacin explcita de autores del centro es frecuente en las
discusiones de la intelectualidad perifrica.
Debe destacarse, por otra parte, que ha sido tambin frecuente,
que los autores del centro representen una posicin normalmente
centralitaria, como fue el caso de la propuesta de Thomas Babington
Macaulay, en el marco de una discusin en que pensaba la educacin
en trminos de inspiracin occidental versus inspiracin oriental.
Su propuesta en la Minuta de 1835, fue que los britnicos deban dar
lo mejor de s para formar una clase, que pueda ser interprete entre
nosotros y los millones a quienes gobernamos, clase de personas indias
en sangre y color, pero ingleses en gustos, en opinin, en moral y en
intelecto. Esta discusin, focalizada especficamente en el idioma en
que deba educarse, aunque con proyecciones muy amplias, se dio
primero entre la propia intelectualidad y funcionariado britnico para
pasar luego a la intelectualidad india.

5.

El brahmo-samajismo en la India.

5.1. En la India de la primera mitad del XIX, la disyuntiva perifrica


comenz a formularse, en el marco de varias discusiones sobre el
idioma en que debe impartirse la educacin, la recepcin de
tecnologas e ideas provenientes de Occidente, la eventual reforma
de las costumbres y la asuncin de los principios emanados de la
Ilustracin y los derechos humanos. Por cierto, estas importantes
discusiones para la intelectualidad india seran incomprensibles si no se
tiene en cuenta el impacto de la presencia occidental, la difusin de
ideas y comportamientos y, a poco andar, los intentos de polticas
culturales.
En estas discusiones participaron indios de diversas confesiones,
funcionarios de la administracin britnica e incluso expertos en
asuntos orientales o educacionales, que o bien terciaron en estas
discusiones o bien fueron referentes para los protagonistas. Ram Mohan
Roy y el brahmo-samajismo, fueron los agentes principales de estas
polmicas en el pensamiento indio, particularmente bengal. De hecho
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Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

No es el caso referir la discusin existente, entre 1820 y 1840 en


Inglaterra y entre los ingleses residentes en la India, acerca de los
idiomas que deberan emplearse en la educacin. Hubo orientalistas
que abogaban por los idiomas nativos y vean ventajas no slo en la
manutencin sino que apuntaban al desarrollo de esos idiomas y de la
educacin tradicional. Otros en cambio distinguan el idioma del
contenido, proponiendo una educacin a la inglesa o a la moderna o a la
cristiana en idiomas nativos o en ingls indistintamente tambin
quienes proponan el apoyo a una educacin slo a la europea y en
idioma europeo, entre estos ltimos se encontraba, por ejemplo Thomas
Babington Macaulay y Alexander Duff (ver Annika Hohenthal 2006,
1). En todo caso hacia 1840 el Gobernador General sigui una poltica
intermedia. A esta discusin, por lo dems, se sumaron indios entre los
cuales R. Roy.
Roy buscaba la difusin de las artes y ciencias occidentales en el
subcontinente, en orden a producir una mirada ilustrada y racional, que
pudiera conducir a la sociedad hacia la era moderna. El papel de la
intelectualidad, como l lo vea, era de propulsar la sociedad en
direccin del cambio a travs de liberales dosis de razn y en general
para decir las aspiraciones del pueblo, que no ha comenzado a ser
odo. Se trata de una tarea ms que un trabajo pasivo o de mero
intrprete, entre gobernantes y gobernados. Se trata de la tarea de
hablar de parte del pueblo, entendiendo correctamente sus necesidades
y hacindole abandonar sus ideas agotadas (Chakraborti 1979, 26).
El brahmosamajismo, con su amplio sentido de renovacin, ms
que por sus ideas especficas, se hizo compatible con las enseanzas de
Henry Louis Vivian Derozio (1809-1831). En 1826, a los 17 aos de
edad, Derozio fue nombrado profesor de literatura inglesa e historia, en
el colegio fundado por Roy. Su figura carismtica y su celo para
interactuar con los estudiantes fueron clave, llegando sus alumnos a ser
conocidos como los derozianos. Su labor dio origen a un grupo de
discusin y a una publicacin en la cual los estudiantes, criticaron tanto
las prcticas culturales y religiosas imperantes, la condicin de la mujer
y algunos aspectos del gobierno colonial. El joven Derozio cuestion
las costumbres hindes y religiosas ms en general y particularmente
las supersticiones, llevo a sus estudiantes a leer numerosos pensadores
modernos, ilustrados e incluso romnticos europeos, se inspir de la
Revolucin Francesa y del nacionalismo italiano de G. Mazzini,
promovi el libre pensamiento, se ocup de los derechos de las
mujeres, siguiendo, por otra parte, una lnea de argumentacin muy

desarrollada por R. M. Roy. Los derozianos o miembros de la Joven


Bengala, trataron de someter al hinduismo al criterio de la razn, crean
en la capacidad de las ideas occidentales para regenerar India.
Clave en la fundacin del Colegio Hind y en el desarrollo de las
ideas occidentales y centralitarias en Bengala fue David Hare (17751842). ste se instal en la India hacia 1800, como fabricante de
relojes. A partir de la amistad entre Roy y Hare, datada aproximadamente desde 1825, madur la idea de expandir la educacin a la
inglesa y de fundar, con este objetivo, el Hindu College que inici sus
actividades a partir de 1817. En 1818, junto a Radhakanta Deb, fund
la Sociedad Escolar que apuntaba a la creacin de numerosos
establecimientos que ensearan en bengal e ingls. Luego de fundar
los colegios Hare continu ocupndose de stos, creando una Sociedad
para los Manuales Escolares, que public libros en bengal y en ingls.
Public igualmente trabajos sobre la mujer, sobre reformas civiles y
sociales, y sobre regiones de la India. Adems de ello Hare combati
las restricciones a la prensa y el envo de coolies a las islas Mauricio y
presion por la extensin de sistema de jurados (Samanta 2008, 5).
En la lnea de una educacin a la manera occidental debe ubicarse
tambin la figura de Alexander Duff (1806-1878). ste fue un educador
y misionero presbiteriano escocs, que se traslad a la India en 1830
abriendo colegios donde se enseara a la occidental, tanto las ciencias
como las artes liberales y la religin. En vistas a promover este gnero
de educacin fund y la Institucin de la Asamblea General en Kolkata,
apoy la educacin cristiana y en ingls y ms tarde contribuy a la
fundacin de la Universidad de Kolkata, en coherencia con la norma
aprobada por el gobierno colonial, en 1835, respecto a que deba
promoverse la ciencia y a literatura europeas.
5.2. Roy tuvo continuadores de su obra, y el ms inmediato fue H.
L. V. Derozio, pero sobre todo instal una preocupacin y un
conjunto de temas que fueron confluyendo en lo que se ha
denominado la Joven Bengala o el Renacimiento Bengal. El mayor
vehculo y expresin del Renacimiento Bengal fue tanto la aparicin
de un amplio nmero de diarios y revistas como la aparicin de
sociedades y de movimientos reformadores, en el mbito social y
religioso. Todo ello contribuy a los dilogos e intercambios. Los
mayores logros de este renacimiento fueron: una lucha por el libre
pensamiento, la aparicin de la literatura bengal moderna, la
diseminacin de las ideas y la educacin occidental, el desarrollo de

157

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Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

una nueva actitud intelectual y de una sensibilidad e ideas nacionalistas


(ver Samanta 2008, 2).
La obra de Roy, Hare y Derozio, y en general los trabajos durante
los primeros aos del Colegio Hind condujeron a la aparicin del
movimiento generacional de librepensadores de la Joven Bengala en la
dcada de los 1830s. Su orientacin principal fue la transformacin del
orden social y religioso. La Joven Bengala y el brahmo-samajismo, sin
ser idnticos, se traslapan. La accin y las enseanzas de Derozio y la
Joven Bengala deben entenderse asociadas a otras iniciativas que
tambin contribuyeron el Renacimiento Bengal y a la posterior
expansin de las ideas del brahmo-samajismo ms all de Kolkata y de
Bengala. Una de stas fue la Asociacin Acadmica y la otra la
Asociacin para la Adquisicin del Conocimiento en General. Por
cierto, con esta ampliacin de la red de instituciones y personas, los
objetivos originales de Roy no slo se fueron ampliando sino tambin
abarcando otras dimensiones.

M. Roy, fund en compaa de otras personas la Tah Vabodhini Sabha,


una sociedad para el estudio de la religin y la filosofa, atrayendo a la
gente ms educada e ilustrada de la poca. Unos aos despus de la
muerte de R. M. Roy, D. Tagore y 20 de sus asociados se unieron a la
Brahmo Samaj, la nica plataforma del pensamiento liberal, fundando
tambin una escuela para la enseanza de la religin brahmnica. La
incorporacin de este grupo, tanto como los viaje de Sen, particularmente su viaje a Mumbay, fueron formas de constitucin de una
red que se fue extendiendo a instituciones y ciudades, posibilitando en
los 1850s, una discusin con mltiples instancias en el seno de la
sociedad civil: asociaciones, peridicos, colegios, conexiones, viajes,
profesionalizacin, manejo de idiomas, imprentas.

6.

Modelos para el Imperio Otomano y sus naciones


desprendidas.

5.3. Los discpulos de Derozio fundaron en 1838 la Sociedad para


la Adquisicin del Conocimiento, llegando a contar en los 1840s con
unos 200 miembros. David Hare fue distinguido con un nombramiento
especial. La Joven Bengala, la Asociacin Acadmica, la Sociedad para
la Adquisicin del Conocimiento fueron dando origen a otras
agrupaciones. En 1843, Tarachand Chakravarty, un heredero de Roy y
Derozio estableci la Asociacin Indo-Britnica, con el objetivo de
asegurar el bienestar y los derechos de los indios. Debe sealarse que
en algunas de estas instituciones, y ciertamente en la red, participaron
occidentales que residan en Bengala y personas de lejanas procedencias.
La obra de Roy y la sociedad Brahmo Samaj revolucionaron el
pensamiento indio, aunque ste muri muy poco tiempo despus de
fundarla. El Colegio Anglo-Hind, que haba sido puesto en marcha en
1817 con 20 estudiantes, alcanz a 400 en 1828, abrindose a diversas
etnias y procedencias culturales. Lipner (1994, 66) ha sostenido que,
bajo los sucesores de Roy, la Bramo Samaj se transform en un
movimiento social y religioso de gran vitalidad, contribuyendo a hacer
de los Vedas la base activa de numerosas ideologas para el cambio
socio-religioso y en tal sentido ha sido importante para la India
moderna. Los ms importantes continuadores de la organizacin
fueron, Debendranath Tagore (1817-1905) y Keshab Ch. Sen (18381884). Tagore, educado en el marco de las instituciones creadas por R.

6.1. Rifa al Tahtawi (1801-1873) realiz en Egipto las primeras


formulaciones centralitarias. Sus ideas respecto a que Europa
moderna, y especficamente Francia, entregaba la norma de la
civilizacin; que el secreto de la fuerza y la grandeza europea resida en
el cultivo de las ciencias racionales; que los musulmanes, que en el
pasado haban estudiado las ciencias racionales, las haba postergado
como consecuencia de la dominacin de los turcos y mamelucos; y que
podan y deban entrar en la corriente principal de la civilizacin
moderna, adoptando las ciencias europeas y sus frutos (ver Hourani
2005, 10) fueron los elementos constituyentes del primer programa
centralitario. Estos principios, ha sealado G. Abdel-Malek (1967,
238), hicieron de Egipto el pas ms evolucionado de Oriente rabe y la
baha, donde se refugiaron pensadores, periodistas y escritores rabes,
particularmente sirio-libaneses, cristianos y musulmanes liberales,
donde las influencias francesas fecundaron la renovacin cultural
egipcia, donde las misiones universitarias en Francia proporcionaron
generaciones de intelectuales que dotaron a Egipto de su infraestructura
cultural autnoma, al margen de la enseanza tradicional de al-Azhar.
Tahtawi vivi en Francia, como parte de una comitiva enviada
para estudiar en ese pas. Volvi a Egipto en 1831 con la tarea de
reformar la educacin. Asoci este asunto a la creacin de la Escuela de
Idiomas en 1835, que se transform en el primer crculo cultural

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Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

moderno, donde se diplomaron numerosos intelectuales egipcios, varios


de ellos hostiles a la influencia del colonialismo britnico.
En todo caso, lo fundamental de esta oposicin, a la hora de
preguntarse por lo que se debe hacer con la propia sociedad, es ubicarse
en la tensin respecto de si imitar o no, y en qu sentido, a las regiones
del centro. Esto es lo que muestra Albert Hourani (2005, 101) al decir
que en los escritos de Tahtawi, encontramos por primera vez muchos
temas que ms tarde seran importantes en el pensamiento rabe e
islmico: que, dentro de la umma universal, haya comunidades
nacionales que exigen lealtades de sus sbditos, que el objetivo del
gobierno es el bienestar humano en este mundo tanto como en el
prximo, que el bienestar humano consiste en la creacin de
civilizacin, el ltimo fin mundano del gobierno; que el secreto de la
fuerza y la grandeza europea reside en el cultivo de las ciencias
racionales, que los musulmanes podan entrar en la corriente principal
de la civilizacin moderna adoptando las ciencias europeas y sus frutos.
Sus libros fueron claves para el renacimiento y del reformismo islmico
que tuvo tanta importancia a fines del XIX y comienzos del XX.
Pero antes que Tahtawi formulara su proyecto se estaba realizando
de hecho un vasto programa de occidentalizacin y, en todo caso,
Tahtawi fue consecuencia ms que causa de dicho proceso. Mohamed
Ali, nombrado Gobernador de Egipto por la corte otomana en 1805,
comenz muy pronto a mirar a Francia. Mara Luisa Ortega (2000 s/p)
ha sealado que, un conjunto de expertos militares, cientficos e
ingenieros franceses comenzaron a llegar ponindose al servicio de un
ambicioso programa de reformas, en el que algunos comenzaron a ver
la continuacin de la obra de civilizacin iniciada por Bonaparte. La
reforma y modernizacin del ejrcito estableci dinmicas de mayor
alcance, como la masiva creacin de escuelas donde la enseanza de las
ciencias y las tcnicas modernas irn alcanzando cada vez mayor
presencia, y a partir de las cuales se establecieron otras de carcter
civil, como un sistema sanitario y la imposicin de un sistema de
reclutamiento forzoso que inclua a la poblacin rabe, hasta entonces
privada de acceso a cualquier rango milita. Con todo ello comenzaban a
introducirse un conjunto de innovaciones procedentes de Europa, en
muchos casos de la mano de expertos franceses como el doctor Clot,
el "coronel" Sve y la misin san-simoniana que lleg en 1833. El
proceso vendra a reforzarse con el programa de envo de estudiantes
pensionados para completar su formacin cientfico-tcnica, militar y
civil, en Europa. En sntesis, se produjo un proceso de modernizacin

donde la introduccin de las ciencias y las tcnicas procedentes de


Europa pretendan ponerse al servicio de un ambicioso programa de
civilizacin que conducira a la regeneracin social y cultural no slo
del Valle del Nilo, sino de un Imperio Otomano en decadencia y que
desde mediados del siglo XVIII se vea forzado a "imitar" a Europa en
algunos de sus logros, al menos en aquellos mbitos como el de la
guerra26.
La reforma y modernizacin del ejrcito estableci dinmicas de
mayor alcance, como la masiva creacin de escuelas donde la
enseanza de las ciencias y las tcnicas modernas fueron alcanzando
cada vez mayor presencia. (Ortega 2000, s/p) De hecho, entre 1820 y
1840 aproximadamente, el gobierno de Egipto entr en una fase de
expansin y consolidacin en torno a tres polos en interaccin:
produccin agrcola e industrial, administracin y ejrcito. En relacin
a esto emergi un sistema escolar de especializacin cientfico-tcnica,
con direccin a cargo de un miembro de la elite egipcio-otomana,
jefatura de estudios a cargo de un europeo, profesorado mixto europeo
y otomano que sera progresivamente sustituido por profesorado nativo
formado en Europa y un alumnado mantenido ntegramente por el
estado. Los ejemplos ms representativos por la incorporacin de
enseanzas tecno-cientficas modernas: una primera escuela de
ingeniera y agrimensura (1821), la escuela naval (1824), la escuela de
estado mayor (1825), la escuela de medicina (1827), la escuela de
veterinaria (1827), la escuela de artillera (1831), la escuela de
ingeniera o politcnica (1834) y la escuela de lenguas y traduccin
(1837) (Ortega 1997, s/p).

161

26
Similitudes entre el proyecto de la Rusia de Pedro y el Egipto de M. Al
Como en Rusia, en Egipto, en gran medida, las polticas precedieron a las ideas bien
formalizadas. Adems, los intelectuales ms importantes que elaboraron un pensamiento
centralitario no fueron slo egipcios, sino los extranjeros a los cuales se abri Mohamed
Ali. Esa intuicin acerca del poder del centro, de su xito, aunque no estuviera
acompaada de una teorizacin elaborada, fue clave para las reformas petrinas y para las
de Mohamed Al. En ambos lugares, los gobernantes quisieron luchar eficientemente
contra sus enemigos: los suecos en el caso de Rusia y los turcos, en el caso de Egipto. En
ambos lugares, se realiz un proceso de reformas que luego ira siendo sustentado
tericamente con una explicacin de la modernizacin centralitaria. No puede
compararse, sin embargo, la importancia de figuras como Francisco Lefort o Cornelius
Cruys, que asesoraron a Pedro el Grande, con la potente intelectualidad francesa de
tiempos del Imperio y particularmente con el san-simonismo y con las primeras
expresiones del positivismo, que asesoraron a Mohamed Ali.

162

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

6.2. En Tnez, Khayr al-Din (circa 1825-1889), public en 1867 El


camino ms directo para conocer las condiciones del Estado, tratando
de mostrar cuales seran los elementos que deberan tomarse de
Europa para alcanzar una potencia similar. Segn sealaba, escribi
su libro con dos objetivos: Insistir para que se adopte lo que contribuya
al bienestar de la comunidad islmica y el desenvolvimiento de su
civilizacin, como la expansin de la ciencia y de la erudicin y la
preparacin de los caminos que conducen a la riqueza, que la base de
todo eso constituye el buen gobierno y; alertar a aquellos que son
insensatos entre los musulmanes contra su persistencia en cerrar los
ojos ante lo que es digno de alabanza y est en conformidad con nuestra
religin, simplemente porque ha sido practicado por gentes de otras
religiones (citado por Hourani, 2005, 107). Albert Hourani, sintetiza
estas y otras ideas, resumiendo que en definitiva la propuesta de Khair
al-Din consista en mostrar cuales eran las causas de la fuerza y la
civilizacin de las sociedades.
Como tantos otros autores islmicos y de las regiones perifricas,
Khayr se enfrent al tema de la decadencia. Con similitudes con el
pensamiento de Ibn Jaldn, su libro trat de mostrar que el Islam tuvo
una poca de gloria, para lo cual se apoy en orientalistas europeos, y
que la recuperacin era posible. Para l la comunidad islmica, slo
podra recuperarse y adquirir nueva fuerza si aprenda de donde haba
Europa obtenido su fuerza. Pensaba que la fuerza militar y econmica
de Europa, vena de la educacin y que sta, a su vez, dependa de
instituciones polticas: instituciones polticas basadas en la justicia y la
libertad, porque la libertad lleva a que las personas trabajen confiando
que van a recibir su recompensa. Consideraba tambin que la
prosperidad econmica era posible slo si haba libertad de circulacin
para mercaderas y personas y sin libertad no puede haber difusin del
conocimiento (Ver Hourani 2005, 109). De hecho, pensaba que la
potencia de Europa no provena del cristianismo sino de la libertad y,
en todo caso, algunos elementos similares a los que se ven en Europa y
que han permitido su progreso, se vieron en otras pocas en las
regiones islmicas. Atribuy, correlativamente mucha importancia a la
tecnologa y a su difusin, las exposiciones cientficas y la importancia
que se les daba y las proyecciones que tenan (Celik, 1992, 14).

y comprensiva de lo que podra llamarse el carcter de lo moderno.


Por ejemplo, Sadik Rifat Pacha (1807-1856), diplomtico en Viena,
escribi un ensayo Concerniente a la condicin de Europa, donde
present algunas ideas respeto a las diferencias entre Europa y el
mundo otomano, y aquellos aspectos que deban tratar de imitarse de
Europa. Como muchos de su generacin Sadik Rifat (ver Lewis 1968,
132) estaba muy impresionado por la riqueza, la industria y la ciencia
de Europa, viendo en ello las claves para regenerar su pas. Pero
tambin lig el progreso y la prosperidad de Europa a ciertas
condiciones polticas, econmicas y demogrficas: el crecimiento de la
poblacin, los progresos en los cultivos y el mantenimiento de la
tranquilidad y la seguridad, los que a su vez dependan, pensaba l, de
la completa seguridad para la vida, la propiedad y el honor y reputacin
de cada nacin y pueblo, esto es la aplicacin de los necesarios
derechos a la libertad.
Esto se expreso tambin en el movimiento Bahai, que se
desarroll a partir de Ali Muhammad Shirazi, llamado Bab (1819-1850)
a mediados del XIX, y que en los 1860s y 1870s, Mirza Husayn-Ali
Nuri, llamado Bahaullah, (1817-1892) transform en una nueva
religin. Estas nuevas ideas se inspiraron, por una parte en el
movimiento esotrico y milenarista Shaykhi, de fines del XVIII y
comienzos del XIX. Los exilios de Bahaullah en Iraq (1853-63), en
Rumelia (1863-68) y finalmente en Palestina (1868-92) le pusieron en
contacto con los debates modernos sobre las reformas que se venan
dando al interior del imperio Otomano (Momen 1983).
Por otra parte, los procesos de reformas centralitarias se
acentuaron con algunas ideas tradas por exilados que radicaron entre
los otomanos, como fue el caso, luego del levantamiento del 1848, de
algunos hngaros, entre los cuales Lajos Kossuth, y polacos que
buscaron refugio en los dominios otomanos. Dada su rebelda contra
Austria y Rusia, fueron bienvenidos.
A todo esto se sum todava el retorno desde Europa de
numerosos jvenes que se haban formado all, durante permanencias
de estudio y especialmente luego de 1857 en que se haba fundado en
Paris el Colegio Otomano.

6.3. En otros lugares del mundo islmico hubo tambin movimientos


eidticos que apuntaron a formas de renovacin que pensaban en
relacin a la expansin europea, elaborndose una visin ms cabal

6.4. Las ideas no se formularon todava en el espacio islmico con


la radicalidad del periodo siguiente, donde la disyuntiva perifrica
aparecera madura. En un primer momento slo se intent pensar
cmo defenderse de la potencia de Occidente lo ms eficientemente

163

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Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

posible y qu era lo necesario que deba tomarse del propio Occidente


para hacerlo. Se trat de tomar, algo utilitariamente, muchos elementos
creados en el centro as como se reivindic vagamente la necesidad de
profundizar en la identidad. Mara Luisa Ortega plantea que el
acercamiento a los elementos occidentales, en Egipto, no implic, al
menos en este periodo, a una transformacin social vinculada a la
"occidentalizacin" de esta elite en formacin: la educacin tecnocientfica europea de sus cuadros rara vez estuvo asociada con la
asimilacin de elementos ideolgicos y culturales occidentales de
trascendencia (2000, s/p). Ahora bien, lo que vieron en Europa los
otomanos fue, en primer lugar, su fuerza y su capacidad de avasallar las
tierras del Islam y para explicarse este fenmeno intentaron ir hacia las
races: la fuerza de Europa se deba a algo ms amplio que era su
progreso, en general. Para alcanzar la potencia haba que alcanzar ese
progreso que, por otra parte, tena muchas cosas deseables, adems de
la potencia. De este modo, se dio un cambio respecto a posiciones
anteriores, ahora se trataba de buscar las causas de los xitos europeos
y de asimilar aquellas condiciones que los haban producido y no
nicamente tomar los resultados de manera aislada y pragmtica.
Es cierto ademas que Khayr quera el bienestar de su pueblo,
concebido parcialmente en trminos occidentales, pero aquello que le
interesaba principalmente era la fuerza y las condiciones de la fuerza.
El bienestar dependa ms del paradigma con que se midiera, en tanto
que la fuerza es ms transparente, y se mide por quien mata ms
enemigos, quien gana las batallas y logar invadir.
La piedra de tope era la religin, por tanto lo que se poda aplicar
o tomar, era aquello que no se opona explcitamente a la religin.
Ahora bien, sta se ir entendiendo cada vez ms laxamente, para evitar
las oposiciones. Lo mismo fue ocurriendo en Espaa, en Amrica
Latina y en todos los lugares dominados por jerarquas conservadoras
enquistadas desde siglos.

7.1. La disyuntiva perifrica comenz a manifestarse en Japn


muy tempranamente. Ya en el siglo XVIII existan proto-manifestaciones que se fueron aproximando bastante a la formulacin madura,

que fue planteada cabalmente durante la segunda mitad del XIX. En el


captulo anterior se ha sealado que hubo algunas regiones del mundo
que, funcionando como dependencias de imperios ancestrales, antes de
la poca moderna y de la expansin europea, y que fueron
desarrollando formas proto-perifricas de pensamiento. Es decir, en
estos casos generaron ideas que promovan la reproduccin de las
formas de sus respectivos centros y formas de bsqueda de alternativas
propias, con rechazo de la manera de ser de los centros. A este respecto,
se ha aludido a que en Corea funcion la escuela que propona el
conocimiento de las cosas del norte o de las cosas de China y en Japn
la escuela Kokugaku o del conocimiento de lo nacional y la tendencia
opuesta fue la Kangaku que postulaba un conocimiento de lo chino.
La tendencia opuesta a la Kokagaku fue la escuela Kangaku del
conocimiento de lo chino, concebido principalmente como la asuncin
de la tradicin confuciana.
Una forma paralela, que se fue acercando a la postura perifrica,
sin realizarla cabalmente todava, fue la escuela Rangaku que postulaba
la necesidad del conocimiento de lo holands (conocimiento
extranjero, holands, orands, rands ran-gaku) o ms ampliamente
lo occidental. Esta escuela, a diferencia de otros intentos de adopcin
de la ciencia o la tecnologa de Occidente por parte de las elites letradas
de los imperios, no se inici por el estudio de las cuestiones relativas a
lo blico sino principalmente por el estudio de la medicina. Pero as
como se desvaneca el modelo chino, comenzaba a perfilarse un nuevo
modelo exterior que desafiaba el proto-identitarismo japons. Se trataba
del conocimiento que provena de Occidente, cuya fuente principal eran
los comerciantes extranjeros de Nagasaki.
Entre quienes fueron formulando el nuevo centralitarismo debe
destacarse a Sakuma Shozan (1811-1864) que perteneci al grupo de
Sato Issai, que suspiraba por la revolucin social en todos los rdenes y
que consideraban el confucianismo como simple base moral para el
estudio de otras ciencias ms prcticas como la tcnica occidental, los
clsicos y la poltica ms que como tica propia del feudalismo.
Sakuma Shzan comenz estudiando ciencias occidentales (Rangaku)
bajo la direccin de Kurokawa Ryoan. Desde 1842, inspirndose en la
derrota de China en la Guerra del Opio y la difusin de la presencia
occidental en Asia, propuso la introduccin de mtodos militares
occidentales, en su libro Ocho propuestas para la defensa del mar. Esto
le transform en maestro de una escuela de modernizacin en, la que
pueden ubicarse Yoshida Shoin, Katsu Kaishu, Sakamoto Ryoma. Fue

165

166

7. La aparicin y maduracin de la disyuntiva perifrica en


el Oriente del Pacfico.

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

l quien acu la frase: tica (o virtud) japonesa, tecnologa


occidental. Su inters estuvo centrado en la ciencia occidental y de
hecho se especializ en la tcnica militar, pero su mayor inquietud fue
el problema de la apertura de Japn al mundo occidental. No obstante
haber sido haber sido partidario de la veneracin al emperador y la
exclusin de los extranjeros, su aficin a la ciencia occidental le llev
luego a participar no ya slo terica sino tambin activamente en el
movimiento a favor del kaikoku-ron, aperturismo del pas al
extranjero, queriendo poner en prctica su famoso lema, que asumiran
muchos pensadores posteriores a l.
En este plano debe destacarse tambin su discpulo Yoshida Shoin
(1830-1859). ste asisti a las lecciones de Sakuma Shozan sobre
tcnica militar occidental en defensa martima y otros conocimientos
referentes a Europa, siendo defensor del poder imperial y un
apasionado admirador de lo extranjero y del aperturismo (Gonzlez
2000, 189-190). Yoshida fue muy enftico en que era imposible
defenderse del poder militar de Occidente con las tcnicas japonesas
antiguas, y que por el contrario, era necesario controlar a los
extranjeros (brbaros) con las tecnologas que estos mismos usaban.
Esto tiene que ver, por ejemplo con cuestiones como la enseanza de la
geografa y el uso de mapas modernos (no los mapas mticos, que eran
teolgicos o cosmolgicos pero no geogrficos).
El uso de los mapas fue simultneamente y sin quererlo parte del
proceso de asuncin de la condicin perifrica. En los mapas mticos se
era el ombligo o centro del mundo, en los geogrficos se era apenas una
parte y se poda entender la relacin con el centro, por cuestiones de
viajes, cuestiones militares y de comercio. Yoshida fue muy especfico
en aquello de entender a Japn contextualizndolo a partir d ela
cartografa (ver Huber 1981 28-29).
Reverenciar al emperador y expulsar a los brbaros en Japn.
Cerrarse, enclaustrarse, expulsar pero sin formular todava ni la
disyuntiva ni tener dos grupos en disputa. Se trat de posiciones protoperifricas, pues el aprendizaje de las cosas de China u Occidente como
la afirmacin del saber nacional, no conllev, en sus primeras
formulaciones, una propuesta de orientalizacin o sinificacin o
niponizacin o de occidentalizacin ms o menos global de la
sociedad, como ocurrira en las ltimas dcadas del XIX. El caso es que
esta oposicin entre ser-como-China versus ser-japonenses, si
puede formularse as, se transform pronto en ser como el centro
(Europa-Occidente) versus ser nosotros mismos (japoneses-orientales),

lo que no quiere decir que haya habido estricta continuidad entre una
disyuntiva y otra.
7.2. En China, hacia 1840, desde la primera Guerra del Opio, los
letrados y los altos funcionarios estaban interesados en Occidente y
haban concebido ya la idea que China tendra ventajas si tomara
prestados ciertos mtodos y tcnicas, para estar en condiciones de
defenderse. Lin Zexu (1785-1850) y el grupo de los asuntos contemporneos, haban jugado un papel importante en la formulacin de esta
idea. Bajo este predicamento se crearon las oficinas de traduccin. El
mismo Lin Zexu public una descripcin de Occidente, bajo el nombre
de Crnica de los cuatro continentes. Lin asumi que para defender a
China era necesario aprender de Occidente, para lo cual escribi varios
textos en los cuales informaba acerca de Occidente, su geografa,
tecnologas y organizacin. Se interes tambin en Rusia como
potencial aliada de China contra Occidente y como ejemplo de la
capacidad para tomar exitosamente elementos de Occidente y llegar a
ser un imperio poderoso. Pedro el Grande y Catalina II son
mencionados en esta lnea. Por otra parte, y simultneamente, fue un
luchador contra el comercio y consumo del opio en China. Escribi una
memoria, en la forma de una carta a la reina Victoria en la cual se
refera a la necesidad de que Inglaterra terminara con el comercio del
opio en China. Inspirndose en los valores morales confucianos
argument acerca del comercio, sealando que China provea a
Inglaterra de valiosos productos en tanto que sta devolva, en cambio,
el veneno del opio.
Por su parte, Wei Yuan (1794-1856), profundamente preocupado
por la situacin de China en relacin a las amenazas de los poderes
occidentales y las necesidades de una defensa martima adecuada y de
una administracin capaz, inspirndose en la obra de Lin Zexu, quiso
completarla con su Atlas de los pases allende los mares, donde se
trataba del diseo de una estrategia para la defensa ante las agresiones
de los brbaros. La primera edicin apareci en 1842. En el discurso de
Wei Yuan, es ntida la distancia entre la dimensin de lo tcnico y
aquella de lo poltico, en la cual no se proponen cambios. Escribi su
historia militar apuntando a establecer un ejemplo para la corte
imperial, para los estrategas y los acadmicos. Si esa gente segua los
ejemplos entregados, Wei sealaba por qu temeramos de los
brbaros y por qu temeramos a las humillaciones (Chao Ren 2011,
8-9). Esta obra fue una de las primeras intoducciones a la ciencia y

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168

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

tecnologa occidental en China, apuntaba al igual que algunos


japoneses, con los cuales haba cierta circulacin de ideas, a controlar a
los brbaros-extranjeros con los mtodos de los brbaros. Pensaba que
China no podra defenderse de la expansin occidental si no era
asumiendo numerosas tecnologas occidentales, para imitar-aprender
las mejores destrezas de los brbaros-extranjeros en orden a controlar a
los brbaros-extranjeros. Tuvo gran xito tambin en Japn, donde fue
traducida a mediados de los 1850s, contribuyendo a las reformas Meiji
(Cheng 1997, 584).
Su pensamiento se proyect sobre las ideas de auto-reforzamiento
en China de los 1870s y 1880s, partiendo por lo militar, se inici una
industria que pretenda construir, imitando fusiles y caones ingleses y
perfeccionando la construccin naval.
Despus de la segunda Guerra del Opio se advierte un esfuerzo
oficial de modernizacin, que los historiadores chinos llaman Movimiento por las actividades a la manera occidental, segn la expresin
de la poca para designar todo lo que tena aspecto de extranjero, desde
la diplomacia hasta la fabricacin de mquinas. Sin embargo, todava
en la China del ltimo cuarto del XIX no se formulaba ntidamente la
disyuntiva. El Requisitorio de Wo-ren contra el estudio de las ciencias
en Tong Wen Guan de 1876 seala que la astronoma y las
matemticas son de una utilidad muy pequea y si ellas son enseadas
por los occidentales, en los programas regulares de estudio, el dao ser
muy considerableHe aprendido que el medio para fundar un estado
es honrar los ritos y la justicia, no la fuerza y el engao. El esfuerzo
esencial depende del corazn de los hombres y no de las tcnicas. Si
buscamos ahora el perfeccionamiento de las tcnicas, aceptando
respetuosamente a los brbaros por maestros -sin contar que tramposos
como son, no nos entregarn forzosamente el secreto de sus artes-,
incluso si los profesores ensean lealmente y los estudiantes estudian
escrupulosamente, no tendremos xito sino en la formacin de
matemticos (Reproducido en Chesneaux 1969 b, 205).

ms formidable, segundo de nadie. Los franceses son decididos y


diestros luchadores y estan equipados con impresionantes vehculos
armados. Incluso luchando, ellos respetan la justicia y mantienen sus
promesas, a diferencia de otros estados que van slo detrs de
ganancias. En la victoria, el pas entero se regocija, y ellos no tienen
remordimientos si deben sacrificar miles de vidas en orden a mantener
su honor nacional y su prestigio.
Como consecuencia de su interpretacin de la cultura francesa
Truong To, poco ms tarde, recomendaba a la Corte Hue que se
motivara la presencia de misioneros procedentes de Francia con el fin
de civilizar algunas regiones brbaras de Vietnam (Vinh 1999, 6465).

7.3. En Vietnam Nguyen Truong To (1930-1971), nacido en el seno de


una familia catlica y educado en esta misma creencia, public en 1863
Las corrientes dominantes en el mundo. Con una fuerte impronta
centralitaria, llevada al extremo, idealizaba acrticamente el modelo
frances. Comentaba en su libro: He estudiado frecuentemente los
asuntos mundiales y constatado que buscar la paz con Francia es lo
mejor que se puede hacer. En Europa, Francia es el poder militar

7.4. En esta misma trayectoria eidtica, en Corea, la disyuntiva


perifrica alcanz una formulacin manifiesta. Siguiendo el planteamiento de Shin Yong-ha, en sus ensayos sobre historia social de Corea
(2003), se pueden dividir en 4 las escuelas que protagonizaban las
discusiones durante la segunda mitad el siglo XIX: La tonghak o del
saber oriental; la wijong choska o de proteger a la ortodoxia y
rechazar la heterodoxia, siguiendo los principios neo-confucianos que
pretendan rechazar la influencia de la cultura occidental; la kaehwa o
de la ilustracin; y la tongdosogi que propona la opcin por la
cultura oriental y la tecnologa occidental. Dicho de otra manera las dos
primeras escuelas afirmaban la posicin identitaria con diversos
nfasis, la tercera afirmaba la posicin centralitaria y la cuarta apuntaba
a una suerte de justo medio.
En el caso coreano, la posicin identitaria y la centralitaria se
expresaron en relacin a China y Japn, dos potencias que se
disputaban a Corea, suerte de estado-tapn, cuya intelectualidad miraba
hacia ambos pases e incluso vea el mundo en buena medida a partir de
stos. El sentimiento perifrico, bastante ancestral en la intelectualidad
coreana, se agiorna cuando, ya en los 1850s, Choe Che-u, inspirador de
la tendencia del saber oriental advierte lo que est ocurriendo con
China, como consecuencia de las amenazas occidentales. Asume esta
situacin como una suerte de debilidad nacional que no slo afectara
a China sino tambin a Corea. Esta situacin de debilidad sera causada
no slo por la penetracin occidental sino que tambin por la zozobra
en que viva el pueblo. Ante ello propuso unificar los saberes de las
religiones orientales confucianismo, budismo y taosmo para oponerse
a la penetracin del cristianismo y afirmar una alternativa igualitaria

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170

Eduardo Devs-Valds

basada sobre una democracia centrada en el campesinado (Shin 2003,


214-5). La tendencia protectora de la ortodoxia y neo-confuciana, algo
ms tarda, se present como una reaccin frente a las polticas
modernizadoras-occidentalizadoras, afirmando la superioridad esencial
de un Oriente espiritual (dentro del cual no se consideraba a Japn)
contra un no-Oriente (Japn y Occidente) materialista27.
Ambas tendencias se opusieron a la postura kaehwista, ilustrada, de carcter centralitario, que pretenda de esa manera enfrentar
los desafos puestos por Occidente. La clave para ello resida en
reemplazar el confucianismo tradicional, inspirndose en el saber y
hacer de Occidente, cosa que no significaba abandonar las creencias
religiosas personales necesariamente, aunque en esta tendencia eran
numerosos quienes posean creencias cristianas protestantes.
Ante la necesidad de responder los desafos occidentales, el
tongdosogismo represent un cierto punto medio realizando una
reflexin sobre las relaciones entre Corea y lo confuciano, por una
parte, y Occidente, por otra, basndose en las categoras del do
(espritu o cultura) y el gi (tcnica o tecnologa). La propuesta del
tongdosogismo no es propiamente conciliar ambas dimensiones, sino
permitir una coexistencia entre ellas, coexistencia donde claramente
existe una superior, el espritu o la cultura confuciana y una inferior que
es la tcnica occidental (Shin 2003, 220).
La ms vital de estas tendencias o aquella que cont con los
cultores con ms proyeccin fue el kaehwismo. Sus mentores ms
importantes fueron Pak Kyu-su (1807-1876), O Kyong-sok (18311879), Yu Hong-gi (1831-?) y Kim Ok-kiun (1851-1894), discpulo y
protegido del japons Fukusawa Y.

8. La aparicin de una intelectualidad moderna en el frica


Sudsahariana.
27
Ortodoxia e identidad
En este marco debe entenderse el rechazo de lo extranjero, personas y productos, como
una forma de hereja contra lo recto, lo ortodoxo, lo coreano, lo oriental. Existi una
especie de fusin metafsica entre identidad y principio religioso, donde atentar contra la
identidad o la nacin, confundidas con la religin, se convirti en una forma de hereja.
Este holismo fundamentalista encapsula el pensamiento, encerrando o maniatando a la
intelectualidad, y a la sociedad en general, bloqueando la posibilidad de pensar, pues toda
relativizacin del discurso oficial se asume como hereja (Ver Hong 1983, 168).

171

Pensamiento Perifrico

8.1. Hacia mediados del siglo XIX, se fue anunciando la disyuntiva


perifrica en el frica Sudsahariana en las misiones de Liberia,
Ghana (Costa de Oro), Nigeria o Senegal. Por cierto, all las cosas no se
plantearon como en el mundo ibrico o en el Imperio Otomano en
relacin al destino de un imperio y ni siquiera todava se trat de la
lucha por la reivindicacin de la imagen, cosa que aparecera unas
dcadas ms tarde. La proto-formulacin fue parecida a la que se estaba
dando, en la misma poca, en Amrica Latina: Cmo construir nuevas
sociedades, siguiendo las inspiraciones de una civilizacin occidental
en lugares tan remotos y diferentes y cmo lograr entonces ser como el
centro? Pero as todava con una diferencia respecto de Amrica Latina:
en frica Sudsahariana no se trata de una intelectualidad de estados
independientes ni tampoco de una que lucha por la independencia sino
de unos poqusimos clrigos que estn pensando la cristianizacin de
sus sociedades. Unas dcadas ms tarde, E. W. Blyden en los 1870s,
formularan claramente la propuesta identitaria y J. A. Horton la
centralitaria.
La disyuntiva perifrica se formul en frica Sudsahariana algo
ms tarde que en otras regiones. El mayor tema o ms compartido por
los pensadores africanos de la segunda mitad del XIX fue el de la
civilizacin. Sin duda hubo matices, pero existi un alto consenso entre
los autores en que la civilizacin vena desde fuera de la regin,
principalmente del mundo cristiano y, en algunos casos, desde el mundo islmico, y ello aunque algunos valorizaran partes de la trayectoria
cultural africana. Esta idea de civilizacin como cristianizacin hizo
que algunos africanos hablaran como occidentales, asumindose en
ocasiones como agentes del cristianismo occidental y desde la
necesidad de expandirlo en frica. El tema de la civilizacin deriv
hacia otros temas, siendo una especie de preocupacin matriz que
permita acercarse a las concepciones que se elaboraron respecto del
centro y las relaciones que se pretenda establecer con ste, como
tambin acercarse a la concepcin de la cultura de los pueblos
aborgenes, de las exploraciones y, sin duda, a cuestiones como la
educacin y la poltica de colonizacin. A la vez, el tema de la
civilizacin permite ir viendo cmo se fueron perfilando posiciones
antagnicas. La misma nocin de civilizacin fue modificndose,
disgregndose, perdiendo la univocidad inicial, en este escenario, como
religin cristiana y costumbres del cristianismo occidental victoriano.

172

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

8.2. Desde poco antes de 1850, los trabajos de Samuel Crowther y


Pierre David Boilat enfatizaron la tarea de la civilizacin, asumida
principalmente como cristianizacin. Existi un alto consenso en este
punto, aunque se hayan presentado matices, entre los africanos, los
afroamericanos, los europeos y usamericanos que escribieron sobre
esto. La asociacin entre civilizacin y religin, estuvo muy marcada
por el hecho que muchos de los mayores pensadores fueron
eclesisticos, a diferencia de otros lugares en que, por esa poca, la
civilizacin ya se ha identificado con ciencia y tecnologa. Hubo
autores que asociaron tambin la civilizacin con formas polticas
participativas pero ello fue muy secundario en relacin a la dimensin
religiosa, que comprenda tambin cuestiones relativas al humanitarismo y las costumbres en general. La nocin de civilizacin se
asoci con ciencia y tecnologa, casi nicamente, cuando se hizo
referencia al tema de la sanidad y salud.
Ni Boilat, ni Crowther mucho menos, elaboraron un pensamiento
modernizador. Postulando la opcin ser como el centro, ambos
asumieron el criterio civilizacin como cristianizacin, y no la
propuesta centralitaria laica y cientfico-tecnolgica, que sera poco
ms tarde y ms ntidamente formulada por James Africanus Horton.
El reverendo Samuel Crowther, "recautivo" de la regin yoruba y
educado en el Fourah Bay College, particip en dos expediciones que
dieron lugar a dos informes o diarios de viaje en 1841 y 1855. Se trat
de expediciones programadas por las autoridades britnicas con el
objetivo de conocer la geografa, los recursos y los pueblos del frica
occidental, particularmente de la actual Nigeria. Como eclesistico, la
clave fue el modo como propiciar la evangelizacin. Desde esa
perspectiva evalu la realidad que se iba explorando como la propia
actividad e incluso su propio ser. Fue uno de los primeros africanos de
una larga lista, en la cual pueden ubicarse numerosos afroamericanos,
que se vieron a s mismos, como providencialmente destinados para
convertir y salvar al continente del paganismo. El providencialismo de
Crowther se manifest frecuentemente, pero es relevante sealar que
segn piensa, los africanos que se han educado cristianamente son los
privilegiados instrumentos de Dios, quien ha suministrado tales
"instrumentos para comenzar el trabajo" de evangelizacin. Esto ir
permitiendo que "alguno hombres inteligentes que han tomado
profundo inters en la introduccin del comercio y del cristianismo por
el Nger" puedan continuarlo (1970, XVI). Esta idea de concebirse
como cristianos, como otros respecto a los pueblos africanos, marc

de modo importante a esta intelectualidad africana cuya otredad se


manifiest igualmente en el uso de idiomas occidentales. Se ha dicho
de Crowther que estaba "acomodado a la civilizacin europea y no vea
conflicto entre la penetracin de sta y el inters de los nigerianos, ms
bien, esperaba que el pas obtuviera ventajas culturales, sociales y sobre
todo religiosas (Ayandele 1967, 206).
Por su parte, Pierre-David Boilat, creole de Saint Louis y clrigo
catlico, public en 1853 sus Bosquejos senegaleses en los que narr
experiencias de sus tareas misioneras y reflexion sobre la regin
proponiendo alternativas. Compar la situacin del frica con la del
pueblo de Israel cautivo en Babilonia, queriendo liberar, cristianizarcivilizar a "esta tierra de frica, hoy tan brbara y tan salvaje. Boilat
escriba para dar a conocer y mejorar frica o devolverle parte de su
esplendor perdido. "Esta parte del mundo, la ms desconocida y hasta
aqu tan desamparada, ha tenido su tiempo de gloria y prosperidad"
(citado en Manchuelle 1995, 338). La decadencia del continente,
pensaba, se debi al islamismo. P. D. Boilat conceba al frica de su
tiempo como brbara y salvaje pero recordaba que ha tenido su
tiempo de gloria y prosperidad. Este tiempo, que concluy con la
llegada del islamismo, que condujo a la servidumbre y la corrupcin a
los africanos, estuvo marcado por grandes ejemplos de cultura como
Agustn, Tertuliano, Cipriano, destacados como las primeras luces del
mundo (1984, 231-32). Su propuesta cristianizadora se unific con
una propuesta para la colonizacin con descendientes de africanos,
cristianos y agricultores que seran trados desde el Caribe.
Boilat propone la creacin de un colegio secundario en Senegal,
en un discurso realizado frente a las autoridades y a los padres que
podran (deberan) enviar a sus hijos a tal establecimiento. Plantea su
idea, en parte como alternativa a la educacin islmica pero, sobre todo,
como alternativa a la inexistencia de educacin secundaria en la regin.
La educacin est asociada a la regeneracin, a la civilizacin y a la
superacin del periodo de la trata de esclavos que nos ha arruinado
(1984, 230). Mediante una lectura de la Biblia, que asocia la esclavitud
con la dominacin de los judos en Babilonia e inspirndose en Isaas,
que promete tiempos mejores al pueblo de Israel (1984, 130-1), Boilat
intenta enganchar su propuesta educativa con la trayectoria de los
padres africanos de la Iglesia: Agustn, Tertuliano y Cipriano, tan
africanos como los destinatarios de su discurso. Esta conexin le sirve
para argumentar sobre la necesidad de mejoramiento de los africanos,
cuya decadencia desde aquella poca, se debe a la presencia del Islam.

173

174

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

Se abren nuevamente posibilidades de mejoramiento para Senegal, que


debe superar el nivel de la educacin que posee pues sta, siendo
nicamente primaria, limita las posibilidades de los egresados,
debindose entonces crear un colegio en que todos sus hijos reciban la
educacin que se da en Francia e incluso mejorada (1984, 236). De ese
modo podrn aspirar a todos los cargos honorables que un joven puede
desear: la infantera de marina, la navegacin o la mecnica, la
caballera militar, el sacerdocio, la medicina, la farmacia o la
magistratura y el comercio (1984, 238-9). Ello, porque es de la buena
o mala educacin de los nios que depende la felicidad de la polis, la
tranquilidad de los estados, la seguridad de los reinos, la amabilidad de
la sociedad y las delicias y los encantos de la vida, y aquello que es
todava ms interesante, el reino glorioso de la religin y de la moral
cristiana (1984, 240). La educacin, en sntesis, permite recuperar algo
de los que Dios haba dado a los humanos antes del pecado original
(1984, 241). A diferencia de Crowther, sus destinatarios eran los
propios africanos.
Alexander Crummell, originario de USA y residente por unos 20
aos en Liberia, como otros clrigos, se refiri a los pueblos aborgenes
como seres depravados a los que se deba civilizar. Pensaba, sin
embargo, que los inmigrantes americanos de Liberia no deban actuar
como los colonizadores blancos en USA o Nueva Zelanda, donde los
pueblos originarios haban sido destruidos. La tarea en Liberia no poda
ser esa. Segn Crummell, en el nativo no se ve nada de "estlido,
repulsivo e indmito", por el contrario es "curioso, mvil, imitativo",
viendo la superioridad de los liberianos cristianos "la reconoce
copiando sus hbitos", por tanto, lo que debemos hacer es ser
"guardianes, protectores y profesores de nuestras tribus paganas" y esto
debe (o puede) ser hecho por la fuerza, pues "toda la historia muestra
que la fuerza debe ser usada en el ejercicio de la tutela de las tribus
paganas". En este caso, "las teoras sobre democracia son triviales"
(citado por Jaffe, 1988, 115).
En algunos los autores de estos aos, la nocin evangelizacin
se transform o se traslap con la de regeneracin. En relacin a la
cuestin lengua y nacin en Liberia, Crummell sostuvo que el idioma
ingls, era clave para la construccin de la nacin, pues ste posea una
capacidad de guardar y expresar las constituciones que son elementos
esenciales del libre gobierno y las principales garantas de la libertad
personal. Consideraba que el idioma ingls y la libertad eran aportes de
los afro-usamericanos a frica. Evangelizar fue civilizar, evangelizar

fue regenerar, regenerar fue civilizar: formas ms o menos religiosas o


laicas de formular un proyecto de cambio de costumbres y de
moralizacin. Los misioneros fueron quienes ms insistieron en este
discurso, concibiendo su tarea como el designio providencial de
evangelizar, redimir y regenerar28. Algunos de los afro-usamericanos
fueron enfticos en esta misin que en ocasiones ligaron con la
esclavitud: fueron llevados fuera de frica, as sea como esclavos, para
conocer la revelacin, que ahora deban traer a sus pueblos de origen.
En cierta forma, han tenido el privilegio del sufrimiento, que les
permite ser salvadores. Existe en ello un cierto paralelo con la vida de
Cristo. A. Crummell y E. Blyden, entre otros compartieron aspectos de
esta argumentacin.
Es en el marco de estas reflexiones e ideas donde se formul la
disyuntiva perifrica: La cultura es algo externo que proviene del
mundo europeo-usamericano o es algo que se gesta en el medio
africano? Cules son los nfasis de cada una de las posiciones y como
combinan elementos de una y otra argumentacin para entender la
civilizacin?

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176

28
Regeneracionismo en frica, Espaa y Amrica Latina
Todo regeneracionismo posee una fuerte cuota de moralismo. La dimensin tica es
fundamental, aunque debe revertirse sobre dimensiones institucionales, polticas y
materiales.
El regeneracionismo espaol luchaba contra la decadencia y la corrupcin; el africano
apuntaba principalmente a civilizar en el sentido de evangelizar. El latinoamericano se
tom del espaol, recogindolo ms como una palabra a la moda que como una autntica
escuela de pensamiento, por as decirlo hubo poco antes de 1900 un uso algo oportunista
de la palabra regeneracin en Amrica Latina, pues no se conceba como superacin de
la decadencia, de la corrupcin o de la barbarie.
La circunstancia en la cual se acudi de modo ms importante el concepto corresponde al
peridico liberal-anarquista Regeneracin aparecido en Mxico en 1900. Este peridico
que se fue radicalizando con los aos, comenz inspirndose en una lucha contra la
corrupcin del sistema judicial y por la realizacin de la justicia. Segn el editorial del
primer nmero el espritu pblico, tan decado en las actuales circunstancias necesita
estimulantes enrgicos a fin de que despierte de su marasmo y haga saber sus
aspiraciones y sus ideales (Regeneracin 1900-1918, 1972, 91).
Respecto de Espaa Enrique Bernard Rojo ha definido el regeneracionismo del siguiente
modo: Al finalizar el siglo XIX, las aspiraciones de los que se llamaban a s mismos
clases productoras, es decir, la burguesa protagonista del difcil desarrollo econmico
espaol, dibuj un marco ideolgico que vino a llamarse regeneracionismo. Con l se
construy un programa de gobierno llamado a regenerar el pas, es decir, a construir un
estado que hiciera posible o facilitara el salto hacia delante, la incorporacin de Espaa al
conjunto de los pases industrializados de Europa (Bernard 1986, 9).

Eduardo Devs-Valds

9. Conclusiones.
9.1. As como avanz la expansin europea y se profundizaron y
consolidaron formas de penetracin, fueron radicalizndose tambin
las posiciones de la intelectualidad centralitaria en aquello de
defenderse usando las armas del centro. La identitaria, sin negar
completamente este recurso, puso notoriamente ms nfasis en la
conciencia que en la adopcin de tecnologas.
La pretencin de esta parte, como de todo el libro, ha sido mostrar
que la disyuntiva se expresa en muchas partes, en lugares muy distantes
y en intelectualidades con bajas conexiones entre s y mostrar las
formas en que se presenta en estas dcadas. Se ha pasado revista a una
cantidad importante de manifestaciones del pensamiento perifrico
entre 1820 y 1870, poca en que se advierte la maduracin de la
disyuntiva en el espacio eslavo y en el espacio latinoamericano. En
otros lugares, como China, India, frica Sudsahariana y las regiones
islmicas va mostrndose con mayor nitidez, sin alcanzar sus mejores
manifestaciones. La poca de oro de la disyuntiva perifrica se alcanz
entre 1870 y 1945.

Pensamiento Perifrico

Este fenmeno tuvo que ver posiblemente con cierto despecho de


la intelectualidad perifrica, respecto de la poca importancia que el
centro le otorga. Escriba Jos Victorino Lastarria, en 1867, La
Amrica conoce a la Europa, la estudia sin cesar, la sigue paso a paso y
la imita como un modelo; pero la Europa no conoce a la Amrica y
antes bien la desdea (1867, 1). Refrendando sus propias opiniones
Lastarria cita al colombiano J. M. Samper El mundo europeo tiene
mucha mayor erudicin respecto del modo de salar los cueros de
Buenos Aires, que respecto de la vitalidad de nuestra democracia
infantil. El contraste es bien fuerte y humillante (1867, 11).
Por otra parte, algunos intelectuales de las periferias comenzaron
a oponer cierta comunidad y espiritualidad de sus culturas frente el
individualismo y el materialismo del centro, como una suerte de misin
de sus nacionalidades, pueblos o culturas. Hacia 1840, apareci en
Mickiewicz la nocin del eslavismo espiritual, importante en la
construccin de propuestas culturales en los pueblos de la Europa
Central y del Este, como alternativa a la Europa materialista.
9.3. Como se ha visto, la polmica entre occidentalistas y
eslavfilos fue paralela a la conformacin de la importante red de
intelectuales perifricos que se constitua principalmente en Paris.
Incluso algunas personas, como Herzen o Bakunin se traslaparon
durante un breve perodo entre ambas redes, sin menoscabo de haberse
tambin vinculado a otras como la de los socialistas franceses. Ms an
puede decirse que las polmicas y redes adquirieron significacin en la
medida que no se agotaron en s mismas, sino que procedan desde y se
proyectan hacia mltiples otros movimientos. Ello porque su sentido de
realizaba en un espacio mayor que aquel en que se generaban o
producan. Los occidentalistas, y parcialmente los eslavfilos, no seran
comprensibles sin los decembritas; los perifricos de Paris no se
entendan sin los socialistas, particularmente los socialistas cristianos
que parcialmente sostuvieron a Mickiewicz como inspiraron a Bilbao.

9.2. Si en varios lugares, precisamente como consecuencia de la


expansin europea se produjeron posiciones centralitarias bastante
radicales, se fue produciendo un viraje identitario en algunas
figuras de orientacin occidentalista que se defraudaron de
Occidente y la disyuntiva se rompi hacia otra entre eslavos:
campesino-democrtico / zarista-autocrtico-aristocrtico, como en
Herzen. Este cambi no represent siempre un aumento de la
solidaridad con otros pueblos perifricos, salvo en casos excepcionales,
como el de Francisco Bilbao.
El joven Sarmiento, el joven Bilbao, el joven Herzen y Belinsky,
poco tiempo necesitaron para darse cuenta que no era ese el Occidente
que amaban., luego de visitar algunos pases de Europa occidental o
bien moderaron su visin occidentalizante y afrancesada, o bien
invirtieron la polaridad poniendo lo positivo en sus pueblos y lo
negativo en la Europa. Occidentalistas y eslavfilos hicieron graves
observaciones sobre la vida en Occidente, particularmente sobre la
deprimida situacin de los trabajadores. Los afrancesados jvenes
latinoamericanos confundan entre la Francia ideal y (hasta que
viajan, llegan, residen y experimentan) la Francia real.

9.4. En este perodo, las intelectualidades de unas regiones


perifricas mostraron muy poco inters por lo que suceda en otras.
Particularmente, la intelectualidad latinoamericana del siglo XIX
mostr una bajsima solidaridad con las luchas independentistas y
anticoloniales, identificada como estaba en gran parte, con Europa y su
pertenencia occidental. Esto, que sigue siendo vlido para una parte
importante, afirmado en cuestiones tnicas, idiomticas y religiosas, as

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Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

como en la incapacidad para generar una reflexin ms o menos


autnoma sobre el mundo, hace que, como sintetiza Hernn Taboada
(s/f, 2-3), asistimos a lo que he llamado la (re)europeizacin de las
Amricas (no slo la Latina), cuyas repblicas fueron sumergidas por
un torrente de publicaciones y espectculos teatrales originados en
Europa, portadores de noticias, narrativas e ilustraciones de tono
fuertemente eurocntrico, lo que produjo la creciente identificacin
emocional e ideolgica de los sectores criollos con Europa: somos
europeos nacidos en Amrica, poda entonces decir el argentino Juan
Bautista Alberdi. Correlativamente, contina Taboada en los hechos de
la expansin europea, las Cruzadas, los viajes de exploracin y hasta
las expediciones colonizadoras a Asia y frica fueron comentadas sin
ningn rechazo o justificadas, como la conquista francesa de Argelia:
es significativo que el chileno Vicente Prez Rosales, que en Pars
habl del asunto nada menos que con Abd el-Qader, el caudillo de la
resistencia nativa, terminara por asumir la posicin francesa, hablando
de justa represalia por los ataques pirticos. Ms definido se mostr
Francisco de Paula Santander que en carta a un francs no escatima
elogios: la toma de Argel es gloriosa para Francia, que ha combatido
por la libertad en Amrica y que ahora lleva a los africanos la
civilisation et la libert de commerce. El encomio termin
integrndose a combativas posiciones ideolgicas: la de Bartolom
Mitre sobre la Rebelin de los Cipayos en la India pero sobre todo la de
Domingo F. Sarmiento tambin sobre la conquista de Argelia. Tales
apologistas de la empresa colonial retomaban el discurso de una guerra
de la civilizacin contra la barbarie, que en tierra americana los
encontraba a ellos del lado de la primera. As asentada, la dualidad tuvo
larga vida y de la caracterizacin francesa del Magreb como tierra de
eterna barbarie. Esto cambi parcialmente durante las primeras dcadas
del siglo XX y ms particularmente luego de la I Guerra Mundial, la
Revolucin Mexicana y la Rusa.
Quienes miran la historia principalmente desde los criterios del
centro, ven en los 1840s el surgimiento del movimiento obrero y del
socialismo, lo que no es equivocado, pero tremendamente parcial. Mas
importante, desde el punto de vista de una intelectualidad perifrica, es
la lucha por las independencias nacionales respecto del imperio ruso,
austro-hngaro y otomano, desde 1820 aproximadamente, y si a esto
sumamos la presencia latinoamericana deberemos agregar el nuevo
sentimiento anticolonial que se vena gestando, por las mordeduras que
las grandes potencias, incluidos ahora los EEUU, estaban infligiendo a

Amrica Latina. Debe verse aqu o en otra parte la evolucin de Bilbao


desde una perspectiva eminentemente clasista-nacional a una
perspectiva nacionalista-internacional. Los romnticos franceses
estaban en la primera, los polacos y otros en la segunda.

El medio siglo que va entre las fechas aproximadas de 1870 y


1920 puede caracterizarse para algunos lugares de la periferia como
post-romntico (Ibero-Amrica, mundo eslavo), pero esta caracterizacin tendra muy poco sentido para el pensamiento chino, japons

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CAPTULO III. LA DISYUNTIVA SE UNIVERSALIZA Y


SE RADICALIZA: SEA COMO NACIONALISMO,
ANTIM-PERIALISMO O PAN-ISMO: 1870-1920

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

o de las regiones islmicas, salvo quizs para el pensamiento de los


Jvenes Otomanos y unos poco ms. Al margen de eso, iniciarlo en
1870 es razonable, porque aparecen o se consolidan por entonces
muchos cambios que tienen que ver con lo eidtico y lo intelectual: la
Meirokusha en Japn, el positivismo en Amrica Latina, la
organizacin de los Jvenes Otomanos y la obra y red de Afgani y
Abd en las regiones islmicas, la obra de Blyden, Horton y los saros
en frica Sud-Sahariana, la llegada de la teosofa a Sri Lanka y a la
India.
Pero 1870 no representa un quiebre tan manifiesto y abrupto como
1915-1920, marcado por terremotos extra-eidticos (Guerra Mundial,
Revolucin Mexicana y Revolucin Rusa) con una tremenda
repercusin en el mundo eidtico e intelectual. En este sentido, dicho
medio siglo podra caracterizarse como pre-antimperialista y preanticolonial.

articul en agrupaciones, partidos, escuelas de pensamiento. As


pueden considerarse, por ejemplo: Jvenes Otomanos, Jvenes Turcos,
jadismo, arielismo, noventaiochismo, Kuomingtang, Meirokusha,
Congreso Nacional Indio, Congreso Nacional Africano, panasiatismo,
panislamismo, revivalismo islmico, positivismo latinoamericano,
paganismo centroamericano.

1.1. Sera artificial intentar probar la existencia de una red que


conectara la intelectualidad de las diversas regiones perifricas en
las ltimas dcadas del siglo XIX y primeras del XX. Un siglo
despus todava esto no se ha logrado y los niveles de interconexin
continan siendo muy bajos. Ello no obsta para que haya unas pocas
conexiones y para que haya macro espacios bastante articulados, por
cercanas idiomticas y tnico-culturales, y tambin por afinidades
eidticas.
De manera inductiva, se han determinado redes que operaron
sobre la base de grandes espacios y que mantuvieron cierta cohesin en
s mismas y muy poca con las otras. Redes en el espacio otomanoislmico, redes del populismo eslavo y balcnico, redes teosficas, panasiticas y arielistas, son algunas de las ms importantes. Algunas de
estas se traslapan con otras, como la teosfica con la fabiana operante
en los dominios britnicos y con la del nacionalismo indio del
Congreso.
A continuacin se realiza una descripcin y caracterizacin de
algunas de las redes intelectuales ms importantes del perodo,
mostrando la existencia de una intelectualidad que se constituy en su
seno, que circul ideas a travs de stas, que se autodenomin y

1.2. Con el movimiento de los Jvenes (o Nuevos) Otomanos, se


produjo un salto en el pensamiento de las regiones turcfonas. La
renovacin eidtica se produjo, como en tantas otras partes de las
periferias, predominantemente en medioambientes que haban recibido
las ideas externas. Debe notarse la llegada hacia 1850 de algunos
polticos e intelectuales hngaros y polacos, entre los cuales Lajos
Kossuth, que buscaron refugio en los dominios otomanos, trayendo
nuevas ideas y que dada su rebelda contra Austria y Rusia, fueron
bienvenidos.
La primera iniciativa que apunt hacia la constitucin del
movimiento de los Jvenes Otomanos fue la puesta en marcha de la
Alianza Patritica, compuesta por personas preocupadas por las
derrotas militares sufridas, por la desintegracin del imperio y por el
deseo de democratizar el sistema de gobierno. Este movimiento
liderado por Mehmet Bey, quien se haba educado en el Colegio
Otomano de Paris, se inspir en la Joven Italia, en los Carbonarios y las
sociedades secretas polacas. La constitucin de esta iniciativa comenz
a mediados de los 1860s, como una sociedad secreta en el
Departamento de Traducciones (o de Idiomas) del imperio, donde
jvenes funcionarios aprendan lenguas, acercndose as a las nuevas
ideas (caso muy similar a la Meirokusha japonesa y al de Egipto)
llegando a contar con unos 250 miembros, sumando oficiales militares
y ulemas. Algunos, entre los ms importantes Jvenes Otomanos
fueron: brahim Sinasi (1824-1871), Mehmet Bey (1843-1874), Ali
Suavi (1838-1878), Agha Efendi (1832-1885), Namik Kemal (18401888), Abdulhamit Ziya Pacha (1825-1880).
Cuando algunos de sus integrantes ms conspicuos tuvieron
problemas en Estambul, durante el segundo lustro de los 1860s, el
prncipe Mustaf Fazil, de la casa gobernante egipcia, y quien ya haba
realizado propuestas constitucionalistas, invit a algunos a Paris, donde
resida. Su centro de operaciones fue la residencia del prncipe, quien
les contact con crculos polticos y especialmente con la cancillera
francesa.

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1.

Las redes intelectuales.

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

Mehmet Bey, originalmente el lder del grupo y el ms radical,


tuvo alguna relacin con los carbonarios y escribi en peridicos
franceses. En Francia sac algunos nmeros de su peridico Ittihad,
con artculos en turco, armenio, griego y rabe, publicando luego en
Ginebra Inkilab (Mardin 2000, 49). Por su parte, N. Kemal y Ziya
Pacha, publicaron en Paris, y luego en Londres, su peridico Hurriyet,
financiado por Fazil.
En las ciudades del centro, particularmente en Paris y Londres, las
redes de las intelectualidades de las periferias fueron acrecentadas por
los contactos que comenzaron a establecer los orientalistas del centro
con los viajeros, emigrados y estudiantes provenientes de alguna de
esas regiones. Uno de los primeros casos, en este nuevo esquema, fue el
del otomano Ibahim Sinazi, un capitn enviado a Paris para estudiar
finanzas vivi all entre fines de los 1840s y mediados de los 1850s,
transformndose en un innovador literario y realizando traducciones y
ediciones, y estableciendo relaciones con Alfonso Lamartine, Ernesto
Renan y otros orientalistas. Algo similar ocurri con quienes se
interesan en la cultura eslava, facilitando los contactos de Mickiewicz y
otros con la intelectualidad francesa. Mas tarde, los Jvenes Otomanos
en Pars, cosecharon algunas de las relaciones cultivadas anteriormente
por Sinasi. Uno de quienes encontraba a los Jvenes Otomanos en Paris
fue Len Cahun, cuyas ideas sobre la nacin y la historia turca
expresadas en su libro Introduccin a la historia de Asia 1896, tendran
impacto en el pensamiento poltico turco (Ver Lewis 1968, 150ss).
Por otra parte, el grupo de los Jvenes Otomanos estableci
igualmente conexiones en otras ciudades. Existieron numerosos
contactos entre estos y la intelectualidad iran, dentro de la cual haba
personas pertenecientes a la religin bahai. Los iranes reformistas
expatriados en Estambul como Mirza Malkum-Khan (1833-1908)
estuvieron en contacto con algunos de los Jvenes Otomanos, quienes
ejercieron influencia sobre los pensadores iranes, incluyendo al propio
embajador Husayn Khan Mushiru'd-Dawlih. Por ejemplo, Namik
Kemal, de vuelta luego de su estada en Europa, fue relegado a Chipre,
donde tuvo contacto con los azales y los bahai. Uno de los personajes
ms cercanos durante su exilio en Chipre fue Shaykh Ahmed Effendi,
hroe del levantamiento de Kuleli, quien se haba convertido a la
religin bahai. Namik Kemal se escribi abundantemente con AbdulBaha, hijo de Bahaullah. Las relaciones entre los bahai y los Jvenes
Otomanos, Nuri Bey y Hakki Effendi en Akka, fueron tambin muy
cercanas. Hakki Efendi pint a los bahai como intelectuales

cosmopolitas que educaban a sus hijos en lenguas occidentales y tenan


mucho inters en la prensa extranjera, segn ha sealado Moojan
Momen (1983).
Entre los contactos en Estambul debe sealarse la presencia de Y.
el din Afgani en esta ciudad y el posible trasvasije de ideas. ste residi
en Estambul a fines de los 1860s y comienzos de los 1870s. De hecho,
las redes de los Jvenes Otomanos fueron anteriores y ms
occidentalizadas y laicas que las de Afgani-Abd. Por otra parte, no
debe olvidarse que la ciudad privilegiada de Afgani y M. Abd para
editar su peridico (en los 1880s) y armar la red fue Paris, lugar que ya
era bien conocido por los turcos y por los egipcios. En todo caso,
mirada desde la distancia, la red de los Jvenes Otomanos, continuada
por la de los Jvenes Turcos, fue menos significativa que la red panislmica, inmediatamente posterior y parcialmente traslapada.

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184

1.3. Para entender las redes de la renovacin islmica en sus


versiones revivalista y/o salafista y/o jadista es clave asumir la
constitucin de una vasta red en la cual la persona principal fue
Afgani, con su discipulado, sus numerosos viajes, la asociacin creada
por l y sus publicaciones. Todos stos fueron los elementos que ms
contribuyeron en la creacin de redes intelectuales, en un ambiente
donde existan bajos niveles de institucionalidad, pero donde haba, por
otra parte, costumbres, como la peregrinacin a la Meca y la existencia
de escuelas o academias, que favorecan la articulacin de maestros y
discpulos y la circulacin de ideas a travs de espacios muy vastos. La
existencia de una ecumene islmica que practicaba cierta solidaridad
bsica y con un idioma ampliamente compartido como el rabe, fueron
factores que facilitaron la creacin de redes.
En espacios perifricos, con niveles de circulacin de ideas y
personas en una densidad inferior a lo que se ha conocido despus,
Afgani fue un pionero en esto de crear amplias redes internacionales.
En ello fue una figura de las ms importantes y de un nivel similar al de
Francisco de Miranda, Sun Yat-sen, Vctor Ral Haya de la Torre,
George Padmore, por sus desplazamientos y por su labor de
redificacin en el mundo perifrico.
Afgani que naci en 1839, estuvo en la India desde fines de los
1850s, recibiendo el impacto de la rebelin de 1857 contra la
dominacin inglesa. Luego habra estado en La Meca, Irn y Estambul
antes de llegar, en 1866, a Afganistn, desde donde fue expulsado a
fines del 68. En 1868, pas a Mumbay y luego al Cairo (all encontr a

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

Abd, en 68 o 69), para instalarse en 1869 en Estambul. Entre 1871 y


1879 estuvo en El Cairo, poca en que hizo sus principales discpulos.
Desde Egipto pas a Hyderabad, en la India, donde permaneci hasta el
1881. All escribi su principal tratado La refutacin de los naturalistas
(o materialistas). Desde la India pas brevemente a Londres y en 1883
a Paris. En Paris, unindose a su antiguo discpulo M. Abd, inici la
sociedad y el peridico La unin ms fuerte. En 1889 estuvo en
Petersburgo y luego en Irn, desde donde fue expulsado a Irak en 1991.
Desde Irak fue a Estambul, permaneciendo en Turqua hasta su muerte
en 1897. Sus estadas ms importantes fueron en diversas ciudades de
lo que hoy es la India, en El Cairo, en Paris y en Estambul, lugares
donde permaneci aos pero, como se ha visto, estuvo igualmente en
Irn, Irak, Inglaterra, Rusia y Afganistn, pasando brevemente por otros
lugares. Sus importantes viajes ofrecen una dimensin de la circulacin
que tuvo y de las posibilidades de contactos. Sus idiomas fueron el
persa, el rabe y lleg a leer algo de francs.
Los contactos y estadas de Afgani en la India fueron de la mayor
importancia: su permanencia juvenil, recibiendo el impacto de la gran
rebelin proto nacionalista de 1857, y luego en los 1870s impactado por
la aparicin de un pensamiento pro-occidental y su reaccin contra esta
suerte de naturalismo (nachuraliya), como lo denomin. Sus
contactos en Estambul fueron tambin bastante tempranos y ms
importantes para su pensamiento, para inspirarle nuevas ideas, que por
las redes que all estableci o por las proyecciones que su pensamiento
tuvo all29. Sus contactos en frica del Norte tuvieron dos aspectos, uno

fundacional cuando se inspir en la accin del madhismo y el segundo


de proyeccin, pues all se hizo de sus ms importantes discpulos:
Saad Zaghlul y particularmente M. Abd. Esto tendra vastas
proyecciones, a travs de Rachid Rida y desde all a los Hermanos
Musulmanes con H. al Banna y el fundamentalismo de S. Qutb, en el
mismo Egipto, y mas all hacia Abd al-Hamid Ibn Badis con su
agrupacin de los Ulemas Argelinos y de H. al Turabi en Sudn, por
citar los casos mas reconocidos.
El peridico Al-Urwa al-Wuthqa (La unin ms fuerte, La alianza
indisoluble) fue publicado por Afgani y Abd en Paris a mediados de
los 1880s. Los objetivos del peridico, de acuerdo a la formulacin de
Abd fueron, segn Ivonne Haddad (1994, 33): identificar los caminos
que pudieran sacarles de la decadencia; infundir a los musulmanes la
esperanza de la victoria y erradicar la desesperanza; llamar a la
adhesin a los principios de los padres; defenderse de las acusaciones
de que los musulmanes no podrn progresar mientras siguieran
adhiriendo a su religin; proveer informacin sobre los eventos
polticos importantes; y mejorar las relaciones entre las naciones y el
bienestar pblico.
Entre los contactos realizados en Inglaterra y Francia, el ms
importante en trminos personales fue con el filo-musulmn britnico
Wilfrid Blunt en Londres. Tambin los hubo, aunque de menor
relevancia con la masonera.
Tambin hubo relaciones con los iranes, particularmente con el
movimiento bahai. Abdul-Baha que segua la prensa constitucionalista
egipcia, encontr un artculo de Afgani en el peridico Misr, y le
escribi: He ledo su esplndido artculo, en el cual refuta algunos
peridicos en ingls. Pienso que sus respuestas se encuentran de
acuerdo a la realidad predominante y su elocuencia asistida por pruebas
brillantes. (Momen 1983, 57).
Shaykh ul-Rais, en Estabul, in 1892, se uni al crculo panislamista sostenido por el sultan Abdul, que comenz con 12 eminetes
expratriados iranes. Este crculo inclua shiitas y tambin librepensadores tales como Yamal Afgani y los ex agitadores azali-babi,
Mirza Aqa Khan y Shaykh Ahmad Ruhi. Este grupo escribio cartas a
los ulemas shiitas en Irak e Irn tendiendo a motivar fuertemente la
unidad islmica contra Europa, a travs del apoyo al sultan Abdul. Sus
miembros tambin participaron de la agitacin contra el control del
tabaco (Momen 1983, 57)

29

Migrantes en el medioambiente intelectual de Estambul


En Estambul, desde 1850, confluyeron numerosos intelectuales islmicos de diversas
procedencias, que huyendo de las expansiones europeas contribuyeron a crear un clima
anti-occidental y en ocasiones con fuerte impronta identitaria. Desde 1860, la Puerta cre
un sistema de acogida a los extranjeros. Los que llegaron, en primer lugar, fueron los
argelinos quienes, habiendo permanecido dcadas en Siria luego de la conquista francesa
de sus tierras; posteriormente en los 1840s llegaron a Daghestan, donde solicitaron ayuda
de los otomanos. En 1852 los acontecimientos de Mappilla condujeron a los britnicos a
expulsar de Malabar a Sayyid Fadl Al-Alawi que se transform en uno de los consejeros
del sultn Abdlhamit II. A partir de 1854, como consecuencia de la Guerra de Crimea,
una importante ola de refugiados lleg a Estambul y a las ciudades costeras de Anatolia.
Por su parte, los circacianos comenzaron a fluir por esa misma poca, debido a la
consolidacin del poder ruso en el Caucaso. Este movimiento continu con la supresin
de la dinasta mongol en 1857 y la llegada de refugiados provenientes desde el Asia
Central. Ms tarde llegaron los indonesios huyendo de las invasiones holandesas y, por
ltimo, los tunecinos (ver Legrain 2006, 26).

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Pensamiento Perifrico

Mohamed Abd, por su parte, sali de Egipto en 1882, pas a


Beirut y desde all a Paris, para reunirse con Afgani en 1883, luego
residi en Beirut nuevamente hasta el 1888, cuando volvi a Egipto,
para residir all hasta su muerte, en 1905, sin menoscabo de algunos
viajes al extranjero. En 1898, al ao siguiente de la muerte de Afgani,
Abd y Rida se reunieron en El Cairo, comenzando a publicar alManar (El Faro), para difundir el mensaje reformista de la salafiya.
Este peridico apareci por 37 aos, hasta la muerte de Rida y varios de
sus libros salieron all, por entregas.
Abdallah Laroui pone en relieve las redes de Afgani y Abd en
Marruecos, Tnez y Argelia. Se refiere (1997, 228-229) a los viajes y
contactos de algunos reformadores wahabitas y revivalistas panislmicos por Marruecos, sealando, por otra parte (1994, 59), que
Abd residi un breve perodo entre 1901 y 1902 en dichos lugares,
donde se comenz a recibir El Faro. Ello favoreci la emergencia del
reformismo islmico tunecino, con Bachir Sfar (muerto en 1937), y
argelino Hamid Ibn Badis (muerto en 1940) y Tayyib al-Uqbi (muerto
en 1962).
Los contactos con Indonesia, Malasia, Singapur fueron algo
tardos y se debieron ms a las proyecciones de sus discpulos, que del
mismo Afgani. En Indonesia, el revivalismo musulmn, la teosofa y el
socialismo se articularon para dar vida a un conjunto de organizaciones que luego recibiran elementos del pensamiento comunista y
del panasiatismo japons, como de numerosas otras tendencias. Las
ideas del revivalismo islmico se encontraban en las escuelas islmicas
entre hombres que haban hecho el peregrinaje a la Meca, y
particularmente, entre jvenes indonesios que haban estado en
contacto con las enseanzas de Abd. En Singapur, Malasia e Indonesia
aparecieron, en los primeros aos del siglo XX, grupos que se
asociaron a una lnea reformista o neo-salafista. El grupo ms temprano
y fuerte de reformistas se constituy en Singapur30 y desde all se

extendi hacia otras ciudades importantes del sudeste de Asia


(Abushouk 2001, 55ss). Las conexiones con Egipto pueden advertirse
en la recepcin de El Faro, y pocos aos despus en la llamada de
profesores hacia las ciudades donde haba comunidades musulmanas
deseosas de educar a sus hijos, aunque carecan de personas
competentes para realizarlo. Estos profesores, varios de ellos venidos
de Sudn, se transformaron en los referentes del neo-salafismo, creando
un amplio movimiento educacional en el cual incorporaban elementos
religiosos y laicos, como geografa y matemticas, entre otros.
Para un creciente nmero de intelectuales indonesios su primer
contacto con el mundo externo fue en al-Azhar. All discutieron la
adaptacin del Islam a las nuevas corrientes cientficas del pensamiento
occidental, las supersticiones que frecuentemente se incorporaban al
Islam, la decadencia de los mujahids (muls), el uso de los caracteres
latinos y el empleo de diversos idiomas (y no nicamente el rabe) en
los ritos islmicos, las reformas en la educacin islmica, el uso del
vestuario europeo (Woodman 1955, 150-151). El movimiento de Abd
jug un importante papel en la historia del nacionalismo indonesio, y la
Muhamadiya formada en 1912 fue su ms ampliamente organizada
expresin: que se ocup de las reformas en el matrimonio y funerales,
cre escuelas, hospitales y bibliotecas y fue pionera en a educacin de
las nias. El sermn de los viernes fue dado en idiomas nativos.
Dndole al Islam un programa tico y social y ligando el progreso
social con la mezquita, el Muhamadiya tambin ayud a desarrollar la
conciencia poltica de los indonesios y a fortalecer su idea nacionalista
(Woodman 1955, 151). Estas ideas parecen no haberse encontrado con
las del Sarekat Islam, el inmenso movimiento socio-econmico de la
poca, aunque contribuyeron a la formacin ms tarde del Masjuni, el
partido ms importante, despus de la Independencia. En Indonesia
tambin se produjeron hibridaciones del islamismo con el socialismo (o
el antimperialismo marxista) y con la teosofa. En el primer caso, Tan
Malaka, afirm en la KOMINTERN el ao 1922 que el pan-islamismo
era una forma de antimperialismo. Se sabe tambin que incluso en la
dirigencia del Sarekat Islam haba algn tesofo.
Respecto a las redes intelectuales islmicas en el espacio eursico
puede sealarse que el jadismo creci en una matriz geogrfica,
enmarcado en los espacios imperiales y en redes tras-regionales de las
elites musulmanas. A este respecto Khalid (2006) ha sealado que se
constituy sobre la base de los musulmanes del imperio ruso, aunque
no sobre todos ellos. Turkestn y el Volga se encontraban inter-ligados

30

Redes en las periferias de la periferia


Es destacable considerar como hacia 1900 en Singapur y otras ciudades portuarias de la
regin coexistan redes del revivalismo islmico, del panasiatismo, del nacionalismo
indio y de la teosofa. En esa regin no se encontraban quienes generaban y movilizaban
estas redes. Esas personas se encontraban en El Cairo, Tokio, Calcuta u otras ciudades,
pero sus influencias y contactos se proyectaban hacia Singapur, ciudad ya importante
para el comercio, aunque intelectualmente muy marginal. Precisamente, aquello que
caracteriz a Singapur y en igual medida a otras ciudades de la regin como Kuala
Lumpur, Yakarta y Medan, hacia 1900, es que fueron casi nicamente receptoras y no
emisoras de ideas, hacia otras periferias.

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Pensamiento Perifrico

por toda suerte de relaciones: los estudiantes trtaros iban a Bujara, las
redes sufes de iniciacin se extendan a travs del espacio, tanto como
el comercio. A finales del siglo XIX algo de esto se estaba rompiendo,
para muchos trtaros, pues Bujara haba comenzado a significar atraso
y pereza, y la informacin y las ideas, ahora en peridicos y libros
impresos, haban comenzado a fluir en direccin contraria. Aunque no
se conozcan contactos especficos, en Rusia y el Asia Central debe
mencionarse a Ahmad Makhdum Donish (1827-1897). ste viaj varias
veces en Petersburgo en misiones oficiales, aunque muy breves,
pasando desde Bujara, probablemente por Tehern. Asociado con las
escuelas de Bujara, Donish ense ciencias naturales y artes. Sus tres
viajes a Rusia le ayudaron a adquirir ese conocimiento. Khalid (2006)
ha sealado que para el jadismo, la vigilancia imperial y la censura no
impidieron a las figuras jaditas viajar e otras regiones musulmanas, en
primer lugar las regiones centrales del imperio otomano, pero tambin a
Irn, Egipto, India y evidentemente Arabia. Que figuras como Musa
Jarullah Bigiyev, Zaynullah Rasulev y Abdurauf Fitrat, pasaron tiempo
en otros pases musulmanes y se ligaron a sus respectivos medios
intelectuales. Un importante eje de influencia intelectual, conect
Kazn con Estambul. La conexin otomana fue crucial para los jaditas
de Turkestan y Bujara. Otras relaciones conectaban Turkestn
occidental con Afganistn y con el Turkestn chino. Por su parte,
Abdulrauf Fitrat (1886-1938) viaj ampliamente y estaba familiarizado
con los escritos de los reformadores musulmanes como Gasprinski,
Abd, Afgani (Khan 2003, 160). Estuvo en Estambul, en Rusia. En sus
publicaciones Fitrat criticaba el atraso de Bujara, los prejuicios de los
lderes religiosos y lo reaccionario del sistema educacional que
dominaba en las escuelas. Fue el autor del programa de los Jvenes
Bujareos.
En este espacio la figura intelectual ms interconectada fue Ismail
Gasprinski (1851-1914) quien estudi en Mosc, recibiendo las ideas
del identitarismo ruso y del pan-eslavismo, a la vez que recibi el
impacto de los sentimientos anti-turcos. A comienzos de los 1870s,
viaj en 1872 y residi en Paris, donde trabaj para Ivn Turgeniev.
Volvi a su tierra y luego de varios aos y de haber viajado numerosas
veces a Petersburgo, comenz a publicar su peridico, El Intrprete, en
idiomas turco y ruso de amplia difusin durante dcadas. ste lleg a
circular en Turqua en el Caucaso en la regin del Volga, en Asia
Central, Siberia, Irn, y Egipto. En 1893, con ocasin de los 10 aos del
peridico realiz una ceremonia e la cual invit a numerosos lderes de

organizaciones turcas y musulmanas de Rusia. Continu realizando


viajes, como a Bujara, y al Cairo y organizando actividades, siendo las
mas importante en 1905, el Congreso para la Unin de los Musulmanes
Rusos, que se realiz en un barco en Nizhni Novgorod en el Volga, y
pas a denominarse el Congreso del Agua. Mantuvo igualmente
contacto con importantes figuras del turquismo y del turanismo como
Yusuf Akura
1.4. Las ramificaciones de las redes que se tejieron desde y hacia el
nacionalismo indio durante 1880-1920 son inmensas y variadsimas.
La fusin del movimiento de renovacin hind, con el independentista,
con parte del movimiento teosfico, con parte del fabianismo, como se
mostrar, y con las comunidades de indios emigrados hacia frica y el
Caribe, las relaciones de los musulmanes indios con musulmanes de
otras nacionalidades son aspectos prcticamente imposibles de cubrir y
que comprenden a una inmensa cantidad de figuras, partidos,
agrupaciones y publicaciones.
Las redes del nacionalismo indio se articularon igualmente con las
del pan-orientalismo y del pan-asiatismo, inspirando esta relacin en el
supuesto que la unidad de Asia se constituira sobre la base de una
suerte de identidad comn: su espiritualidad. Ello llev a la idea de la
necesaria unin del los pueblos orientales para independizarse y/u
oponerse a un Occidente materialista.
Rabindranath Tagore, Aurobindo Gosh, Okawa Shumei en varios
momentos e, incluso ms tarde, Nishida Kitaro y muchos otros se
sintieron mejor aludiendo a una cierta hermandad o similitud culturalespiritual que al menos les diferenciaba a todos de Occidente. Tagore
imagin sus relaciones con Japn inspirndose en el pan-orientalismo,
formulacin culturalista de pan-asiatismo, ms poltico e incluso
militar. Como se seala en el acpite acerca del pan-asiatismo, el apoyo
de algunos japoneses a los movimientos nacionalistas y de
independencia de la India facilit la vida de algunos indios en Japn y
la creacin de redes de largo aliento. A estas redes se articul tambin,
hacia 1910, Anagarika Dharmapala. Estas relaciones no se limitaron a
hindes o budistas sino que comprendieron tambin a musulmanes
procedentes del Subcontinente Indio. Es el caso de las relaciones
conMouvli Barakatullah (18561927), panislamista y antimperialista,
que vivi en Japn como profesor de urdu, quien se asoci en Tokio
con otros emigrados provenientes del subcontinente, como H. L. Gupta
y con R. B. Bose, para publicar una revista antimperialista.

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Pensamiento Perifrico

1.5. La Sociedad Teosfica se fund en 1875. Sus fundadores Helena


Blavatsky y H. S. Olcott visitaron Ceiln (Sri Lanka) por primera vez
en 1880, por una parte, enfrentando la creciente presencia de
misioneros cristianos en la regin y, por otra, interpretando el budismo
y la teosofa como una filosofa racional y no propiamente como una
religin. La fundacin de colegios budistas, los ciclos de conferencias,
los contactos con la elit educada a la occidental, el discurso ms bien
pro-oriental, los contactos emprendidos con personas de otras regiones
budistas fueron todos elementos que tuvieron un rpido impacto,
produciendo un crecimiento de las redes teosficas en Colombo, en
otras regiones de Sri Lanka y ms all. Olcott fue clave en el desarrollo
de la educacin budista en Ceiln. Se establecieron contactos
tempranos ya con el budismo de Myanmar y Japn. En 1879 la
Sociedad se traslad a Mumbay. Olcott inici una gira de conferencias
exaltando la cultura y la religin orientales, refirindose crticamente al
cristianismo occidental. Este discurso, nunca odo en India de parte de
los occidentales, caus fuerte impacto actuando como una suerte de
legitimacin de la propia cultura.
Los principios de la Sociedad Teosfica, establecidos en 1881,
apuntaron a formar ncleos de hermandad universal; estudiar la
literatura aria, tanto en su dimensin religiosa como cientfica;
reivindicar este estudio corrigiendo los errores; y explorar los misterios
de la naturaleza y del ser humano.
Annie Besant (1847-1933) sucedi a Helena Blavatsky a la cabeza
de la Sociedad Teosfica. Para ese entonces ya haba participado en
varias sociedades (entre otras a la Federacin Social Demcrata) y
campaas, manteniendo relaciones con figuras muy importantes de la
intelectualidad britnica. De origen irlands, fue siempre partidaria del
autogobierno de esa regin.
Annie lleg a la India en 1993 y con su presencia la Sociedad
Teosfica dio un salto. Su gran actividad, a nivel de conferencias
pblicas y fundacin de instituciones educacionales, para diversos
sectores sociales y para ambos sexos, difundi ampliamente su mensaje
en la India. Ella le otorg un carcter humanitario: abolicin de la pena
de muerte, lucha contra el matrimonio prematuro o infantil y educacin
popular. Como el saint-simonismo en Egipto, la Sociedad Teosfica en
la India debe pensarse como una proto ONG, ocupada de la
cooperacin, la educacin y de la creacin de una sociedad civil en
regiones del Sur.

Annie Besant particip en el Congreso Mundial de Religiones de


Chicago en 1893. Ella y su gur Gyanendra Chakravarti hablaron en el
Congreso. El 11 de septiembre de 1893 se realiz la sesin inaugural
del Congreso, asociado a la Exposicin Mundial por el IV Centenario
de la llegada de Colon a Amrica. El Dr. Barrows, en su historia del
Congreso Mundial de Religiones, plante que la fe haba sido una
especie de sol que ha iluminado a los seres humanos, desde los tiempos
ms antiguos hasta los ms nobles desarrollos de nuestra civilizacin
moderna y que, en consecuencia, no poda quedar fuera de la
Exposicin, como no quedaran el arte, la educacin o la electricidad.
Entre los no cristianos, estuvieron representados el jainismo, budismo,
confucianismo, shintoismo, islamismo y mazdaismo. Algunos
delegados orientales fueron: Pratap Chandra Mazoomdar de la BrahmoSamaj de Kolkata, y Nagarkar de Bombay; Dharmapala, representando
los budistas de Ceiln; Gandhi, representando los jainitas; Chakravarti
y Annie Besant de la Sociedad Teosfica. Junto a ellos estuvo
Vivekananda, que no representaba a una secta en particular sino la
religin universal de los Vedas, y que hablaba a favor de las
aspiraciones religiosas de toda la humanidad (ver www.ramakrishnavivekananda.info/vivekananda.../07_the_).
Luego del Congreso Mundial de Religiones y el xito de
Vivekananda se produjo un salto cualitativo en las redes indias y
teosficas. La poltica de insercin y creacin de redes. La dupla
Vivekananda-Annie Besant, desde 1893, se transform, sin
proponrselo previamente, en una tremenda promotora del
orientalismo, de un borroso identitarismo, de la afirmacin de la
diferencia indio-oriental y de pronto nacionalismo en vistas al autogobierno, con vastas proyecciones que asociaban, por una parte, el
nacionalismo y el autogobierno irlands (que inspiraba a Annie), el
socialismo moderado fabiano, las ideas de un imperialismo tico (en
el sentido de civilizador, moralizador y preparador para la
independencia y el auto-gobierno) y un relativismo cultural. Cuando
Vivekananda en 1893 particip en el Congreso Mundial de Religiones
de Chicago transformndose en una personalidad de proyeccin
internacional, como estaba ocurriendo con Annie Besant y con el
movimiento teosfico, las redes del nacionalismo indio dieron un salto
cualitativo. La posicin de Vivekananda respecto a insertarse en la
mquina de los imperios vino a hacer consciente o declarado un
principio que se estaba utilizando cada vez ms. Vivekananda no poda
sospechar la inmensa caja de resonancia que haba encontrado en USA.

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Pensamiento Perifrico

La prensa de USA disemin su mensaje y de rebote lleg amplificado a


la India y a las posesiones inglesas por el mundo. Su impacto sobre
numerosas personalidades del mundo intelectual y cultural ejerci una
reaccin en cadena de sus ideas. Su actividad no se limit al Congreso
de Religiones. En sus dos viajes realizo mltiples conferencias pblicas
y privadas en USA (Boston, Chicago, Detroit, Nueva York y otras
ciudades), en Inglaterra y en otros pases de Europa. Promovi la
creacin de Sociedades Vdicas. Por una parte, era el hombre adecuado
en el momento adecuado, por otra parte era el catalizador e impulsor de
un movimiento que por dcadas se gestaba en USA y mucho ms all.
As se le ofrecieron ctedras de filosofa oriental en importantes
universidades. El gran xito de Vivekananda en Occidente repercuti
en el Subcontinente Indio a su retorno en 1897, como tambin
repercutira en Amrica Latina y en algunas comunidades indias y
blancas en frica. En India, su discurso uni al espiritualismo, al
identitarismo y al discurso proto-nacionalista.
Indonesia hacia 1900 era una de las periferias de la periferia, pero
hasta all llegaron como a Filipinas las ltimas ondas de numerosas
ideas y hasta all alcanzaron las redes: socialismo, neo-salafismo,
teosofa. La efervescencia intelectual y poltica en Indonesia a
comienzos de siglo XX fue notoriamente mayor que a fines del XIX.
Este boom poltico, intelectual y gremial fue causa y consecuencia de la
recepcin de tantas y tan variadas corrientes eidticas. En particular, en
el caso de la teosofa, hubo contactos bastante amplios entre a Sociedad
Teosfica y numerosas personas y organizaciones poltico-gremiales
(ver Tollenaere 1996). En estas actividades debe notarse a personas
cmo H. J. Kiewiet de Jonge, Raden Djojosoediro, Tabrani y
particularmente a Agus Salim, que fue un miembro activo de la
Sociedad Teosfica. Buenos contactos se establecieron dentro de
movimientos polticos como Nederlandsch-Indische Vrijzinnige Bond,
Budi Utomo, y con indonesios residentes en Holanda. En menor
medida tambin hubo contactos con el Sarekat Islam. Muy importante
en las redes teosficas de Indonesia fue la Indie Weerbaar y muchos de
los sostenedores de esta publicacin fueron tesofos, manteniendo
lazos con grupos teosficos de Holanda, USA y otros pases.
Entre la intelectualidad de Filipinas prosper claramente ms la
masonera que la teosofa, especialmente entre quienes residan en
Espaa, especialmente como una forma de conexin con la intelectualidad espaola, (para este caso, no asumida como hermana en luchas
perifricas sino todava como intelectualidad del imperio) entre la cual

se pretenda hacer conciencia de los problemas de Filipinas. Ya en los


aos 1890s florecieron decenas de talleres masnicos en el
archipilago, aunque no siempre con los mismos objetivos. Fue
tambin a travs de contactos masnicos, que se extendieron las
conexiones hacia el pan-asiatismo y sus logias, que operaban en el
ndico y en el Pacfico, en conexiones con Hong Kong y Tokio. De
hecho Jos Rizal fund en Hong Kong la Liga Filipina, donde a la
sazn residan unos 200 filipinos (Vzquez 1997, 99). Aos ms tarde,
las logias de Hong Kong contribuyeron a las actividades del
Katipunam, la asociacin independentista de Filipinas, formada inicialmente por masones o ex masones, aunque fuera paulatinamente
impregnndose de un lenguaje autctono.
Como en muchos otros lugares que eran dependencias del imperio
britnico, Sudfrica, Australia y Canad contaron muy pronto con
logias teosficas. Podra pensarse que esta red vena directamente desde
la India en razn de la gran cantidad de migrantes que ya hacia 1900 se
haban instalado en lo que hoy da es Sudfrica. No es as, las
comunicaciones con Inglaterra y con Holanda son en este caso las que
motivaron la creacin de grupos teosficos entre caucsicos progresistas en el sur del continente. Lo mismo ocurri con las redes
socialistas, feministas, y otras que se articularon directamente con las
potencias coloniales. No as en cambio las redes panafricanistas que
conectaron los territorios australes del continente con frica
Occidental, con el Caribe y con la costa este de USA.
La Logia Teosfica de Johannesburgo se fund en 1899, en
relacin con las secciones india e inglesa. Los temas de discusin
fueron el ocultismo, las religiones comparadas y las lecturas de textos
acerca de o procedentes del cristianismo el judasmo y el hinduismo.
Hacia 1903 contaban con unas 120 personas. Pronto apareci "The
South African Theosophist" editado por Major Peacocke. La logia se
articul a la Sociedad Vegetariana, uno de cuyos miembros fue M.
Gandhi. Figuras como la de Olive Schreiner fueron claves para
entender la circulacin de ideas progresistas desde Londres hacia
lugares como frica del Sur, donde haba colonias caucsicas. Ello, por
las importantes conexiones que tuvo en los ambientes socialistas
(fabianos y marxistas) y teosficos, como entre los africanos y
afrikaners. Sus contactos con el medio europeo, e ingls particularmente, hicieron que el tono de su discurso poseyera muchos
elementos del feminismo victoriano, y que su reivindicacin del trabajo

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Pensamiento Perifrico

femenino, su demanda por participacin y responsabilidades y su antibelicismo puedan ser ledos como expresiones del feminismo sajn.
Las redes llegaron tambin a Nepal, particularmente a travs de
nepaleses que viajaron y residieron en India. Tanto la Aria-Samaj como
el gandhismo tuvieron partidarios y participantes nepaleses (Gupta
1993, 22ss). En 1896, Madhav Raj Joshi inici actividades ariosamajitas en Katmand, hasta ser expulsado del pas, dejando sin
embargo un conjunto de jvenes seguidores, que un par de dcadas ms
tarde se asociaron al movimiento de no-cooperacin de Gandhi,
asocindose luego a la lucha contra la condicin de los intocables,
contra el consumo de carne y el maltrato a los animales.
A partir de 1910 la actividad teosfica de Annie Besant comenz
a fundirse con la actividad poltica. En 1914 se uni al Congreso
Nacional Indio y en 1917 fue elegida presidenta del mismo. La
actividad poltica y la teosfica se potenciaron recprocamente. Muy
asociadas con las redes teosficas, estuvieron las redes fabianas, que se
traslaparon con las teosficas, ms amplias, entusiastas y variadas,
aunque menos duraderas. El fabianismo fue la ideologa aparecida en el
centro del imperio britnico que mas efecto tuvo en sus dominios hacia
1900, poco antes poco despus31. La Sociedad Fabiana fue fundada en
1884 en Londres, transformndose en la ms importante sociedad
acadmica de Inglaterra e inspirando el Partido Laborista. Sus temas
privilegiados fueron la industrializacin, la condicin obrera, la
tenencia de la tierra y las cooperativas.

derrotada, la Espaa enferma, la Espaa doliente era ms accesible y


ms sensible; ms interesante y ms receptiva que aquella otra
anticuada y soberbia. Al abrirse las puertas para un acercamiento
intelectual pudo irse muy pronto redificando la intelectualidad. La
Espaa cada despert solidaridad y sta se duplic al hacerse patentes
las semejanzas con una Amrica Latina que estaba sintiendo,
progresivamente, a los sajones como una amenaza.
Rubn Daro se hizo eco de ese sentimiento de solidaridad. Como
corresponsal del diario La Nacin de Buenos Aires, viaj a Espaa a
fines del 98. En su primera crnica, durante el trayecto, escribi: De
nuevo en marcha, y hacia el pas maternal que el alma americana americano espaola- ha de saludar siempre con respeto, ha de querer
con cario hondo. Porque si ya no es la antigua poderosa, la
dominadora imperial, amarla el doble; y si est herida, tender a ella
mucho ms (Daro s/f, 7). Tom contacto con Unamuno quien, a partir
de aqu, comenz tambin a publicar en el diario argentino. Daro y
Unamuno formaron la pareja clave en la constitucin de una red de
contactos, correspondencia, comentarios y circulacin de obras y
personas interesadas por lo ibero-americano, en los comienzos del siglo
XX.
Por esos aos viajaron, recorrieron o se instalaron en Espaa,
numerosos intelectuales latinoamericanos: los argentinos Ricardo
Rojas, Manuel Ugarte y Manuel Glvez; el chileno Luis Ross Mugica;
el venezolano Rufino Blanco Fombona; el mexicano Alfonso Reyes; el
boliviano Alcides Arguedas. Por su parte, varios espaoles de la mayor
importancia, como Ramn del Valle Incln, Ramiro de Maeztu, Vicente
Blasco Ibez, Rafael Altamira y otros, antes o durante los primeros
aos del siglo, viajaron y permanecieron un tiempo ms o menos largo
en algunos pases de Amrica Latina. El que ms impacto caus fue
Jos Ortega Gasset en 1916, tanto que, a partir de all, la relacin se
hizo notoriamente ms abundante y frecuente, marcando una nueva
etapa en esta red espontnea de intelectuales.
Una cuestin decisiva en los viajes fue la posibilidad de conocer a
figuras importantes del pas o residentes all. Dice Unamuno,
refirindose a Ross Mugica: Llev un buen fajo de cartas mas de
presentacin para amigos mos. En todo caso en Salamanca, Ross
haba conocido a Julio Nombela Campos con quien trab amistad,
comentaba Unamuno, y por Nombela conoci a Ricardo Rojas, el
argentino, quien ya haba hablado conmigo de Ross. Y creo que fue
Rojas quien le present a Rubn Daro. Ross visit tambin en Madrid

1.6. Las redes arielistas se articularon con las teosficas en


Amrica Latina. Si los sucesos de 1898 no repercutieron mucho en el
pensamiento latinoamericano (claramente menos que en la prensa) de
manera directa, eso s, abrieron las puertas para un progresivo
acercamiento intelectual entre Amrica Latina y Espaa. La Espaa
31
Importantes personajes que recibieron inspiracin fabiana
En los orgenes del fabianismo se encuentran personas como Edward Carpenter, John
Davidson, Havelock Ellis, Edward R. Pease, George Bernard Shaw, H. G. Wells, Annie
Besant, Graham Wallas, Hubert Bland, Edith Nesbit, Sydney Olivier, Oliver Lodge,
Leonard Woolf y Virginia Woolf, Ramsay MacDonald, Emmeline Pankhurst y Bertrand
Russell. Varios lderes polticos de las independencias y /o futuros primeros ministros de
antiguas posesiones britnicas, recibieron la inspiracin fabiana Jawaharlal Nehru, India;
Obafemi Awolowo de Nigeria; Muhammad Ali Jinnah, de Pakistn; Lee Kuan Yew, de
Singapur. Entre los acadmicos fabianos pueden sealarse el cientista poltico Bernard
Crick, y los economistas Thomas Balogh y Nicols Kaldor, y el socilogo Peter
Townsend (ver irapl.altervista.org/wkp-en/index.php?Lemma).

195

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Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

al lder socialista Pablo Iglesias (Unamuno 1909, XII y XIV). Manuel


Ugarte, por su parte, contaba como naturalmente, de entrada, al llegar
a Castilla la Vieja, Salt de un tren a otro para visitar a Miguel de
Unamuno, que acababa de prologar mi primer libro, y contina: al
llegar a Madrid no tard en hacer amistad con el grupo que surga.
Visit a Azorn, a Prez de Ayala, a Villaespesa, a Manuel Bueno, a
Baroja y el discutido Ramiro de Maeztu (Ugarte 1947, p.49 y 52).
Ahora bien, las visitas y los encuentros personales no toman toda
su significacin sino en la medida que se comprenden por relacin a
otras dos actividades: la correspondencia y las lecturas y comentarios
recprocos de la produccin intelectual. La correspondencia fue clave y
desde que Unamuno comenz a publicar sobre temas, autores y obras
americanas, comentaba, le comenz a llegar una abundante
correspondencia de quienes se interesaban por su textos y deseaban
comentarle o rectificarle o agregarle alguna informacin. La mayor
cantidad de corresponsales, afirmaba, era argentina y un cuarto chilena.
Sabemos que mantena contacto epistolar con uruguayos y
venezolanos, as como con personas de otras nacionalidades y con
latinoamericanos residentes en Europa (Unamuno 1909, v). Se ha
publicado parte de esta correspondencia y podemos conocer como
Unamuno mantena contactos con Rubn Daro, Rufino Blanco
Fombona, Pedro Emilio Coll, Ricardo Rojas, Alcides Arguedas, Jos
Santos Chocano, Manuel Glvez, Luis Ross Mugica, Amado Nervo,
Carlos Vaz Ferreira y otros, en estos primeros aos del siglo. Ms tarde
se sumaran todava otros, pero tambin algunos contactos cesaran.
La relacin epistolar normalmente precedi a los encuentros personales
y, normalmente tambin, los continu. Muchas veces sta tuvo por
misin acompaar obras que se le enviaban, para que las conociera y
comentara. Sin duda era ste el primer difusor de la produccin
intelectual latinoamericana en Espaa, dando a conocer y legitimando a
diversos autores, los cuales, de paso, eran legitimados tambin en
Amrica, al ser publicados los escritos del espaol en medios locales.
Por cierto, no fue el nico. Otros espaoles se refirieron en su obra a
autores americanos, como Rafael Altamira, Po Baroja o Jos Ortega
Gasset, y ello recprocamente, pues numerosos autores latinoamericanos comentaron sus encuentros con intelectuales espaoles as como
las obras de stos.
Para que se estableciera la red no bastaba la buena voluntad de
Unamuno, los viajes de Daro, Ugarte o Ross Mugica o las actividades
de Rufino Blanco Fomboma. Era necesario, a la vez, que se

desarrollaran ideas y sensibilidades que justificaran dichos


acercamientos. Unamuno destac ideas como la unidad del mundo
hispnico, el parentesco mayor de Espaa con parte de Amrica que
con Europa, la ventaja de un acercamiento o una confederacin
espiritual, y la necesidad del conocimiento entre los pueblos de habla
castellana (Chaves 1970, 15ss). Rafael Altamira, que contribuy mucho
a la fundamentacin de la preocupacin por Amrica, y que fue
inspirador de polticas culturales ms tarde, seal ideas similares: la
necesidad de levantar el prestigio espaol en los pases hispanoamericanos y convencerlos de la posibilidad de convivir
espiritualmente (Nio 1993, 29). El acercamiento hacia Espaa, de una
parte de la intelectualidad latinoamericana, fue posibilitado (o al
menos, facilitado) por la minusvaloracin en las ideas de un proyecto
modernizador centralitario que se haba identificado con el sajonismo
positivista, que iba siendo suplantado por un identitarismo, que
reconoca en lo hispano y latino un componente real y legtimo de lo
que era nuestra Amrica. Probablemente, incluso sin saberlo, los
contactos con Espaa y un cierto espiritualismo, disonante con el
proyecto modernizador finisecular, se haban mantenido a travs del
krausismo, particularmente en las ideas jurdicas.
Los contactos ms fuertes fueron al interior del idioma espaol,
tanto al interior de Amrica Latina y con Espaa. Los contactos con
Brasil y con Portugal fueron mnimos en esta poca, aunque deben
destacarse los de Joaquin Nabuco, y su revista Amrica.
1.7. El pan asiatismo constituy una de las redes internacionales
ms amplias de su poca, por la cobertura de personas de pueblos
diversos e instituciones, aunque no fue muy densa en los contactos y
tuvo objetivos intelectuales poco claros, pues no fue muy preciso, como
movimiento ni como ideologa. En torno a esta nocin se agruparon
personas variadas, con diferentes interpretaciones y grados de
compromiso. Una de las figuras ms conocidas y que ms circularon en
el marco de estas redes fue el intelectual y poltico chino Sun Yat-sen
(1866-1925).
Por cierto, no todas las redes a las que se articul Sun u otras
personas de la intelectualidad y la poltica de la regin (otros reformistas chinos, los viejos meirokushitas japoneses, los independentistas
filipinos, los nacionalistas indonesios, etc.), fueron redes panasiatistas, aunque frecuentemente compartieron un vago pan-asiatismo
(o pan-orientalismo), al menos como amplia solidaridad anti-

197

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Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

occidental. El resentimiento por los tratados desiguales y el sentimiento


de estar rezagados, menoscabados o derechamente oprimidos por
Occidente, inspir un sentimiento general que poda dar lugar a
distintas posiciones ideolgicas y polticas: pan-asiatistas, republicanos,
monrquicos constitucionales, darwinistas sociales, liberales y
socialistas de diversas tendencias.
Debe destacarse la importancia de las redes comerciales y de las
comunidades chinas migrantes instaladas en la regin: obviamente, en
Hong-Kong y Macao como en Formosa-Taiwn, pero tambin ms
lejos en Sel y Tokio, en Luzn y especialmente en Manila, en Java y
especialmente en Yakarta, en la Pennsula Malaya y especialmente en
Penang y Singapur, en territorios usamericanos como Honolulu y
California, particularmente en San Francisco, y muchos otros lugares.
Las redes del reformismo chino y del pan-asiatismo deben entenderse
asociadas a estas comunidades, a travs de las cuales circulaban los
polticos, agitadores, conspiradores, publicistas e incluso intelectuales.
A partir de stas obtenan parte de su financiamiento, all publicaban
sus peridicos y se encontraban con personas de otras procedencias,
adems de la cantidad de instituciones acadmicas, religiosas,
gremiales y otras que existan en muchos de estos lugares y a las cuales
estaban asociadas las comunidades chinas. Una cuestin a la que debe
aludirse en este caso es la existencia de una cultura de las sociedades
secretas, donde lo comercial, lo familiar, lo poltico y lo eidtico
muchas veces se encuentran y entrecruzan. Charlie Soong y su familia,
por ejemplo, amigo desde joven y ms tarde suegro de Sun (Ver Brizay
2007), y el propio Sun, seran incomprensibles sin este mundo.
Las redes pan-asiticas, como tantas otras32, se traslaparon con
varias ms, como la masonera, las redes diplomticas y militares del

estado japons en los puertos del Pacfico y algunos del ndico y, por
cierto, con muchas instituciones: iglesias, partidos y agrupaciones
polticas de tipo local o global, como las internacionales polticas33.
Las redes en que se articularon principalmente chinos y japoneses
son incomprensibles sin el xodo inmenso de miles de personas del
estudiantado y la intelectualidad asitica (como de perseguidos y
refugiados polticos, huyendo de gobiernos y poderes coloniales) hacia
Japn. El prestigio de Japn, luego de su victoria sobre China (1894-5)
y sobre Rusia (1904-5) desat un movimiento de migracin hacia
Oriente para conocer e inspirarse del pas asitico, que estaba
mostrando xitos tan inslitos como inexistentes en otros lugares del
mundo perifrico y muy necesarios para una intelectualidad ofendida y
humillada por la potencia conquistadora de Occidente.
El pan-asiatismo y las redes de contactos entre japoneses, chinos,
coreanos, vietnamitas y algunos ms, se entiende mejor si se tiene en
cuenta el movimiento de xodo hacia el Oriente o el deseo de formarse
en las propias instituciones orientales en vez de estudiar en Occidente.
Los miles y miles de jvenes chinos, procedentes de la misma China o
de las numerosas ciudades en que haba colonias de esa nacionalidad,
que viajaron y residieron en Japn entre 1895 y 1915 y los cientos de
vietnamitas, coreanos e indios, as como tambin los filipinos, pudieron
admirar el crecimiento japons, utilizar los conocimientos all
disponibles, aprender la lengua, recibir ciertas ideas y conocerse y
contactarse, compartiendo un cierto sentimiento pan-asitico o panoriental. De hecho, ya el triunfo de Japn sobre China en la guerra de
1894-95 aument mucho su prestigio, motivando el aumento de visitas
desde distintos lugares del Asia y las menciones en la prensa de dichos
lugares. Ello ocurri incluso desde Filipinas (ver Gallegos-Fresnillo
2001, 59), desde donde hubo visitas tanto por motivos polticos o de
estudios y menciones en la prensa ensalzando al Japn.
Segn Marius Jansen, los refugiados coreanos o chinos pronto
descubriran que compartan al menos un objetivo con los diferentes

32
Antecedentes: otomanos y egipcios, panasiatismo y panislamismo
Antes del establecimiento de las primeras redes creadas con inspiraciones pan-asiticas
ms o menos claras y declaradas, hubo redes intelectuales que se inspiraron en la
necesidad de articular a algunos o muchos pueblos asiticos, aunque sin conceptualizarlo
de esa manera. Probablemente la primera inspiracin fue la de un vago sentimiento de
hermandad oriental, que no especific ni el alcance geo-tnico de esta orientalidad ni su
significado, aunque estaba relativamente claro que se trataba de pueblos que estaban
siendo avasallados por la expansin occidental nord-atlntica. Es el caso, por ejemplo, del
peridico al-Urwa al-Wuthqa que Yamal Afgani y Mohammed Abd publicaron en Paris
en y cuyo primer nmero de 1884 anunciaba que estaba dirigido a los orientales en
general y a los musulmanes en particular (Hourani 2005, 136). Este pan-orientalismo, es
una derivacin o ampliacin del pan-islamismo (otomanista o no) que se estaba
imaginando desde mediados de los 1870s, especialmente en el marco de la produccin de
los Jvenes Otomanos y en particular de su mayor intelectual, Namik Kemal (1840-

199

1888). ste haba formulado la idea de una unidad pan-islmica, bajo el liderazgo
otomano, para aceptar, adaptar y difundir la civilizacin moderna a travs de Asia y
frica, de modo de crear un balance de poder Oriental para contrapesar el poder europeo
(Lewis 1968, 142).
33
Logias filipinas
Se ha sealado que poco antes de 1900 haba en Filipinas unas 80 (ochenta) logias
masnicas, aunque seguramente se trata de un nmero exagerado por las autoridades
catlicas. Por cierto, tambin las haba organizadas por los filipinos de Hong Kong,
donde se dice que vivan, por esos aos, unos 200 (Vzquez 1997, 93).

200

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

grupos existentes en Japn. Lideres polticos, liberales y patriotas


profesionales estaban unidos en la bsqueda de un Asia libre de los
humillantes smbolos del imperialismo occidental. Ese odio comn a
los puertos manejados por los occidentales producto de tratados, a la
extraterritorialidad, y las arbitrarias costumbres instaladas constituan
una alianza de considerable fuerza (Jansen 1967, 33). Todava Jansen,
en su libro acerca de las relaciones entre Sun Yat-sen y los japoneses,
abunda sobre los orgenes del pensamiento, los partidos y asociaciones
que fue gestando el expansionismo japons, y que puede considerarse
como una aspiracin que se retroaliment con el pan-asiatismo.
Elementos como la seguridad del Japn, algo as como un destino
manifiesto, la solidaridad entre los orientales y otras consideraciones se fueron articulando para generar el pan-asiatismo. Seala
un conjunto de personas e instituciones, entre las cuales destaca
Toyama Mitsuru, quien fue mentor de algunas sociedades patriticas y
defensor ms bien del japonesismo que del pan-asiatismo; la Genyosha
que fue una sociedad patritica fundada en 1881 e inspirada por
Toyama, que se orient hacia la preservacin y proteccin de los
valores e ideales japoneses, por medio de una poltica exterior agresiva;
la Kokuriokai que fue otra de las sociedades inspiradas por l, fundada
en 1901 y cuyo objetivo fue contener a Rusia, luego de la anexin de
Manchuria. Esta sociedad propona que el lmite fuera el ro Amur y, en
el mbito de lo cultural, sostuvo la reconciliacin de las civilizaciones
occidental y oriental y una sntesis que debera preservar los valores de
Oriente (Ver Jansen 1967, 35-36). Otra fue la Sociedad para la
Educacin Poltica (Seikyosha) fundada en 1888, que public el
peridico El Japons, donde se afirmaba que si la nacin segua un
camino hacia la as llamada civilizacin (entindase, civilizacin
occidental) podra perder nuestro carcter nacional y destruir todos los
elementos de la sociedad japonesa. Otra todava, fue la Sociedad del
Ro Negro, formada por Uchida Ryohei (1874-1937), quien milit en
favor del expansionismo japons, contra la debilidad de la oligarqua y
contra las ideas democrticas.
Adems de las asociaciones japonesas, que fueron las que ms
explcitamente promovieron el panasiatismo, hubo otras como la
Alianza de las Naciones Oprimidas de Asia, que reuni en Tokio a
emigrados de India, Myanmar, Corea, Filipinas como tambin
provenientes de diversos lugares de Indochina, excluyendo sin embargo
a los japoneses, considerados ya por algunos como pertenecientes a las
naciones imperialistas, denunciando su panasiatismo como una

mascarada de sus verdaderas intenciones; y la Alianza del Sudeste de


Asia, fundada en 1906 y cuya oficina se encontraba en Singapur (Ver
Bergere 1998, 146-8).
Recordaba Sun en su Autobiografa: Pienso en el 9 de septiembre
de 1895 como el da de mi primera derrota revolucionaria. Desde
Cantn pas a Hong Kong y a Japn con los camaradas Chen Shi-liang
y Chen Shao-bo. Fue en esta poca cuando me presentaron al japons
Sugarowa, y despus conoc a Sonei y a Miyazaki, con quienes tuvimos
contactos frecuentes. Fue el principio de las cordiales relaciones entre
los revolucionarios chinos y japoneses. Una vez en Filipinas, empec
por reunir camaradas para fortalecer nuestra Asociacin para a
Regeneracin de China (Sun s/f, 72)34.
La primera tarea en la cual Sun Yat-sen y sus amigos japoneses
colaboraron fue en la independencia filipina. Como resultado de la
empresa filipina, el sentimiento de la unidad de Asia Oriental, que los
japonenses cultivaban con tanto cuidado, creci fuertemente, ha
destacado M. Jansen (1967, 68-69). Agrega que Japn haba sido
largamente conciente de sus intereses y ambiciones en el Sudeste
asitico. La Triple Intervencin de 1895 y las acciones europeas en el
Norte de China en 1898 mostraban que nada poda emprenderse hacia
el norte. Japn era dbil todava, y deba obrar solamente capitalizando
el descontento local y las aspiraciones nacionales de asiticos dependientes. Como resultado, progresivamente los tericos expansionistas
comenzaron a comprometerse con el Sudeste de Asia. Uchida Ryohei

201

202

34
Viajes y contactos de Sun Yat-sen
Sun residi en numerosos lugares como Japn (Tokio y Yokohama, entre otras ciudades)
Londres y Honolulu y estuvo de paso en muchos ms. Slo por citar algunos de los
lugares por donde transit hasta 1911, antes de proclamar la Repblica e1 de enero de
1912: Singapur, Malasia, Filipinas, Hong Kong; Saign 1900, 1905; Hanoi 1902; Japn
parte de 1895 y 1896; Hawai en 1896, 1903; 1896: Londres, luego Francia, Alemania y
Rusia, permaneci entre 1896 y 1897 en Europa; en 1897 volvi a Japn donde
permaneci unos 3 aos, sostenido por Miyazaki Torazo; 1904: Hawai, USA, Bruselas,
Berln, Paris; 1905: Japn donde fund la Liga Jurada; 1907: Tokio, fue expulsado de
Japn, recorri el Sudeste de Asia y promovi la Liga Jurada, estuvo en Singapur y
Penang; 1909: tercera vuelta al mundo: Londres, Chicago, Nueva York, San Francisco.
Algunos de sus ms importantes contactos, antes de 1911, fueron: Charlie Soong, H. H.
Kung, Jean Jaures, Miyazaki Torazo, Liang Quichao. Despus de 1911 fueron: Chiang
Kai-shek y Mijail Borodin (Mijail Gruzenberg), desde 1923. En este marco deben
sealarse asimismo algunas instituciones como la Liga Jurada, la YMCA (Charlie Soong
fund en 1904, en Shangai una sede de la YMCA, la Asociacin de Jovenes Cristianos
Varones, en parte como cobertura de las actividades polticas); en Tokio H.H. Kung
dirigi la YMCA donde se reunan chinos cristianos exilados hacia 1914; la ms
importante organizacin fue sin duda el Kuo Ming Tang o Partido Nacionalista Chino.

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

fue uno de los que entusiasm a muchos a considerar posibilidades de


accin en las islas sureas.

Con respecto a Malasia y Singapur, las actividades de los


reformadores chinos, de la tendencia monrquica y republicana, de la
ms identitaria y de la ms centralitaria, se proyectaron hacia la
pennsula malaya, tanto en Penang como en Singapur. En esos lugares,
se editaron numerosos peridicos en chino, sostenidos por y dirigidos
hacia las importantes comunidades de migrantes. Sun Yat-sen visit
Singapur y de este modo la Liga Jurada (Tong Meng Hui) extendi
tambin sus redes hacia esa colonia inglesa.
Sobre la participacin de los vietnamitas, deben ponerse en relieve
particularmente los contactos establecidos entre quienes viajaron y
vivieron en Japn y algunos de los ms importantes pensadores
japoneses y tericos del panasiatismo. Las figuras mas importantes a
este respecto fueron los reformadores Phan Boy-Chau (1867-1940) y
Phan Chu-Trinh (1872-1936). La victoria japonesa de 1905 atrajo a
unos 200 jvenes vietnamitas hacia Tokio en este xodo hacia el
Este, que ya se ha referido. El lder entre ellos fue Phan Boi-Chau, que
se hizo cercano Liang Chi-chao y Sun Yat-sen y a los dirigentes
japoneses del panasiatismo, Okuma e Inukai. (Fairbank et alt. 1973,
863). Phan Boi-Chau conoci personalmente a Sun y contribuy con l
a la elaboracin de un plan para una Alianza de Pueblos del Extremo
Oriente, con el fin de expulsar al imperialismo y feudalismo. Luego
convenci Phan Chu-Trinh que lo visitara en Tokio para avanzar en un
trabajo conjunto.
Acerca de los birmanos (o myanmarinos) deben mencionarse las
relaciones entre el lder intelectual, poltico y monje budista U (seor)
Ottamma (1879-1939) y los republicanos chinos. U Ottamma haba
estudiado en el centro budista de Pakkoku, en la India, y luego desde
1900 en el Colegio Nacional en ese mismo pas. La victoria de Japn en
1905 tuvo un fuerte impacto en l, llevndole a viajar hacia ese pas.
Lleg en 1907, permaneciendo por 4 aos, como profesor de pali y
snscrito en la Universidad Budista de Tokio. En 1911, volvi a
Myanmar comenzando a escribir y comentar, sobre los acontecimientos
polticos nacionales y extranjeros, en el peridico de la organizacin de
Sun Yat-sen. En 1912 retorn a Japn, relacionndose con los
estudiantes chinos, a travs de los cuales conoci a Sun, articulndose a
las tareas por la independencia de Asia y en particular por la
independencia de Birmania-Myanmar (Ver Ko Maung Maung Soe s/f).

1.8. Las redes pan-asiticas, y particularmente aquellas que


contribuy a articular Sun, en el trabajo de dcadas con algunos de sus
socios japoneses, se constituyeron como relaciones polticas,
econmicas (de sostenedores de las actividades clandestinas) y
hasta familiares y no nicamente como redes intelectuales.
Aunque los filipinos no fueron los gestores, varios de ellos se
incorporaron en estas redes. Existieron numerosos contactos entre
japoneses y filipinos, inspirados en el asiatismo anti-occidental. En el
marco de las luchas por la independencia, los filipinos acudieron a los
japoneses en busca de apoyo y armas. Estos, por su parte, concibieron
la coyuntura como favorable para oponerse a la presencia occidental en
Asia. Tan temprano como en 1895, el Katipunan (Liga de Patriotas,
la principal organizacin independentista filipina) que haba planeado
una revolucin design un comit para negociar con Japn (Jansen
1967, 69). En 1897, el lder filipino Emilio Aguinaldo se retir con su
gente hacia Hong Kong, all se constituy un comit que continuara
luchando por la emancipacin y estableciendo contactos que contribuyeran a ello. Los militares japoneses trataron de ganarse a los lderes
principales del gobierno revolucionario exilado en Hong Kong. El
Estado Mayor General envi al capitn de artillera Tokizawa Ulchi a
Hong Kong para contactar con los dirigentes revolucionarios y reunir
informacin (Ver Ikehata Setsuho 1995). Tokizawa entabl amistad
con Mariano Ponce. El Comit de Hong Kong envi a Mariano Ponce a
Japn en 1898. Los contactos filipinos con Japn aumentaron a medida
que creca el nmero de filipinos que iba a ese pas para estudiar y, lo
que era ms importante an, a buscar apoyo poltico para la
independencia. La principal figura responsable del reclutamiento de los
pocos soldados, veteranos de la guerra sino-japonesa, que de hecho
prestaron servicio en Filipinas, fue Nakamura Yaroku (1854-1929).
Nakamura estuvo activamente involucrado en movimientos revolucionarios semejantes en China, Corea y Filipinas. Los propios intereses
de Nakamura se extendan incluso hasta Siam. Adems de Nakamura y
Ponce, los principales consultores para estas actividades fueron Sun
Yat-sen, que haba hecho de intermediario originalmente entre
Nakamura y Ponce, Miyazaki Torazo, ntimo de Sun y profundamente
involucrado en el movimiento revolucionario chino, y Hayashi
Masabumi (Ver Gowwan 1995).
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Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

1.9. Respecto a la India, es importante sealar que el panasiatismo se visti ms bien de pan-orientalismo, especficamente en
el caso de los contactos con Rabindranath Tagore (1861-1941), aunque,
de hecho, hubo otros contactos especficamente pan-asiticos.
Numerosos intelectuales y polticos del Subcontinente Indio se ligaron
a intelectuales japoneses, inspirndose en el panasiatismo o, como se ha
sealado, en el pan-orientalismo, de carcter ms culturalista que
poltico o militar. El apoyo de algunos japoneses a los movimientos
nacionalistas y de independencia de la India facilit la vida de algunos
indios en Japn, tanto como la creacin de redes de largo aliento hacia
1910.
Fue el caso de las relaciones de los pan-asiatistas japoneses con
Anagarika Dharmapala (1864-1933), un budista revivalista y activista
poltico en el movimiento por la liberacin de la India y Sri Lanka, que
visit Japn numerosas veces; fue tambin el caso de las relaciones con
Mouvli Barakatullah (18561927), panislamista y antimperialista, que
se encontraba en Japn como profesor de urdu (uno de los idiomas del
Subcontinente Indio) en la Universidad de Tokio de Estudios
Extranjeros y que se asoci con otros para publicar una revista de
carcter anti-imperialista; con H. L. Gupta y con R. B. Bose, quien
desarroll en Japn una intensa campaa en pro de la independencia de
la India y que habra influido mucho ampliando las concepciones de
varios pan-asiatistas japoneses sobre el carcter de la historia y la
cultura de Asia; y con Lala Lajpat Rai, entre otros.
Respecto a algunos musulmanes e indonesios, debe sealarse que
desde inicios del XX hubo contactos del panasiatismo y del panorientalismo, desde Japn, China o India con gente de Indonesia, de los
territorios islmicos rusos, del imperio Otomano e incluso del Norte de
frica. Los esfuerzos ms importantes, en este sentido, fueron
realizados por los japoneses, quienes luchando por constituir estadosnacin independientes en Asia y simultneamente con afanes de
ponerse al da en la carrera colonialista, se esmeraron en establecer
conexiones con la intelectualidad islmica. Seluk Esenbel (2004) ha
puesto en relieve como algunas figuras de la elite civil y militar
japonesa, que estaban implementando una agenda asiatista, haban
creado un crculo islmico invocando el hecho que los respectivos
pueblos estaban sufriendo el yugo de la hegemona occidental. Las
mismas organizaciones (la Dragn Negro, la Kokuriokay, la Genyosha)
que haban promovido los contactos con los chinos y con los filipinos
hacia 1900, avanzaron en sus contactos con los musulmanes,

especialmente con algunos de aquellos procedentes de los territorios


rusos.
La figura ms relevante en estas conexiones parece haber sido
Abdurresid Ibrahim (18531944), un ruso-trtaro considerado tambin
un panislamista en el mundo otomano. Ibrahim, que haba sido una
figura de cierta importancia en los ambientes reformistas islmicos de
Kazan, tena aspiraciones nacionalistas y luchaba por la constitucin de
redes pan-islmicas internacionales que pudieran oponerse a los
imperios occidentales. Permaneci unos 5 meses en Tokio en 1908,
donde estableci contactos con la Kokuriokay y lleg a ser muy
cercano del coronel Akashi Motojiro, cerebro de la inteligencia
japonesa en Europa durante la guerra ruso-japonesa. Resida en ese
momento tambin en Tokio el militar y nacionalista egipcio Ahmad
Fadzli Beg (1874-?), que haba sido exilado a consecuencia de las
actividades anti-britnicas y Mouvli Barakatullah, de quien ya se dicho
algo ms arriba. Los tres colaboraron en un peridico publicado en
ingles La Fraternidad Islmica, exponiendo ideas panislmicas y
asiatistas (Esenbel 2004).
Para concluir acerca de las redes del panasiatismo, debe sealarse
que stas fueron altamente autnomas respecto de la intelectualidad del
centro, en sus orgenes y funcionamiento. Fueron ms autnomas que el
propio pensamiento pan-asitico, que se constituy sobre la base de
muchas derivaciones del pensamiento occidental. Estas redes, en
cambio, no contaron con intelectuales o polticos del centro que las
organizaran o dieran vitalidad, como en buena parte ocurri con las
redes teosficas y del nacionalismo indio, en sus primeras dcadas,
como ocurri tambin parcialmente con la red arielista en Amrica
Latina o como ocurri con las primeras redes panafricanas, claramente
motivadas e incentivadas desde EEUU, aunque por sectores de afrodescendientes.
Este alto nivel de autonoma es relevante igualmente pues all se
crearon canales de circulacin de ideas con bastante independencia
respecto del centro, lo que no debe confundirse con que las ideas que
circulaban fueran todas de origen asitico. Pero el aparato de
traducciones, ediciones y la institucionalidad intelectual en general, no
dependan del centro, ni econmica ni humanamente. Aunque, eso s,
dependan importantemente de los inventos del centro, como la
imprenta, el telgrafo, el telfono, el peridico, el vapor y tambin en
buena medida del funcionamiento de las lneas navieras.

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Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

As, deben distinguirse tres niveles: el nivel de las ideas, el de la


tecnologa de comunicacin-transporte, y el del complejo de la
institucionalidad y las redes intelectuales. El pensamiento que circul
se encontraba marcado por las influencias provenientes del centro,
particularmente, desde Estados Unidos e Inglaterra y lo mismo ocurri
a nivel de la tecnologa. Las redes sin embargo funcionan con altos
grados de autonoma. La energa que las haca moverse era generada en
su gran mayora en las propias comunidades intelectuales de la regin.

Los viajes de la intelectualidad africana


Deben ponerse en relieve los viajes de algunas comisiones enviadas a Londres por
ejemplo, durante los cuales los africanos tomaron contacto con intelectuales residentes
all, o reuniones como el Congreso Universal de las Razas, organizado por la Sociedad de
Cultura tica y realizado en esa misma ciudad en 1911, donde se dieron cita W. E. B. Du
Bois, W. Rubusana y J. T. Jabavu entre otras personas.

Las redes ms importantes para los africanos del primer tercio del
siglo fueron las pan-negristas, aunque en ocasiones se traslaparon con
otras. El trinitario Silvester Williams, el usamericano William E. B. Du
Bois y el jamaiquino Marcus Garvey promovieron organizaciones,
publicaciones, reuniones y campaas que impactaron progresivamente
a partir de 1900 a la elite pensante africana, especialmente anglfona,
pero tambin franco y lusfona. Al parecer, tuvieron muy poco impacto
en la intelectualidad negra arabfona, cosa que muestra la separacin
existente entre la intelectualidad negra africana, conectada a la cultura y
a la institucionalidad occidental, y la conectada al mundo rabeislmico. Lo que no indica una separacin o desconexin absolutas. Es
interesante destacar cmo a partir de 1920, las redes pan-negristas,
llamadas panafricanas, conectaron a personas originarias de numerosas
regiones o dominios del frica sudsahariana, aunque debe considerarse
que muchas de stas residan en las capitales metropolitanas. Estas
redes, gestionadas desde Amrica, ampliaron sus contactos en frica y
Europa, superando el espacio anglfono: gentes de Cabo Verde,
Mozambique, Madagascar, Sudfrica, Senegal, Sierra Leona, Ghana,
Costa de Marfil, Nigeria y otras regiones, recibieron la prensa, la
folletera y/o escribieron y enviaron delegados, tanto al movimiento de
Du Bois como al de Garvey. Estas conexiones crecieron ms en
direccin a las metrpolis que hacia otras regiones al interior del
continente. Las redes se encontraron bastante circunscritas geogrfica e
idiomticamente. Los contactos entre africanos de regiones distantes se
dieron en Paris (malgaches, senegaleses y marfileos), en Londres
(west y sudafricanos) o en Lisboa (caboverdianos y angoleos), mucho
ms que en la propia frica, dndose tambin en esas capitales
relaciones con afro americanos que hablaban en la misma lengua. En
Londres estaban los caribeos anglfonos, en Paris los francfonos. En
Londres y sobre todo en Paris, los caribeos jugaron papeles
importantes en las redes y en numerosas ocasiones stas no operaban
nicamente con criterio racial, sino ideolgico, poltico, profesional,
anticolonial.
En frica del Sur, incluso antes de la unificacin en la Repblica
de Sudfrica, se vena generando una tremenda sinergia proveniente del
boom econmico, oro y diamantes; de la gran cantidad de migrantes
europeos y asiticos; del crecimiento urbano, del desarrollo de una
sociedad civil, de organizaciones laicas y religiosas, tnicas y polticas;
de la gestacin de una prensa y una institucionalidad educacional ms
pujante que en otras regiones del continente. Debe sealarse la

207

208

1.10. El pensamiento sudsahariano, a comienzos del siglo XX, fue


cambiando debido, entre otras razones, a que la intelectualidad
africana se conect a otras redes. Durante el siglo XIX, las iglesias
haban sido prcticamente la nicas capaces de generar, mantener y
circular una intelectualidad, salvo una pocas excepciones como la de
Olive Schreiner, articulada muy tempranamente durante los 1880s, al
socialismo y al progresismo ingls, la de J. F. Pereira o P. A. Braga ms
o menos articulados al liberalismo portugus o la de M. K. Gandhi,
residente en Sudfrica, articulado al Indian National Congress, tanto
como a redes teosficas y vegetarianas.
Progresivamente, la intelectualidad sudsahariana fue creando
instituciones que no dependan de las iglesias, as como fue
conectndose con intelectuales laicos, tanto del mundo negro como de
las metrpolis35. Por su parte, las propias redes formadas desde las
regiones centrales, muchas veces incorporando pensadores y polticos
de las regiones perifricas residentes en el centro, apuntaron a su
ampliacin en frica y en las periferias. Es el caso de las redes pannegristas, de los vanguardismos y los socialismos en Pars y Londres y
de los educacionistas usamericanos o europeos, como John Dewey,
quien circul mucho estableciendo redes en numerosos pases, durante
su muy longeva existencia. A estas y a otras redes se conectaron
pensadores africanos o residentes, algunos que vivan en las capitales
de las metrpolis o estudiaban en USA.

35

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

aparicin de agrupaciones polticas, organizaciones liberales, socialistas


y teosficas y reuniones segn procedencias tnicas. Negros, asiticos
hindes e islmicos, y blancos de diversas procedencias nacionales y
culturales dieron vida a un conjunto de organizaciones que sirvieron de
base o motivo para el desenvolvimiento de las ideas. En esta sinergia
debe ubicarse el florecimiento de un pensamiento que en pujanza,
originalidad, hibridaciones y reelaboraciones super al de la regin
westafricana, ya menos vigoroso desde fines del siglo XIX. En el
espacio poltico-religioso-intelectual de antes del apartheid (1910, por
poner una cifra redonda), se conectaron de manera relativamente fluida
negros y blancos, as como parcialmente los asiticos. Con el apartheid,
esta fluidez disminuy notoriamente, aunque los contactos entre negros
y asiticos fueron aumentando lentamente. Es de sealar la presencia de
viajeros o inmigrantes negros de otras regiones que cumplan papeles
de relativa importancia en el medio intelectual regional: el obispo
Henry Turner, el pannegrista Silvester Williams, el publicista y editor
ghans F. Peregrino y el educacionista J. Aggrey.
Westfrica anglfona, fue a comienzos del siglo XX la segunda
regin en importancia. La afirmacin del sistema colonial inhibi el
quehacer de la incipiente intelectualidad negra. La prdida de vitalidad
de Liberia contribuy a la decadencia relativa.
Entre las posesiones francesas exista poca comunicacin
intelectual en la propia frica, lo mismo ocurri con las portuguesas.
Los contactos entre sus incipientes intelectualidades, con menor
produccin y vitalidad que las de las regiones anglfonas, se dieron
sobre todo en Paris y Lisboa. A diferencia de los casos anteriores, se
gest una clase mulata que en parte protagoniz, en parte sirvi de
intermediaria en el proceso educativo, periodstico, intelectual, poltico
y comercial. En los espacios francfonos la educacin y la bsqueda de
derechos polticos, particularmente en Saint Louis y Dakar, crearon un
grupo de personas donde confluyeron algunas procedentes de la
metrpoli, otras africanas y mestizas, cristianas o musulmanas que
constituyeron una pequea comunidad, siendo el colegio William
Ponty, un ejemplo y un potenciador de esto.
En los espacios lusfonos, a la prensa, la educacin y la poltica se
agregaron las numerosas agrupaciones o asociaciones donde se reunan
mulatos, asimilados y algunos colonos procedentes de la metrpoli,
particularmente en Angola, Cabo Verde y Guinea. En Lisboa tambin
se produjeron confluencias, como el caso de la Liga Guineense fundada
en 1910, de la Liga de los Intereses Indgenas de San Tom y Prncipe

fundada en 1910, la Liga Africana fundada en 1920 y el Gremio


Africano fundado en 1929, ambos en Lisboa. En el caso de Cabo Verde
se fundaron varias logias masnicas poco antes y despus de 1900
(Pereira 2002), y en Mozambique existieron articulaciones con el
panafricanismo de du Bois.

209

1.11. Aunque aumentaron las conexiones de las redes, entre las diversas
regiones del mundo perifrico, siguieron siendo muy escasas y, lo que
es ms relevante, aumentaron las relaciones intelectuales al interior de
cada ecosistema intelectual, por el crecimiento de las comunidades
intelectuales y, a su vez, crecieron los contactos entre las
intelectualidades perifricas, cada vez ms constituidas, y las del
centro.
Sobre las proyecciones, puede sealarse que las redes de
intelectuales y polticos deben ser consideradas como claves en la
constitucin de una intelectualidad internacional con identidad
propia y con autonoma y en la contribucin a numerosas iniciativas de
reforma (o revolucin) poltica y de integracin entre pueblos y
estados.
La importancia cultural o propiamente intelectual y poltica de
estas personalidades y de estas redes fue marcando la historia de las
dcadas posteriores y del siglo XX en general. En otras palabras, estas
redes fueron claves en el escenario mundial, por las inmensas
proyecciones que tuvieron en varios de los sucesos que, desde la regin
Asia-Pacfico, frica e incluso Amrica Latina, conmovieron al
mundo. En consecuencia, es imprescindible pensarlas como fenmenos
intelectuales y sociales, aunque tambin por su incidencia en los
asuntos internacionales.
Debe destacarse, sin embargo, la presencia de alguna
intelectualidad proveniente de las regiones centrales que particip y
anim algunas de estas redes y en las instituciones: en primer lugar la
existencia de las misiones protestantes, particularmente en Corea,
aunque en todos los pases en algn grado, con la relativamente
importante YMCA; luego, la presencia de profesores originarios del
centro, invitados para ensear; tambin, la presencia de los
orientalistas provenientes del centro, numricamente escasos y poco
significativos en la gestin de las redes; y la presencia de diplomticos
y agentes de la burocracia imperial en algunos pases.

210

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

2.1. La disyuntiva perifrica encontr otro de sus momentos


privilegiados en el nacionalismo del Subcontinente Indio, especialmente en Kolkata pero con ramificaciones y redes hacia muchos
lugares: Mumbay, Karachi, Colombo, Poona, entre otros. Figuras que
van desde Gokhale y Tilak a Annie Besant y Gandhi, que se articulaban
con el movimiento teosfico, con el fabianismo, con el Congreso
Mundial de Religiones de 1893, con el desarrollo del movimiento de
los migrantes indios en frica, son algunos de los aspectos que se
encontraron dentro de este proceso. Muy temprano, en el seno del
movimiento nacionalista ya se planteaba la disyuntiva perifrica entre
quienes estaban preocupados de lo que ocurra con la intelectualidad
india, con la presencia de la cultura britnica y occidental, con el
carcter nacional y con la decadencia de la regin.
En el captulo anterior, se han visto los antecedentes del
nacionalismo en el brahmosamajismo. Un salto cualitativo fue la
fundacin del Congreso Nacional Indio, que se constituy en un hito y
no slo para la India, por el inmenso impacto que esta organizacin
tuvo posteriormente en otros dominios europeos: frica, Indonesia, Sri
Lanka. Pero este importante hecho poltico, que permiti asociar en un
organismo a pueblos que no se reconocan anteriormente como
hermanos y que iban a hermanarse en la medida que se enfrentaban a
un podero colonial o algo similar, no es nicamente un hecho eidtico
sino que pertenece prioritariamente al mbito de la poltica.
La disyuntiva perifrica se fue perfilando ms ntidamente, entre
la intelectualidad de la regin, en las dcadas que van desde la
fundacin del Aria-Samaj y la llegada de los tesofos a Sri Lanka,
hacia 1880, hasta las formulaciones de R. Tagore y M. Gandhi. La
afirmacin de los vedas como revelacin divina, la afirmacin de lo
hind como reaccin contra lo cristiano y lo musulmn, la recepcin de
autores occidentales que valorizaban altamente lo oriental y que
buscaban maestros en la India, trayendo simultneamente una
metodologa de trabajo social de inspiracin usamericana, como las
iniciativas que implementaron Helena Blavatsky y H. Olcott en Sri
Lanka, fueron factores que otorgaron al movimiento de afirmacin
orientalista (sea como hinduismo, islamismo o budismo) una fuerza de
la que careca poco antes. De manera difusa, se empezaron a sentar

condiciones para que las posiciones identitarias se afirmaran y se


pudiera generar una discusin que antes (en el caso de R. M. Roy y H.
V. Derozio) era unilateral y donde la posicin identitaria estaba
presente slo tcitamente. Las discusiones, que podran llamarse
teolgicas, acerca de la divinidad o no de los vedas (entre BrahmoPrarthana Samaj por un lado y Aria Samaj por otro) o acerca de la
existencia de un dios personal o no (entre Aria Samaj y Sociedad
Teosfica de Blavatsky y Olcott) condujeron oscuramente hacia la
formulacin de un pensamiento identitario renovado, que se fue
haciendo cargo de una serie de aspectos que se reivindicaron luego de
la instalacin de los tesofos en la regin. Se trat de aspectos que
fueron introducidos por los primeros centralitarios y que tenan que ver
no slo con cuestiones teolgicas, sino tambin con cuestiones como la
educacin, los matrimonios entre nios y el destino de la India, entre
otros. En el marco de dichas discusiones se fueron afirmando las
propuestas identitarias en tensin con las occidentalizantes. Por otra
parte, la disyuntiva perifrica evolucion hacia una progresiva
politizacin o ubicacin en el marco de las luchas por la autonoma y la
independencia.
La evolucin de las ideas y de las formulaciones que se
disputaban en la disyuntiva perifrica, se disearon ms ntidamente en
la medida que se fueron ampliando las redes y las conexiones de la
intelectualidad: las conexiones con Blavatski, Olcott, Annie Besant; las
relaciones entre S. Ahmad Khan, Ranade, Dayananda, Bankimchandra,
Tilak, Gokhale y los Tagore; la circulacin de noticias e ideas que
procedan desde Japn a travs principalmente de la prensa occidental;
las mltiples personas que viajaban y estudiaban en Inglaterra y el
rebote de una filosofa orientalista re-procesada en Europa y algo light,
como la que consumi Gandhi en Inglaterra hacia 1895.
Desde fines del siglo XIX, desde los discursos de Vivekananda, se
estableci una lnea de pensamiento al interior de la trayectoria eidtica
india, que no debe ser estrictamente confundida con una praxis
independentista, aunque haya tenido efecto en el largo plazo.
Numerosos autores com o Subhas Chandra Bose, Rabindranath Tagore,
Aurobindo Ghose, Bipin Chandra Pal, Balgangadhar Tilak y Monadas
Gandhi, recibieron el impacto el Vivekananda. ste, por una parte,
valorizaba la trayectoria cultural, entendida fundamentalmente como
espiritualidad y, por otra, le asignaba a la India un papel preponderante
en la humanidad futura, ya que regenerara a Occidente y al mundo.
As, se invirti la propuesta centralitaria emanada desde Europa, en vez

211

212

2.

El Subcontinente Indio:
nacionalismo e hindunidad.

Revivalismo,

teosofa,

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

de ser Occidente quien civilizara a India, sera sta quien salvara a


Occidente de su materialismo y de su racionalidad de la fuerza. La
identidad india sanara, salvara o limpiara al mundo. La identidad
india se hara, en cierto modo, la identidad mundial, en un mundo
renovado. Esta trayectoria de pensamiento estuvo marcada muchas
veces (Dalton 1986, 286) por la fuerte antipata que Vivekananda,
Tagore, Ghose y Gandhi mostraron hacia la autoridad del Estado -cosa
que siendo acentuada por la oposicin al poder britnico iba ms all de
lo coyuntural- y que inaugur una lnea de pensamiento libertario,
continuada luego de la independencia.

las viudas y el matrimonio entre castas y la colaboracin entre hindes


y musulmanes. Entre otros elementos, algo que marc la importancia
del brahmosamajismo fue que constituyndose inicialmente como una
asociacin promotora de un pensamiento centralitario, progresivamente
se fue transformando en un mbito de discusin con tanto y tan amplio
impacto que incluso a partir de ella emergieron lneas de pensamiento
identitario. En 1867 se inici el movimiento Swadeshi que incentivaba
el desarrollo de los idiomas indgenas, de la cultura e incluso de las
manufacturas, bajo la inspiracin de Debendranath Tagore. Este
movimiento que inicialmente apunt hacia el renacimiento de la
literatura y el arte fue derivando hacia una lucha nacionalista e
inspirndose parcialmente en ideas occidentales, que contribuyeron a
pensar la profundizacin en la identidad, el pan-orientalismo, el
independentismo y la proyeccin de la India hacia el futuro (ver a este
respecto Samanta 2008, 7).

2.2. Hubo importantes proyecciones del brahmo-samajismo. En el


captulo anterior se ha mostrado la emergencia de la disyuntiva
perifrica en el Subcontinente Indio, con la Brahmo-Samaj, con R. M.
Roy, H. V. D. Derozio. Este pensamiento y esta institucionalidad
tuvieron vastas proyecciones en el pensamiento posterior de la regin.
Keshab Chandra Sen fue quien transform la Brahmo Samaj en una
entidad de impacto mucho ms all de Bengala. Habindose educado
en las instituciones fundadas por R. M. Roy residi en Inglaterra por
algunos aos y mantuvo correspondencia con pensadores liberales de
Europa y Amrica. A partir de su pensamiento el brahmosamajismo se
hizo humano-cntrico, apunt hacia la unidad religiosa de la humanidad
y fue evolucionando desde su orientacin teolgica hacia una
reforma de la sociedad. Keshab Chandra Sen desenvolvi ideas
respecto al papel de Asia en el desarrollo religioso de la humanidad,
postulando la unidad de Asia como unidad cultural, pues exista una
conciencia comn, incluyendo all al cristianismo, como una religin
oriunda de Asia. Realiz un viaje intelectual a Mumbay y Poona clave
para la expansin del brahmosamajismo hacia la regin occidental de la
India, aunque ya hubiese all un movimiento anterior con alguna
semejanza y que apuntaba igualmente a producir un cambio desde el
ritualismo politesta al monotesmo espiritual. En 1867 en Mumbay, se
fund la Prarthana Samaj, inspirada en la Brahmo Samaj.
El lder ms importante de la Prarthana Samaj fue Mahadev
Govind Ranade (1842-1901), quien acentu el monotesmo como clave
de la reforma religioso cultural, desarroll ideas sobre la importancia
del Estado y de sus lmites, basado en la teora de la libertad individual
y en la metafsica testa, defendi el proteccionismo, la industrializacin y la regeneracin, asociada a la educacin de la mujer, a la
prohibicin del matrimonio entre nios, legalizando el matrimonio de
213

2.3. Bhudeb Mukhopadhyay (1827-1894) ha sido caracterizado


como alguien que observ con alarma el declive de la tradicin,
particularmente entre las elites occidentalizadas, intentando reordenar
una India en proceso de desintegracin para llevarla a ser un
organismo patritico y auto-consciente, es decir transformar una
India desintegrada y derrotista en una nacin self-reliant y homognea,
a travs del revivalismo y de la fe en la gran tradicin hind (Mitra
1979a, 82-83).
Pero, podra la India superar, y de qu manera, las fuerzas de la
desintegracin? El medio para lograr este objetivo pensaba l que era la
sociologa. El estudio de la sociologa, tal como ha sido desarrollada en
Occidente era necesario para alcanzar la comprensin del carcter de la
sociedad india (Mitra 1979a, 85-86), que se encontraba en un estado
degradado, debido a las conquistas rabe y occidental, precisamente por
la incapacidad para evitar o revertir las derrotas. El carcter pacfico,
amante de la paz del pueblo indio le ha llevado a la sumisin. Ello se
poda advertir, pensaba, en el carcter derrotista del sector educado a la
occidental, que asuma como irremediable la superioridad britnica.
As, aunque el dominio britnico fuera una necesidad histrica, en
ningn caso justificaba la opcin por asumir los valores de Occidente,
suplantando a los tradicionales que eran considerados claramente ms
adecuados para resolver los problemas de la India (Mitra 1979a, 94).

214

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

2.4. Si hubo figuras como Bhudeb Mukhopadhyay y Rajnarayan Bose


quienes criticaron las nuevas generaciones de bengales educados, por
su inclinacin hacia las maneras de ser inglesas, hubo tambin
defensores de la imitacin, como Bakimchandra (1838-1894), que ha
sido considerado el ms importante escritor indio y estudioso de la
cultura nacional, inmediatamente anterior a Rabindranath Tagore
(Chatterjee 1986, 76).
Para Bankimchandra no toda imitacin deba ser considerada
negativa, pues no puede aprenderse sino por imitacin. Tal como los
nios aprenden a hablar imitando el habla de los adultos, as hacen los
pueblos incivilizados y no educados, aprenden los modos de los
civilizados y educados. De este modo, es razonable y racional que los
bengales imiten a los ingleses (citado por Chatterjee 1986, 77).
Obviamente la imitacin no puede producir excelencia, pero es siempre
el primer paso. Si es verdad que ha habido naciones como Grecia que
se civilizaron a s mismas, es mucho ms rpido aprender de otros que
estn ms avanzados. Tal imitacin es natural. Hay muchas personas
que estn irritadas debido a nuestra imitacin de los hbitos ingleses en
alimentacin y vestuario; Qu deberan decir de los ingleses imitando
a los franceses en sus comidas y vestuario? Son los ingleses menos
imitativos que los bengales? Al menos nosotros imitamos a los
gobernantes de nuestra nacin. Aunque agrega Evidentemente,
estamos de acuerdo que no es completamente deseable para los
bengales ser tan imitativos como lo son actualmente (citado en
Chatterjee 1986, 77). Para Bankimchandra este asunto se articulaba
claramente con el de las superioridades de Occidente. Occidente ha
alcanzado progreso, prosperidad y libertad porque ha puesto a la razn
en el corazn de su cultura. Lo que caracteriza a dicha cultura es la
ciencia, la tecnologa y su amor al progreso (Chatterjee 1986, 78).
Por otra parte, el discurso de Bankimchandra se ocup tambin de
refutar los conceptos que se manejaban usualmente en el medio
occidental respecto a la India y ms ampliamente respecto del Oriente.
Un punto clave fue discutir la afirmacin respecto a que los indios
fueran afeminados (en el sentido de cobardes) como decan los
europeos. Lo que es verdadero, argumentaba, es que los indios se han
preocupado poco por escribir su propia historia. A los indios no les
falta bravura ni fortaleza, sino que carecen del deseo de la libertad y es
por eso que no luchan (Chatterjee 1986, 68). Los indios estn sufriendo
una situacin de dominacin y se les considera como dbiles o
cobardes. Pero ello no es as. De hecho tanto entre los griegos,

musulmanes y europeos se ha considerado a los indios como personas


de mucha valenta.
Ahora bien, postulaba Bankimchandra, los propios indios no han
escrito su historia, no han estudiado las causas de su sometimiento y
estas causas son culturales. La situacin de dominacin, que padece la
India hace siglos, se debe a su cultura: a su ausencia de deseo de
libertad y su falta la falta de solidaridad en la sociedad, a diferencia de
los europeos que estn equipados para el poder y el progreso
(Chatterjee 1986, 68-9). Esta falta de deseo de libertad y carencia de
solidaridad en la sociedad han sido descubiertas por los indios,
precisamente, en su contacto con los ingleses. En oposicin a la cultura
europea, los indios padecen de un otro-mundismo, que tiene que ver
con su fatalismo y con la decadencia en que se encuentran. (Chatterjee
1986, 68-9). Para responder a esta situacin, lo que es necesario ahora
es el cultivo de un ideal cultural en el cual las industrias y las ciencias
del Occidente puedan ser aprendidas y emuladas, aunque reteniendo la
grandeza espiritual de la cultura oriental. Ese es el proyecto culturalnacional (Chatterjee 1986, 86).
Pero asumiendo tambin otra dimensin del pensamiento
reivindicacionista, Bankimchandra no poda dejar de cobrarse algo y
reclamaba contra la falta de perspectiva de los europeos que descalificaban a los indios. Para los europeos era imposible entender
cabalmente la trayectoria de la cultura y la historia de la india, pues
para alguien cuyos ancestros estaban slo hace poco tiempo vagando
por las selvas de Alemania, es muy difcil aceptar la realidad del
glorioso pasado indio. Consecuentemente los pundits de Europa y
Amrica estn intentando probar que la civilizacin india es un
fenmeno reciente y no pueden aceptar que la civilizacin de la India
data de tiempos muy antiguos (Citado por Chatterjee 1986, 73

215

216

2.5. La misma discusin que se estaba dando en el Subcontinente


Indio entre la intelectualidad de formacin hind se dio tambin entre
la musulmana. La posicin centralitaria se expres en el aligahrismo, en tanto que grmenes identitarios, apenas perceptibles,
pueden advertirse en el deobandismo. Como se muestra ms
adelante, en el acpite referido al pensamiento en las regiones islmicas
de este mismo captulo, la discusin en torno al tipo de educacin, a la
occidental o a la musulmana, fue el tema en el cual se expres esta
discusin. Syed Ahmed Khan (1817-1998) abog por la educacin
occidental de la juventud musulmana y por una interpretacin

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

racionalista del Corn, siguiendo una filosofa naturalista de inspiracin


inglesa, proponiendo que los musulmanes no podran salir de su
decadencia sino a travs del gobierno britnico. Khan naci en Delhi de
religin y formacin musulmana, educador y jurista, desempe un
importante papel en el renacimiento islmico de la India. Escribi en
lengua urdu comentarios al Corn y la Biblia (Shakir 1986, 149). Se
apoy en la exgesis del Corn sobre un estricto racionalismo y se bas
en una lectura del libro que consideraba nueva y moderna, en el
rechazo de la mayor parte de los hadices de la Sunna y en la negacin
de los milagros.
Una de sus obras ms significativas fue Ensayos sobre la vida de
Mahoma. S. Ahmad Khan enfatiz la necesidad de la educacin de tipo
occidental, ms que la participacin en organismos polticos, fundando
Muhammadan Anglo-Oriental College, en Aligarh en 1877 y dio origen
al Congreso Anual de Educacin Musulmana. En el plano poltico
Khan apreciaba la presencia y la autoridad britnicas en la India,
persuadido de que permita una consolidacin del bienestar de los
musulmanes de la India, asumiendo que la presencia britnica contena
elementos, por as decir, emancipatorios, democrticos y progresistas
(Shakir 1986, 149). Lleg incluso a sostener: estimo que los
musulmanes no podran salir de su decadencia sino gracias a la ayuda
del gobierno britnico. El dominio britnico sobre la India es la cosa
ms maravillosa que jams haya visto el mundo. Somos sbditos leales
y respetuosos del gobierno britnico. Y no somos sbditos del sultn
Abd al-Hamid. (Ramadan 2000, 75). Esta posicin le llev incluso a
sostener, y por ello ha sido considerado un pro-imperialista, que
religin y poltica se ubican en esferas distintas y que si el gobierno
britnico fuera tirnico el pueblo no podra rebelarse pues el Islam
ensea que el gobernante es nicamente responsable ante la divinidad
(Shakir 1986, 149).
El deobandismo, por su parte, fundado en los 1860s, por
Mohammed Qasim Nanotvi (1833-1880) sin oponerse a la ciencia
moderna, puso nfasis en la enseanza tradicional, postulando que
sostener el imperio britnico era sostener las formas de esclavitud que
ste propiciaba en la regin, cosa contraria al espritu del Islam
(Shakir, 1986, 148). Entre los musulmanes de la India, el
centralitarismo coincidi con una postura pro-colonialista y el protoidentitarismo con una proto-anticolonialista.

2.6. En los orgenes del Partido del Congreso hubo tambin


autores que se hicieron eco de la disyuntiva perifrica. Al interior de
esta agrupacin se produjeron algunas de las discusiones que se han
relevado como ms importantes.
Gopal Krishna Gokhale (1866-1915), en tanto discpulo de
Ranade (Inamdar 1986, 110ss) y fuertemente influido por l, abog por
el auto-gobierno, la difusin de la educacin, la reduccin de los gastos
militares tanto como el entrenamiento militar de los indios. Propona en
cambio aumentar el empleo de indios en los altos puestos de la
administracin, reducir los impuestos y gastar en medicina para el
pueblo, en educacin, agricultura e industria. Apunt a mejorar las
condiciones del pueblo a travs de educacin y trabajo que contribuyera
a su auto-respeto. Pensaba que el sistema de castas impona barreras
insuperables y esto condenaba a las personas a la servidumbre y la
degradacin. Esto mismo contribua a la permanencia de la dominacin
extranjera, pues un pueblo con tanta gente degradada no poda alcanzar
su emancipacin. En 1905 Gokhale fund la Sociedad de los Servidores
de la India, para mejorar la condicin de los pobres y alcanzar el
autogobierno. Los 5 objetivos de la sociedad fueron: amar la tierra
materna, organizar la educacin poltica y la agitacin, promover la
colaboracin entre diferentes comunidades, educar a las mujeres y a los
pobres, y levantar a las clases bajas.
Bal Gangadhar Tilak (1856-1920) centr su discurso en las
reformas polticas y en la defensa de la propia cultura como derecho.
Apuntando hacia la auto-confianza y al renacimiento nacional, argumentaba que ningn gobierno extranjero tena derecho a interferir en
las costumbres sociales de otro pueblo. Se opona las leyes britnicas
que restringan aspectos de la cultura y la religin, incluso aquellas que
iban contra el matrimonio de los nios. Luch contra el sistema de
castas, particularmente la existencia de la intocabilidad, que
consideraba un cncer en el cuerpo de la sociedad india, llamando a la
desobediencia civil, como medio para alcanzar el auto-gobierno

217

2.7. El desarrollo de una filosofa hind fue clave en el


identitarismo y el nacionalismo. Una de las lneas de pensamiento que
contribuyeron a constituir el pensamiento (y el movimiento) nacionalista-independentista en India fue la religiosa-renovada o neohinduismo que, heredando claramente desde la teologa y la filosofa
hindes, inspiradas en los vedas, se transform, por adaptaciones y por
hibridaciones, en un pensamiento religioso-poltico que -entre la

218

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

Brahmo-Samaj (R. M. Roy), la Arya Samaj (Dayananda), Vivekananda


(inspirndose en Ramakrishna), la Sociedad Teosfica (Annie Besant)
y Aurobindo Goshe- se realiz en el ltimo Gandhi (Dalton 1986,
275ss).
Esta lnea de pensamiento, con inclinaciones religiosofundamentalistas aunque no de intolerancia, fue madurando en la
conexin entre Ramakrishna, Vivekananda y Aurobindo Ghose,
apuntando a pensar la situacin de la India principalmente, sino casi
nicamente, a partir de los antecedentes hinduistas. Ramakrishna, uno
de los inspiradores del revivalismo hind en su versin mstica, tena
como clave de su discurso que la realizacin era la clave de la religin
y que todas las religiones conducan hacia el mismo fin, oponindose
de este modo a las discusiones metafsicas y reemplazndolas con la
opcin por una espiritualidad radical. Su propuesta fue continuada por
Vivekananda y por Aurobindo Ghose, quienes asociaron la espiritualidad radical con la identidad india, con el autogobierno y con la
tarea de espiritualizacin mundial que debera emprender la India.
Vivekananda critic el materialismo de Occidente, planteando que
la espiritualidad India le aportara aquello de que careca. Uni la
nocin de despertar espiritual con el nacionalismo indio, pero
proyectndolo hacia una solidaridad internacional. La espiritualidad
india conquistar Occidente y complementar esa bsqueda de
felicidad, que viene desde los griegos, con la bsqueda de liberacin
espiritual de los indios36. La India debe recordar su pasado para

progresar a partir desde all. Vivekananda se ocup tambin de los


derechos de los intocables y de las mujeres. Para Vivekananda la autorealizacin como clave fue el corazn del discurso, por sobre la
ritualidad e incluso por sobre los libros clsicos -que segn pensaba
eran seguidos como letra muerta en vez de inspirar la existenciacuestin que deba expresarse en el bienestar espiritual y en el
mejoramiento de las condiciones de vida del pueblo. Para realizar esta
labor fund la Misin Ramakrishna.
Uno de los razonamientos ms originales de Vivekananda fue en
relacin a que el dominio britnico era irracional, pues se afirmaba en
la fuerza, no correspondiendo al carcter de la cultura india (hind),
cuya religin estara basada en las leyes del amor. Estas ideas, fueron
formuladas dentro de un discurso que enfatizaba los aspectos modernos
o reformistas del hinduismo, es decir la versin revivalista:
monotesmo, concordancia con la ciencia y la razn, armona entre las
religiones, reforma o abolicin del sistema de castas. La educacin fue
considerada como el pivote de este proceso de democracia, libertad y
por ello de progresiva independencia. En tal sentido, la profundizacin
y el fortalecimiento de la identidad generaran mayor bienestar para la
sociedad y mayor libertad, entendida como autogobierno.
Vivekananda fue el autor contemporneo perifrico mas
reconocido en el centro, hasta ese momento. Nunca antes, otro autor de
Asia, Amrica Latina-Caribe o frica haba tenido ni de cerca este
reconocimiento. El prestigio de Vivekananda en el centro hizo que
adquiriera una legitimidad enorme en las periferias, mucho ms all de
la India.
El pensamiento de Aurobindo, por su parte, inspirado fuertemente
en Ramakrishna y Vivekananda fue una suerte de continuacin y de
radicalizacin del pensamiento del mismo Vivekananda. Mukhopadhayay (1979, 202) ha destacado que su tarea fue predicar el mensaje
del revivalismo indio, asumiendo la dimensin espiritual de la India y
su identidad, como una suerte de nacin diferente y cuya diferencia se
deba a la especial marca de la divinidad. Aurobindo tom estas

36
La importancia de los intelectuales del centro en la idea de Oriente de los propios
orientales hacia 1900.
Es muy importante la obra de los intelectuales del centro en la idea de Oriente (por su
capacidad de ver la totalidad) y de otras regiones perifricas que los propios perifricos se
hacen. La nocin Asia y la nocin Oriente provienen claramente del pensamiento
europeo que, desde el siglo XV y XVI, fue capaz de conceptualizar las regiones del
mundo en trminos geogrfico-empricos y no ya mitolgicos (aunque esta distincin
no sea sino parcialmente vlida).
La intelectualidad del centro desde mucho antes, pero particularmente desde fines del
siglo XVIII y durante el XIX, fue produciendo tanto una filosofa de la historia y de la
geografa (cuyo mayor exponente fue Hegel) y un conocimiento sobre la historia y las
culturas de Oriente que permiti a los propios perifricos conceptualizarse a s mismos,
con categoras diferentes a las que manejaban en sus propias culturas ancestrales y que
los representaban respectivamente siempre como centros u ombligos del mundo.
Entre los casos que deben citarse, en este momento, se encontraban en primer lugar las
obras de William Jones y Friedrich Max Muller que llevaron a los orientales a concebir
una hermandad basada en la espiritualidad y opuesta a un Occidente materialista
(incorporando eso s la nocin de barbarie que estaba en el pensamiento chino
confuciano y tambin en el indio hind.

219

Ms especialmente debe destacarse la influencia del libro de Henry Cotton New India or
India in Transition (1886, revisado 1905) que Okawa conoci en 1913 y que le condujo,
segn su propia confesin, cambiar su visin de Oriente y sobre todo imaginar su
proyecto intelectual y existencial, como acercamiento entre Japn y la India,
transformndose desde un cosmopolita en un asiatista (Ver, respecto de esto ltimo,
Sumi-Barnett 2004). Por su parte, Rabindranath Tagore reforz su imagen positiva de
China, sobre la base de la exaltacin del idealismo oriental que hizo Lowes Dickinson en
sus Letters of John Chinaman (Nag 1957).

220

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

nociones identitarias para afirmar el nacionalismo como el papel de la


India en el mundo, oponindose de este modo a las concepciones
occidentalizantes.
Reiteradamente insisti en la grandeza de la India y en la
necesidad de asumir dicha grandeza, por parte del pueblo. Afirmaba: La
India es una de las razas ms antiguas y ms grandes civilizaciones en
esta tierra, la mas indomable en vitalidad, la ms fecunda en grandeza,
la ms profunda en vida y la ms maravillosa en potencialidad (citado
por Mukhopadhayay 1979, 204). Esto mismo es muestra de que India
ha mantenido su identidad, resistiendo a muchas invasiones, y ello es
prueba de eleccin divina, pues la divinidad misma se expresa en la
India. El mundo moderno, el mundo occidental, ha ignorado
completamente esta dimensin espiritual y ello es causa de la falla del
mundo moderno. Ante esto la India puede ejercer un liderazgo moral y
espiritual en el mundo (Mukhopadhayay 1979, 205). Pero para que la
India marque al mundo con su toque mgico, debe primero ser un pas
libre, con un autogobierno completo. Pensaba Aurobindo que el
verdadero nacionalismo deba afirmarse nicamente en el despertar del
alma de la nacin, y no slo en la bsqueda de sus intereses
econmicos y polticos. La India deba ser vista como una madre a
travs de la cual se manifestaba el ser divino (Mukhopadhayay 1979,
208-209). Se trataba para l de redescubrir la India, porque la India
nunca haba perdido su mismidad y no sera esta la oportunidad. La
India deba asumir esta gran trayectoria, as deba iniciarse una
indianizacin de la poltica y la sociedad.

Dayananda en 1875. Crea en la infalible autoridad de los Vedas,


insistiendo en los ideales de castidad y la renuncia a los placeres
terrenos. Cre numerosas escuelas vdicas que, en contraste con otras
escuelas de la poca, apuntaban a impartir los valores vdicos, esa
cultura y esa religin. Dayananda estableci estrechos contactos con
importantes intelectuales asociados a la Brahmo-Samaj y a la Prarthana-Samaj. En el marco de una lucha por el fortalecimiento de la
religin y la identidad cultural hind, la Prarthana-Samaj de Mumbay
consider a Dayananda como una persona que posea las condiciones
necesarias para elevar la sociedad hind, amenazada por esfuerzos
misioneros de cristianos y musulmanes. Por su parte, la Arya-Samaj
conden prcticas como el politesmo, la idolatra, la adoracin de
conos, el sacrificio de animales y tambin cuestiones como lo
hereditario del sistema de castas, la intocabilidad y el matrimonio de los
nios.
Un segundo paso, y decisivo en la proyeccin poltica del
pensamiento teosfico, estuvo a cargo de Annie Besant. Inspirndose
en las luchas irlandesas por la independencia, lanz la Liga por el Autogobierno de la India. La I Guerra Mundial fue una oportunidad para
potenciar el nacionalismo indio, estableciendo ramificaciones, generando reuniones polticas y, sobre todo, trabajando durante todo el ao, a
diferencia de la trayectoria histrica del Congreso Nacional Indio (INC)
que lo haca solo durante un breve perodo. En definitiva la Liga fue el
primer partido poltico, convergiendo en su pensamiento el
independentismo y la teosofa.
Otra lnea de pensamiento, que vino a sumarse y combinarse con
las anteriores en el movimiento poltico indio, fue el fabianismo (y
luego el laborismo). Muy influyente en el pensamiento socioeconmico indio, desde fines del siglo XIX y durante todo el XX, el
fabianismo de estos aos propona la justicia social, un sistema social
de salud, un salario mnimo y una reforma agraria. Encontr puntos en
comn con el pensamiento de Henry George (1839-1897), importante
pensador social de la poca y tremendamente influyente en USA y en el
mundo anglosajn, potencindose recprocamente. Siguiendo las
inspiraciones de Sydney Webb (1859-1947), quien fue el lder de la
primera generacin fabiana, y Harold Laski (1893-1950), lder de la
segunda, muchos socialistas de diversas regiones del imperio se
formaron en la London School of Economics y la Universidad de
Londres.

2.8. El papel de la teosofa fue tambin importante en el desarrollo


del identitarismo y del nacionalismo. En el marco del pensamiento
nacionalista indio, hubo una senda heterodoxa que fue seguida por
quienes lideraron el movimiento teosfico y quienes pusieron en
marcha el movimiento poltico del Congreso, y luego del auto-gobierno
y del independentismo. Por cierto, el pensamiento teosfico no se
realiz inmediatamente como pensamiento poltico pero, poco a poco,
fue encontrando una identidad independentista, con ribetes ms
culturalistas que propiamente polticos.
El primer acercamiento entre el pensamiento teosfico y el
pensamiento emergido en la India, fue la confluencia muy temprana
con el aryo-samajismo, que no alcanz niveles de fusin o
hibridacin en el largo plazo. La Arya-Samaj (Asociacin Noble) fue
una asociacin y un movimiento de reforma hind fundado por
221

222

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

2.9. Rabindranath Tagore (1861-1941) formul un identitarismo


asociado al pan-orientalismo y pan-asiatismo. Aunque Tagore estaba
completamente consciente de las diferencias que existan entre las
culturas asiticas, dedic parte de sus energas a promover los valores
trasnacionales e ideas (conciencia de unidad) que derivaban de las
enseanzas de los Upanishads. En India, sealaba, debemos aceptar que
no podemos copiar la historia de otro pueblo, y que si ahogamos
nuestra propia historia, estamos cometiendo suicidio. Cuando se toman
prestadas cosas que no pertenecen a la propia vida, slo sirven para
aplastar la vida. Sostena que no era bueno para India competir con la
civilizacin occidental en su propio terreno, pues la India no era
mendiga de Occidente (Quayum s/f, 1). Para ello fund Santiniketan,
en 1901, precisamente como protesta contra el sistema de educacin
que estaba implementando la metrpoli en la India.
Tagore avanz en propuestas pan-orientalistas a travs de sus
contactos con Okakura Tenshin, con quien estableci amistad, desde
que ste visit India en 1901 hasta su muerte en 1913. Segn Tagore,
ello le permiti entender la mente asitica (Sumi-Barnett 2004). Pero
no confundi el pan-orientalismo con el pan-asiatismo que creca en
Japn por esos aos, del cual fue crtico. De hecho, el sentimiento
nacionalista de Tagore se hizo suspicaz al contacto con el nacionalismo
japons, temiendo que se transformara en un imperialismo agresivo.
Sealaba que lo peligroso para Japn no era la imitacin de algunos
rasgos externos de Occidente, sino la aceptacin del principio de la
fuerza del nacionalismo occidental como algo propio.
En sus ensayos sobre el nacionalismo, publicados en 1917, insista
en que Oriente estaba intentando una historia que no era resultado de su
propia vida. Particularmente Japn pretenda ser poderosos adoptando
los mtodos occidentales. Pero se quedar con las armas de Occidente
sin haberse desarrollado a s mismo desde dentro (1917, 128), pues no
debe confundirse poder con libertad. Las pasiones por el poder pueden
hacernos esclavos. Quienes slo se ocupan de ganar dinero venden su
voluntad, lo mismo quienes estn enamorados del poder poltico (1917,
143)
Contrastaba muy duramente su propuesta para Oriente con el
carcter de la civilizacin occidental, cuyo afn por extender el
dominio sobre otros pueblos, somete su propia libertad y humanidad a
la organizacin necesaria para someter otros pueblos a la esclavitud. En
los as llamados pases libres, la mayora del pueblo no es libre, sino
que est manejada por una minora (1917, 144). El espritu de conflicto

y conquista se encuentra en el origen y en centro del nacionalismo


occidental y su base no es la cooperacin social. Pensaba que Occidente
haba desarrollado una perfecta organizacin para el ejercicio del poder,
pero ello precisamente era contrario al idealismo espiritual. Las
naciones de Occidente luchaban entre ellas, durante la I Guerra
Mundial por aumentar la extensin de sus victimas y la defensa de sus
cotos de caza, pues consideran al resto del mundo simplemente tierra de
nadie, disponible para la explotacin (1917, 33).
Ello era profundamente opuesto a lo que el consideraba el espritu
de Oriente y lo mejor para la humanidad. El idealismo espiritual era
opuesto a la racionalidad del poder. En tal sentido el proyecto japons
de occidentalizacin traicionaba lo oriental y lo humano.

223

2.10. Por esa misma poca y con algunas conexiones con el


nacionalismo indio, se desarroll el identitarismo nacionalista
budista o sinals-laico en Sri Lanka, que fue expresado uno por
Anagarika Dharmapala (1864-1933) y otro por Ananda Coomaraswamy (1877-1947).
Dharmapala, fue muy cercano a H. Olcott y viaj con l a Japn, a
fines del XIX. El traspaso ms importante de ideas consisti en la
recepcin de la interpretacin protestante del budismo de Olcott. Con
este budismo Ceiln poda transformarse en el faro religioso del
mundo. Dharmapala sostena que la religin de Buda era claramente
anterior al cristianismo, que conceba como una barbarie semita, que
haba destruido importantes logros de la religin y la cultura budista.
En 1908, identific al budismo con la individualidad racial del pueblo,
cosa que consideraba del todo compatible con la ciencia europea y con
el racionalismo, puesto que el budismo, afirmaba, es ciencia y no hay
lugar all para la teologa. Como algunos nacionalistas hindes
(Dharmapala vivi en Kolkata) conceba una religin despojada de
imgenes sagradas, mitos y rituales, asumiendo, en cambio, los
conceptos de razn individual, progreso y activismo social37 (ver
Annimo, www.class.uidaho.edu/ngier/slrv.htm -)
37
Reformismo religioso, racionalismo, secularizacin
Dharmapala, Ram M. Roy y Afgani afirmaron su reformismo, en buena parte, en el
intento por despejar la religin de mitologas y prcticas de milagrera y ritualismo. La
bsqueda de una religin ms racional, abstracta y espiritual fue clave dentro de la
recepcin de las ideas religiosas desde Europa y de las posibilidades de reaccionar ante el
impacto, repensando sus culturas en la nueva coyuntura mundial. En numerosas
ocasiones, los reformadores religiosos de las periferias han pensado las mejoras de sus
respectivas sociedades sobre la base del modelo de lo que haba ocurrido en Europa con

224

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

Dharmapala inspir un fuerte movimiento de reivindicacin


identitaria, apoyndose en la tesis de la vergenza que debera sentirse
por haber adoptado formas de comportamiento ajenas y destructivas, e
inst a los cingaleses a apreciar su antiguo y esplndido patrimonio
cultural, enraizado en el budismo. Incrimin, en cambio, a los ingleses
por haber introducido el opio y el whiskey que estaban destruyendo la
raza (De Votta 2007, 16)38. Realiz la crtica de la moral de Europa y
de la relacin entre el colonialismo europeo y los misioneros cristianos.
Ello era correlativo al hecho que muy pocos pueblos haban aceptado el
cristianismo europeo, slo los ms brbaros.
El budismo era ms antiguo que el cristianismo, los europeoscristianos haban cometido los ms crueles latrocinios en diversos
lugares del mundo, exterminando, traficando esclavos e introduciendo
vicios. La intolerancia y persecucin religiosa provena de la religin
judeocristiana. En su Deseo en el budismo de 1917, afirmaba que
existan dos tipos de deseos: los nobles y los innobles. Los nobles
conducen a los seres humanos hacia la caridad y les hacen sobrios,
ilustrados y buenos; los deseos innobles llevan a adoptar la poltica de
Maquiavelo, a distribuir opio, licores intoxicantes, a introducir la sfilis
y procrear bastardos y matar a la gente por la seda, el oro y la tierra. El
budismo condena los deseos innobles y enfatiza la necesidad de cultivar
los deseos nobles (citado por McMahan 2008, 234).
Tambin en la lnea de la afirmacin identitaria, aunque laica,
debe destacarse a Ananda Coomaraswamy, quien desarroll una
versin popularista, asociando lo propio a la vida aldeana ms que a la
religin y a un cierto socialismo originario, asociado a una existencia
en igualdad, solidaridad y democracia, que se realizara al menos al
interior de la casta o aldea.
Sus interpretaciones del pasado en la isla se afirmaron de modo
importante en los trabajos que haba realizado sobre la regin el

socialista romntico William Morris (1834-1896), cuyo pensamiento se


opuso a la revolucin industrial, siendo caracterizado como un proto
ambientalista. Lo que pretenda Coomaraswamy era recuperar, desde la
existencia tradicional, aquello que poda permitir la construccin de una
verdadera nacionalidad. En 1905 fund la Sociedad para la Reforma
Social de Ceiln, siendo su presidente y co-editor del peridico La
Revista Nacional de Ceiln (ver Brow 1999, 70ss). En un manifiesto de
1906, se sealaba que la Sociedad ha sido formada en orden a
incentivar e iniciar una reforma de las costumbres sociales entre los
cingaleses, y desincentivar la imitacin inconsciente de hbitos y
costumbres indeseables de Europa. Se destacaba la importancia de
revivir costumbres como la temperancia, el vegetarianismo y el uso de
vestuario propio, tanto como las costumbres matrimoniales y funerarias; se promova tambin la educacin en los idiomas de la isla y el
cultivo de estos, insistiendo igualmente en la proteccin de las obras de
arte y los edificios histricos y la necesidad de revivir artes y ciencias
autctonas. Para Coomaraswamy todas estas propuestas apuntaban a
detener la decadencia en la cual pensaba que los cingaleses haban
cado como consecuencia de la dominacin colonial, cosa que se haca
particularmente evidente, sostena, en los sectores urbanos, semioccidentalizados que practicaban una suerte de caricatura de la cultura
occidental, siendo incapaces de conservar los elementos de
superioridad de la cultura oriental. Las clases urbanas se haban
degenerado y desnacionalizado en tanto que el campesinado conservaba
su encanto o lozana. En todo caso, se trataba de hacer una sntesis con
los mejores elementos de lo oriental y lo occidental, y no con simples
superficialidades que llevaban a perder la individualidad de la propia
cultura.

la Reforma. Ello permita pensar sus respectivas reformas como formas de modernizacin
de sus sociedades, de aggiornamento moderado e, incluso, de cierto avance en un proceso
de secularizacin.
38
Siri Lanka cambio de nombres y vestuario
Como en el caso de los Saros del frica Occidental poco antes (ver nota: El vestuario,
las apuestas y el juicio del futuro), de forma similar se produjo en Sri Lanka un
movimiento de retorno a los nombres autctonos y de recuperacin del vestuario. Este
fue un proceso pensado como re-budizacin o re-cingalizacin de la sociedad, asociado al
potenciamiento del orgullo cultural y a la correlativa vergenza de asumir costumbres
forneas, especialmente si provenan de invasores con prcticas muy opuestas a las ideas
budistas (Ver DeVotta 2007, 16).

225

2.11. En el pensamiento de Mohandas Gandhi confluyeron lneas de


pensamiento neo-hinduistas, teosficas, fabianas y de una religin
mundial, que resultaron en un identitarismo que se fue radicalizando con los aos.
Gandhi descubri la teosofa en 1889 al reunirse con Helena
Blavatsky, mientras estudiaba en Londres. All adems de unirse, en
1991, a una logia teosfica, ley en ingls el Bhagavad-Gita.
A mediados de los 90, emprendi en Natal, Sudfrica el trabajo
con los migrantes indios que estaban siendo marginados de numerosos
derechos, cosa que era fundamentada argumentado que formaban un
pueblo salvaje, inferior a los blancos, quienes en ese momento

226

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

gobernaban esa colonia. A Gandhi le interesaba mostrar que los indios


no haban sido en el pasado ni eran en ese momento, en ninguna forma,
inferiores a sus hermanos anglosajones (1958a, 150). Para probar esto,
recurri a los textos de numerosos autores europeos que haban
sealado que los arios eran la base de pueblos como el indio y el
europeo, por lo que posean tnicamente un ancestro comn y, por otra
parte, a autores que haban escrito obras sobre la India y su filosofa,
filologa, mitologa, ciencia y arquitectura, donde describan la
grandeza de esas producciones (1958a, 151ss). Emple la estrategia de
argumentar que los europeos ignorantes eran los que menospreciaban a
los indios, en tanto que los escritores de buen nivel, personas de estudio
y que se haban interiorizado en los contenidos de la cultura india, les
valorizaban.
En este marco apareci la nocin resistencia pacfica o
satyagraha. La propuesta gandhiana de satyagraha, que puede
traducirse por la fuerza de la razn, fue la manera que denomin las
ideas de resistencia pasiva, cargndolas de un nuevo contenido. El
propio Gandhi se encarg de difundirlas no slo con su prctica sino
elaborndolas y exponindolas a travs de su peridico Indian Opinion
y a travs de sus redes. Se trat de una propuesta elaborada por un
asitico, afirmndose en la trayectoria cultural del Asia, enriquecida
posteriormente con el pensamiento de L. Tolstoi, de H. D. Thoreau y de
otras personas, pero en el marco de las luchas contra la segregacin en
frica del Sur y ms all.
Mientras Mohandas Gandhi ejerca como abogado, viva en el
seno de una suerte de comunidad tolstoiana, donde se cultivaba la tierra
y se produca un peridico, portavoz del movimiento. Fue all donde
madur la nocin de resistencia pasiva, que se estaba implementando
en otras regiones del mundo con inspiraciones ms o menos diversas,
transformndola en satyagraha. Gandhi escribi algunas dcadas ms
tarde: Es falso creer que tom la idea de desobediencia civil de
Thoreau. La resistencia a la autoridad en frica del Sur estaba bien
avanzada antes de que descubriera el ensayo de Thoreau sobre la
desobediencia civil. Pero nuestro movimiento era conocido en esa
poca bajo el nombre de resistencia pasiva. Para completar el sentido,
explica Gandhi, Yo haba inventado el trmino satyagraha, para los
lectores gujratis (1962 vol. XL, 401; citado en Jahanbegloo 1998, 4950).Numerosos autores (Legum 1967, Lodge 2003) consideran que las
ideas de Gandhi repercutieron en autores y movimientos africanos. Por
otra parte las ideas de resistencia pasiva no estaban siendo sostenidas

slo por Gandhi, sino que tambin en la India por otros, como por
ejemplo Aurobindo Ghose (1972) aunque las conceba con matices
distintos que Gandhi. ste tampoco fue el nico lder indio presente en
frica, el mismo se encarg de hacer venir a su mentor poltico Gopal
K. Gokhale. Probablemente, de similar importancia para la difusin de
estas ideas en frica fue el conocimiento, por la prensa, de lo que
estaba ocurriendo en India y de la importancia que iba adquiriendo el
Indian National Congress, como organismo lder de las reivindicaciones en su regin39.

227

3.

Regiones islmicas: Jvenes Otomanos, nacionalismo,


revivalismo, salafismo y jadismo.

Durante las ltimas dcadas del XIX se reformul la disyuntiva


perifrica como panislamismo anti-imperial, diferente de las formulaciones del XVIII y de la primera mitad del XIX. Si las posiciones
centralitarias haban sido planteadas, ms bien, por parte de la
intelectualidad estatal (Muteferrika, Al-Tahtawi, Khayr al-Din), las
identitarias haban gozado slo de planteamientos borrosos y demasiado teidos todava del discurso tradicional, como el caso del
wahabismo.
Hacia 1860, seala Hourani (2005, 86-87) se constituan grupos
de funcionarios, oficiales y profesores, atentos a la necesidad de
reformar la estructura del imperio y convencidos de que eso slo podra
ser hecho tomando al menos algunas de las formas de la sociedad
europea. En Egipto, hombres con alguna educacin francesa ya estaban
ocupando puestos importantes; en Tnez, el lder de los jvenes
reformadores Khayr al-Din, estaba comenzando a tener importancia en
asuntos del Estado; los estudiantes cristianos de las escuelas de las
misiones en el Lbano y Siria eran todava incapaces de desempear un
39

Proyeccin temprana del pensamiento de Gandhi en Sudfrica


Se sabe que John Dube conoci muy de cerca los postulados de Gandhi y que ste ltimo
dialog con Abdulah Abdurahman incentivndolo a leer el ensayo de Thoreau y difundi
sus ideas a travs del peridico de la African People Organization (APO), dirigida por
Abdurahman. Tambin sabemos que aos ms tarde el African National Congress (ANC)
adopt tcticas de resistencia pasiva en Sudfrica, y en Westfrica el National Congress
British Westafrica (NCBWA) y su lder J. E. C. Hayford se inspiraron parcialmente en el
caso indio. Hubo adems una lnea de pensadores indios en Sudfrica posteriores a
Gandhi que heredaron su pensamiento.

228

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

papel tan directo en el gobierno, pero ya tenan alguna influencia como


intrpretes en los gobiernos locales y en los consulados extranjeros y
adquiran un nuevo poder como los primeros periodistas en el mundo
rabe; en Estambul tambin se constitua el grupo de los Jvenes
Otomanos en torno a la oficina de traducciones.
3.1. En estos aos se acentu la motivacin respecto a la
decadencia de las regiones islmicas, cosa que se manifest
especialmente en lo que se ha denominado un pensamiento de
refutacin. Podra creerse que en el pensamiento islmico la
oposicin fundamental es islamismo versus no-islamismo y ello es
verdadero, pero lo interesante para la constitucin del pensamiento
perifrico es cmo esta disyuntiva fue revistindose, desde fines del
XVIII y durante el XIX, de una oposicin entre islamismo y occidentalismo o entre islamismo verdadero autntico e islamismo
occidentalizado. La disyuntiva religiosa: musulmn versus kafir (infiel,
pagano, no-creyente, no musulmn) o musulmn versus yahilismo o
yahiliyya (ignorante del mensaje islmico, no completamente,
insuficientemente o slo superficialmente islmico), se fue transformando o revistiendo de otra oposicin ms ampliamente geocultural: cultura islmica versus cultura occidental, o musulmn
verdadero versus musulmn occidentalizado.
Hacia 1870, tanto en el Subcontinente Indio, en Persia, en el
Imperio Ruso y por cierto en los dominios del Imperio Otomano,
particularmente en su capital, se fueron elaborando reformulaciones de
la disyuntiva perifrica. Ya se ha visto el desarrollo de esta disyuntiva
entre la intelectualidad aligarhista (Syed Ahmad Khan) y la deobandista
(Qasim Nanatvi) en las posesiones inglesas de la India. A continuacin
se estudian las maneras como se reformul la disyuntiva en otros
medioambientes intelectuales.
La tensin entre identitarismo versus centralitarismo volvi a
aparecer una vez ms en el momento en que el wahabismo y el
salafismo se comenzaron a pensar como anti-occidentalistas o como
reivindicadores frente al anti-islamismo que representaba Occidente, es
decir, cuando el no-Islam (el pecado y el error) pas a ser casi sinnimo
de Occidente.
Pero esta tensin no debe interpretarse como sinnima de
conservadorismo versus modernismo. Segn Martn Muoz (2000, 1516), ha existido una corriente partidaria del modelo liberal europeo,
contempornea a la de los reformistas musulmanes, que ha defendido la

imitacin de Occidente frente a la renovacin islmica. Esto ha


conducido a una confusin que pone la lnea divisoria entre
modernistas (porque imitan a Occidente) y tradicionalistas (porque
se remiten al Islam). Sin embargo, muchos de los musulmanes no
pueden ser considerados simplemente tradicionalistas. De hecho, el
sector tradicionalista lo constituy un grupo de ulemas conservadores
e inmovilistas bien diferente de los reformistas, quienes, por su parte,
compartan con los partidarios de los conceptos europeos liberales la
bsqueda de la modernidad, aunque desde marcos diferentes. Esto
permite complementar la disyuntiva ser como el centro versus ser
nosotros mismos con otras sub-disyuntivas: quienes pretender sercomo-el-centro se oponen a los identitarios, quienes pretender ser-smismos se oponen a los centralitarios, pero ambos sectores se oponan
igualmente a los inmovilistas-conservadores de su regin, que continuaban pensndose como ombligo-del-mundo, y a la intelectualidad del
centro que descalificaba a su regin, como infra-humana o infracivilizada.
Pero cierto, no debe entenderse el revivalismo, aunque tenga un
sentido moderno, de pensamiento renovador, como europeizacin o
imitacin o como aspiracin a seguir el modelo del centro. Sarfraz
Khan establece un matiz muy importante entre revivalistas y
modernistas, para afirmar la no-sinonimia, entre ambos trminos: los
revivalistas queran re-hacer como re-actualizar, hacerlo acto y no slo
potencia, (re-vivir) el pasado, los reformistas en cambio pretendan reinterpretarlo (Khan 2003, 3).
El revivalismo ha sido definido como ese movimiento que
comprende a quienes creen que la doctrina islmica es capaz de proveer
soluciones prcticas para los problemas que emergen del mundo
moderno (Rahnema1994-a). Los revivalistas se caracterizan por un
renovado inters en el Islam, en tanto que ideologa endgena con
poderes redentores. El Corn y la Tradicin del Profeta proveen fuentes
desde las cuales se extraen soluciones para los problemas sociopolticos y econmicos contemporneos. La instalacin de un estado
islmico es probablemente el objetivo ms importante de todos los
revivalistas islmicos.
Ello signific un rechazo a la manera como se estaba practicando
e interpretando el Islam. En este sentido el revivalismo se rebelaba
contra lo existente (Rahnema 1994-a, 4). El revivalismo islmico, en
ltimo trmino, apuntaba hacia el derrocamiento o la transformacin
total de un sistema que engendraba decadencia, corrupcin, injusticia

229

230

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

social, represin e impiedad. Identific 4 causas principales para el


problema en que se encontraba el pueblo musulmn: la erosin de los
valores islmicos y la complicidad de los gobiernos ignorando la
implementacin de las rdenes socio-econmicas y ticas; el quietismo
y la frecuente colaboracin del clero institucionalizado con gobiernos
esencialmente no (no verdaderamente) islmicos; la corrupcin y el
mal-hacer de las clases gobernantes o de las familias gobernantes; y la
colaboracin de los gobernantes con los poderes imperiales (Rahnema
1994-a, 5). As, se present, una vez ms, la necesidad de un
renacimiento o vuelta a los orgenes (a los antiguos, originales, salaf) y
los revivalistas se ubicaron en la trayectoria de Ghazali, quien haba
sealado que el clero y las clases gobernantes eran quienes causaban
los problemas del pueblo. Los revivalistas apuntaron a recuperar el
espritu de compasin, solidaridad, fraternidad y justicia social del
Islam y ven la re-educacin del pueblo como base inmediata para la
accin poltica, espritu lo asociaban con la edad dorada del gobierno
del Profeta en Medina. Su tarea consista entonces en reconstruir,
reformar, revivir o sintetizar el Islam en orden a hacerlo relevante para
las necesidades o demandas de quienes ellos consideraban vctimas de
la civilizacin moderna. Para esto era necesario terminar con la lucha
entre las numerosas sectas del Islam. Los revivalistas apuntaban a la
sustancia del Islam, en orden a desarrollar una nueva estructura
ideolgica. Esta construccin era moderna, en la medida que se diriga
hacia los temas universales y problemas de la poca industrial
(Rahnema 1994-a, 6). Para los revivalistas los productos de la
civilizacin industrial deban ser divididos en dos tipos distintos: los
que deban ser incorporados y cooptados y los repulsivos que deban
ser lavados u obliterados. Para atraer a la gente del mundo moderno el
Islam deba ser actualizado. La nocin de revivalismo se opuso a la
tradicional distincin entre modernistas y tradicionalistas, pues los
revivalistas contaban con ambas dimensiones. (Rahnema 1994-a, 7-8).
Eran firmes creyentes en las fuentes primarias, pero que deben ser
interpretadas racionalmente, daban mucha importancia y validez a la
interpretacin (ijtihad), por ello se pensaban como puentes entre las
verdades originales (divinas) y la realidad del mundo moderno, por eso
articulaban tan estrechamente religin y poltica.
Tariq Ramadan (2000, 69), por su parte, recupera los trminos en
que se definieron originariamente los representantes de esta tendencia.
Su autodefinicin como reformistas islmicos (islahiyyun) reflejaba
tanto su objetivo renovador como su carcter moderado. Cmo

entender esta voluntad de regreso a las fuentes (siguiendo el ejemplo de


los fundamentalistas salafes y de los tradicionalistas), unida a la
exigencia de la racionalidad; cmo es posible que se alimenten de la
fibra patritica (a imagen de los nacionalistas) a la vez que apelan a la
unidad del Islam (expresin de un panislamismo antinacionalista);
cmo se pueden oponer a Occidente y a su colonialismo (en el plano
poltico) a la vez que reconocen y parecen inspirarse en sus mtodos y
en su progreso (en los planos social, cientfico o tecnolgico)?

231

3.2. La aparicin del identitarismo estuvo claramente asociada a


una reaccin contra la influencia de Francia, de su cultura e idioma
y, ms precisamente, contra la admiracin que estaba despertando entre
muchas personas la cultura francesa. El impacto de Francia, en cierto
modo, vitaliz el identitarismo. N. Berkes (1998, 193-4) ha destacado
que la ltima fase del Tanzimat (1839-1876) fue testigo de los primeros
signos de innovaciones en el idioma y en la escritura, el periodismo y la
literatura. Estos dos ltimos fueron los vehculos de las primeras ideas
liberales y de algunos nebulosos conceptos nacionalistas. El
movimiento para el cultivo del idioma turco u otomano a travs el
gobierno y la educacin, como un vehculo idiomtico secular fue
tambin una reaccin contra el impacto del francs en la elite educada.
La posible invasin del francs como medio de enseanza y como
vehculo de expresin de nuevas ideas e ideales provey el estmulo
para despertar el inters en un moderno idioma otomano y por
identificarlo con el idioma turco mismo. La reaccin contra las
irrupciones del francs, abrieron los ojos de los reformistas hacia el
idioma turco. En Constantinopla, esos temas haban sido ya tocados
por escritores de la primera mitad del siglo XIX, como Sadik Rifa Pax,
pero fueron expuestos plenamente por primera vez por un grupo ms
joven, que se torn predominante durante la dcada de 1860: Sinasi,
Ziya Pax, Namik Kemal, familiarizados con la literatura de Europa,
versados en sus ideas y admiradores de su fuerza y de su progreso,
aunque no fueran adeptos irrestrictos de la occidentalizacin (Hourani
2005, 87).
3.3. La pista que viene desde Muteferrika conduce, a los Jvenes
Otomanos y en particular, a Namik Kemal, autor de gran
importancia terica y probablemente una de las fuentes del
pensamiento de Afgani -el autor ms reconocido del revivalismo

232

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

islmico- y no a la inversa su discpulo, como ha supuesto el Egiptocentrismo de los estudios eidticos sobre el mundo islmico40.
El movimiento de los Jvenes Otomanos tuvo como un
antecedente e inspirador importante, tanto en las ideas como en los
contactos europeos a Ibrahim Sinasi (1825?-1871). ste ha sido
caracterizado como uno de los campeones de la occidentalizacin entre
la intelectualidad otomana. Pensaba que el alma era guiada por la razn
y que la razn apuntaba hacia la civilizacin, que sera la religin de la
nueva era y la que emancipara de la opresin, de la esclavitud y de la
ignorancia. Esta civilizacin del futuro, y que se expresara en el

progreso, sera universal ms que nacional, convergiendo en ella la


antigua razn asitica y las modernas ideas europeas (Ver Celik 1992,
13). Namik Kemal (1840-1888) recibi influencia de Ibrahim Sinasi,
trabaj con l y particip en el peridico que publicaba, del cual se
transform en editor en 1865, cuando Sinasi parti a Francia. Kemal
por su parte vivi luego en Paris, unos meses en 1867, estuvo en
Londres 1868, 1869 y parte de 1870. Ese ao pas tambin unos meses
en Viena, para volver a fines 1870 a Estambul.
La tensin entre ser-como el centro o ser nosotros mismos y en
qu sentido lo uno o lo otro se encuentra en el corazn del pensamiento
de Kemal. En relacin a esto, Berkes ha sealado que sera incorrecto
concebirlo como un occidentalista incondicional, pues previno contra
los peligros de la divisin creciente entre conservadores tradicionalistas
y los imitativos occidentalistas, cosa que le llev a buscar en ambas
dimensiones los obstculos, y aquello que no deba tomarse de
Occidente. Neg la idea de que el progreso de los turcos estuviera en
primer lugar limitado por la religin y argument que el mayor
obstculo era la penetracin poltica y econmica europea. (Berkes
1998, 216). Estando profundamente impresionado por los avances de la
civilizacin europea, pensaba que el atraso del Islam, era sin embargo
relativo y no absoluto. No era debido a un defecto inherente, sino
debido a la dominacin occidental que haba privado a Oriente de la
oportunidad de auto-impulso. El estado islmico deba modernizarse a
s mismo sin por ello caer en una imitacin servil de Europa,
abandonando las propias leyes, creencias y tradiciones. Por el contrario,
argumentaba, que aquello que es mejor en la civilizacin europea
deriva de o puede ser comparado con la civilizacin islmica clsica, y
los musulmanes, adoptado esas cosas estn volviendo a lo ms
autntico de su propia tradicin (Ver Lewis 1968, 142).
El leitmotiv del revivalismo fue la decadencia. Namik Kemal
desarroll sus ideas acerca de las causas de la decadencia en Turqua,
los medios para revertir el proceso y los pasos inmediatos que deban
ser tomados. Las causas eran econmicas y polticas, los medios deban
fundarse en la educacin y el primer paso deba ser la institucin de un
rgimen constitucional. Luego de retornar del exilio en Europa en
1870, Kemal volvi a discutir (en artculos de 1872 y 73) los problemas
del progreso y de la occidentalizacin. Insisti en la importancia de los
avances tecnolgicos modernos en la creacin de una nueva
civilizacin en Occidente. Las conclusiones de Kemal: a) los avances
de Occidente fueron posibles slo a travs de la victoria de las ideas de

40
El Egipto-centrismo de los estudios eidticos sobre el mundo islmico
La historia del pensamiento de las regiones musulmanas ha sido Egipto-cntrica. No solo
por la obra de importantes autores egipcios como A. Abdel-Malek, sino tambin por otros
como Claude Liauzu, Albert Hourani o Nikki Keddie, han hecho sus estudios eidticos en
primer lugar desde la ptica de Egipto, otorgando al espacio turco mucho menos
importancia, al indo-paquistan igualmente poca y al indonesio-malayo prcticamente
nula.
La lnea de pensamiento trazada a travs de Afgani, Abd, Rida, al Banna, Qutb y ms
all ha llevado incluso a egipcianizar al persa Afgani.
Ms recientemente, se han desarrollado estudios eidticos sobre las regiones musulmanas
que no son Egipto-cntricos, abordando en mayor profundidad lugares alternativos, como
los de Adam (1995) sobre Indonesia, de J. Cole (1992) sobre Irn y de A. Khalid (2006)
sobre Asia Central, entre tantos ms, o los ya antiguos sobre el Subcontinente Indio, pero
a la vez tales estudios son muy parciales, en el sentido que no pretender dar una visin de
conjunto.
Una finalidad permanente de mis trabajos ha sido ampliar el universo eidtico estudiado.
Incluso, si miramos las regiones islamizadas del frica del Norte, tenemos numerosas
fuentes de pensamiento que no se reducen a Egipto, sin dejar de asumir que es sin duda la
primera potencia intelectual de la regin. De hecho las regiones islamizadas van
creciendo ms y ms geo-demogrficamente, incorporando lugares que antes difcilmente
se considerara parte de stas, como Lagos o Dakar. Pero no slo eso, han aparecido
lugares importantes de emergencia de pensamiento (islmico y no islmico) tanto en
Argelia, Tnez (y no es menor la obra tremendamente influyente, a nivel global, de F.
Fanon, elaborada en ese marco) y Sudn, pero tambin en Marruecos y el propio
Abdallah Laroui (1997) es un doble ejemplo por su pensamiento y por sus estudios
eidticos
El Egipto-centrismo eidtico conduce a dos distorsiones: atribuir espontneamente
influencia desde Egipto a autores no egipcios que pensaron cosas similares a los egipcios
y leer la realidad no egipcia como si fuera similar a la egipcia. Por cierto, de este tipo de
provincianismo intelectual no han adolecido solamente los autores que trabajan el mundo
islmico, con europeos, latinoamericanos o sudsaharianos ha ocurrido algo muy similar:
Francia y Alemana, Mxico, o Ghana y Liberia han sido referentes.
Ahora bien, se trata de elaborar instrumentos tericos, que permitan detectar estos focos
de creatividad intelectual, y que no se reducen a discusiones ms o menos teolgicas, sino
que comprenden un amplio pensamiento laico, demasiadas veces ocultado por el fulgor
del pensamiento islmico propiamente tal.

233

234

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

libertad y progreso sobre las de fatalismo y resignacin que caracterizan al Oriente; b) para la supervivencia de Turqua y el Islam, el
pueblo debe tomar la libertad y progreso como sus artculos de fe. La
superioridad de la civilizacin occidental moderna no debe ser puesta
en duda por ms tiempo y no debe haber duda acerca de seguirla. Es el
nico modo de sobrevivir. El despertar y el progreso de las naciones de
Asia y frica debe mostrarse por su ingreso en la va del progreso,
eventualmente creando una comunidad de naciones musulmanas como
una fuerza para contrarrestar el peso poltico europeo y para asumir
nuevamente el poder que en el pasado los musulmanes haban
alcanzado, dominando la civilizacin de su tiempo (Berkes 1998, 215).
La teora poltica de N. Kemal se compuso del pan-otomanismo,
con el nacionalismo islmico como base. Las diferencias nacionales y
religiosas entre los grupos tnicos que componan el imperio otomano
no eran obstculos para el patriotismo otomano. En 1872, sealaba que
lejos de ser un obstculo, el carcter multinacional de la comunidad
otomana era su crdito. Cada pueblo mantiene su religin y su idioma
en esta comunidad. Si una poltica correcta fuera seguida, esto es, si
todos los pueblos gozaran de derechos y libertades, si la comn
educacin inculcara a todos la dignidad de la patria, si se mostrara que
aquellos que persiguen el separatismo caen vctimas de la explotacin
de los poderes europeos, entonces todos subordinaran sus sentimientos
religiosos o nacionales a un sentimientos mas alto de patriotismo. La
realizacin de 3 objetivos -la unificacin de los musulmanes, la fusin
de los pueblos, y la modernizacin- deberan crear la unidad otomana,
un poder que sera la respuestas al desafo de la supremaca econmica
y poltica europea (Berkes 1998, 221). Cuando hablaba de patria era
islmica no menos que otomana. Se mantuvo siempre apegado a los
valores musulmanes tradicionales y critic a los hombres del Tanzimat
por su debilidad en la defensa y preservacin de las mejores tradiciones
islmicas, que deban inspirar y dirigir las nuevas instituciones que
deban importarse de Europa. Sostuvo los valores islmicos y defendi
los logros islmicos contra los apocadores o descalificadores europeos,
e incluso plante la idea de una unidad pan-islmica, bajo el liderazgo
otomano, para aceptar, adaptar y difundir la civilizacin moderna a
travs de Asia y frica, de modo de crear un balance de poder Oriental
para contrapesar el poder europeo (Lewis 1968, 142).
La teora poltica de Namik Kemal derivaba ampliamente de
Montesquieu, especialmente del Espritu de las leyes, obra de la cual
comenz a publicar una traduccin, y de Rousseau, en particular de sus

ideas sobre la prctica, del parlamentarismo ingls y francs. Intent


conciliar Montesquieu con los principios de la Sharia (la ley islmica).
Segn pensaba, las reglas de la sharia no eran otra cosa que la ley
natural de la cual hablaba Montesquieu (Lewis 1968, 142). En relacin
a lo econmico, su posicin fue anti-proteccionista y anti monopolios
estatales, crea que el atraso econmico del imperio se deba a la
ausencia de empresas privadas y libre comercio.
Si Afgani, que vivi en Estambul, no tom de Kemal algunas
ideas, hay varias parecidas, aunque no sean similares los medios para
llevarlas a cabo. Kemal pensaba en una educacin a la europea, no
islmica, y como primer paso una constitucin, cosas que no eran
compartidas por Afgani. Kemal tuvo mejor formacin intelectual que
Afgani, public antes, aunque fuera uno o dos aos menor. Sus ideas
sobre el pan-islamismo, el declive del mundo musulmn y otras estaban
disponibles a inicios de los 1870s, cuando Afgani no haba dado a
conocer sus ideas. La diferencia ms importante entre ambos fue el
radicalismo anti-centro y particularmente anti-ingls de Afgani y su
temor respecto a que quienes tomaban elementos de la cultura del
centro les transforme en aliados del centro.

235

236

3.4. El pensamiento de refutacin tuvo un nuevo impulso como


reaccin contra la obra de Ernesto Renn. El texto de Renn acerca
del Islam y la ciencia, bien o mal comprendido, caus importante efecto
en Kemal, como tambin en Afgani y otros autores del mundo islmico.
Varios decidieron reaccionar en defensa de su cultura. N. Kemal cit
los avances que haban sido hechos en todos los aspectos de la cultura y
la civilizacin en los grandes imperios islmicos del pasado. Desarroll
la idea que los grandes hombres de la ciencia y la filosofa islmica
eran rabes. Ello dio lugar a un identitarismo que tuvo una vertiente
ms progresista y otra conservadora. En la versin progresista, si el
Islam era bien comprendido, no constitua un obstculo para el
progreso y la civilizacin, insistiendo en encontrar una justificacin de
la modernizacin en la propia esencia del Islam. Se invocaba entonces
la propia poca de oro islmica como modelo para una renovacin y se
afirmaba que toda innovacin europea haba tenido su fuente en el
Islam (Ver Rubiol 2004, 74-75).
Esta exaltacin de la ciencia rabe, fue muy coherente con el
identitarismo del periodo hamidiano. Durante el gobierno de AbdulHamid se desarroll un pensamiento anti-occidentalista de corte
conservador, intentando volver los ojos lejos de Occidente. El anti-

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

occidentalismo se expresaba en el cultivo de un acercamiento al pasado


y a lo viejo. Por primera vez, desde el comienzo del siglo XVIII, el
Oriente y el pasado islmico medieval reemplazaban al Occidente
moderno como modelos para las reformas. El perodo fue testigo del
crecimiento de los apologistas musulmanes entre los turcos y abri una
nueva era de literatura de refutacin (Berkes 1998, 261). Parte de
este clima o medioambiente cultural, fue el reemplazo de la idea de
civilizacin occidental por civilizacin rabe, como fuente inspiradora
de los cambios. Los Jvenes Otomanos argumentaron que haban
tomado sus ideas constitucionalistas del pasado rabe, el Islam del
pasado tambin tena su constitucionalismo. En esa poca se lleg a
decir que no slo la ciencia y la tecnologa occidental eran una posesin
originalmente rabe-musulmana, sino que tambin el constitucionalismo europeo vena de lo rabe-musulmn. La historia de la
civilizacin rabe contena todo lo que era bueno en Occidente:
algebra, qumica, fsica, armamento, y otras cosas. Los musulmanes no
necesitaban nada de Europa, excepto aquellos elementos secundarios en
que los europeos haban hecho progresos (Berkes 1998, 263).
La produccin intelectual del centro, leda como descalificacin,
gener una reaccin colectiva en el mundo islmico que, como antes
haba ocurrido en Espaa y Amrica y como estaba ocurriendo tambin
en frica Sudsahariana, se fue expresando en un movimiento para
establecer contactos con todos los islmicos oprimidos del mundo,
incluyendo los de la India britnica, Egipto, Rusia y Asia Central y
frica del Norte, con el objetivo de formar una unin de musulmanes
para defenderse y defender sus costumbres contra los incursiones de
Occidente, dando origen a una suerte de pan-islamismo.

piensa idnticamente y que no puede detenerse a medio camino, por


falta de conciencia en aquellos que tienen todo el inters de ver
desarrollarse, en los bordes del Nilo, los principios mismos a los cuales
Europa debe su grandeza, hace un llamado solemne a los gabinetes del
mundo libre y civilizado, el que ser escuchado porque ser
comprendido por los pueblos.

3.5. Una posicin fuertemente centralitaria fue la sostenida por el


Partido Nacional de Egipto. En un documento fechado en El Cairo en
1879, proclamaba (Abdel-Malek 1969, 430-431): El PNE recurre a
los verdaderos amigos del pas en situaciones delicadas o difciles,
viene a exponer su posicin a los gabinetes europeos. Nada sera ms
fcil a las poblaciones nilticas que llegar a la solucin de sus
aflicciones, siguiendo las fases histricas de la vida de naciones
europeas que gozan hoy da de libertades, a las cuales Egipto aspira.
Egipto est convencido que Europa quiere su bien, y su autonoma
administrativa. Egipto est cierto que su solvencia y la buena voluntad
de sus hijos no son puestas en duda por nadie. El partido Nacional, que
237

3.6. El salafismo41 (o neo-salafismo), ha sido el movimiento eidtico


ms estudiado por quienes se han interesado en el pensamiento de las
regiones islmicas. En el ltimo cuarto del siglo XIX, se constituy
la salafiya, un movimiento poltico-religioso provocado por la
frustracin producida por el estado de decadencia que viva el
Islam, pretendiendo solucionarlo por el retorno a las enseanzas de
los fundadores. Se ha ubicado como su fundador a Yamal el Din,
llamado El Afgano, o simplemente Afgani42. ste, como tantos
otros, se preguntaba por las causas de la debilidad del Islam, cosa que
atribua al abandono de una trayectoria autnticamente islmica, por lo

41
Salafismo y revivalismo
De salaf = antepasados, predecesores, del buen ejemplo ancestral y la tradicin del
Profeta, de sus compaeros y primeros cuatro califas. Tariq Ramadn (2000, 61) ha
definido a los pensadores de la salafiyya se refieren a los salaf trmino con el que se
suele aludir a los primeros sabios (estudiosos, acadmicos, intelectuales) del Islam, los
del perodo comprendido entre la poca que vivi el Profeta y finales del siglo III de la
Hgira (aproximadamente hasta finales del siglo IX). Lo que buscan, ha escrito Ramadn,
es recuperar el acceso directo a los textos y, sobre todo, el dinamismo del pensamiento
que haba caracterizado a aquella poca a travs de un retorno a las fuentes.
Estos autores frecuentemente han sido revivalistas, y en particular Afgani y Abd,
inspirado en la idea de superar la decadencia de los pueblos islmicos, mediante la vuelta
a los salaf.
42
La creacin del mito de Afgani
Pocos fenmenos en la historia de las ideas han sido tan reconstituidos por los estudios
posteriores como ste. La principal prueba de ello es que quienes se reunieron en estas
redes y en este movimiento no se dieron un nombre que les identificara, no elaboraron
manifiestos, no se separaron de las tenencias anteriores, no se reconocieron claramente
entre ellos, etc. sino quizs hasta 1890 o 1900, aunque habran empezado sus actividades
20 o 30 aos antes. Refirindose a la que ha sido reconocida como la figura principal
(Yamal el Din Afgani), N. Keddie ha sealado que su reconocimiento posterior ha sido
claramente mayor que el que posey en su propia poca donde, fue apenas reconocido y
que con el prestigio que ha adquirido posteriormente, diversos autores o movimientos
buscando un origen legitimador han querido remontarse a l (Keddie 1994,24) como si se
tratara de darse orgenes ilustres.

238

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

que crea necesario volver a los ancestros y al Corn, donde se


encontraba dicho espritu.
Afgani viaj mucho, residi en varios lugares, produjo impacto
sobre pensadores importantes, contribuy a la creacin de medios de
comunicacin y gener polmicas. En parte, fue un aventurero poltico
y tambin eidtico. Titube en varias cosas, pero fue bastante claro e
implacable en su lucha contra la ocupacin occidental de territorios
habitados por islmicos y su leitmotiv fue la debilidad de tales pueblos
y las maneras de revertir dicha situacin. Esto ha quedado como lo ms
marcante de su pensamiento, un pensamiento asociado muy
estrechamente a una accin, un pensamiento ms exitoso en la
formulacin de diagnsticos y propuestas, que en la implementacin
de polticas.
La permanencia de Afgani en Estambul fue clave, pues se trataba
de una plaza en que la discusin sobre la reforma de las regiones
islmicas llevaba ms de un siglo y haba sido ms elaborada que en
otros lugares, con mayor cantidad de agentes, instituciones y
produccin escrita. En todo caso, su permanencia en Estambul parece
haber sido ms importante para la constitucin de Afgani como
revivalista, como pensador reformista, que como un creador de sus
redes.
Hacia 1870 pronunci una conferencia Sobre el progreso de las
ciencias y los oficios. Impregnado de ideas chitas y mesinicas, donde
defendi la necesidad de un mahdi (una suerte de mesas poltico, el
esperado) que en cada poca deba ser capaz de sacar a la humanidad
de la oscuridad y guiarla hacia la felicidad. La misin de este mahdi
debera ser, a su juicio, la de guiar a los orientales musulmanes hacia
una unin panislmica, una alianza poltico-religiosa de varios
territorios. Se trataba de revitalizar la umma (la comunidad de los
islmicos), sumando al cetro otomano otras tierras, a punto de caer en
las manos de los europeos. Luego lanz la consigna de Egipto para los
egipcios. En su texto Afgani afirmaba hoy las ciudades musulmanas
son saqueadas y despojadas de sus bienes, los pases del Islam
dominados por los extranjeros, y sus riquezas explotadas por otros. No
transcurre un da sin que los occidentales pongan la mano sobre una
parcela de estas tierras. No pasa una noche sin que pongan bajo su
dominio una parte de estas poblaciones que ellos ultrajaran y
deshonran (Citado en Haddad 1994, 32). Afgani sealaba a sus
discpulos la urgencia de resistir a la intervencin europea y la

importancia de ver a los pueblos islmicos reunidos en una comunidad


unificada.
Si una parte importante de su quehacer estuvo dedicada a la
defensa de las regiones islmicas, amenazadas por el peligro de la
expansin europea, su pensamiento no fue slo poltico. El problema
central que se formul, ha sealado Albert Hourani (2005, 130ss), no
era cmo hacer fuertes y exitosos a los pases islmicos sino ms bien
cmo persuadir a los musulmanes de comprender correctamente su
religin y vivir de acuerdo a sus enseanzas. Si hicieren as, sus pases
seran necesariamente fuertes. Afgani pensaba que los europeos
sembraban la divisin y disminuan la resistencia de sus vctimas,
debilitando sus creencias, con este objetivo fueron llevados misiones
cristianos a Sudn y se difundi el materialismo en la India. Si nada
deca acerca de la revolucin industrial y tcnica, ello no significa que
no tuviera conciencia de sta. Saba que los xitos de Europa se deban
a conocimiento y a su aplicacin apropiada, y que la debilidad de los
estados musulmanes se deba a la ignorancia, y saba tambin que el
Oriente deba aprender las artes tiles de Europa. Pero para l la
cuestin urgente era como podan ser aprendidas. No podan ser
adquiridas simplemente por la imitacin, pues detrs de ellas exista
todo un modo de pensamiento y, todava ms importante, un sistema de
moralidad social. Los pases musulmanes eran dbiles porque la
sociedad musulmana estaba en decadencia. En ese punto se percibe una
novedad en el pensamiento de Afgani, o por lo menos un nuevo nfasis.
El centro de atencin ya no es el Islam como una religin, sino que ms
bien el Islam como una civilizacin. El objetivo de los actos humanos
no es slo el servicio de Dios, es tambin la creacin de una
civilizacin humana floreciendo en todas partes. La idea de civilizacin
es una de las ideas seminales de la Europa del siglo XIX, es sobre
todo por medio de Afgani que llega al mundo islmico. Su expresin
clsica viene de Guizot y Afgani lo ley, quedando muy impresionado
con sus ideas. La obra de Guizot fue traducida al rabe en 1877 y
Afgani estimul a Abd para escribir un artculo que saludara la
traduccin, exponiendo la doctrina del libro. Lo que le pareca ms
importante del libro era, en primer lugar, la idea de civilizacin como lo
ms importante de todos los hechos histricos y aquello por lo cual los
otros hechos deban ser juzgados, pero tambin un significado
especfico dado a la palabra: el significado de progreso activo y
voluntario. En sus grandes das la comunidad de las sociedades
islmicas (umma) tena todos los atributos caractersticos de una

239

240

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

civilizacin floreciente: desarrollo social, desarrollo individual,


creencia en la razn, unidad y solidaridad, ms tarde sta los perdi. Lo
que fuera alcanzado otrora, poda ser alcanzado nuevamente, por un
lado aceptando aquellos frutos de la razn, las ciencias de Europa
moderna, pero tambin y ms fundamentalmente, restaurando la unidad
de la umma. El llamado a la unidad es realmente el tema que estaba en
toda su obra. Tanto el peligro comn como los valores que todos los
musulmanes compartan deberan prevalecer por sobre las diferencias.
Por eso era importante la reconciliacin de las sectas. Pero incluso,
pensaba que exista una solidaridad natural, ms all de la nacin,
aquella que una a todos los pueblos de Oriente amenazados por la
expansin de Europa. En su primer nmero el peridico Urwa anunci
que estaba dirigido a los orientales en general y a los musulmanes en
particular.
Precisamente en este afn de revitalizar la umma, en su obra De la
utilidad de la filosofa, increpando a la intelectualidad islmica de la
India, le preguntaba: Por qu los intelectuales no dejan de estudiar,
de una vez por todas, esas obras deficientes y se vuelven hacia este gran
universo? En lugar de esto, no hacen el menor esfuerzo (como lo
debera hacer todo intelectual) para comprender cuales son los motivos
de la pobreza, de la indigencia, la miseria y los apuros de los
musulmanes. Esta gran calamidad, esta tragedia, tienen una solucin o
no? Ha impuesto el Justo Absoluto causas, condiciones y razones
especiales para la regeneracin de estos pueblos? Es la regeneracin
de estos pueblos totalmente imposible? Y si es posible puede
producirse? En tal caso Cules seran los medios, las condiciones y los
preparativos? (Citado por Ramadan 2000, 88).
En su Refutacin de los naturalistas (materialistas), escrita en
1880 en Hyderabad, tras una serie de consideraciones de carcter
general sobre la fe, el cristianismo y el naturalismo, centra su atencin
en las cuestiones como la presencia de Occidente y su cultura que
penetra en algunos intelectuales y las condiciones para la autonoma de
los islmicos. En efecto, en la India encontraba ya extendido el
pensamiento de Ahmad Khan (1817-1898) director del colegio Aligarh,
que se apoyaba en la exgesis del Corn sobre un estricto racionalismo
y se basaba en una lectura del libro que consideraba nueva y moderna,
en el rechazo de la mayor parte de los hadices de la Sunna y en la
negacin de los milagros. En el plano poltico Khan reconoca y
apreciaba la presencia y autoridad britnicas en la India, persuadido de
que permita una consolidacin del bienestar de los musulmanes de la

India. Afgani se opuso a los escritos de Khan, especialmente en materia


religiosa, dejando clara su idea de que era imprescindible llevar a cabo
la reforma al interior del mundo musulmn (Ramadan 2000, 75).
Afgani plante a Khan, demasiado occidentalizado desde su punto de
vista, el problema fundamental de las referencias, de la cultura y del
desarrollo endgeno. Como ya lo hiciera 10 aos antes en Estambul,
Afgani invit a los musulmanes de la India a oponerse de la forma ms
terminante a los britnicos, a educarse y a crear peridicos, a unirse en
torno a una lengua comn, el rabe, y a organizar su sociedad de forma
autnoma. Tambin aqu le pareca que la nica salida era la liberacin
poltica total (Ramadan 2000, 76).
Tambin su pensamiento se dirigi al problema de la refutacin,
especialmente respecto a la obra de Renan, quien haba sealado que la
religin islmica era contraria a la ciencia. Afgani aceptaba que el
islamismo y que todas las religiones haban ejercido formas de
intolerancia que haban dificultado la investigacin, aunque por otra
parte, consideraba que han contribuido a sacar a los seres humanos de
la barbarie. Pero en ningn caso se puede afirmar que nunca volver el
Islam a abrirse a la investigacin y al desarrollo de la ciencia y la
filosofa. De hecho, esperaba que si es la ciencia y la tecnologa las que
han hecho poderosos a los pases europeos, las regiones islmicas
pronto fueran por el mismo camino (Ver Kalin s/f).
3.7. Por cierto, la pista de Afgani conduce muy rpido a
Mohammed Abd, aunque sera mezquino reducir la persona de Abd
al discipulado de Afgani. De hecho, el pensamiento de Abd es ms
rico y elaborado, habiendo sido sin embargo, una personalidad
notablemente menos apasionante y controvertida que la del maestro.
El punto de partida de su pensamiento, como del pensamiento de
Afgani, fue el problema de la decadencia y de la necesidad de una
renovacin. Asuma la realidad de los cambios que se venan
produciendo en las sociedades musulmanas en comparacin con
Europa, reconociendo all un importante desafo. Las naciones
europeas, deca, han alcanzado una nueva fase caracterizada por una
prospera civilizacin basada en el conocimiento cientfico, artes,
industrias, riqueza y orden y una nueva organizacin poltica basada en
la conquista sostenida por nuevos medios de guerra y por armamentos
poderosos. Ello, sin embargo, no debe significar que los musulmanes
deban sucumbir ante su poder o emular sus caminos. Los musulmanes
nunca deben ser serviles ante el dominio britnico (Haddad 1994, 35).

241

242

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

En este marco se ubicaba su reflexin sobre la ley. Una vez


cruzados los lmites establecidos por sus leyes, la sociedad se
arruinara. Pero las leyes varan cuando las condiciones de las
sociedades varan. Para que las leyes sean vlidas deben tener alguna
relacin con los patrones y las circunstancias del pas en que son
aplicadas. De no ser as no seran leyes al no ser capaces de dirigir las
acciones humanas y moldear los hbitos. Esto es lo que estaba
ocurriendo en el Egipto de la poca. Muhammad Al y sus sucesores
haban intentado reformar Egipto plantando las instituciones y las leyes
europeas en el suelo. Abd tena una viva admiracin por las
realizaciones de la Europa moderna, pero no crea que fuera posible
trasplantar sus leyes e instituciones a Egipto. Las leyes plantadas en
otro suelo no slo no funcionan de la misma manera que en el pas de
origen, sino que incluso pueden empeorar la situacin. Las nuevas leyes
tradas de Europa no son realmente leyes porque nadie las comprende y
as nadie puede respetarlas u obedecerlas. Egipto se est transformando
en la peor de las sociedades, una sociedad sin ley (Hourani 2005, 156).
El problema de las leyes tiene que ver claramente con la cuestin
de la educacin, o dicho ms ampliamente con la cuestin de los
paradigmas. Funcionar al interior de determinado paradigma implica
concebir los problemas de cierta forma e imaginar soluciones
coherentes43. Uno de los problemas ms significativos a los cuales
Abd se enfrent fue la reforma de la educacin. Para l la educacin
era crucial y el conocimiento cientfico un imperativo. Parte de este
asunto era encontrar alternativas al estancamiento que vea en las
escuelas religiosas egipcias, tipificadas en al-Azhar; tambin fue crtico
de las escuelas instaladas por los misioneros y aquellas instaladas por el
gobierno, en unas porque se est obligado a estudiar el cristianismo y
en las otras porque no hay religin.

Abd quera reformar la educacin y entenda la necesidad de


tomar de Europa lo beneficioso, pero no hacerlo indiscriminadamente.
Denunci a quienes crean posible cambiar la situacin, diseminando el
pensamiento europeo y traduciendo las obras, imaginando que la
publicacin de peridicos cambiara la situacin. En relacin a los
envos de jvenes a estudiar a Europa, se preguntaba por los beneficios
que esto haba reportado a Egipto y al imperio Otomano. Crea tambin
que era altamente peligroso producir una elit occidentalizada para la
economa, porque pensaba que imitaban a otra sociedad y se
apropiaban de sus costumbres, transformndose en la brecha a travs de
la cual penetran los enemigos. Ridiculizan lo propio y dan la
bienvenida a los colonizadores, considerando la invasin como una
bendicin para ellos. Los imitadores son las tropas de choque de los
conquistadores, porque no conocen otra virtud u otro poder fuera de esa
esfera (Haddad 1994, 50-51). El alumno que estudiaba un currculo
extranjero, en una lengua extranjera, podra transformarse en
mentalmente dependiente de una nacin extranjera y divorciado de su
propia tierra (Hourani 2005, 157). Abd denunciaba a los egipcios
afrancesados, pues la apariencia de fuerza ha llevado a los orientales a
imitar a los europeos en cuestiones que no tienen nada de provechoso,
sin perfeccionar su conocimiento de las fuentes.
Como su maestro Afgani, Abd tambin debi terciar en
polmicas con europeos y cultivar una literatura de refutacin. Intent
refutar al francs Gabriel Hanoteaux (Ministro de Relaciones
Exteriores) quien haba acusado a los musulmanes de promover la
confrontacin entre el Islam y Occidente. Abd seal que, en verdad,
la civilizacin confrontacional era Occidente, al sealar somos
superiores pues somos cristianos, en tanto que ustedes son inferiores
pues son musulmanes. Quiso, en consecuencia, poner en relieve la
realidad y los valores de la civilizacin islmica ante las acusaciones de
Hannoteaux, quien haba argumentado que la fuente de la creatividad
de Occidente resida en sus orgenes arios, en tanto que la civilizacin
islmica tena orgenes semticos. Abd acus a los europeos de ser
imitadores ms innovadores, destacando que adems quee los arios eran
politestas y antidemocrticos. En realidad, Europa apareca como
superior debido a que haba copiado extensamente de la civilizacin
islmica (Ver Haddad 1994, 37).
Pero ms que polemizar con occidentales, lo que le importaba era
responder a los occidentalistas procedentes del propio mundo islmico,
personas que influenciadas tanto por le xito de Europa y por sus

43

Abd, Blyden, Douwes-Dekker y Mart


Las similitudes entre el pensamiento de Abd y el de Mart y Blyden son muy grandes.
Blyden planteaba que se haba utilizado indiscriminadamente una literatura extranjera y
no debe olvidarse que existe toda una produccin que ha sido inventada para la
degradacin y proscripcin del negro (1887, 95). La idea del cubano Jos Mart en 1891
respecto a que la pechada del llanero no se detiene con un decreto copiado de Hamilton y
que por ello la universidad a-la-europea (en que se ensea el derecho y la historia
extranjeros) deba ser suplantada por una universidad a-la-americana (donde se profundizara en la historia de los incas para ac) (1977, 32-33). En 1913 en Indonesia, Ernest
Douwes-Dekker se quejaba igualmente que se enseara la historia de Holanda y no se
conocieran los rudimentos de la historia de la propia regin (Ver Penders 1977, 228 y
230).

243

244

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

ataques contra el Islam, estaban persuadidas que la religin era el


principal elemento en el retardo de las sociedades musulmanes. Como
se ha destacado, para l, fue de gran importancia el problema de la
declinacin de la umma musulmana, y las maneras de revertir dicho
proceso, intentando imitar al Occidente. Nunca seal que Occidente
no tuviera superioridad en esta poca. En su perspectiva claramente
identitaria, lo que Abd seal fue que la razn de esa superioridad por
parte de Occidente era debida a que Occidente haba tomado lo mejor
del Islam y se lo haba apropiado, en tanto que los musulmanes, estaban
en posicin inferior pues haban abandonado el verdadero Islam (Ver
Haddad 1994, 43), refirindose a la cultura en sentido amplio ms que a
la fe en su dios. Una vez que se recupere ese espritu inicial, que inspir
los grandes logros, podr recuperarse consecuentemente el papel en el
mundo. En tal sentido, no se trataba que los musulmanes hubieran sido
castigados por su dios debido a la infidelidad, sino que haban perdido
ese espritu creador, si puede decirse as. El verdadero islamismo es el
de tiempos del Profeta, pero no se trata de imitar simplemente ese
tiempo, no se trata de un salafismo conservador. Se trata de ser
selectivo en la adopcin de esa trayectoria, la simple imitacin impide
el progreso. Habra que ir ms al espritu que a la letra. La posicin
identitaria precisamente resida en su propuesta de profundizar en la
propia cultura para encontrar el futuro, de all que sta no sea nada
conservadora.
Pero como se ha visto, las oposiciones no fueron slo entre
identitarios (Abd) y centralitarios o afrancesados (S. Musa), sino
entre reformistas identitarios (Abd) y tradicionalistas islmicos
ulemas conservadores, como los de al-Azhar (al-Bahiri). Es a este
respecto muy indicativo el dilogo entre Al-Bahiri y Abd. El primero
seal que a los jvenes deba enserseles de la misma forma en la
que nosotros recibimos nuestra enseanza. Ante ello respondi Abd:
Eso es lo que ms miedo me da. Replic Al-Bahiri: No has estudiado
t en al-Azhar y esto te ha permitido alcanzar el alto nivel de saber que
hoy tienes? Y, por su parte, Abd: Si hoy en da tengo una pequea
parcela de saber que merezca la pena mencionar es porque me he
pasado ms de 10 aos barriendo de mi espritu las basuras de al-Azhar
y en el da de hoy todava no he podido conseguir la limpieza que
habra deseado (Citado por Ramadan 2000, 139).
Intentando una sntesis del pensamiento de N. Kemal, Afgani y
Abd, puede sealarse lo siguiente: los pueblos de las regiones
islmicas no se encuentran en su poca dorada, ms bien declinan y van

siendo sobrepasados y dominados por otros pueblos; es necesario


unificar a los pueblos de las regiones islmicas para que respondan de
mejor modo al poder de Occidente; debe asumirse y recogerse aquellos
elementos que han posibilitado la superioridad occidental; no debe
copiarse ni lo superfluo ni lo innecesario; los pueblos islmicos han
hecho grandes aportes a la humanidad, en diversos mbitos, su cultura
una vez fue la ms avanzada y la que nutri a los pueblos occidentales;
para revitalizar a los pueblos islmicos debe acudirse a lo ms profundo
de su cultura, que debe interrogarse desde la situacin presente44.

245

3.8. En los espacios islmicos del Imperio Ruso, se desenvolvi un


revivalismo islmico denominado jadismo (de jadid educacin
con nuevo mtodo), interconectado con el revivalismo de Estambul
y El Cairo, pero a la vez con grados de autonoma eidtica. Algo ms
tardo que el revivalismo de N. Kemal o Y. el Din Afgani (que por otra
parte, pas perodos de su vida en el imperio ruso, fue el jadismo de
Ahmad Donish y Abdal Rauf Fitrat y el de I. B. Gasprinski, una lnea
de reflexin que lig Bujara, Petersburgo y Estambul.
El movimiento por una educacin con nuevo mtodo tendiente
hacia una reforma (jadid) se articul entre fines del XIX y comienzos
del XX, en el marco de los pueblos trtaros, de una ampliacin de
comercio y de redes que iban desde Siberia hasta Asia Central,
comprendiendo las riberas del Caspio y el mar de Aral y, ms all,
hacia Bujara y Samarcanda. Se ha notado (Khalid 2006) que algunos
pensadores como Shihabeddin al-Marjani (18181889) Abdunnasir al44

Puntos en comn de Afgani y Abd


T. Ramadan es un autor muy calificado y confronto su propuesta con mi propia sntesis,
auque l no incluye a N. Kemal (Ramadn 2000, 148). Por cierto, mas que refutar la
posicin de Ramadan, de lo cual sera incapaz, aporto una versin ampliada y en los
trminos de la interpretacin de este trabajo: 1-Hacer referencia permanente a las fuentes
y a la identidad islmicas con la voluntad de luchar contra el tradicionalismo para volver
a leer los textos de la misma forma como los asimilaron los salafes y teniendo en cuenta
el contexto sociopoltico. 2-Liberar la razn de las ataduras de la imitacin para
desarrollar un modo reflexivo que permita aportar respuestas nuevas pero siempre fieles a
las fuentes islmicas (por medio de la ichtihad). 3-Impulsar la unidad de los pueblos
musulmanes sobre la base de su pertenencia al Islam, sea cual fuere la escuela o la
tradicin a la que se pertenezca. 4-Educar y movilizar a los pueblos apoyndose en su
identidad religiosa y organizar su participacin poltica. 5-Orientar el compromiso
poltico hacia la institucin del principio de la shura, en el sentido del respeto a la
eleccin de los pueblos y de su participacin en los asuntos pblicos. 6-Luchar contra el
sometimiento a la presencia o influencia extranjera sea de la naturaleza que fuere.

246

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

Kursavi (17761812), haban cuestionado ya la autoridad de la teologa


islmica tradicional, argumentando a favor de una reinterpretacin del
Islam. A este respecto, es importante destacar que el revivalismo, que
en unas partes se construy como un neo-salafismo, en otras se expres
como jadismo, acentuando la dimensin de la necesaria reinterpretacin
del mensaje del Corn. Sin embargo, ello no hizo traicionar su sentido
ms general: ocuparse de la decadencia, abrirse a algunas dimensiones
de la produccin occidental y volver a los orgenes como manera de
asimilar lo extranjero y resolver la decadencia.
El jadismo apareci y prosper principalmente entre los trtaros
musulmanes de la regin de Crimea y del Volga, los Urales y
Turkestn. Se ha considerado que se inici cabalmente con Ismail Bey
Gasprinski (18511914), quien constituy propiamente el movimiento
hacia 1880, pero sus antecedentes se remontan a Ahmad Makhdum
Donish (1827-1897) quien desde Bujara (Uzbekistn) inici un
movimiento de incorporacin de las ciencias y el conocimiento
modernos en la educacin. Algunos de los factores que impulsaron el
pan-islamismo contribuyeron igualmente a impulsar el pan-turquismo.
Mucho del discurso provino de los filsofos y orientalistas europeos,
como Gobineau, quien sostena que la sangre y la raza eran las
influencias ms importantes en el desarrollo humano y en la historia.
Los turclogos europeos haban comenzado a descubrir el pasado turco,
la gran civilizacin del Asia Central y el papel de su idioma, cultura e
historia (Shaw y Kural-Shaw 1988, 260). De este modo, la conciencia
otomana fue cediendo paso, en el seno de la intelectualidad de la etnia
dominante en el imperio, a la conciencia turca, en buena parte como
consecuencia e imitacin de las rebeliones nacionalistas de rabes y
cristianos. En esto jug un papel el reconocimiento de la lengua turca
como elemento destacado de la identidad. Para esto fue necesaria la
constitucin de una intelectualidad turca de diversas procedencias que
convergiera en Estambul y que asumiera como elemento comn,
cultura y lengua, su turquidad.
Como las dems escuelas revivalistas, la decadencia del mundo
islmico y la ilustracin fueron los tpicos centrales del jadismo. En
este esquema deben entenderse asuntos como el progreso y el
despertar de la nacin, para tomar su lugar en el mundo modernocivilizado. La retrica fue frecuentemente muy crtica del estado
presente de las sociedades musulmanas, que se confrontaban
desfavorablemente con un pasado glorioso, por un lado y por otro, con
el estado presente de los pases civilizados de Europa. Vean el

progreso y la civilizacin como accesible a todas las sociedades a


condicin de realizar un esfuerzo disciplinado en pro de la
educacin.En 1883 Gasprinski recibi la autorizacin para editar el
peridico Terjuman (Intrprete) y en 1884 abri su primera escuela de
Nuevo-Mtodo. Esta educacin fue concebida como un proceso laico,
pues el progreso y la civilizacin, como fenmenos universales, podan
comprender e incorporar a todos los pueblos. Para ello se llamaba a
una reforma de las costumbres, apuntando a una interpretacin nueva,
modernista del verdadero Islam. La enseanza centrada en la lectura y
la escritura, en las materias laicas y en la lengua rusa tenda a que el
joven musulmn pudiera incorporarse a la sociedad rusa en proceso de
modernizacin.
Si Occidente haba conquistado el mundo que podan aprender y
tomar de all los musulmanes? El jadismo postul que nada en el Islam
prohiba a los musulmanes alcanzar el mundo moderno, incluso ordenaba el esfuerzo disciplinado y la ilustracin. Ms an, una persona
poda ser buena musulmana si estaba equipada con el conocimiento de
acuerdo a las necesidades de cada poca (Ver www.bookrags.
com/research/jadidism-ema-03/ y Khalid 2006). En 1905 se fund, la
Unin Musulmana Pan-rusa.
Seguir la pista del jadismo, para dar cuenta de la disyuntiva
perifrica reviste doble inters. Por una parte, se trata de un conjunto de
autores muy desconocidos y que, por otra parte, asumieron posiciones
diferentes a los clsicos neo-salafitas, que circularon en torno al eje que
va entre Estambul y El Cairo. Ahora bien, puede sumarse a esto el
hecho que sus hibridaciones se produjeron en relacin al pensamiento
ruso y que Gasprinski, en particular, fue uno de los inspiradores de panturquismo o del pan-turanismo, con lo cual cierto pan-islamismo se
vino a encontrar con el pan-turanismo. Siendo un movimiento
doctrinario islmico, fue al interior del jadismo donde haba aparecido,
por primera vez, la nocin de una nacionalidad turca ms all de lo
religioso, porque fue el jadismo el que, por la primera vez, esparci la
idea de una identidad nacional y no religiosa entre los turcos.
Gasprinski describi y lleg a un primer diagnstico de los
problemas que aquejaban al disperso mundo turcfono, y ha sido el
primer teorizador del pan-turquismo. Las soluciones que propona eran:
la renovacin del Islam, que se haba estancado a causa de unos guas e
intrpretes cerrados al cambio; la definicin de una lengua literaria
turca, comn a todos los pueblos turcfonos; la defensa de los derechos
de las mujeres para recuperar todo el potencial oculto de la mitad de la

247

248

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

poblacin turca; y la renovacin de la educacin, en la que deban


introducirse los conocimientos cientficos (Rubiol 2004, 112). Trat de
elaborar un idioma o dialecto turco que pudiera ser entendido por los
turcos de todas las regiones. Estuvo en Estambul a mediados de los
1870s para diseminar sus ideas (Shaw y Kural-Shaw 1988, 261). El
nacionalismo turco fue compatible durante unos aos con el
otomanismo. De hecho, algunas personas adheran a las 3 ideologas al
mismo tiempo: otomanismo, turquismo e islamismo. Tomaba as
cuerpo la idea que los pueblos turcos deban salvar al Imperio Otomano
de su decadencia y de las agresiones exteriores, y a este fin deban
recuperar su identidad turca (Rubiol 2004, 113).

relaciones internacionales y expansin del comercio, garanta de los


derechos humanos tales como la seguridad de la propiedad y la
igualdad antes la ley, eliminacin de la corrupcin, reforma de las
fuerzas armadas, instalacin de consejos y asambleas de consulta
(Momen 1983).

3.9. La disyuntiva perifrica en las regiones islmicas, emergi


tambin en Irn. All se produjo un movimiento que comenz con Ali
Muhammad Shirazi, el "Bab" (1819-1850) a mediados del siglo XIX,
aunque fue Mirza Husayn Ali Nuri (1817-1892), conocido como
Bahaullah, quien la transform en los 1860s y 1870s en una nueva
religin, la bahai. Fueron principalmente los exilios, que pusieron a
estos lderes en contacto con el debate por la renovacin, que se estaba
produciendo en el Imperio Otomano. La interaccin entre el
milenarismo iran, el reformismo otomano y propiamente iran y la
modernidad europea, formaron el contexto de las nuevas enseanzas
sociales de la nueva religin (Momen 1983).
Akhundzada (1812-1878), fue otro de los tericos de la reforma
del Islam. Desde Tiflis en 1860 se refiri a las antiguas glorias de Irn,
explicando su degradacin presente al Islam. Abdul-Baha Abbas (18441921) escribi el Secreto de la civilizacin divina en 1875. La tesis
mayor del libro fue que la reforma y el progreso pueden ser alcanzados
por los miembros de una sociedad si estn motivados por la justicia y el
altruismo. La religin es el mayor instrumento para cambiar a los seres
humanos, les lleva a postergar sus propios intereses en pro de la justicia
y del inters pblico. El progreso y la civilizacin dependen de la
unidad y el acuerdo entre los miembros de una sociedad y la religin es
tambin el mejor medio de alcanzar esto. Abdul-Baha exhortaba a los
iranes a hacer los mayores esfuerzos para alcanzar el progreso y como
evidencia de que no eran inherentemente incapaces de toda grandeza.
La decisin de no intervenir en poltica de los lderes bahai data desde
1907, pero en su tratado Abdul-Baha formula una serie de propuestas,
como extensin de la educacin, desarrollo de las artes tiles y las
ciencias, promocin de la industria y la tecnologa, ampliacin de las
249

3.10. La poca clave de la formulacin de la disyuntiva perifrica en


el mundo islmico se ubic en las ltimas dcadas del siglo XIX.
Desde all se proyect hacia todo el XX e incluso hacia el XXI. Una de
las formas en que plante la disyuntiva perifrica fue en la tensin entre
cultura turca versus Islam, formulada principalmente en el seno del
movimiento de los Jvenes Turcos. En la disputa de las identidades,
algunos pensadores turcos, rabes o egipcios reivindicaron un pasado
pre-islmico como fuente de su cultura e historia, en cierto modo,
destruida o tergiversada por la religin islmica. Los centralitarios
tambin se ocuparon de la identidad pero no la afirmaron, salvo en
casos donde se argument que, aunque se estuviera en la periferia, se
perteneca a la raza del centro y a la cultura del centro, por lo que el
identitarismo, de haberlo, deba consistir en ser como el centro.
Una pista nos conduce hacia la negacin de lo musulmn, por la
bsqueda y recuperacin de lo pre-musulmn, por ejemplo: faraonismo,
arabismo, fenicianismo, turquismo, turanismo, kurdismo45. Autores
como Ahmed Vefik Pacha (1823-1891) y Celaleddin Pacha (18261876)46 contribuyeron elaborando una teora muy similar a la que luego

45
Renacimientos diversos a lo ancho del mundo
Algo parecido ocurre con el indigenismo en Amrica Latina e incluso con el paganismo
de Amrica Central. La bsqueda de races pre islmicas o pre-cristianas en diversas
regiones del mundo, concibiendo la presencia de las religiones monotestas conquistadoras como una especie de edad media que debe ser sobrepasada en un especie de
renacimiento, con un retorno a lo clsico y con una proyeccin hacia el futuro de esa
dorada poca antigua, no contaminada por la influencia de lo semtico cristiano o
islmico invasor.
46
Origen extranjero de numerosas figuras del pensamiento otomano y turco
Puede constatarse la importancia de varias figuras de procedencia extranjera, aunque
insertas en los medioambientes intelectuales del imperio en los siglos XVIII y XIX, en la
elaboracin y la evolucin del pensamiento en las regiones otomanas e incluso en la
aparicin del pensamiento turquista. Partiendo por Ibrahim Muteferrika, de origen
hngaro y siguiendo por Claude-Alexandre Conde de Bonneval, quien pas a llamarse
Humbaraci Ahmed Pach (1675-1747), un aventurero expulsado primero de Francia y
luego de Austria, siguiendo por Celaleddin Pacha (1826-1876), un polaco que lleg junto
a otros compatriotas y algunos hngaros, despus de la derrota del 1848 y por Ahmed
Vefik Pacha (1823-1891) nieto de un griego convertido.

250

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

propondra Len Cahun, avanzando la idea que los turcos pertenecan a


una proto-raza, que llam la raza turo-aria (touro-aryenne), la raza
original de Europa, quien afirm que, contrariamente a la creencia
universal, los turcos haban jugado un papel importante y civilizador en
el mundo. Luego de establecer su doctrina turo-aria, fund la
occidentalizacin de Turqua como una consecuencia natural, en la
medida que la civilizacin occidental era producto de los turo-arios.
Segn afirmaba, una parte de los turo-arios se separ del tronco,
unindose a la civilizacin de los semitas y hacindose musulmanes
(Berkes 1998, 316). En el marco de este discurso, se encontr la fusin
entre el turquismo y el occidentalismo.
Posteriormente, esto se afirm todava ms con los planteamientos de
Ziya Gokalp (1876-1924), quien desarroll especficamente a partir de
ese identitarismo un nacionalismo turco anti otomano, en el sentido de
cierta ruptura con la tradicin islmica de los mongoles y con la
concepcin de un imperio tan arcaico como poco viable en la poca
moderna, inspirado en una cultura opresiva particularmente para la
mujer, que haba tenido un rol preponderante en la cultura turca
originaria. Gokalp fue, en medida importante, el inspirador del
pensamiento de Mustaf Kemal.

educacin de las nias y promoviendo que sermn de los viernes fuera


predicado en idiomas nativos. Dndole al Islam un programa tico y
social y ligando el progreso social con la mezquita, el grupo de los
Seguidores de Mahoma tambin contribuy a desarrollar la conciencia
poltica de los indonesios y a fortalecer su idea nacionalista (Woodman
1955, 151), factor que incidira ms tarde en la formacin del Masjuni,
que fue el partido ms importante aos despus de la Independencia.
Por esos aos, hubo profesores egipcios que visitaron Indonesia y
jvenes indonesios viajaron a Egipto siendo, para un creciente nmero
de intelectuales indonesios, al-Azhar el primer contacto con el mundo
externo. All discutieron la adaptacin del Islam a las nuevas corrientes
cientficas del pensamiento occidental, las supersticiones que
frecuentemente se incorporaban al Islam, la decadencia de los mujahids
(mulas), el uso de los caracteres latinos y de otros idiomas diferentes
del rabe en los ritos islmicos, las reformas en la educacin islmica,
el uso del vestuario europeo (Woodman 1955, 150-151).
Ahora bien, en Indonesia, como probablemente en ningn otro
lugar del mundo, y ni siquiera en la India, el pensamiento teosfico
tuvo presencia en numerosas figuras, cosa que, entre otras, permiti
pensar cierta unin o complementacin entre Oriente y Occidente. Ello
impact en varias organizaciones como Budi Utomo, Sarekat Islam y
Unin Joven Sumatra. Este pensamiento fue clave tanto para la
discusin sobre cultura e identidad, nacionalismo y organizacin social.
Una polmica muy importante, como en tantas otras partes, fue la
que produjo en torno al tipo de educacin que deba implementarse en
el mundo colonial y es aqu donde la disyuntiva perifrica se advierte
por primera vez en los territorios que posteriormente seran Indonesia.
Fue durante los primeros aos del siglo XX, que en las ideas de Snouk
Hurgronje y E. F. E. Douwes-Dekker, holands uno y holandoindonesio el otro, se expres esta polmica. En el pensamiento
indonesio o sobre Indonesia ha sido clave la figura de Snouck
Hurgronje (1957-1936), muy reconocido por sus estudios sobre el Islam
y clave en la formulacin de la disyuntiva perifrica. Segn su versin
de las cosas: Los indonesios estn implorndonos (a los holandeses)
que les demos instruccin; satisfaciendo su deseo podemos asegurarnos
su lealtad por un tiempo ilimitado. Pensaba que, simultneamente, la
educacin occidental sera el mejor obstculo al peligro de un
movimiento pan-islmico (Legge 1972, 39). Hurgronje particip en la
discusin acerca de las escuelas en lenguas vernculas. Algunos
educacionistas holandeses sostenan que stas tenan un currculo

3.11. Otra pista importante que debe seguirse, para acercarse al


pensamiento de las regiones musulmanas, es la que va a travs de la
historia eidtica de Indonesia, donde se articularon el revivalismo
musulmn, la teosofa y el socialismo, para dar vida a un conjunto de
organizaciones que luego recibiran elementos del pensamiento
comunista y del pan-asiatismo japons, como de numerosas otras
tendencias. Las ideas del revivalismo islmico se encontraban en las
escuelas islmicas entre hombres que haban hecho el peregrinaje a la
Meca, y particularmente, entre jvenes indonesios que haban estado en
contacto con las enseanzas de Abd.
El movimiento de Abd jug un importante papel en la historia
del nacionalismo indonesio y la agrupacin de los Seguidores de
Mahoma (Muhammadiya) formada en 1912 fue su expresin ms
ampliamente organizada, ocupndose de las reformas en el matrimonio
y funerales, creando escuelas, hospitales, bibliotecas, iniciando la
Esto muestra, por otra parte, que la disyuntiva no se discuti slo entre intelectuales
nativos, sino que han existido, por todas partes, voces e intelectuales procedentes de
Europa y de las potencias coloniales que jugaron un papel en la discusin, sea como
participantes materiales o como referentes.

251

252

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

demasiado intelectual y que, en orden a preparar mejor a los estudiantes


para la vida rural, deba volverse ms bien hacia la propuesta de una
escuela para el trabajo, del tipo Montessori o Froebel. Decan tambin
que el currculo era demasiado occidentalizado, y deba ser modificado
para tomar ms en cuenta de los criterios culturales locales (Penders
1977, 152). Hurgronje quien fue un partidario de la poltica de
asimilacin y que represent la versin ser-como-el centro, para el
escenario intelectual indonesio, tema que los espritus de los
indonesios se orientaran en sentidos diversos a los que Holanda debera
imprimirles, y particularmente hacia el Islam. Para desviar a los
espritus de esas ideas, haba que orientarles hacia la direccin correcta,
dndoles una educacin occidental, que despojara de toda significacin
poltica y social a la diferencia religiosa. Si ello no era hecho
rechazaremos a los indonesios ms y ms lejos de nosotros y el control
de su evolucin intelectual quedar en otras manos que las nuestras
(Citado por Grimal 1985, 87). Segn planteaba, Nuestro gobierno
deber justificarse a si mismo sobre la base de levantar los nativos a un
nivel ms alto de civilizacin, en concordancia con sus propias
capacidades. Educacin y entrenamiento son los medios para alcanzar
ese objetivo. Incluso en pases con ms antigua cultura islmica que en
nuestro archipilago, vemos la educacin exitosa trabajando liberando a
los mahometanos de algunas de los resabios medievales, que han trado
consigo. Admitido sea, el sistema que ha evolucionado histricamente
no se prestar a s mismo para reformas profundas, ni a travs de la
modernizacin de la ley ni a travs de la popularizacin del misticismo;
pero la sociedad musulmana sin embargo procede en la direccin de la
cultura moderna, yendo fuera del sistema y silenciosamente ignorando
aquello que no debe arriesgarse a tocar. Eso es lo que est pasando en
Turqua, Egipto y Siria. Nuestra tarea como educadores y tutores de los
musulmanes de las Indias Orientales se facilita por una serie de factores
que no existen en otros pases, o al menos existen en menor grado. Uno
de estos es el tiempo relativamente corto durante el cual el sistema
islmico ha existido aqu. De este modo, muchos aspectos de la vida
han permanecido intocados, lo que facilita la adopcin de nuevas ideas
culturales, tanto como uno se abstenga de atacar el contenido religioso.
La costumbre con varios siglos de antigedad de los nativos,
particularmente de Java, de establecer relaciones con diferentes razas y
civilizaciones, los ha salvado de la estrechez mental que resulta del
aislamiento (Hurgronje Holanda y el islam, 1911, citado por Penders
1977, 157).

Por otra parte, Ernest Douwes-Dekker (1879-1950) (quien no


debe confundirse con su to Eduard Douwes-Dekker), sosteniendo una
posicin notoriamente identitaria, afirmaba que la educacin colonial
era marcadamente europeizante, sin tener en cuenta la realidad de
Indonesia. Argumentaba en 1913, que es una evidencia que no
conocemos nuestra patria. Es verdadero que no necesitamos conocer
nuestra historia cultural para determinar el precio del caf o el azcar
de Java en el mercado de msterdam. Por el contrario esto poda
incluso obstruir el drenaje (de ganancias) de las Indias (Indonesia).
Denunciaba Douwes-Dekker la enseanza de los detalles de la historia
holandesa, reclamando que, en cambio, sobre nuestra propia patria no
conocemos nada o muy poco. Qu conocemos acerca de Modjopahit
(imperio javans del siglo XIV), que en su cenit tena colonias en
Ternate y Pasei y sus barcos comerciaban con Camboya e incluso con
China, produciendo la prosperidad de Java? Qu sabemos de las
grandiosas ideas que deben haber inflamado la imaginacin de los
miles de artistas que construyeron el Boroboeder, el Prambanam y
muchos otros templos? Qu sabemos acerca de la belleza de la
ornamentacin del misticismo de la lnea y la forma que acompaan un
mundo de pensamiento esttico en la era dorada de nuestra
arquitectura?. Mas adelante daba razn de sus argumentos: Nada hay
que necesitemos ms que seguridad en nosotros mismos y autoconfianza. Debemos zafarnos de nuestra timidez. Es un estorbo para
nosotros, nos perjudica. Por el contrario, debemos sentir en nosotros un
fuerte sentimiento de nuestra propio mrito, una conviccin de que no
somos inferiores a nadie (Citado en Penders 1977, 228 y 230).
Esta discusin puede complementarse con la posicin de la
princesa Kartini. Musulmana, aunque con simpatas cristianas, quien se
opona a la poligamia islmica, enfatizando la necesidad del progreso
de las mujeres. Kartini crea necesaria la educacin de las mujeres e
insista en la necesidad de una modernizacin de la sociedad indgena,
oponindose a la imitacin de las formas de vida europeas.
En su labor de organizacin, Douwes Dekker se articul a los
jvenes de la Doctor Java, nombre coloquial dado a la institucin
donde eran preparados los mdicos indgenas (Bosma 2002, 27).
Comparta con algunos de ellos un compromiso con la teosofa, cuya
propuesta budista-cristiana era lo suficientemente eclctica para una reaproximacin entre Oriente y Occidente. Tom tambin contacto con la
comunidad de los chinos de ms alta posicin econmica, quienes
haban establecieron su propia asociacin escolar, la Tiong Hoa Hwee

253

254

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

Hoan, iniciativa que tuvo convergencia con las aspiraciones javanesas.


Estos grupos potenciaron la asociacin Universidad ndica en 1909. En
su directorio estaban representados intelectuales javaneses, lderes
chinos as como la comunidad empresarial. Esa asociacin lanz las
bases para la ms antigua universidad indonesia, la de Bandung (Bosma
2002, 29).

decan que all varias dinastas se haban sucedido unas a otras y haban
conducido al pas al desorden y al caos. El caso de Japn habra sido
distinto, pues desde la poca Yamato el pueblo habra reverenciado con
ardor a una nica casa dinstica (Ortiz 2003, 77-8). Se desarroll
entonces una tendencia identitaria conservadora que aspiraba a la
restauracin del pasado. Ortiz cita a este respecto un texto identitario
conservador paradigmtico: Existen personas que, destruyendo el
trabajo de los antiguos gobernantes, turban el espritu nacional, hieren
la organizacin de la sociedad, minan los fundamentos de la moralidad,
injurian el espritu de lealtad y de patriotismo y, lo peor de todo, tratan
de reemplazar el espritu de nuestro pas con las enseanzas de las
naciones extranjeras. Las enseanzas nacionales conforman el espritu
de nuestra nacin. De ellas dependen los templos ancestrales y los
altares nacionales la lnea y la poltica imperial, la moral y la tica. Para
que la grandeza del imperio japons -cuya independencia en el mar
oriental existe desde hace 3000 aos, sin curvar su cabeza por un
instante o perder un palmo de su suelo-, se mantenga eternamente es
necesario respetar escrupulosamente el trabajo de los antiguos
gobernantes y desarrollar un espritu nacional cohesionado traer orden a
la estructura social, cultivar los fundamentos de la moralidad, elevar el
espritu de lealtad y de patriotismo (citado en Ortiz 2003, 83-4).

4.

Asia Oriental: Meirokushismo, panasiatismo, anticolonialismo.

4.1. En el Asia del Pacfico una segunda fase en la disyuntiva


perifrica y ya con una formulacin madura se produjo durante la
segunda mitad del XIX. Las herencias de rangaku y kokugaku
reelaboradas permitieron generar nuevas posiciones en las cuales se
expres la disyuntiva perifrica. Luego de 1868, con la restauracin
Meiji, se produjo en Japn un movimiento de renovacin que abarc
amplios mbitos de la existencia, contribuyendo a la reelaboracin de
formulaciones tericas que ya existan pero con otro carcter, es decir,
el identitarismo como el centralitarismo del siglo XIX en la regin se
enraizaron en tendencias proto-perifricas anteriores. El pensamiento
rangaku (Escuela del Estudio de lo Europeo)se reelabor como
propuesta centralitaria occidentalizante, formulndose ahora como
meirokushismo, tanto como el kokugaku (Escuela del Estudio de lo
Nacional) se hizo identitarismo conservador, al menos en una de sus
versiones, interpretando el periodo Meiji como restauracin del pasado
y acentuando la dimensin clave del shintoismo en la cultura japonesa.
Respecto a las posiciones identitarias, Kenneth Pyle considera que
1890 fue una suerte de divisoria de aguas en la historia japonesa en ese
momento, el conservadurismo poltico se fundi con el nacionalismo
culturalista, determinando el debate sobre la japoneidad. La filosofa
kokugaku se retomara de acuerdo a las conveniencias y desafos de la
poca (Ver Ortiz 2003, 36-7). La referencia a la Kokugaku ha sealado
Renato Ortiz, tena como objetivo principal rescatar los valores
esencialmente japoneses en un momento en que la presencia de la
cultura china le pareca indeseable. La polmica con los confucianos
(sinfilos) tena varios frentes y uno de ellos era el papel poltico del
emperador. Al compararse con la civilizacin china, los nativistas,

4.2. La posicin centralitaria se expres en la Meirokusha


(Sociedad del ao 6), fundada en 1873, que traz el rumbo que
deba seguir Japn. Su figura ms importante fue Fukuzawa Yukichi
(1835-1899) el intelectual ms influyente del Japn de la poca, por sus
obras, la fundacin de instituciones de enseanza, el discipulado, los
peridicos y polmicas que anim. Fue quien propuso una civilizacin
dirigida hacia la independencia nacional. La Meirokusha introdujo
mucho del pensamiento positivista de A. Comte y H. Spencer y del
utilitarismo de J. S. Mill, en Japn.
La aparicin de la Meirokusha no puede entenderse sin las
comitivas previamente enviadas a Occidente. En el marco de la
propuesta centralitaria, el envo de comisiones de estudios y/o
comitivas de estudiantes hacia el centro ha sido reiterada: aprender y
empaparse de la cultura del centro. Un ejemplo importante de esto fue
la misin diplomtica Iwakura (1871-1873) cuya tarea fue, al recorrer
pases como USA, Inglaterra, Francia, Alemania entre otros, recoger
informaciones detalladas sobre diversos asuntos: polica, transportes,
ciencia, educacin, correos, etc. La intencin fue llevar a Japn

255

256

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

elementos que pudieran ser tiles en la elaboracin de un poltica de


modernizacin. (Ortiz 2003, 39). Ms ampliamente, en una poltica de
recepcin y de modernizacin centralitaria, unos 500 jvenes fueron
enviados a USA a estudiar entre 1868 y 1873 y se acogi a casi 200
profesores extranjeros entre 1868 y 1878.
Marta Pena de Matsushita (2002, 113ss) ha desarrollado las ideas
respecto a la civilizacin (o el proyecto civilizatorio) de Fukuzawa,
cuya visin de la filosofa de la historia como historia del progreso de
la civilizacin lo llevaba a entender que el objetivo de la teora de la
civilizacin era descubrir las leyes que reglan el desenvolvimiento de
las sociedades hacia estadios superiores de su evolucin. La tarea de
formular una teora de la civilizacin fue enfrentada por Fukuzawa
desde una filosofa de la historia elaborada sobre la base de Guizot y de
Buckle con su Historia de la civilizacin en Inglaterra47. Marta P.
Matsushita (2002, 115) afirma que el concepto civilizacin fue
evolucionando en Fukuzawa y que, si para la dcada de 1870 el
optimismo lo dominaba y el logro de la civilizacin pareca al alcance
de la mano, poco a poco el ideal fue alejndose, hasta que a fines de la
dcada de 1880, estaba alejado millones de aos y quizs nunca
llegara.
Otro cambio de importancia fue que al principio era muy
concreto, ya que estaba definido por el paradigma de la civilizacin
europea, pero fue convirtindose en un nocin relativa al tiempo y al
espacio ya que la civilizacin es limitada, no debemos sentirnos
satisfechos con la civilizacin actual de Occidente. Segn Fukuzawa,
lograr la civilizacin era una posibilidad abierta a todos los pueblos, y
la poca Meiji representa precisamente una etapa en el avance del
Japn hacia la civilizacin. Los seres humanos son por naturaleza
adecuados a la civilizacin, la civilizacin es ms natural que la
sociedad primitiva, que se basa slo en la fuerza fsica y ahoga las
aptitudes del hombre, la civilizacin permite dejar de temer y adorar a
la naturaleza, para servirse de ella (2002, 117). Para Fukuzawa, Japn

posea su propia civilizacin y poda-deba participar en la dinmica de


la sociedad moderna, llevando su propia civilizacin a un estadio
superior de desarrollo. Lo que Japn deba hacer era entender, asimilar
y participar de la civilizacin occidental y superar esta situacin ya que
los japoneses estaban en una posicin ms favorable que los europeos
para llegar a un conocimiento cabal de la civilizacin, ya que no
estaban limitados al marco cultural propio, idea que ha sido
considerada como el aporte fundamental de Fukuzawa.
La civilizacin consista en una evolucin del espritu, pero no
individual sino colectivo, no por los grandes hombres sino por el
espritu de los tiempos, pero es la intelectualidad la responsable de
encauzar las energas del pueblo hacia ese espritu de los tiempos. La
tarea fundamental de sta consiste en corregir la opinin pblica, cosa
que era vista como la ms urgente tarea nacional, porque el progreso de
Occidente no se deba a que todos los hombres fueran individualmente
inteligentes, sino a la presencia de una dinmica de grupo, en la que se
lograba un consenso que se iba extendiendo hasta formar una opinin
pblica nacional. Afirmaba Fukuzawa: Todos los intelectuales occidentalistas de hoy, ramos ayer fieles discpulos de Confucio o de Buda
o del Shinto (Camino de los dioses). De la clase de los samuris o no,
todos pertenecamos al sistema feudal; todos nosotros que ahora somos
orgullosamente demcratas liberales. Es como si tuvisemos dos vidas
al mismo tiempo (Ensayo sobre la civilizacin, 1875).
Occidente posea los niveles de civilizacin ms altos que se han
alcanzado y por ello poda constituirse en un modelo, pero no el
definitivo y, por ello, Japn no deba contentarse con replicar ese
modelo. Occidente deba ser tomando como referencia, no prestndose
para una imitacin superficial (Pena de Matsushita 2002, 140).
Cmo tantos otros pensadores perifricos, Fukuzawa en algn
momento de su vida intelectual al menos, consider la civilizacin -y
particularmente la occidentalizacin- como la manera de defenderse del
peligro avasallador de Occidente. As, lleg a afirmar que la nica
razn para hacer avanzar al pueblo de nuestro pas hacia la civilizacin
es preservar la independencia de nuestra patria (Citado por Pena de
Matsushita 2002, 144). Como tantas otras personas su pensamiento
estaba compuesto de matices y acentuaciones, as en otro momento
seal: Dejemos Asia para ser Occidente
Esta lnea del pensamiento de Fukuzawa sera desarrollada por
otros pensadores japoneses, particularmente por Tokutomi Soho.

47
La importancia de Guizot para la obra de Fukuzawa, Sarmiento y Afgani
La presencia de Guizot es relevante en la obra de Fukuzawa, de Sarmiento y de Afgani, 3
de los ms importantes pensadores de las regiones perifricas durante la segunda mitad
del XIX. Debe destacarse aqu como Guizot contribuye a hacerles pensar mundialmente
y darle un sentido laico a la historia. El progreso de la civilizacin les compromete y les
permite pensar, por una parte, las maneras de incorporar a la periferia en el proceso
(civilizatorio) global y, por otra parte, cmo pensar la labor civilizadora de la misma
periferia, incluso como aporte al centro y al mundo. Por cierto, en varios sentidos, estos
tres pensadores y polticos fueron muy diferentes.

257

258

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

4.3. Planteaba Tokutomi Soho: La nica eleccin posible para


Japn, si quiere ser exitoso en la modernizacin, es rechazar el
pasado japons completamente y perseguir tanto los aspectos
materiales como espirituales de la civilizacin occidental. Ello
porque el progreso es un fenmeno universal. De hecho la palabra
occidentalizacin es otra manera de decir universalizacin. Los
rasgos de la civilizacin moderna, observable en los pases occidentales, son los mismos que deben aparecer en todos los pases, en la
medida que avancen hacia la modernidad (Glosado por Varley 1980,
174).
Simultneamente Sagiura Jugo, en Japn, afirmaba en 1887:
Todo el gente sabe que cada uno de los pases del mundo que
mantiene su honor tiene su propio y especial estilo. El estilo,
obviamente, existe espontneamente, pero es un hecho indiscutible que
toda la gente debe poner gran esfuerzo en cultivarlo y preservarlo.
Pienso que las bases para la educacin japonesa, o el elemento
necesario para ser japons, reside en la preservacin del espritu
peculiar al japons desde los tiempos antiguos. Refirindose y
criticando la educacin implementada en la poca afirmaba: La
educacin actual es una manera de estucar con la civilizacin
occidental a una persona. Pero sus propiciadores no se conforman
solamente el estuco. ste no es suficiente hasta que el cuerpo no se
transforme en el de un occidental, pero tambin desean cambiar el
espritu por el de un occidental, siendo as que, finalmente, todas las
razas humanas se transformarn en razas occidentales (citado en
Shively, 1971, 105-6).
Contrariamente a Sagiura, Tokutomi fue centralitario radical.
Socialista en su juventud, se orient ms tarde hacia el pan-asiatismo.
Las teoras socialistas penetraron a Japn por intermedio de los
cristianos y los adeptos a la filosofa francesa e inglesa de las Luces. J
Mutel (1970, 183) seala que los primeros cursos de socialismo fueron
hechos en la universidad cristina de Doshisha por un usamericano, a
partir de 1875. En 1887 se fund la revista El amigo del pueblo, en
Tokio, por un diplomado de esa universidad, Tokutomi Soho. Tokutomi
escriba artculos intitulados por ejemplo Las masas pauperizadas se
hacinan en la capital, o bien La voz de los trabajadores, invitando a
la constitucin de sindicatos y a la huelga. En 1893, la Sociedad de los
Amigos del Pueblo (Minyusha), ligada a la revista, bajo su la direccin,
comenz la publicacin de una coleccin de pequeas obras, la

Biblioteca del Pueblo, que tuvo un xito considerable entre la juventud.


El primer volumen tena como ttulo El socialismo contemporneo.
Por esos aos, desde 1890, Takano Fusataro (1868-1904) y una
decena de jvenes japonenses, que se reunan en la YMCA (Asociacin
Cristiana de Jvenes Varones) de San Francisco en USA, tenan la
ideas de crear una asociacin de intelectuales que ayudara a los obreros
a organizarse en sindicatos. Takano haba encontrado a Samuel
Gompers de la American Federation Labour, y pensaba inspirarse en su
experiencia en materia de organizacin sindical. En 1896 esos jvenes
japoneses volvieron a su pas, y con Katayama Sen, tambin cristiano y
vuelto desde USA a Japn en 1893, fundaron en 1897 la Asociacin
para la creacin de sindicatos obreros. En octubre de 1898, un grupo de
cristianos, todos anglfonos, que se reunan en la Iglesia Unitaria de
Tokio, fundaron el Crculo de estudios socialistas, en el cual
participaron Katayama Sen, Abe Iso y un no creyente Kotoku Shusui
(Mutel 1970, 183).

259

4.4. Se ha mostrado que, al igual que en Japn, en China aparecieron,


al menos desde los 1840s, varias proto-formulaciones de la disyuntiva
perifrica, especialmente entre quienes se ocuparon de cuestiones
estratgicas, geogrficas y traducciones. Slo durante la ltima
dcada del XIX parecen haberse formulado cabalmente las
propuestas centralitarias y todava ms tarde las identitarias. En
este sentido la disyuntiva madur en China dos o tres dcadas despus
que en Japn.
Fue, a partir de los 1860s que, se constituy un movimiento en
favor del auto-reforzamiento (Cheng 1997, 586s), es decir, de la
necesidad de constituirse como una potencia militar y econmica,
inspirada en las tcnicas europeas. Para que este proceso ocurriera era
necesario que la intelectualidad china se asumiera como formando parte
de un estado perifrico en el mundo moderno, abandonando la nocin
ancestral de representar la civilizacin en oposicin a los brbaros de
todo el resto del mundo. As, se fue reconociendo la superioridad
objetiva de la potencia de Occidente, no slo en un sentido tecnolgicomilitar estrecho sino tambin en el ms amplio de la gestin de los
recursos humanos y materiales, asociada a una organizacin de la
sociedad. A Wang Tao (1828-1897), fascinado por Inglaterra, le pareca
que no se podan adoptar tcnicas extranjeras si no se cambiaban
tambin las frmulas administrativas. Por su parte, Yan Fu (18531921), impregnado por las ideas inglesas y particularmente por el

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Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

darwinismo social y otras ideologas cientificistas, estaba convencido


que las sociedades no podan prosperar si sus miembros no eran
individualmente fuertes. En consecuencia, llam a los chinos a una
regeneracin fsica, intelectual y moral.
Para numerosos chinos la guerra sino-japonesa (1894-1895) fue la
que convenci de la importancia de la modernidad, puesto que sta
haba transformado esta pequea y dbil isla vecina, que haba sido
Japn, en un importante poder militar en el trmino de unas pocas
dcadas. Muchos intelectuales chinos, impresionados por los xitos
japoneses, se instalaron en ese pas. All conocieron la filosofa poltica
occidental, familiarizndose con conceptos como sociedad, democracia,
nacin, y socialismo, entre otros. En Japn, vivieron Kang Yuwei, Sun
Ya-sen y Lian Qichao, como tambin Chen Duxiu, Li Dazhao (los dos
fundadores del Partido Comunista Chino) adems del gran escritor Lu
Xun, la figura ms importante de la renovacin literaria china de 1919.
Kang Youwei (1858-1927), Sun Yat-sen (1866-1925), Liang Qichao (1873-1929), con sus respectivos matices polticos (monarqua
constitucional versus repblica), se constituyeron como los principales
renovadores del pensamiento chino a hacia 1900, proponiendo un plan
de occidentalizacin de la educacin, de la administracin y burocracia,
entre otras instituciones. Igualmente, se constituyeron en los renovadores del quehacer poltico y comunicacional, con el manejo de la
prensa, de las organizaciones polticas y proto-partidarias, as como con
la constitucin de redes.
Kang Yu-wei form parte de la red de intelectuales y lderes
polticos chinos que, incluyendo a Sun Yat-sen, cultivaron estrechas
relaciones con Japn, especialmente luego de la guerra sino-japonesa.
Kang pidi repetidamente a la corte imperial que formara una alianza
con Japn, especialmente en el contexto de las crecientes tensiones con
Rusia y Alemania, despus de 1897. Hablaba de una genuina
interdependencia entre Japn y China, que no era slo en trminos de
seguridad o de balance de poderes en Asia, sino tambin de naturaleza
cultural y lingstica. Kang sugera que haba una afinidad cultural
natural, que posibilitara que la modernidad japonesa pudiera ser ms
fcilmente asimilada en China que la modernidad europea. Por lo
dems deca, Japn se ha dado la mayor parte del trabajo, habiendo
seleccionado todos los ms importantes libros y manuscritos de la
tradicin occidental y traducindolos al japons (Goto-Jones 2005,
801). Luego del ascenso al poder en 1898 de la Emperatriz Viuda, que
aplast el movimiento reformista de Kang y puso en peligro su vida,

ste fue rescatado por el gobierno japons, donde haba simpatizantes


del pan-asiatismo. En Japn fund una escuela, que dej luego a cargo
de Liang Qichao.
Kang escribi una biografa de Pedro el Grande, a quien
presentaba como monarca ilustrado. Kang penetrado del ejemplo del
Japn de la era Meiji, aspiraba a una monarqua constitucional. Se dio
como misin modernizar y de devolver su rango a China, conservando
el espritu nacional chino.
El nacionalismo chino de fines de siglo XIX y comienzos del XX
busc en la historiografa una de las bases tanto para afirmar la crtica a
la situacin de menoscabo, humillacin y dependencia en que se
encontraba el pas como para contribuir al renacimiento de la iniciativa
y la confianza, afirmndose en episodios de un pasado glorioso. Liang
Qichao ha sido considerado como el fundador de la moderna
historiografa china y sobre todo el principal terico de esta nueva
propuesta. Pensaba que la constitucin de una conciencia nacional era
clave para la existencia de una nacin fuerte y moderna. Esta
conciencia nacional se articul con un reclamo democrtico por mayor
participacin, especialmente cuando se atribuye a la capa gobernante
gran incapacidad para enfrentar los desafos nacionales. Esto se hizo
tanto ms patente -y una vez ms se muestra la relevancia de las
guerras y la derrotas para el quiebre en la evolucin de las ideas- con la
derrota de la China frente al Japn en la guerra de 1894-1895. Durante
su exilio en Japn, escribi en 1902 su Nueva Historia.
En el medioambiente intelectual y poltico chino, se hicieron
presentes varias figuras japonesas. Por ejemplo Tachibana Shirake
(1881-1945), fuertemente influenciado por las ideas del panasiatismo
tanto en Japn como en China, emigr a Manchuria en 1906. Lleg a
ser un sostenedor de la unificacin con China, especialmente luego del
inicio de la Revolucin China en 1911 argumentando, contra la opinin
de Fukuzawa, que China deba ser tomada en serio como una fuerza
poltica en el mundo. Mas famoso fue el lder revolucionario japons
Kita Ikki (1883-1937) que viaj a China en 1911 esperando
desencadenar una revolucin asitica (Goto-Jones 2005, 799). Kita Ikki
fue probablemente el intelectual ms influyente en la promocin de un
nacionalismo radical, que inspirara mas tarde el terror poltico En 1923
public su Plan para la reorganizacin del Japn, sostena la lealtad al
emperador junto a medidas econmicas de inspiracin socialista y
expansin del Japn. Habl del Japn como un proletario internacional

261

262

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

4.5. Ya se ha sealado en el capitulo anterior que en Corea la


disyuntiva perifrica se plante de manera muy manifiesta en la
discusin entre las diversas escuelas en que se agrupaba la
intelectualidad de la segunda mitad del siglo XIX. Como se ha
mostrado antes, Shin Yong-ha (2003, 213ss), en sus ensayos sobre
historia social de Corea, presenta 4 escuelas: la tonghak o del saber
oriental; la wijong choska o de proteger a la ortodoxia y rechazar la
heterodoxia, siguiendo los principios neo-confucianos que pretendan
rechazar la influencia de la cultura occidental; la kaehwa o de la
ilustracin y; la tongdosogi que propona la opcin por la cultura
oriental y la tecnologa occidental. La ms vital de estas tendencias o
aquella que cont con los cultores con ms proyeccin fue el
kaehwismo. Sus mentores ms importantes fueron Pak Kyu-su
(1807-1876), O Kyong-sok (1831-1879), Yu Hong-gi (1831-?) y Kim
Ok-kiun (1851-1894), discpulo y protegido de Fukuzawa Yukichi.
La primera visita a Japn de Kim Ok-kiun fue en 1881, cuando
viaj como un estudiante del budismo para conocer ms sobre ese pas.
All se contact con Fukuzawa. Vuelto a Corea, devino un promotor del
envo de estudiantes coreanos a Japn, para buscar las fuentes de la
occidentalizacin de Japn, donde estudi los sistemas de impuestos,
correos, polica y militar. Kim Ok-kiun insisti en la educacin de la
juventud ms dotada, la informacin del pueblo por medio de un
peridico y la preservacin de la independencia nacional en relacin a
China. Fue encargado en 1882, por Fukuzawa de la publicacin de un
peridico gubernamental en Sel. En su labor fue apoyado por Inue
Kakugoro (1859-1938), diplomado en el Colegio Keio, creado por el
propio Fukuzawa, contribuyendo a la realizacin del plan de reformas
sugerido por el maestro japons.
En una lnea similar de pensamiento se ubic Yu Kil-chun (18561914) uno de los importantes pensadores ilustrados coreanos. Visit
Japn en 1881 como parte de una misin cultural coreana y estudi
tambin en el Colegio Keio. Fukuzawa influy fuertemente sobre l,
siendo los tpicos de su pensamiento muy similares a los de su mentor
(Ver Jansen 1967 45ss).

China, y los programas chinos subsecuentes de reforma y revolucin.


Esos intelectuales vietnamitas, como los chinos ubicados en Tokio,
manejaban algo de las ideas de Rousseau, Montesquieu, A. Smith, Mill,
Spencer y Huxley, entre otros, como sustancia de sus propuestas.
Solamente ms tarde, la difusin de la educacin francesa en Vietnam
ofreci otro canal, ms directo, de acceso al pensamiento revolcionario occidental.
La victoria japonesa de 1905 atrajo a unos 200 jvenes
vietnamitas hacia Tokio, en un xodo hacia el Este. Un lder entre
ellos fue Phan Boi-Chau, quien se acerc a Liang Chi-chao y Sun Yatsen y los impulsores japoneses del panasiatismo, Okuma e Inukai.
Inspirado en los trabajos de Liang Qichao y Kang Yuwei, Phan BoiChau escribi su Historia de la Destruccin del Estado Vietnamita y
form una asociacin poltica para conducir a Viet-Nam hacia la
independencia bajo un rgimen de monarqua constitucional.
Los vietnamitas abrieron en 1907 la Escuela Libre de Tonkin en
Hanoi, claramente imitando la Escuela Keio de Fukuzawa. Su existencia fue brevsima, pues los franceses la cerraron ese mismo ao,
exilando a los creadores. Slo en 1918, se permiti la fundacin de la
Universidad de Hanoi.

4.6. Refirindose a las relaciones entre el pensamiento de algunos


intelectuales vietnamitas y el panasiatismo John Fairbank (Fairbank
et alt. 1973, 863-864) ha destacado que ya para fines del siglo XIX, los
acadmicos, todava formados en el confucianismo, estaban preparados
para responder al programa de reformas de Kang Yu-wei de 1898 en
263

4.7. En los vaivenes de la disyuntiva perifrica, se fue generando el


pensamiento pan-asiatista o la ideologa (o ideologas) del movimiento
pan-asitico. ste fue otro espacio donde se jug la disyuntiva
perifrica de modo particularmente manifiesto. La afirmacin de lo
asitico, en tanto identidad diferente (y opuesta casi siempre) a la
de Occidente, a la del centro, y la necesidad de afirmar esa diferencia
basada en elementos ancestrales, y caracterizada las mas de las veces
por la espiritualidad, fue la clave de este pensamiento48. El pan48

La intelectualidad del centro contribuye a la creacin de imgenes identitarias


Debe destacarse que la idea de Asia como diferente y opuesta a Occidente se construy
principalmente teniendo en cuanta los elementos entregados por los orientalistas del
centro, que fueron quienes elaboraron una contrastada imagen del Asia, respecto de
Europa. De hecho, las intelectualidades de China, Japn, India, Indonesia o del imperio
Otomano no se conceban como parte de un todo, ni conceban a sus pueblos como Asia.
Por, cierto no usaban las denominaciones Asia, asiticos u orientales antes de la
presencia europea. Fueron algunos orientalistas, como William Jones, H. H. Wilson,
Monier Monier-Williams, H. T. Colebrook y Friedrich Max Muller, quienes identificaron
a India como una fuente de filosofa y religin, en la cual Europa deba inspirarse. Las
intelectualidades de esas periferias no necesitaban ms: una pequea seal de la
intelectualidad del centro y se aferraran a ello como confesin de parte.

264

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

asiatismo, y su pariente intelectual el pan-orientalismo (a pesar de lo


difuso o por ello mismo), fue un punto de encuentro entre gente muy
diversa, a lo largo de varias dcadas, permitiendo interpretaciones
diversas, desde las ms pacifistas a las mas belicistas, desde las
espiritualistas a las militaristas, desde las esteticistas a las tecnicistas.
Permiti unificar a personas de Japn, de China y de la amplia dispora
China (de la pennsula Malaya, de Luzn, de Honolulu, de ambas
costas de los Estados Unidos), con algunos coreanos y vietnamitas, e
incluso con algunos indios, indonesios y filipinos, y hasta turcos y
egipcios. Este carcter de punto de encuentro constituy a la amplia
ideologa pan-asiatista en un espcimen de alto inters para quien se
ocupa de los estudios eidticos. Su dimensin eidtica propiamente tal,
como su capacidad para convocar redes de personas muy variadas, le
otorgan mucho inters. El panasiatismo, con unas dcadas de duracin
y poca precisin ideolgica, fue el sistema eidtico ms importante
para generar redes intelectuales internacionales en el Extremo Oriente,
entre fines del siglo XIX y comienzos del XX, aunque con numerosas
proyecciones posteriores.
El panasiatismo, se ha sealado, fue una vaga aspiracin que
cosech (extrajo, unific) ideas de diversas procedencias. Una lnea
vena del meirokushismo, otra vena del texto chino sobre Wei Yuan y
Lin Zexu y la proto-geopoltica china, otra todava del identitarismo
indio como el de R. Tagore, otra del anti-occidentalismo o la posicin
anti-espaola de los filipinos. Esta variedad de procedencias eidticas
es una de las cosas que hacen interesante al panasiatismo. Su capacidad
heterodoxa de cosechar o unificar ideas desde diversas procedencias,
por ser ms una reaccin que una propuesta y porque siendo una
afirmacin muy bsica, permita lecturas, interpretaciones o aportes
muy variados. Las ideas que convergieron en el pan-asiatismo en estos
aos pueden ordenarse como sigue: las que proceden de la revalorizacin de la herencia cultural e histrica asitica; las que apuntan
hacia la afirmacin de la auto-confianza, derivada fundamentalmente
de los xitos militares; aquellas relativas a la nocin de que Asia es una,
con una identidad y especificidad nicas; que Asia deba liberarse de la
opresin (opresin entendida sea como invasin y/o dominio,
imperialismo, colonialismo, explotacin) de Occidente.
El panasiatismo como movimiento dio un salto importante con la
modificacin de la sensibilidad que se produjo como consecuencia de la
victoria japonesa de 1905 sobre Rusia. Este acontecimiento fue ledo
como la primera victoria de un pueblo asitico sobre una potencia

colonial europea. El xodo de estudiantes e intelectuales hacia Oriente,


que ya se vena produciendo, se acentu ntidamente despus de 1905.
El xito de Japn entusiasm a aquellos que buscaban para sus pases
perspectivas de progreso, de modernizacin. El Japn de la poca fue
un modelo y un lugar de encuentro y contacto para personas de muchos
lugares de Asia que buscaban nuevas inspiraciones. Por cierto, en otros
pases, los orgenes de esta ideologa no fueron los mismos, sino apenas
un vago anti-occidentalismo, una vaga asociacin de los pueblos
asiticos en vistas a su emancipacin, una bsqueda de fundar la
solidaridad o la demanda de ayuda.
Algunos de los autores que contribuyeron a formular las
propuestas pan-asiticas en Japn fueron Okakura Tenshin y Okawa
Shumei. El pensamiento de Okakura Tenshin (1862-1913), puede
definirse como una suerte de panasiatismo cultural abogando por la
preservacin y desarrollo de la riqueza artstica nacional. En compaa
de Ernest Fenollosa (1853-1908), profesor de filosofa usamericano que
enseaba en Japn, realiz un viaje a China, India y Europa para
estudiar el arte. A su regreso a Japn, trabaj por reivindicar la esttica
patria, como superior a todas las dems, sealando la excelencia de la
pintura japonesa clsica y actual, sobre las obras pictricas producidas
por otros pases. Gonzlez Valles (2000, 291) seala que fruto de este
concepto de superioridad del arte japons es El libro del te, que, segn
sus palabras, no es pura y simple apreciacin de la belleza sino que,
vinculada a la tica y a la religin, ofrece explicaciones exhaustivas
acerca del hombre y la naturaleza. La inmersin del espritu humano en
la naturaleza se realiza en la ceremonia del t. Para l este encanto no
es exclusivo del Japn, porque los pases del Asia oriental tambin
poseen este y otros valores culturales comunes que a l sugirieron el
lema Asia es una. En Los ideales de Oriente 1903, El despertar de
Japn 1904 y El libro del t 1906, publicadas en fechas coincidentes
con la guerra ruso-japonesa, hizo hincapi en la personalidad y
singularidad, manifestando un talante romntico y pan-asitico, aunque
tanto su romanticismo como su pan-asiatismo tienen como fondo un
japonesismo relativamente moderado, en el sentido de reconocer las
excelencias de la cultura asitica y carece de las intencionalidades
expansionistas que aos despus caracterizaran la Declaracin sobre
la gran Asia oriental, publicada por el gobierno japons en 1943
(Gonzlez-Valles 2000, 291-292). Las ideas propuestas por Okakura
sus viajes y su labor contribuyeron a la constitucin de un espacio de
contactos y actividades con otros intelectuales asiticos, especialmente

265

266

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

indios, proyectndose hacia las ideas y actividades algo posteriores de


Okawa Shumei y mas radicales en su afirmacin de lo japons como en
su anti-occidentalismo antimperialista y en su apoyo a las luchas de los
indios contra el dominio britnico.
Okawa Shumei, por su parte, puede ser considerado un discpulo
de Okakura Kakuzo, por su visin de un Asia que se hermanaba sobre
la base de una cultura familiar, haciendo esto mismo que constituyera
una unidad. Sus trabajos sobre la filosofa y la espiritualidad india, sus
contactos con pensadores y lderes polticos y sociales indios y su
solidaridad con los movimientos de independencia le constituyen como
referente en el pan-orientalismo japons. Yukiko Sumi-Barnett afirma
que el pensamiento pan-asitico de ambos fue nico, en el sentido que
ellos vean a la India, y no a China, como ocurra con otros panasiatistas contemporneos, como la cultura ms importante para el
resurgimiento de Asia. El rol de India en el imaginario de Okakura y
Okawa fue significativo y se debi parcialmente a la influencia de
importantes pensadores indios, como Vivekananda (1863-1902),
especialmente debido a su obra Los ideales de Oriente, que Okakura
public en 1903. La conviccin en la especificidad de los valores
espirituales de Asia iba unida a su concepcin de Occidente como una
civilizacin marcada por el progreso cientfico y el materialismo
(Sumi-Barnett 2004, 3). Yukiko Sumi-Barnett destaca que la conexin
entre Okawa y los intelectuales indios residentes en Japn fue
modificando progresivamente las ideas de ste y ampliando su visin
de Asia y de la importancia de la India, como base inspiradora de lo
asitico. En su folleto de 1916 La misin de nuestro pas, Okawa
insista en la necesidad de remover el control britnico sobre la India y
en la necesidad de liberar todos los pases asiticos del dominio
occidental para construir el Asia para los asiticos. Okawa pensaba que
los japoneses no podan aspirar a poseer una autoridad dominante sobre
el mundo y ni siquiera pretender ser quienes unieran Asia. Lo nico
legtimo, para no repetir los errores de los occidentales, era rescatar a
las naciones que estaban sufriendo bajo el yugo de Occidente. En
conjunto podemos obtener la libertad y remover la opresin occidental
de nuestras culturas indgenas. La razn por la cual reclamamos Asia
para los asiticos es porque no puede haber un Asia verdadera mientras
se encuentre bajo el control occidental. Podemos rescatar Asia y de
paso rescatar Occidente, mediante la reforma de su espritu. sta es la
misin de Japn. As Japn se transformaba en un lder liberador tanto
de Oriente como de Occidente.

Los contactos de Okawa con los revolucionarios indios le llevaron


a concebir esta misin como claramente asociada, o mediada, por la
emancipacin poltica de la India, es decir, donde la tarea de salvacin
espiritual pasaba por la emancipacin poltica. Aos ms tarde, Okawa
incorpor el islamismo -y el pan-islamismo- en tanto que religin
universal, a sus reflexiones y a su misin de remover el poder
occidental, planteando la necesidad de que Japn estableciera contacto
con los pases islmicos y promoviendo para ello la creacin de una
escuela de formacin en dicha cultura, cuestionando, por otra parte, la
manera en que algunos reformadores tanto de Turqua como de a India
estaban proponiendo una occidentalizacin que le pareca excesiva
(Esenbel, 2004).
Los japoneses fueron, sin duda, los ms entusiastas y orgnicos
propulsores del panasiatismo, elaborando una ideologa que se
constituyera en fundamento para contrapesar o desplazar a las potencias
occidentales desde la regin, en la lnea de fortalecer al Oriente contra
el imperialismo y el colonialismo e incluso, se ha dicho, como un
pretexto para instalar su propia dominacin. Sea como fuere, el caso es
que con mayor o menos conviccin Sun Yat-sen, Rabindranath Tagore,
Phan Boi-chau, entre muchos otros adhirieron a tales ideas y se
articularon en redes con personas que las promovan con mayor nfasis.
Por cierto los filipinos no podan imaginar un panasiatismo como la
intelligentsia militar-samurai japonesa. El panasiatismo fue una
ideologa de los japoneses en el poder y de intelectuales y polticos de
otras nacionalidades que luchaban por la independencia (Vietnam: Phan
Boi-chau, Phan Chu-trinh, India: Rabindranath Tagore, y Filipinas:
Emilio Aguinaldo y Francisco Ponce) y por la democratizacin y la
modernizacin (China Sun Yat-sen, Kang Yu-wei, Liang Qichao y
quizs Corea: Kim Ok-kiun). Pero no todo el panasiatismo en Japn
estuvo nicamente ligado a expansionismo. Existi otro ms cultural o
social, mas asociado a la hermandad de los pueblos asiticos, a un
identitarismo asitico y que destaca la diferencia respecto a Occidente
(Nishida Kitaro) y que puede llegar a ser incluso anti-occidental sin
apuntar al expansionismo, aunque puede haber servido de fundamento
para los expansionistas.
El pan-asiatismo no fue forzosamente un pensamiento identitario.
Afirm la importancia, la coordinacin, la auto-confianza y la
relevancia de adquirir mayores niveles de poder, pero hubo panasiatistas que no consideraban, en sentido estricto, que ello fuera a
obtenerse reforzando o profundizando en la identidad asitica. Hubo,

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Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

por otra parte, personas que predicaron un discurso centralitario,


aunque no por ello servil al centro. Deben marcarse las conexiones de
un proto-panasiatismo entre agentes que, siendo fuertemente centralitarios, a la vez, fueron claramente anti-intervencin occidental y se
coordinan buscando la oposicin (o la superacin) de Occidente.

islamizados y los musulmanes chinos, permitira por otra parte, la


penetracin econmica de China, generando importantes beneficios
para el Japn. Ibrahim elabor un programa de colaboracin entre los
islmicos del mundo, incluyendo los de China, India y Java, pero, mas
all todava apunt hacia la unificacin de Oriente.
Poco ms tarde en ambientes religiosos y menos ocupados de
asuntos geopolticos, se suscit un pan-orientalismo tanto en India
como en Egipto, que tenda a unificar los pueblos islmicos y/o hindes
y ms all, afirmndose en la existencia de una sensibilidad religiosa
comn, ms profunda que la de Occidente. Personas como Rabindranath Tagore y Rachid Rida formularon ideas en este tenor. En
Egipto, Rida particip en la constitucin de una Liga Oriental que
apuntaba hacia la unin de los pueblos de Oriente y la afirmacin de su
cultura comn, claramente en oposicin a las tendencias occidentalistas
que se advertan en parte de la intelectualidad del pas.

4.8. Un cierto pan-asiatismo se asoci al pan-islamismo como ya se


ha ido viendo. Los intentos de comunicacin pan-asitica con lo
islmico provinieron claramente ms desde Japn que desde la
intelectualidad islmica, que ha marcado su identidad claramente ms
en trminos religiosos que geopolticos. Quizs los ms proclives a
esta asociacin hayan sido los pan-turanistas o pan-turquistas que,
siendo predominantemente islmicos, tendieron a asociarse por razones
geopolticas y tnico-lingsticas tanto como religiosas.
Como es tan frecuente, la intelectualidad que viaja tiene una
visin ms global del mundo y cuando se instala en una nueva regin
busca puntos de contacto con la anterior. Como se ha sealado antes,
una figura clave en este sentido fue Abdurresid Ibrahim (18531944),
ruso-trtaro, panislamista que luchaba por la constitucin de redes panislmicas internacionales y que vivi cierto tiempo en Tokio en 1908.
No es raro, entonces, que Ibrahim, por sus orgenes, por sus viajes y por
su residencia en Japn, sea uno de los que teoriz sobre la unidad entre
el mundo islmico y el asitico. Argumentando acerca de la necesidad
de liberar a Tartaristn del dominio Ruso, aluda a Japn como un
modelo de modernidad del cual se deba aprender. Sealaba que
alrededor de 100 millones de musulmanes vivan en China, India, Rusia
y Turqua y que representaban una base demogrfica importante y que
Japn era un modelo por su constitucin y su libertad, lo que haca de
ste un pas moderno y progresista en oposicin a lo que ocurra en
Rusia. Seluk Esembel (2004) destaca que, en su trabajo publicado en
Estambul en 1910 El mundo del Islam y la difusin del Islam en Japn,
Ibrahim abogaba por un concertado esfuerzo misionero para convertir a
Japn al islamismo, cosa que garantizara su nuevo papel como
salvador del Islam. La conversin de los japonenses ayudara a la
liberacin de los musulmanes de la opresin de Occidente. Como otros
panislamistas y reformadores islmicos, Ibrahim se encontraba comprometido con la intencin de compatibilizar islamismo y modernidad
y, en este sentido, tambin vea al Japn como un modelo de
modernidad, claramente deseable en comparacin al que imperaba en
Rusia en ese momento. Los contactos entre estos nuevos japoneses

4.9. En Filipinas, a fines del XIX, todava no se formulaba


ntidamente la disyuntiva perifricasino que apenas se iba
esbozando, particularmente entre la intelectualidad residente en
Espaa y Europa, ms que entre los lderes del movimiento
independentista residentes en la patria. Entre los ilustrados y ms
especficamente en el Movimiento de Propaganda, la Liga Filipina y
el peridico Solidaridad, se desarrollaron ideas en torno al motivo de la
reivindicacin de la propia imagen denigrada por el discurso del
colonizador o ms ampliamente del centro.
Este es un primer momento de asuncin de la conciencia nacional
y del desarrollo de un movimiento intelectual de reflexin sobre lo
propio, en el marco de la asuncin de la condicin perifrica. En el caso
de Jos Rizal esto lo llev al estudio de la historia, de la cultura, de las
costumbres, de lo tnico-racial, buscando argumentos o respuestas para
la defensa de su pueblo ante acusaciones de inferioridad o barbarie. La
defensa de la imagen se asoci a la defensa de los derechos menoscabados en relacin a esa imagen de minusvala, de condicin
infantil o decrpita. Este afn reivindicacionista le otorg al
pensamiento del Movimiento de Propaganda, por otra parte, mayor
densidad intelectual a la sola reivindicacin de derechos equitativos
para espaoles y filipinos. De hecho, la disyuntiva yugo-frailes-colonia
versus independencia-civilizacin-libertad en ese momento era ms
relevante para esa intelectualidad que la de ser-nosotros-mismos versus
ser-como-el-centro. Esta ltima, tmidamente, se fue articulando a la

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Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

otra y disendose en los estudios sobre la trayectoria cultural filipina,


particularmente en los trabajos de Isabelo de los Reyes Florentino o en
las discusiones habidas en torno a la Exposicin de Filipinas en Madrid
en 1887, discusin en la cual terciaron Evaristo Aguirre y Jos Rizal y
donde se discuti en buena medida en torno a salvajismo versus
ilustracin.
Un motivo clave de expresin de las ideas y la constitucin de un
pensamiento perifrico fue con ocasin de la Exposicin de Filipinas
presentada en Madrid en 1887, en la cual se presentaron personas,
animales, artesanas, costumbres y as (ver Snchez 2001, 145ss). Fue
all muy claro para los ilustrados que se presentara a las Filipinas y su
gente como expresiones de salvajismo y de exotismo pintoresco, si
puede decirse as. Fue particularmente significativa la posicin de
Evaristo Aguirre, filipino hijo de espaoles, quien calificaba la
Exposicin como insulto degradante, lo que no es sorprendente por
otra parte, si se asume la idea que existe en Espaa de la gente de
Filipinas. Segn Aguirre, se consideraba que los filipinos tienen una
inteligencia muy limitada, son holgazanes, aunque poseen un admirable
instinto imitativo, aman el palo del amo, tienen muchos defectos y
pocas virtudes, son maliciosos, socarrones y slo respetan al cura,
quitado el cual lo menos que haran sera volver a remontarse (volverse
al monte) (citado por Snchez 2001, 148). Aguirre no emprendi,
como lo hizo Rizal, una tarea de reivindicacin sino que se dedic a
denunciar que la imagen degradada no hara sino consolidarse con la
Exposicin.
Paralelamente, se estaba desarrollando un pensamiento independentista popular y religioso, recogido y reelaborado por la agrupacin
independentista Katipunan. La revolucin de 1896, en cierto modo al
menos, mostr su ligazn a los movimientos populares libertarios que
venan elaborando una visin liberacionista desde los 1830, en el seno
de las cofradas religiosas lideradas por profetas y mesas indgenas,
que exhortaban a sus seguidores a vivenciar una experiencia interna de
pasin crstica y de unin entre hermanos, con el fin de lograr la
ansiada kalayan. Esta idea ha sido desarrollada por Reynaldo Ileto, el
importante historiador filipino.
Andrs Bonifacio, fundador del Katipunan, la sociedad secreta
que urdi y desencaden la Revolucin de 1896, bas su llamada a la
unin, sobre el sentimiento de compasin para con la Madre-Filipinas,
que no poda sino impulsar a todo filipino a poner fin a la tirana que
reinaba sobre el pas y al sufrimiento de sus hijos, devolvindolos al

estado original paradisaco de kalayan y kaginhawan. Ileto en su


libro Pasin and Revolution (1979) ha afirmado que el Katipunan fue la
continuacin histrico-espiritual del movimiento libertario-religioso
popular que haba surgido a partir de 1832, movimiento liderado por el
mesas indgena Apolinario de la Cruz, apodado por sus seguidores
como Hermano Pul. Tras la masacre de Hermano Pul y sus 500
seguidores por la guardia civil en 1841, la cofrada se volvi a
organizar en 1870 bajo Januario Labios, tras las supuestamente
reiteradas apariciones frente a l y a varios otros de Apolinario de la
Cruz, la Virgen Mara y Apolunio Purgatorio, un discpulo de Hermano
Pul. De hecho, el Katipunan utiliz el lenguaje y las alegoras de los
movimientos milenarios del campesinado, de la pasyon de Cristo, y es
por ello que logr movilizar a todo el pas, esta vez en la lucha por la
redencin de la Patria Madre a travs de la independencia. El camino a
la redencin consista en la purificacin interna para que liwanag
pudiera manifestarse en la interioridad (lob) de cada cual, incluso
ponindolos en situacin de no temer a la muerte, ya que con ella
aseguraran la redencin de Inang Bayan, la Madre-Filipinas (Medina
2006, 12).
Entre los llamados ilustrados -un grupo heterogneo, compuesto
tanto por los hijos de espaoles, criollos, mestizos y nativos adinerados,
educados en Europa, como por mestizos y nativos de clase media y
media baja cuyas familias lograron darles una educacin superior en
Filipinas- y ms especficamente en el Movimiento de Propaganda,
formado por estudiantes residentes en Europa y particularmente en
Espaa, en el peridico La Solidaridad, editado en Barcelona, y en la
Liga Filipina, se desarroll una conciencia nacional, con ideas
reivindicacionistas, de igualdad de derechos, reformas polticas y
econmicas. Dentro de este grupo, hubo algunos personajes de ideas
ms propiamente nacionalistas, como Marcelo H. del Pilar, Graciano
Lpez-Jena, Apolinario Mabini y Jos Rizal. Muchos fueron masones
y anticlericales.
Los nacionalistas lideraron el movimiento propagandista y al
tener que exiliarse varios de ellos en Espaa, por problemas con los
frailes, lanzaron una campaa a travs del peridico dirigida a los
espaoles y a la Corte, pidiendo educacin para todos los filipinos,
igualdad de derechos y libertades civiles con los espaoles, y el fin de
los abusos de los frailes (ver Medina 2006, 21).
Jos Rizal (1861-1896), el ms importante intelectual filipino de
fines del XIX, no alcanz a proponer a disyuntiva perifrica con toda su

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Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

nitidez, aunque haya mostrado varias aproximaciones, particularmente


si se tiene en cuenta el leit-motiv de su quehacer: reivindicar la imagen
de las Filipinas y su pueblo ante el discurso europeo, y ms
especficamente, el discurso de los frailes espaoles. Rizal asoci el
discurso de reivindicacin con el de emancipacin de Filipinas y de
Asia. En 1986, dedic Noli me tangere A Mi Patria, escribiendo:
Regstrase en la historia de los padecimientos humanos, un cncer de
un carcter tan maligno que al menor contacto irrita y despierta
agudsimos dolores. Pues bien, cuantas veces en medio de las civilizaciones modernas he querido evocarte, ya para acompaarme de tus
recuerdos, ya para compararte con otros pases, tantas se me present tu
querida imagen como un cncer social parecido. Deseando tu salud que
es la nuestra, y buscando el mejor tratamiento. Y, a este fin, tratar de
reproducir fielmente tu estado sin contemplaciones (Rizal 1982, 5).
En el marco de su propuesta reivindicacionista, sostena que era
intil refutar ciertos inconvenientes de algunos lindos escritores sobre
las pieles ms o menos morenas y los rostros ms o menos narigudos.
En cuestin de esttica cada raza tiene la suya. Adems, si de eso se ha
de tratar, tendramos que aceptar la inferioridad de los latinos, en
especial la de los espaoles respecto de los sajones, que son mucho ms
blancos. El derecho no tiene piel, ni la razn narices (1961, 152). Y en
Sobre la indolencia de los filipinos, de 1884, T eres de una raza
inferior Le dicen al nio y como tanto se lo repiten, tiene por fuerza
que grabarse en su cerebro, y desde all sellar e informar todas sus
acciones (1961, 255). Su tarea reivindicacionista asume dos vertientes:
una, la de discutir el discurso de centro desde el punto de vista terico,
la segunda mostrar los ejemplos de civilizacin en su propio pueblo, y
sus esfuerzos van dirigidos a reconstruir la historia de una floreciente
civilizacin prehispnica que entr en decadencia. Con el dominio
espaol el pueblo olvid su alfabeto nativo, sus canciones, su poesa,
sus leyes en orden a repetir como loros otras doctrinas que no comprende El resultado de esta imitacin es que ellos han perdido toda
confianza en su pasado, toda fe en su presente y toda esperanza en su
futuro (Citado por Ileto 1998, 31). Pero Rizal dio un paso ms en esto
de caracterizar y reivindicar la raza filipina, argumentando que los
filipinos deban retornar a su propia manera de sentir, manera de
recuperar lo que era suyo y nacional (Hagimoto, 2010, 89).
Claro est, no era posible reivindicar realmente, sin mejorar la
condicin de Filipinas. Unos aos ms tarde, en 1989, escriba: Son
bien conocidos el poder y la prudencia de la mujer en Filipinas; por eso

ellos la ataron, la cegaron y tornaron pusilnime; y viven sobre seguro


pues mientras la madre filipina fuera esclava esclavizaran a todos sus
hijos. Enganchando con una mirada global sobre Asia, pretenda
explicar la postracin del Asia como resultado de la condicin la mujer.
La mujer del Asia es ignorante y esclava; poderosa en Europa y en
Amrica, porque all la mujer es libre e instruida, lcida de inteligencia
y fuerte de voluntad. Por eso nuestro empeo en hacer llegar a vosotras
la luz que se cierne sobre vuestras semejantes aqu en Europa (Rizal
1961, 70).
As y todo el reivindicacionismo ilustrado pretendi ser superado
por otros autores, por considerarlo eurocntrico (o por pretender
validarse eurocntricamente). Fue el caso de Isabelo de los Reyes F.
quien, afirmando un fuerte identitarismo, se distanci de un reivindicacionismo que pretenda legitimarse de acuerdo a los valores
espaoles y que se manifestaba incapaz de afirmar una alternativa
cultural filipina, o tagala, al menos. Esta posicin fue asumida en el
discurso del Katipunan (de la raz tipun, reunir) la organizacin
independentista filipina, que subrayaba la diferencia no solo tnica sino
tambin cultural con los colonizadores, tratando de crear una
conciencia de historia nacional al exhumar el pasado para forjar una
fuerza comn que era la identidad de Filipinas. El Katipunan peda a
los nuevos miembros que respondieran a 3 preguntas: cual era la
condicin del pas en los primeros tiempos, cual su condicin actual y
cual su condicin futura. Las respuestas correctas eran tomadas del
manifiesto de Andrs Bonifacio, el fundador de la organizacin: antes
de la venida de los espaoles el pas viva en perfecta armona, riqueza
y con relaciones con los pases del Asia. Despus vinieron los frailes y
ensearon las formas externas del catolicismo y sus superficiales
adornos, cegando los nativos a la verdadera esencia de la religin a
travs de fiestas vistosas y costosas. Se deba volver a la condicin de
kalayaan, libertad e independencia, por medio de la fe, el valor y la
perseverancia. La imagen del Filipino anterior a la llegada de los
espaoles que present de los Reyes era los filipinos, cuando llegaron
los espaoles, ya tenan caones, murallas, buques, vestidos de seda,
escritura y legislacin propia, gobierno regular y hasta relaciones
mercantiles y diplomticas con Japn, China y Malasia (ver Loyr
2001, 128-129).

273

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Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

5.2. El primer paneslavismo no se gener en Rusia y fue simultneo a la polmica entre eslavfilos y occidentfilos en Rusia. En el
paneslavismo convergieron autores de otras procedencias igualmente.
El poeta eslovaco Jan Kollr (1793-1852) haba ya reunido ciertos

tpicos de la eslavofilia, como su concepcin de la reciprocidad eslava,


con la idea del pan-eslavismo. El terremoto de la Guerra de Crimea
(1854-1856), motiv en el pensamiento eslavfilo, una acentuacin de
la dimensin pan-eslava, como la necesaria unin de los eslavos contra
los islmicos. El pan-eslavismo llev tambin a algunos a afirmar la
necesidad de unificacin de los pueblos eslavos bajo la conduccin de
Rusia y particularmente del zar, tanto para evitar la expansin de las
potencias occidentales en desmedro de Rusia como para liberar los
Balcanes eslavos del Imperio Otomano.
Mas tarde, en los aos 1870s el estado ruso asumi tales ideas
para justificar la rusificacin dentro del imperio y su poltica de
expansin. N. Danielievski (1828-1855), en su Rusia y Europa de 1869,
propuso la unidad de todos los pueblos que hablaban lenguas eslavas y
que posean objetivos culturales, econmicos y polticos comunes. Por
su parte, el pensamiento romntico polaco promovi la idea de la
unidad eslava, basada en el federalismo y en el republicanismo,
yuxtapuesto por lo tanto al despotismo pan-eslavista zarista (Grski
1994, 41). Fue Danilievsky quien elabor un pan-eslavismo que tuvo
implicaciones polticas; su influencia sera muy importante incluso en
el siglo XX, ya que fue capaz de reunir todas las ideas y elementos de
juicio acerca del declive del mundo occidental y de ofrecer una
argumentacin coherente en favor de la civilizacin oriental, fundada
en la filosofa griega, la Iglesia Ortodoxa y la autocracia. ste formul
en una interpretacin acerca de la misin del Imperio Ruso. De esta
forma, Rusia, nacin histrica, apareca como un modelo para los
dems pueblos eslavos, ya que haba reunido en si misma las cuatro
grandes creaciones de la civilizacin: el monotesmo hebreo, la
filosofa del mundo y del arte griegos, la idea romana del estado y el
desarrollo econmico occidental (Snchez Garca 1999, 307).
Segn Peter Christoff (1991), el eslavofilismo (como el
occidentalismo) fue transformndose a lo largo de las dcadas. De este
modo puede hablarse de uno clsico o temprano y ms conservador
(pre 1861) y de otro progresista o reformista (post 1861). En la segunda
etapa debe ubicarse a Iu. F. Samarin (1819-1876), quien transit desde
los intereses slo intelectuales y morales (tan caractersticos de los
1830s y 40s) hacia el inters por los principios prcticos,
particularmente la emancipacin de los siervos. Samarin adapt las
ideas eslavfilas acerca del campesinado ruso y la comuna a cuestiones
como la emancipacin civil y la disposicin de la tierra. El mismo
Christoff (1991) define el eslavofilismo reformista por relacin a Y.

275

276

5.

Pensar (en) Eurasia: Asia Central, Rusia y los Balcanes

5.1. La historia de la disyuntiva periferia en el mundo eslavo,


balcnico y eurasitico no comenz ni termin con la polmica
entre occidentalistas y eslavfilos. Por el contrario, se expres en
numerosas ocasiones en medioambientes intelectuales no rusos y se
proyect dentro de Rusia en otras discusiones, mucho ms all de la
discusin acerca de la especificidad o uniquidad rusa. Una de las
expresiones fue hacia el terruismo, como se ha visto, quizs la ms
significativas fue hacia los populismos: narodnismo, poporanismo y
samatorismo, otra hacia la filosofa y por cierto hacia las discusiones en
torno al neo-eslavismo tanto como hacia el neo-paneslavismo. Pero se
trata de ir ms all de la Rusia occidental, conectando con otras dimensiones de la Europa del Este, de los Balcanes y del amplio especio
eurasitico.
El pensamiento en la regin eurasitica se fue constituyendo
dbilmente sobre la base de escuelas con un desarrollo terico que
apenas iba permitiendo pensar dicho espacio como una unidad. A
diferencia de otros lugares ya muy constituidos, sea poltica o
culturalmente, la regin de Eurasia careca incluso de denominacin, lo
que haca muy difcil pensarla como totalidad y en su especificidad.
Esta denominacin se alcanzara slo a partir de 1920 con Trubetzkoi y
los eurasitas.
A continuacin, se presentan las ideas que, articulndose a la
disyuntiva perifrica, emergen en el mbito eurasitico, tanto aquellas
que intentan pensar la regin en su totalidad, como aquellas que no
apuntan hacia all. Entre las ideas que no se asumieron regionalmente
se encuentra el pensamiento islmico, en diversas formulaciones:
jadismo, socialismo islmico; se encuentran los nacionalismos de
variadas especies: turco, armenio, azerbaiyano, entre otros. Las ideas
que se asumen regionalmente se han dividido en dos tendencias: una
ms implcita, el turanismo y el panturanismo, emergente entre
pensador@s de lengua turca, y otra explcita, el eurasismo, emergente
principalmente entre pensador@s de lengua rusa.

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

Samarin, V. A. Cherkassy y A. I. Koshelev, estableciendo conexiones


entre el eslavofilismo y el terruismo (pochvennichetsvo) de los
1860s y entre el eslavofilismo y el pan-eslavismo de las ltimas
dcadas del siglo XIX. Destaca los contactos con el hegelianismo y la
influencia del romanticismo alemn en la idealizacin del campesino.
Esta posicin se proyect en el narodnismo. Por su parte, los hermanos
Aksakov, Ivan y Konstantin, tambin contribuyeron a esta evolucin.
En los 1870s, defendieron la liberacin de los Balcanes respecto del
imperio Otomano y Konstantin Aksakov propuso adems la emancipacin de los siervos y defendi la comuna rusa. Ambos apuntaban a
mantener las tradiciones rusas y a reforzar las conexiones con los
pueblos eslavos, destacando en el caso de Ivn, posiciones paneslavistas en que abogaba por la unidad poltica y cultural de los
pueblos eslavos.

ambas propuestas. Por ejemplo, no se han confundido en el caso de


Masarik.

5.3. El movimiento de los Jvenes Checos tambin se movi en el


marco de la polmica entre occidentalismo y eslavismo. De hecho,
existi un eslavismo y un paneslavismo entre los checos, como ya se ha
sealado, al menos tan antiguo, sino ms, que entre los rusos.
De hecho las propuestas de los Jvenes Checos enganchaban con
ms claridad con el Viejo Partido Checo y con la obra de Jan Kollr
quien, como se ha visto en el captulo anterior, haba propuesto un
eslavismo basado en las ideas de reciprocidad y de humanidad
inspiradas en Herder y Hegel, y que, asociando la nacionalidad con la
religin y con la totalidad de la especie, present a la nacin checa
contribuyendo al desarrollo tico de la humanidad.
El movimiento buscaba el mejoramiento de las condiciones
econmicas y sociales de los campesinos. Se ocup de recordar a los
checos de la contribucin de los campesinos a la preservacin del
idioma materno, cosa que tena que ver con el logro de la autonoma
checa sobre la base de los derechos histricos y naturales del pueblo.
Tambin apoy la independencia de Polonia respecto de Rusia.
De hecho, los Jvenes Checos fueron, en varios aspectos,
anlogos a los narodnitas rusos. Su preocupacin social por el
campesino y sus reivindicaciones polticas los acercaron, aunque los
checos insistieran mucho menos en la comunidad campesina como
fuente de una especie de futuro socialista. Aunque en el nacionalismo
eslavo, como el eslavismo o paneslavismo, ha existido frecuentemente
una tentacin eslavfila, como en J. Kollar, no deben confundirse

277

5.4. La proyeccin de la disyuntiva perifrica, formulada como


eslavofilia versus occidentofilia, se proyect de modo muy manifiesto hacia el narodnismo ruso, como igualmente ms tarde
hacia el poporanismo rumano. Por cierto, eslavofilia y narodnismo
no son sinnimos, hubo eslavfilos narodnitas y no, hubo narodnitas
eslavfilos y no, pero entre los eslavfilos de la primera hora y los
populistas eslavfilos hay obviamente una continuidad de nombres y de
ideas, a lo largo de 4 o 5 dcadas. El pensamiento eslavfilo y populista
se gener principalmente en Rusia, pero tambin fue elaborado por
autores de otras nacionalidades, especialmente entre polacos y checos.
Muy pocos estudiosos del populismo saben que la primera fase de
la historia del populismo en Europa del Este no comenz en Rusia sino
en Polonia y que Herzen tuvo sus predecesores polacos, ha sostenido
Eugeniusz Grski (1994, 141-142). Durante su exilio en Londres,
Herzen trab relacin con algunos socialistas agrarios polacos que se
haban establecido all desde los 1830s. El ms importante a este
respecto fue el sansimoniano Stanislas Worcell, organizador de la
asociacin Pueblo Polaco y que suscribi un programa de socialismo
agrario. Agrega ms adelante Grski que los ancestros polacos del
populismo fueron influenciados por las ideas utpicas francesas. Las
ideas populistas eran inherentes a la izquierdista Sociedad Democrtica
Polaca, cuyos miembros alababan el espontneo apego a la vital
democracia y a su nacionalidad, por parte de los campesinos polacos.
El propulsor ms importante de las teoras populistas fue en ese tiempo
el historiador polaco Joachim Lelewel (1788-1861), quien afirmaba
que en la poca pagana los eslavos haban vivido bajo un sistema de
comuna basado en una tenencia colectiva de la tierra.
Por su parte, Isaiah Berlin (1992, 391-392) define a los narodnitas
rusos por relacin a sus antecesores los decembritas de los 1820s, y a
los crculos que se reunieron en torno de Herzen o Belinsky en los
1830s y 40s. Los narodnitas consideraban al gobierno y a la estructura
social de su pas como una monstruosidad moral y poltica: caduca,
brbara, estpida y odiosa, y dedicaron su vida a su destruccin total.
Sus ideas comunes no eran muy originales. Compartan los ideales
democrticos de los radicales europeos de su tiempo crean, adems,
que la lucha entre las clases sociales y econmicas era el factor
determinante de la poltica. No sostenan esta tesis en su forma marxista

278

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

(que no lleg eficazmente a Rusia hasta la dcada de 1870), sino en la


forma que la enseaban Proudhon y Herzen, y antes que ellos Saint
Simon, Fourier y otros socialistas franceses.
Ahora bien, los narodnitas, estando claramente a la izquierda de
los eslavfilos, asumieron algunas propuestas identitarias que haban
sido ya sugeridas por stos, siendo la reivindicacin de un cierto
comunalismo o socialismo de inspiracin autctona, la ms importante,
es decir que los narodnitas elaboraron una imagen del futuro en
relacin elementos de la historia eslava. Este proceso intelectual ya lo
haba iniciado Herzen. ste, decepcionado por el resultado de la
revolucin de 1848, que le pareci que mostraba que Europa dejaba de
ser el motor del progreso histrico, se alej del determinismo histrico
hegeliano, completamente racional, para ver en la casualidad y la
voluntad humana las causas del destino social. Esta decepcin de lo
europeo, hizo que Herzen volviera a mirar hacia su pas de origen,
contraponiendo la vieja Europa a la fuerza creadora de la joven
Rusia que, sin las ataduras del pasado, contaba con las condiciones
para convertirse en el escenario de un cambio social, nuevo y radical.
Fue entonces cuando, tomando uno de los postulados de sus antiguos
rivales intelectuales (los eslavfilos), comenz a ver en la obschina el
punto de partida para el socialismo ruso.
Postula I. Berlin (1992, 393) que las principales metas de los
narodnitas eran la justicia y la igualdad social y que, en su mayora,
estaban convencidos, de acuerdo con Herzen, cuya propaganda
revolucionaria influy sobre ellos en la dcada de 1850 ms que ningn
otro conjunto de ideas, de que la esencia de una sociedad justa e
igualitaria ya exista en la comuna campesina rusa, la organizada en
forma de una unidad colectiva llamada mir. El mir era una asociacin
libre, de campesinos, que peridicamente redistribuan las tierras
labrantas que haba que trabajar; sus decisiones eran obligatorias para
todos sus miembros, y constituan la piedra angular en que, segn
sostenan los populistas, podra construirse una federacin de unidades
socializadas, autogobernadas y concebidas segn lineamientos popularizados por Proudhon. Agrega que todos los populistas convenan en
que la comuna de aldea era el embrin ideal de los grupos socialistas en
que se basara la sociedad futura49. Berlin (1992, 393-394) desarrolla

ms estas ideas sealando que el sistema, nico que brotara


naturalmente de las necesidades humanas fundamentales y del sentido
de la rectitud y del bien que tienen todos los hombres, asegurara la
justicia, la igualdad y la mayor oportunidad para el cabal desarrollo de
las facultades humanas. Como corolario, los populistas crean que el
desarrollo de una industria centralizada y en gran escala no era
natural y que por tanto, inexorablemente conduca a la degradacin y
la deshumanizacin de todos los que caan en sus tentculos: el
capitalismo era un mal terrible, que destrua el cuerpo y el alma, pero
no era inevitable. Crean en la posibilidad de mejorar la vida mediante
tcnicas cientficas, sin destruir necesariamente la vida natural de la
aldea campesina
En otras palabras, los narodnitas eran de izquierda, antimonrquicos, laicos etc. pero llevaban una fuerte impronta identitaria,
que los acercaba intelectualmente a los eslavfilos, sin aproximarlos

Teoras socialistas y factores autctonos, en diferentes sentidos


Son los rusos los primeros en formular un socialismo autctono o un socialismo diferente
del modelo occidental, que se fundament en cuestiones no doctrinarias, sino con
especificaciones histrico-socio-culturales: la idea de un socialismo basado sobre la

obschina. En esto fue clave A. Herzen, pero tambin algunos de los narodnitas. Ms de
un siglo ms tarde, hacia 1965, el socialismo-ujamaa del tanzano Julius Nyerere insisti
sobre un una dimensin muy similar. Nyerere fue el ms explcito de los sudsaharianos al
formular esta conexin entre socialismo y organizacin agraria comunitaria ancestral,
pero otros autores como Leopold Senghor, Kwame Nkrumah y J. Nyerere aludieron
igualmente a un socialismo africano ancestral, que debera ser actualizado. Algo parecido
ocurri con la nocin imperio socialista de los Incas, en el mundo andino, destacando
que el sistema econmico-social incaico habra tenido una organizacin proto-socialista,
que de algn modo debera inspirar el quehacer contemporneo. El socialismo islmico,
por su parte, aludi ms a una inspiracin en las doctrinas del Corn que a una prctica
ancestral, que estara asentada en la historia de los pueblos islmicos. Insistieron
particularmente en ello A. Sukarno, a mediados de los 1920s, y Z. Buhtto en Pakistn y
A. Shariati en Irn, durante los 1970s, afirmando que no hay contradiccin sino una
concordancia profunda entre el Islam y las modernas ideas socialistas. Algo diferente es
el razonamiento realizado por el indonesio Tan Malaka, quien afirmaba en la reunin de
la KOMINTERN el ao 1922, que el pan-islamismo deba ser entendido como una forma
de antimperialismo. En otro registro se encontraba la reflexin sobre la especificidad del
maosmo como doctrina socialista, que aluda a peculiaridades, como el indigenismo de
Jos Carlos Maritegui, y hasta cierto punto el de Vctor R. Haya de la Torre, durante los
1920s y 1930s, destacando un agente no obrero, sino campesino, para llevar a cabo la
revolucin. Algo de esto qued en el katarismo, donde hay quienes hablaban de
socialismo incaico. Maritegui y Lus Valcrcel tendieron a identificar el modo de
produccin incaico con un comunismo primitivo, siguiendo una tendencia que ya se vena
gestando en Per desde 1912 con los anarquistas, fundiendo de este modo indigenismo y
socialismo. Algo parecido propuso el boliviano Gustavo Navarro: una revolucin social
inspirada en las formas polticas y sociales de la vida incaica (Francovich 1956, 67). China o
Indoamrica no podran esperar que un minsculo sector de proletariado industrial hiciera
la revolucin. Las grandes masas campesinas deban ser la base o el motor de sta. El
naxalismo bengal, heredero del maosmo argument algo parecido hacia 1970 para su
regin.

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280

49

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

polticamente. Podan ser enemigos polticos y no tener afinidades ni


amistades personales con lo eslavfilos, pero vean el futuro de Rusia
emanando de la propia historia rusa y no como la imitacin de un
modelo del centro. Ms aun conceban el rumbo que haba tomado la
historia del centro como una suerte de traicin a la condicin humana y
en tal sentido el modelo ruso (o eslavo) de futuro contribuira a salvar
al centro y a la humanidad del rumbo que iba siguiendo, el de la
autodestruccin, con lo cual se acercaban a la eslavofilia, al asumir ese
caro motivo perifrico: nuestra regin salvar al mundo de la
destruccin a que lo est llevando el centro, aunque ello no significara
aceptar la iglesia ortodoxa ni la monarqua zarista. Los narodnitas eran
en buena medida identitarios progresistas.
Por otra parte, sin embargo, el pensamiento de los narodnitas
puede verse tambin como heredero de algunos de los postulados
occidentalistas y esto le constituye precisamente como heredero de la
disyuntiva perifrica, en la formulacin rusa de 1850. Segn Berlin
(1992, 396-397) los narodnitas, a diferencia de los eslavfilos, no
crean en el carcter y en el destino nico del pueblo ruso. No eran
nacionalistas msticos. Slo crean que Rusia era una nacin atrasada
que an no llegaba a la etapa del desarrollo social y econmico en que
las naciones occidentales (hubiesen podido evitarlo o no) haban
entrado por el camino del industrialismo sin trabas. No vean por qu
Rusia no habra de beneficiarse de la ciencia y de la tecnologa de
Occidente, sin pagar el aterrador precio que ste haba pagado.
Nicols Mikhailovsky, por ejemplo, no se opona al desarrollo
industrial como tal; l deseaba simplemente preservar las formas
comunales de propiedad, las cuales el gobierno deba proteger si era
necesario. Pensaba que Rusia posea un tipo de sociedad ms elevado
que los pases de Europa Occidental y deba preservarla, llevndola
igualmente a un nivel ms elevado de productividad, como el que
prevaleca en Occidente. De este modo, criticaba a los apstoles del
capitalismo, por su indiferencia moral respecto del destino de la
comunidad agrcola. En particular atacaba al defensor ruso ms radical
del laissez faire, Vladimir Orlov-Davidov, que haba sugerido una
rpida proletarizacin del campesinado en bien de la nacin. Le
acusaba de estar buscando cambiar las races que guan la vida de la
sociedad, en vez de desarrollarlas ms fuertemente, insistiendo en la
importancia de preservar la estructura social precapitalista. El camino al
socialismo que imagin para Rusia, no conduca hacia el desarrollo
econmico segn el modelo occidental, sino en el sentido moral de la

intelligentsia rusa. Durante los primeros 1870s, Mikhailovsky desarroll, como corolario de su fe en un camino especial para Rusia, un
firme antagonismo al prevaleciente patrn econmico de Europa
Occidental. Siendo particularmente enftico acerca de las
potencialidades nicas de Rusia (ver Billington 1958, 68-70).
5.5. En los Balcanes la disyuntiva perifrica se expres en las
polmicas emprendidas por Junimea, por el poporanismo, el
nacionalismo novecentista, y ms tarde por el samatorismo. La
sociedad Junimea (Juventud, fundada en 1863), y liderizada por Titu
Maiorescu desarroll una lucha en pro de la cultura nacional y las
instituciones nacionales y el anti-occidentalismo, concibiendo el
carcter innato del pueblo rumano (Daskalov 1997). Se hablaba de una
cultura sin substancia y meramente formal, como imitacin de
Occidente, destacando que se haba creado toda una institucionalidad
de la cultura antes de tener una cierta cantidad de profesionales que
expresaran la cultura propia. Esta institucionalidad copiada de Europa
occidental estaba devaluando y falsificando todas esas formas de
cultura. Maiorescu destac sistematicamente la necesidad del uso de un
idioma preciso y descalific el socialismo como una planta extica
polemizando con Constantin Dobrogeanu-Gherea
Constantin Dobregeanu-Gherea(1855-1920) fue el primero que
introdujo las ideas narodnitas y socialistas en Rumania, dando origen al
poporanismo, desarrollado luego por Constantin Stere, enfatizando
ms la dimensin campesina y cooperativista. El poporanismo se ha
asociado tambin a la defensa del idioma y del espritu rumano.
Roumen Daskalov (1997) se ocupa del populismo en los Balcanes
mostrando las conexiones eidticas con el populismo eslavo anterior y
con otras lneas de pensamiento existentes en la regin. Destaca
precisamente a Constantin Stere, quien negaba la posibilidad de
industrializacin de Rumania, por desventajosa frente a los pases
avanzados. Rumania era presentada por Stere como una entidad cultural
e histrica con un espritu nacional y con tendencias internas e
inherentes hacia el desenvolvimiento. Aspiraba a una suerte de
democracia rural. Buscando las fuentes de la cultura rumana, Stere
afirmaba que el campesinado era la nica clase positiva en Rumania,
aquella que haba sido capaz de preservar el espritu rumano en forma
pura.
Stere fue un socialista que rechaz el marxismo, inspirndose en
los narodnitas rusos. Postul que rechazaba el marxismo pues ste no

281

282

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

convena a un pas predominantemente agrario. La ideologa marxista


sera incapaz de producir un discurso coherente acerca de las masas
rurales. Propona seguir el ejemplo de Dinamarca que haba
desarrollado una ideologa de la ruralidad y de la populidad,
manteniendo su campesinado, y que mediante una red de
cooperativas, haba transformando en viables las pequeas granjas
familiares y las haba asociado al mundo industrial. Estas ideas se
proyectaron hacia un estado democrtico campesino, donde el pueblo
campesino tomara el destino en sus manos (Ver Steukers 2007).
Similar al poporanismo, aunque ms nacionalista, fue el samatorismo (de samator, sembrador) desarrollado por el historiador
Nicols Iorga (1871-1940), a comienzos del siglo XX. Iorga pensaba
que la autntica cultura nacional deba ser buscada en la tradicin rural
rumana, atacando las importaciones culturales y la ciudad cosmopolita,
que tomaba todo de la moda proveniente de Francia. Su modelo de
Rumania se afirmaba en una construccin de la imagen del pasado:
agraria, patriarcal y libre de conflictos de clases.
El nacionalismo novecentista fue obra de Mihail Eminescu, Aurel
C. Popovici, Constantin Radulescu-Motru y Nicolae Iorga Este
nacionalismo conservador se enfrent la decadencia rumana de fines
del XIX oponiendo la grandeza de los siglos XV y XVI y en todo
caso hasta el XVIII donde se recuperaba esa simplicidad patriarcal
una solidaridad natural entre campesinos, boyardos y letrados. La
penetracin de extranjeros y de valores y costumbres occidentales
destruy esa armona. Ahora bien, para estos nacionalistas conservadores la solucin no consista simplemente en volver al pasado,
sino asumir ciertos elementos econmicos y militares de la modernidad y ordenarse segn principios no modernos, que seran los del
campesinado quien dirigira la sociedad en relacin con compenetrado con- el Estado, que deba tomar un papel importante,
segn Cuza y Iorga, en los dominios de la enseanza y la formacin
profesional especialmente a nivel de la agricultura, cosa que debera
unirse al proceso de reforma agraria (Steukers 2007).
Constantin Radulescu-Motru postulaba que los rumanos no
haban sido capaces de transformar su cultura rural originaria en una
cultura mas vasta, general semi-urbana y que no se corte de sus
races. Esto haba permitido que politicastros instrumentalizando
ideas extranjeras, occidentales, hayan reorganizado el aparato del
estado en su beneficio.

Figuras como Mihail Eminescu, Aurel C. Popovici et Nicolae


Iorga efectuaron poco a poco la sntesis entre el poporanismo, el
nacionalismo conservador y el antisemitismo. Para Eminescu,
Rumania haba pasado de la obediencia a los turcos a la obediencia al
extranjero (hngaro, judo o alemn), porque se oblig a Rumania a
dar la nacionalidad a los no ortodoxos estableciendo de este modo una
ruptura entre la ciudad y el campo. De este modo, planteaba, los
mejores puestos son ocupados por los francfilos, los hijos urbanizados y afrancesados de los boyardos, por judos y extranjeros,
marginando a quienes detentan una cultura autnticamente rumana
que expresa la creatividad profunda del alma rumana y que sea
apreciada por todos los pueblos del planeta.
Por su parte Aurel C. Popovici introdujo la crtica conservadora
a los fundamentos del liberalismo apoyndose en Burke, Joseph de
Maistre, Gustave Le Bon, Taine, Langbehn, Houston Stewart
Chamberlain y Gumplowicz, para destruir los mitos de la razn
pura , que disolva todo pues olvidaba que la religin era la base de
la moralidad de las gentes simples del pueblo y que sin sta se
pierden las formas tradicionales y la integracin de la sociedad,
buscndose el igualitarismo, la satisfaccin de los intereses y la lucha
entre las clases. Los males del mundo moderno se expresan y son
producto de la democracia. (Steukers 2007).

283

5.6. Luego de la guerra de Crimea (1854-1856) se haban desatado en


Rusia persecuciones contra los turcos, en el marco de lo cual algunos
intelectuales de esa etnia emigraron hacia el imperio otomano. La
influencia de estos intelectuales (especialmente de los trtaros y
azeres) fue decisiva para la cristalizacin de la conciencia del pueblo
turco. Formados en el anti-eslavismo, como reaccin al pan-eslavismo
imperante en Rusia, fundamentaron su idea de nacin turca en la etnia,
parcialmente inspirados en el pensamiento alemn. El pan-turquismo
prosper entre una intelectualidad turca que reciba influencias liberales
europeas que se unan a la produccin de los Jvenes Otomanos.
Entre los trtaros de Crimea y del Volga, se comenz a propiciar
la unin, pan-turania, de todos los pueblos turcfonos del imperio
otomano, de Rusia, del Turquestn ruso y chino, de Irn y Afganistn.
Los jvenes trtaros y azeres que estudiaban en las universidades rusas
haban empezado a ser conscientes de su diferente identidad y de la
amenaza que representaba Rusia y las ideas pan-eslavas. En oposicin a
ello se fue elaborando el concepto turanismo, que design a un

284

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

conjunto de pueblos nmades y un legendario imperio opuesto al de


Irn, que habra cubierto territorio desde el oeste de China hasta los
Balcanes. Se basaba en la teora del origen comn de las lenguas turca,
mongol, finlandesa, hngara y tungs, es decir, lo que se llamaba el
grupo uralo-altaico. El nombre pan-turanismo vena de la palabra
turan con la que en persa se designa a los territorios al norte de Irn,
es decir Turquestn.
A estas ideas contribuyeron algunos intelectuales hngaros,
quienes tambin propiciaban ideas contrarias al pan-eslavismo (Ver
Rubiol 2004, 111-112). Muy influyente fue Arminius Vambery (18321913) un antroplogo y turclogo hngaro, que pas muchos aos en el
Imperio Otomano y Asia Central, considerando a turcos, hngaros,
finlandeses y estonios como partes del idioma y la raza del grupo
turanio (Shaw y Kural-Shaw 1988, 261). Vambery cre el
departamento Turcologico en 1870 en Hungra y en 1910 se cre la
Asociacin Turania, dedicada inicialmente a cuestiones geogrficas,
donde no tard en aparecer un pensamiento racial y cultural que tenda
a asociar al pueblo hngaro con japoneses, coreanos y chinos,
pretendiendo enfatizar la superioridad de los pueblos orientales, dentro
de los cuales se ubicaba al pueblo magyar, por sobre los occidentales.
En 1913 Pal Teleki inici la publicacin del peridico Turan. El
turanismo hngaro identific a su pueblo con los pueblos de las estepas
del Asia Central y particularmente con los turcos (Ver
www.wikipedia.org/wiki/ Hungarian_Turanism).Madur entonces el
pan-turanismo50, en su mayor efervescencia entre 1908 y 1914, como
movimiento cuyo objetivo fue la unin poltica y cultural de todos los
pueblos turcos, trtaros y turnicos, desparramados entre Hungra y el
Ocano Pacfico. Por otra parte, En trminos de origen, propsito, y

duracin, existieron diferencias entre turquismo, pan-turquismo y panturanismo. Los ltimos dos tuvieron sus orgenes fuera de Turqua, uno
en Rusia y el otro en Hungra, uno fue dirigido contra el gobierno del
zar, el otro contra el pan-eslavismo (Berkes 1998, 344n).

50
Panturanismo y panislamismo
Algunos de los factores que impulsaron el pan-islamismo contribuyeron igualmente a
impulsar el pan-turquismo. Mucho del discurso provino de los filsofos y orientalistas
europeos, como A. Gobineau, quien sostena que la sangre y la raza eran las influencias
ms importantes en el desarrollo humano y en la historia. Los turclogos europeos haban
comenzado a descubrir el pasado turco, la gran civilizacin del Asia Central y el papel de
su idioma, cultura e historia (Shaw y Kural-Shaw 1988, 260). De este modo, la
conciencia otomana, focalizada de modo importante en la religin, fue cediendo paso, en
el seno de la intelectualidad de la etnia dominante en el imperio, a la conciencia turca, en
buena parte como consecuencia e imitacin de las rebeliones nacionalistas de rabes y
cristianos. En esto jug un papel el reconocimiento de la lengua turca como elemento
destacado de la identidad. Para esto fue necesaria la constitucin de una intelectualidad
turca de diversas procedencias que convergiera en Estambul y que asumiera como
elemento comn, cultura y lengua, su turquidad.

285

5.7. La escuela de pensamiento turquista apareci primero en


literatura y luego en la poltica, a finales del siglo XIX, especialmente en Salnica. Los mas variados nacionalismo se han dado en
la regin coherentemente con la existencia de tantos pueblos, con tantos
idiomas. El ms importante o reconocido ha sido el turquismo y el ms
amplio pan-turquismo, pero el nacionalismo armenio, el georgiano, y
otros se han desarrollado desde temprano. El turquismo recibi
influencias del pan-turquismo venido de Rusia y de los movimientos de
unificacin nacional de Italia y Alemania. Difera de occidentalistas e
islamistas, aunque comparta elementos con ambos. La conciencia
otomana fue cediendo paso a una conciencia turca. La convergencia de
intelectuales turcos desde distintos lugares del imperio otomano, as
como procedentes del imperio ruso, gener en Estambul el surgimiento
de un movimiento turquista de identitarismo y nacionalismo,
parcialmente inspirado en movimientos rabes y europeos. La escuela
turca de pensamiento originada en Turqua y teniendo una dbil
apariencia durante las dos ltimas dcadas del rgimen hamidiano, se
afirm en Salnica con el movimiento llamado de la Nueva Vida. El
trmino turquismo comenz a ser usado por el grupo llamado Nueva
Vida y que recibi influencias del pan-turquismo, proveniente de Rusia.
El grupo realizo reuniones donde se discutan los problemas de las
reformas para Turqua, y se articul en torno a dos revistas La Nueva
Revista Filosfica y PlumasJvenes (Berkes 1998, 344).
Ahmed Vefik Pacha (1823-1891), nieto de un griego convertido,
educado en Francia y que conoca bien la produccin francesa e inglesa
se transform en el campen de las viejas costumbres y modo de vida
turco. Se opuso a la occidentalizacin y al rgimen constitucional.
Escribi el primer diccionario-otomano (Berkes 1998, 315).
Len Cahun (1841-1900) fue un novelista que escribi adems
una Introduccin a la historia de Asia, en la cual destacaba la presencia
de los turcos. Retrat al turco como un conquistador del mundo y a
Gengis Khan como turco y como el mayor constructor de imperios de
la historia. Destac la existencia de una raza turania (turca) en Europa
que produjo civilizacin, antes de los celtas, germanos y latinos
(Berkes 1998, 315). Cahun insisti en el papel de los turcos en la

286

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

transmisin de elementos chinos hacia la cultura persa y europea. Ello


contribuy a la conviccin que mucho de la historia turca y de sus
aportes a la civilizacin mundial haban sido ignorados u olvidados
(Shaw y Kural-Shaw 1988, 261).
Ahmed Midhat Efendi (1844-1912) fue el primer escritor otomano
popular que present una detallada historia de los turcos pre-otomanos,
insistiendo en sus conexiones con los otomanos y su papel en el
desarrollo de la civilizacin mundial, mientras haca un esfuerzo por
descartar toda conexin de los otomanos con la civilizacin griega. El
nacionalismo turco se radicaliz eidticamente, desarrollando una
suerte de nacionalismo anatolio, insistiendo que la patria real de los
turcos era Anatolia y sealando que haban sido las anexiones de la
Europa del sudoeste del imperio aquello que haba causado la
decadencia. En dicho discurso, los campesinos turcos anatolios fueron
glorificados, como la verdadera fuerza del estado turco, destacndose el
idioma turco, el de ellos, que deba ser estudiado y practicado para
escapar del dominio del rabe y del persa en el vocabulario y en la
gramtica otomana. El campesino anatolio se transform en el foco del
sentimiento patritico, particularmente durante las guerras contra los
estados balcnicos. Anatolia deba ser preservada si la nacin Turca
quera sobrevivir a los ataques desde el exterior (Ver Shaw y KuralShaw 1988, 263).
Niyazi Berkes ha distinguido, a comienzos del siglo XX, entre
1908 y 1918 en Turqua, 3 tendencias: occidentalismo, islamismo y
turquismo. Los occidentalistas, posean ideas diferentes a los del
periodo anterior, pues a sus ojos, la esencia de la occidentalizacin
deba ser una radical transformacin mental y moral. El gran problema
era un proceso mucho mas cultural y moral que material y consista en
dejar de lado el viejo sistema de valores para desarrollar una moralidad
nueva basada en el sistema de valores occidental (1998, 338). Representante destacado de esta lnea fue Abdullah Cevdet (1869-1932),
uno de los fundadores de la Sociedad Unin y Progreso, quien huy de
Turqua y fund la revista Iqtihad, en Ginebra, que se transform en el
rgano de los occidentalistas. Su idea era que el problema era de la
sociedad en tanto que tal y no slo del gobierno de Hamid. Lo que
deba cambiarse era una sociedad capaz de tolerar ese gobernante. Los
occidentalistas no estaban satisfechos con las reformas ya hechas en el
ejrcito y la burocracia, queran ampliarlas al mbito del derecho
comercial y penal, a la vida familiar y al papel de la mujer en la
sociedad. Uno de los argumentos de los occidentalistas para explicar la

decadencia de las regiones islmicas era el papel degradado de la mujer


en la sociedad. Cevdet escribi en su peridico la mujer debe tener
exactamente los mismos derechos que los varones en lo concerniente a
cuestiones familiares, de herencia y otras materias. En la medida que
las masas no fueran ilustradas los Jvenes Turcos fracasaran. Algunos
occidentalistas llegaron a sostener que la religin era el mayor
obstculo para el progreso social de Turqua y que sta deba ser
reemplazada por la ciencia. La revista mostr inters en los
movimientos de renovacin religiosa en Turquestn, Egipto y la India.
Mohammed Abd fue invitado a publicar all. Cevdet argument: No
existe una segunda civilizacin; civilizacin, significa civilizacin
europea (Citado por Rubiol 2004, 114).
Yusuf Akura (1876-1933) procedente tambin de Rusia, (trtaro
de Kazan, del Volga) lleg joven y estudi en Estambul y luego en
Paris. El primer trabajo sobre el pan-turquismo fue escrito por Akura,
quien enfatiz el turquismo contra el otomanismo. En 1904, public
Tres tipos de poltica. Luego en 1908, un azerbaiyano, Ali Husseinzade
public un artculo "Turquizacin, Islamizacin, Modernizacin", que
continu desarrollando las ideas pan-turcas. El mayor aporte terico fue
publicado por el turco Ziya Gokalp (1876-1924), quien con su trabajo
Los principios bsicos del turquismo, de 1923 lleg a ser la fundacin
ideolgica del pan-turquismo. (Shaw y Kural-Shaw 1988, 262).
En cierta conexin con estos movimientos se desarroll el
pensamiento jadista, cuya figura principal fue Ismail Gasprinski, quien
se ocup de la asuncin en la condicin turco-musulmana de la
coexistencia con los dems pueblos del imperio ruso, postulando, de
este modo, ideas muy cercanas a las que ms tarde formulara N.
Trubetskoi. ste interpret la historia rusa reconociendo los turcos
musulmanes como parte integrante de la identidad rusa y Gasprinski
debe ser a su vez reconocido como similar, desde el punto de vista
musulmn, En 1896 expres Los musulmanes y los rusos pueden
hacer sus vidas juntos, o lado a lado. Pensamos que, tarde o temprano,
los lmites de Rusia incluirn dentro de ellos todos los pueblos trtaros.
Si Rusia quiere tener buenas relaciones con Turqua y Persia, debera
llegar a ser una con el conjunto musulmn oriental, y debera sentarse a
la cabeza de las naciones musulmanas y de sus civilizaciones, cosa que
Inglaterra trata tan persistentemente de hacer. Las ideas de Gasprinski
acerca de que Rusia deba incorporar los pueblos trtaros puede
entenderse como una idea eurasita.

287

288

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

5.8. Ziya Gokalp, quien ha sido considerado el mayor socilogo y


filosofo otomano, fue el ms importante terico para pensar el trnsito
desde el imperio otomano hacia el estado nacin turco, desde lo
religioso hacia lo secular, desde lo oriental hacia lo occidental
(Shaw y Kural-Shaw 1988, 301-302). Gokalp adhiri inicialmente al
panturanismo y al pan-turquismo, para evolucionar hacia el nacinalismo turco. Tuvo contacto tempranamente con los pan-turquistas
que haban emigrado principalmente desde Rusia. Entre stos haba de
tipo occidentalista y de tipo islamista. El turquismo para ellos consista
en que la nacionalidad era constituida principalmente por la etnia. Para
Gokalp, en cambio, nacionalidad era principalmente cultura. Lo que los
pan-turquistas queran era revivir las costumbres de los turcos preislmicos. (Berkes 1998, 345). Con el triunfo de la revolucin de los
Jvenes Turcos, organiz en Diyarbakir la seccin del Comit de Unin
y Progreso y particip en el congreso de 1909, donde present su
propuesta nacionalista turca. Su posicin se encontraba a medio camino
entre la aceptacin y rechazo de lo occidental: deseaba recuperar las
tradiciones de Oriente y aprovechar los avances culturales occidentales,
pero sin convertirse en serviles imitadores. En todo caso fue menos
occidentalista que Ataturk y que Cevdet. Para Gokalp era importante
rescatar cultura turca y liberarla de elementos extraos. Evocando a
Rousseau, afirmaba que as como se deba proteger a la naturaleza de la
civilizacin, haba que impedir que la cultura turca fuera destruida por
la civilizacin occidental, aunque tambin deba ser expurgada de
elementos nefastos provenientes de influencias nocivas persas y rabes.
Era necesario un retorno a los orgenes pre-islmicos. Propona la
separacin de la religin y el estado, pero defenda un islam moderado.
Otra idea suya, recogida por Ataturk, era considerar al pueblo turco
depositario de una identidad nacional olvidada por la elites
cosmopolitas de Estambul, lo que conllevaba un cierto rechazo a la
capital, una contraposicin entre las provincias anatolias, donde se
conservaba la esencia de la cultura turca, y la capital, superficialmente
occidentalizada (Ver Rubiol 2004, 113-114). Defenda la igualdad entre
hombres y mujeres que, en su opinin, exista en las sociedades turcas
pre-islmicas mongamas, en las que las mujeres, como encargadas de
la magia, tenan una posicin preeminente y propona que la ms
urgente tarea para los turcos consista en despertarse como nacin para
adaptarse a si mismos a las condiciones de la civilizacin contempornea y la sociologa en particular, deba determinar aquello que los

turcos posean y carecan para ser una nacin moderna (ver Kadioglu
(1996).

6.1. Se ha visto suficientemente que una de las tareas ms importantes emprendidas por la intelectualidad perifrica, ha sido la
reivindicacin de sus pueblos, como etnias o culturas, respecto a las
descalificaciones sufridas a consecuencia del discurso del centro. En
este marco, se desarroll una propuesta centralitaria y de defensa
de la raza.
El primer libro publicado por un africano con el explcito
propsito de reivindicar la raza negra, fue el de J. A. Horton, Pases y
pueblos del frica Occidental. Una reivindicacin de la raza africana,
en 1868. Horton apuntaba a mostrar que una serie de caractersticas
atribuidas a la raza negra, de tipo biolgico o cultural, no son reales y
que, en aquellos casos que puedan aplicarse, son meramente
circunstanciales. Arma su discurso para refutar a los antroplogos
que no son capaces de ver frica con calma, quietud y mente
desprejuiciada (1969, 21) o, peor an, quienes como Richard Burton,
tienen un odio malvado al negro (1969.VI). Su tarea, en consecuencia,
consiste en decir algunas palabras sobre algunos graves errores a los
que los hombres de ciencia han llegado respecto a la capacidad del
progreso de la raza africana (1969, 31).
Inici su libro sealando que pretenda probar la capacidad del
africano para tener un gobierno poltico real e independencia nacional
(1969, 3), afirmacin que lo ubic tambin como uno de los primeros
en poner en el tapete la cuestin del Estado-nacin. Sus argumentaciones se articularon a una suerte de nacionalismo, como afirmacin
de la posibilidad de un Estado-nacin, y de un cierto pan-africanismo,
en la medida que se refiri al pueblo africano como conjunto, como
cuando sealaba que el pueblo africano es un pueblo permanente y
sufrido (1969, 69), incluyendo a la dispora. En este esquema
precisamente es que debe entenderse la creacin de Liberia, que es una
muestra de la regeneracin de frica (1969, 16), por lo que es un
importante paso en el avance de la historia africana (1969, 20) en la
medida que las naciones de frica Occidental deben vivir con la

289

290

6.

Re-africanizar la regin Sud-Sahariana.

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

esperanza de ocupar una posicin importante en la historia del mundo,


y tener una voz en el concierto de las naciones (1969, 61).
Horton pensaba, sin embargo, que esta posicin en la historia
mundial se encontraba todava muy distante. Sostena que el negro
posea potencialidades no desarrolladas an y puesto que era
imposible para una nacin civilizarse a s misma, propona en
consecuencia que la civilizacin debe continuar trayndose desde fuera
(1969, 175), en este caso, de Europa y Amrica. La posicin de Horton,
ms elaborada que la de otros, empalm con una trayectoria eidtica
acerca de la civilizacin como importacin, constituida ya varias
dcadas antes que l.

La importancia de los intelectuales caribeos para el pensamiento africano


Blyden es el primero de los pensadores caribeos que han marcado el pensamiento
africano. No existe otro caso, en el mundo perifrico, de importancia tan grande de una
regin respecto de otra, especialmente, teniendo en cuenta la pequesima cantidad de la
poblacin caribea.
Se encuentran en primera lnea de importancia, adems de Blyden, Frantz Fanon, Marcus
Garvey y Walter Rodney. Con menos relevancia que ellos, puede citarse a Clyve Thomas,
A. Cesaire, George Padmore, Arthur Williams. En tercera lnea: Eric Williams, G.
Lamming, C.R.L. James, Stokely Carmichael. Dereck Walcott no ha sido ledo como
pensador. Es curiosa la poca importancia en frica de autores haitianos que, sin embargo,
han tenido algn reconocimiento en Amrica Latina: A Firmin, J. Price Mars, R.
Depestre, G. Pierre-Charles. Fidel Castro y Ernesto Guevara curiosamente han sido casi
slo recogidos por el pensamiento poltico-militar lusfono. Es curiosa tambin la
bajsima presencia de brasileos, aunque Gilberto Freyre tuvo algn impacto en Cabo
Verde, Paulo Freire en Guinea Bissau, Angola, Mozambique y otros lugares y F. H.
Cardoso algo en Tanzania, Kenia y Senegal. Mayor ha sido la recepcin y reelaboracin
de los afro-usamericanos: M. Delany, A. Crummell. B. T. Washington y sobre todo W. E.
B. du Bois. Esto muestra la significacin de la cuestin racial y del planteo racial de los
problemas, para el pensamiento africano y negro en general.

debe evitar la copia de los modos de ser de los europeos y forjar un


modelo propio que exprese su aporte. Dirigindose a los africanos
cristianos y de costumbres occidentalizadas argumentaba: Su primera
deuda es ser ustedes mismos, asumir que son africanos y no europeos,
para contribuir al completo desarrollo y bienestar de la humanidad
(citado en Spitzer 1972, 110). Desarroll esta idea sealando que, en
los asentamientos europeos de la costa son visibles los melanclicos
efectos del fatal contagio de un mmico europeismo espurio. Pero ha
sido el inhspito e inexorable clima el que ha evitado que esta seudo
civilizacin, llamada progreso, se expanda hacia el interior. De
hecho en esas regiones Las tribus todava retienen su simplicidad y
permanecen naturales (1887, 400). Para Blyden, la autntica
personalidad africana resida ms bien en esos pueblos del interior que
en los occidentalizados de la costa, pero ello no impidi que
caracterizara alguna dimensin de los pueblos aborgenes como
paganismo con todos sus horrores y abominaciones o de existencia
salvaje y brbara (citado en Spitzer 1972, 111)
El africano deba estar en comunicacin con su pueblo para
mantener su cultura, pues sta no emanaba simplemente de la condicin
fsica, sino que se gestaba socialmente. En 1896 escribi que al
estudiar en Europa, el africano se encuentra alienado de s mismo y de
sus compatriotas. No es un africano ni por sus sentimientos ni por sus
objetivos. No respira frica a travs de las lecciones que se le imparten.
En stas no trasciende el olor a la tierra africana: todo es Europa y
europeo (Correspondance, Lagos 1896, citado en Diagne 1982, 145).
En 1908 public Vida y costumbres africanas donde expone otra
dimensin de lo identitario. Es en la familia, que en frica est en
todo, donde se halla la unidad bsica de la sociedad, se halla en el uso
en la tierra y el agua comunales y en la vida social comunal. sta es
comunista o cooperativa. Todos trabajan para cada uno y cada uno para
todos. Esto no lo pueden entender los colonos liberianos que funcionan
de modo individualista (citado en Jaffe, 1988, 121). Por cierto, Blyden
no fue el nico en pensar que el africano educado se estaba enajenando
de su pueblo. Kufileh Tobohku un discpulo suyo (o quizs pseudnimo
del propio Blyden), argument que hemos recibido una educacin y
una civilizacin que ha instalado en nosotros un elemento de duda
respecto a nuestra capacidad y destino hacindonos indiferentes a
nuestra propia originalidad (citado por Spitzer 1972, 113).
Por su parte, John Davis (quien cambi su nombre a Orishatukeh
Faduma) sostuvo en su Avances y retrocesos del trabajo misionero en

291

292

6.2. La cultura africana y la raza se pensaron, en ocasiones, como


personalidad africana y sta fue considerada un hecho y un
deber. Se ha visto cmo se fueron formulando una serie de principios,
a nivel racial, cultural e histrico que tendan a afirmar la validez de lo
africano. Quien realiz una reflexin de mayor vuelo terico a la vez
que fij el concepto ms fuerte, personalidad africana, fue Edward
W. Blyden51.
Los numerosos rasgos identitarios del pensamiento de Blyden
adquieren sentido a partir de una idea bsica: las razas han sido creadas
con la misin de realizar aportes especficos a la humanidad, que deben
confluir en una civilizacin universal. En razn de esto, la raza negra
51

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

frica. Por un testigo, de 1895 (citado en Paracka 2002, 4), que eso
que los africanos necesitan, y lo que todas las razas primitivas
necesitan, no es aquello que las desnacionalizar o desindividualizar,
no lo que las suprime de la existencia, sino lo que Dios ha querido,
creando la variedad de razas. A partir de estas ideas ha dicho Leo
Spitzer, otros autores intentaron explicar los problemas africanos como
consecuencias de la perversin de la verdadera personalidad racial
africana por la europeizacin, llegndose a hablar de la degeneracin
de los negros civilizados de frica Occidental (Spitzer 1972, 112). La
posicin identitaria radical lleg a invertir el discurso de quienes haban
propuesto la civilizacin como evangelizacin con el fin de
occidentalizarse, para ser como los del centro. La nocin de
regeneracin africana perda entonces su carcter cristianizador y
civilizador para transformarse en re-africanizacin. Para los identitarios paulatinamente la tarea ha sido re-africanizar al continente. Esta
re-africanizacin asumi formas distintas, para unos como Blyden era
negrizar, para otros como Jacobus Du Toit era afrikandizar.
6.3. Los planteamientos en defensa de la capacidad de creacin
cultural de l@s african@s y/o de la validez de esta produccin
fueron continuacin y corolario de los planteamientos acerca de la
defensa de la raza o la humanidad y se realizaron sobre la base de
razonamientos relativamente complementarios. El primero de tales
razonamientos se refera a la decadencia actual de los africanos, aunque
poniendo en relieve la existencia de un pasado glorioso en que se
produjeron grandes obras, cumbres de la cultura humana; el segundo
argumento, que frica ha generado y conserva valores que el centro o
nunca tuvo o ha perdido; el tercero, afirm la validez de muchas
costumbres africanas diversas u opuestas a las del centro, en razn del
buen criterio, particularmente como adaptacin exitosa al medio
natural; por ltimo, se defendi la legitimidad de algunas costumbres
como simples opciones derivadas de la peculiaridad de los pueblos, no
necesariamente mejores ni peores que las de otros, pero tan legtimas
como aquellas. Este gnero de argumentaciones, han llegado a ser
motivos muy tpicos del pensamiento de las regiones perifricas (ver el
desarrollo de esto en la Conclusin general del trabajo).
Se ha visto antes que P. D. Boilat conceba al frica de su tiempo
como brbara y salvaje pero recordaba que haba tenido su tiempo
de gloria y prosperidad. Este tiempo, que estuvo marcado por grandes
ejemplos de cultura como Agustn, Tertuliano, Cipriano, destacados

como las primeras luces del mundo, concluy con la llegada del
islamismo, que condujo a la regin a la servidumbre y la corrupcin
(1984, 231-32). Esta misma argumentacin fue seguida por otros
autores: Horton se refiri al grandioso pasado africano de modo que su
cultura haba sido la nodriza de la ciencia y la literatura de la cual haba
bebido Grecia y Roma; Blyden vio en los constructores de las
pirmides, los antepasados de los africanos de su tiempo, por ello haba
rasgos africanos en la Esfinge, y afirm que los africanos llevaron la
civilizacin a Grecia; y Charles Marke sostuvo, por su parte, que los
antiguos egipcios eran africanos negros (Ver Spitzer 1972, 120-121).
El segundo argumento, relativo a que frica posea valores que el
centro no tuvo o haba perdido, fue continuacin o corolario de lo
anterior. frica por su cercana con la naturaleza, por el comunalismo,
por el sentido familiar, por su religiosidad, posea una superioridad
moral que debera ser aportada a toda la humanidad (ver July 1964, 7879).
Con respecto al argumento del buen criterio o del sentido comn,
la Sociedad para la reforma del vestuario argumentaba la necesidad
de abandonar algunos atuendos europeos, por parte de los africanos,
puesto que era necesario, en climas tan clidos, permitir la libre
circulacin del aire por el cuerpo. Algunos vestuarios europeos,
afirmaba, eran nocivos para la salud. En este sentido debe ser
interpretado el texto siguiente aparecido en el Sierra Leonean Weekly
News de enero de 1901: Si la Naturaleza exige la continuacin de las
costumbres domsticas y sociales de los nativos, como precio para la
preservacin de la raza en estos climas, el precio debe obviamente
pagarse o la extincin llegar.
El ltimo argumento fue el que permiti un desarrollo terico ms
elaborado. Los africanos tenan derecho a costumbres diferentes que no
por ello eran inferiores sino que correspondan a la individualidad de
ese pueblo, esto por una parte era una especie de mandato divino: hacer
un aporte desde su cultura y, por otra parte, era simplemente una
consecuencia de su historia. A partir de este argumento, de impronta
claramente herderiana, se elabora una propuesta identitaria con amplias
repercusiones para la vida cotidiana y poltica, para la educacin y la
religin. Sin duda fue Blyden el mayor idelogo de esta posicin. En
esta idea, por otra parte, se afirm un amplio trabajo nativista, de
recuperacin de la cultura autctona. Ello se dio por todas partes,
aunque no coordinadamente, permitiendo sobre todo la aparicin de
una literatura de tema africano, que se desarroll tempranamente en los

293

294

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

espacios lusfonos, particularmente en Cabo Verde. Este nativismo no


produjo, sin embargo, obras importantes en el terreno de las ideas. Se
trata de una sensibilidad donde germin un proto-nacionalismo pero no
un pensamiento nacionalista.

tiones y en la idea de generar progreso social, quera ser el lugar de


encuentro para todos quienes desean una existencia nacional
independiente para frica y para el negro (Methodist Herald 21-121887, citado en Spitzer 1972, 115). La recuperacin del vestuario
africano era cuestin de identidad y cuestin de salud, argumentndose
que los atuendos europeos eran inoportunos para el clima africano52.

6.4. La reflexin identitaria fue parte de un movimiento ms


amplio de inters por la trayectoria cultural de los africanos. Unos
se interesaron por conocer con la intencin utilitaria de civilizarcristianizar mejor, otros para re-africanizar, otros todava para realizar
frmulas intermedias. Cuestiones como los numerosos estudios sobre
las lenguas, sobre sabidura (refranes, adivinanzas, leyendas, etc.), la
recuperacin del vestuario, de las artes y artesanas, e incluso de los
nombres propios, fueron elementos que enmarcaron una reflexin
terica sobre la personalidad y la educacin.
El reemplazo de nombres europeos o el agregado de nombres
africanos fue uno de los movimientos ms interesantes de recuperacin
identitaria. Numerosas personas del frica Occidental, que haban sido
bautizadas cristianamente en el marco de las misiones, y que como recautivos haban perdido sus nombres nativos, decidieron reemplazar
aquellos que les haban sido dados por los misioneros o agregar a stos,
alguna denominacin africana. El ya citado Kufileh Tubohku, defenda
que William Davis hubiera decidido llamarse en adelante Orishatukeh
Faduma, diciendo que aquellos que han censurado a Faduma por
cambiar un nombre con el cual ha sido conocido desde su nacimiento,
deben recordar que cada uno de nuestros Padres Negros Liberados ha
tenido un nombre dado en su tierra natal por el cual ha sido conocido
desde su nacimiento hasta el momento de su llegada a la tierra de su
exilio. l tena un nombre lleno de sentido que preservaba su
individualidad tribal o racial. Cuando fue transportado por el funesto
trfico de esclavos a esa tierra, su nombre fue cambiado por otro
extranjero vaco de significado e insignificante para l. Es de una
profunda y crasa ignorancia pensar que un hombre que debe civilizarse
debe abandonar todo lo que posee y es natural para l, cambindolo por
lo que es extranjero y no natural (citado por Spitzer 1972, 113-114).
Otra manifestacin muy importante fue la reforma del vestuario.
Se cre la Sociedad para la Reforma del Vestuario, en 1887 en Sierra
Leona, agrupando a importantes personalidades de la elite ilustrada
cristiana. sta denunci la existencia de lo que se denomin la religin
de la levita y el gran sombrero, que asociaba vestuario europeo a
civilizacin. Esta sociedad pretenda tambin ocuparse de otras cues295

52
El vestuario, las apuestas y el juicio del futuro
La Sociedad para la Reforma del Vestuario es un caso de excepcional inters para
entender el carcter del movimiento identitario westafricano, que se produce en el seno de
la comunidad y la red de los intelectuales saros y liberianos. Este movimiento identitario
es el ms radical del mundo en su poca, adems de ser muy original y poseer un
pensamiento muy elaborado. Por cierto, ello no asegura que haya sido la manera correcta
de pensar el frica, en relacin a la futura felicidad de su pueblo.
La intelectualidad perifrica de la poca, en frica y fuera del continente fund muchas
otras agrupaciones, con objetivos parecidos o muy diversos. En el frica austral se fund
en los 1870s la Sociedad de los Verdaderos Afrikanders a la que se ha hecho referencia,
en 1884 la Asociacin para la Educacin de los Nativos, guiada por Elijah Makiwane y
en 1895 la Sociedad para el Progreso de los Sudafricanos, liderizada por Solomon Plaatje,
que se propona cultivar en uso del idioma ingls, que es extrao a los africanos y
ayudarse mutuamente, por la honesta y razonable critica, en la lectura, la composicin
inglesa y otras tareas (www.anc.org.za/ancdocs/history/people/plaatje, p 1).
En Japn, por ejemplo, se fund en 1873, la Meirokusha (Sociedad del ao 6, de la
poca de Meiji) en la que particip Fukuzawa Yukishi. A mediados de los 80s se fund la
Sociedad de los amigos del pueblo, cuyo inspirador fue Totukomi Soho. En 1887 sta
comenz a publicar El amigo del pueblo. Este medio de comunicacin, de orientacin
modernizadora-occidentalista, se destac por sus crticas a propuestas como las de
Fukuzawa, que haban querido mantener cierto equilibrio entre lo japons y lo occidental.
Totukomi argumentaba que se haba querido tomar los aspectos materiales de Occidente
pero no su espritu, pretendiendo que era posible aprender cosas modernas y prcticas,
conservando una moral feudal. Para ser exitosos en la modernizacin, los japoneses
deban rechazar su pasado de manera completa para asumir los aspectos materiales y
espirituales de la civilizacin occidental (Varey 1980, 174). En Corea, en 1896, se fund
el Club de la independencia para proteger la soberana nacional, la reforma poltica y
elevar el nivel social y cultural del pueblo. Sus actividades deberan propender sobre todo
a la independencia de los individuos y de la nacin (Nahm 1996, 191). Por otra parte, en
1885 se cre el Indian National Congress y en 1894 el Indian Natal Congress por M.
Gandhi.
En las ltimas dcadas del XIX se fundaron numerosas organizaciones por una
intelectualidad que se encontraba inmersa en la disyuntiva de ser como/ser diferentes al
centro. Se ha visto que las respuestas fueron diversas y que los nfasis todava ms.
Ahora bien, si al parecer no hubo otras que se abocaran al tema del vestuario como clave,
hubo en Amrica Latina, China y Japn consideraciones sobre el cuerpo y el vestuario
que aludan a la occidentalizacin-modernizacin por una parte y a la identidad por otra.
En Amrica Latina el vestuario occidental y autctono haba sido puesto en la disyuntiva
tempranamente por D. F. Sarmiento, quien haba sealado en el frac y el poncho la
oposicin entre civilizacin y barbarie. Jos Mart, por su parte, aos ms tarde, llamara
a hermanar la vincha y la toga. En China y Japn adems del vestuario se trat del

296

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

Dentro de este movimiento, aquello que tiene mayor inters para


el estudio de las ideas fue la valorizacin de la trayectoria filosfica o,
ms ampliamente, cultural de los pueblos africanos. Por ejemplo, Boilat
haba exaltado la existencia de una filosofa oral. Pero ms all de la
exaltacin o condenacin de sta, existi de hecho un movimiento de
recuperacin. Probablemente el ms importante entre los mltiples
autores fue A. B. C. Sidthorpe, quien escribi sobre la historia y la
geografa de Sierra Leona y otros territorios, entregando abundante
informacin sobre cultura y costumbres. Durante las ltimas dcadas
del siglo XIX y primeras del XX, los peridicos de Westfrica
publicaron, adems de los trabajos de Sidthorpe, otros muchos artculos
relativos a la vida y costumbres de los pueblos. Estos trabajos tuvieron
diferentes orientaciones sirviendo algunos de ellos como argumento o
pretexto para mostrar la capacidad de los africanos para crear
instituciones y para autogobernarse. Fue tambin el caso, aunque ya en
1903, de los escritos de otro importante pensador, J. E. Casely Hayford.

otras cosas coincidieron algunos pensadores africanos con los


usamericanos negros e incluso con algunos ingleses.
Henry Venn que dirigi la Church Missionary Society en frica
Occidental britnica entre 1842 y 1872, en un texto de 1851 afirm que,
el objetivo de la misin era la instalacin de una iglesia nativa, bajo
pastores nativos con un sistema autofinanciado (Venn 1851, citado por
Hanciles 1997, 2). En otro texto de 1868 llamaba al clero a estudiar el
carcter nacional del pueblo en el cual trabajan y a que muestre el
mayor respeto a las peculiaridades nacionales (...) permitan que se
organice una iglesia nativa (...), la posicin apropiada del misionero es
la de un externo a la Iglesia nativa (citado en Jaffe 1988, 118).
En relacin con este pensamiento originado entre el propio clero
europeo va afirmndose el etiopismo, uno de cuyos ms importantes
representantes fue James Johnson. El etiopismo, una de las ideologas
ms propiamente africanas, se inspir en la frase bblica Etiopa tiende
sus manos a Dios. La interpretacin de esta frase sirvi como fundamento para afirmar la conversin del continente a la fe cristiana y, ms
all, a la privilegiada posicin de lo africano en el cristianismo. Esto
permita, segn los casos, avanzar en la defensa de las capacidades y
peculiaridades africanas o en la necesidad de un clero africano, as
como una liturgia y por cierto una gestin independiente del poder
europeo as como, en ocasiones, una posicin antieuropea53.
James Johnson fue uno de los fundadores del etiopismo. Hacia
fines de los 1860s y comienzos de los 70s postulaba que el objetivo de
la cristiandad africana era hacer que frica fuera capaz de tomar su
lugar con las naciones ms cristianas, civilizadas e inteligentes de la
tierra. En torno a nosotros no vemos nada que podamos llamar lo
propio nuestro, nada que muestre una capacidad nativa independiente,
exceptuando esta joven institucin de Pastoral Nativa. En conse-

6.5. Las ideas sobre la creacin de instituciones africanas o ms


propiamente de la africanizacin de iglesias y universidades fue
una de las formas de constitucin del africanismo y del identitarismo, en el pensamiento de 1870 en adelante. En esto como en
cuerpo: cortarse la coleta y, en el caso de las mujeres, terminar con la reduccin de los
pies, en China. J. Spence ha sealado que entre los numerosos estudiantes chinos en
Japn en los primeros aos del siglo XX, haba muchas jvenes. Seala que, aunque
algunos chinos revolucionarios llevaran todava sus concubinas de pies atados para
Japn, muchas jvenes independientes estaban, con el apoyo de sus padres y hermanos,
desatando sus pies y luchando por obtener una educacin adecuada. Ellas encontraban
apoyo moral y social en hermandades que prometan abrigo y ayuda econmica si
permanecan solteras, haba tambin grupos de hombres que se comprometen a casarse
con mujeres de pies grandes (Spence 1996, 243). Aos ms tarde Gandhi asumira, en
su propuesta identitaria e independentista, los atuendos indios, rechazando la ropa de
abogado ingles que haba llevado hasta entonces. En Amrica Latina, el movimiento ms
importante en este sentido, se dio en los 1970s con la costumbre de vestir de forma
artesa (abreviatura de artesanal), es decir, utilizando prendas, motivos, materiales e
incluso una forma de portarlos, inspirados en los pueblos indgenas.
Estas discusiones y estas agrupaciones creadas por las intelectualidades, fueron maneras
distintas de apostar al futuro, al futuro del grupo y al futuro de los pueblos. Blyden y
otros en este deseo de afirmar el vestuario y costumbres africanas dej de lado otras
posibilidades. La apuesta cultural de la elite sierraleonesa signific dejar de lado la
ciencia, la tecnologa, el pensamiento laico, la formacin de estudiantes en el extranjero,
la creacin de una maquinaria de guerra u otros objetivos que se propusieron otros
perifricos. Hacia el 2000, en diversos indicadores Sierra Leona aparece entre los cinco
pases ms bajos del mundo. La opcin para reformar el vestuario fue la opcin por no
construir un ferrocarril o por no alfabetizar.

297

53
Religin propia
El etiopismo fue una formulacin radical en torno a la necesaria creacin de iglesias,
creencias o liturgias cristianas que llevaran el sello de lo africano, como etnia-cultura.
Esta sera la manera de africanizar el cristianismo.
La bsqueda de religiones propias o apropiadas ha estado presente en otras regiones, no
slo en el sentido de preservar, defender o desarrollar las de trayectoria ancestral, sino
tambin la bsqueda de adecuacin de la religin cristiana. Es el caso del chileno
Francisco Bilbao (1823-1865) quien propone la necesidad de un evangelio americano,
aunque comprendiendo en ello un conjunto de creencias o dogmas ms all de la religin,
como tambin es el caso del bohemio Frantisek Palacky (1798-1876) quien sugiri la
creacin de una nueva religin bohemia (o checa), una religin de la humanidad, en un
sentido anlogo al mesianismo catlico, romano-polaco (Grski 1994, 13).

298

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

cuencia, afirmaba la necesidad de avanzar hacia una iglesia africana,


cuya independencia fundamentaba en el conocimiento que somos una
raza independiente, que existe bajo circunstancias peculiares y que
posee caractersticas peculiares. Esto era contradictorio con la
direccin proveniente de iglesias extranjeras, que las lleva a seguir sus
propias circunstancias locales y que difcilmente pueden generar
expectativas de que podamos seguir lo propio nuestro en sus detalles.
En tal direccin pronosticaba el uso de nuestra propia liturgia y
cnones. Junto a esto propona transformar el Fourah Bay College en
una universidad africana (ver Hanciles 1997, 23). El parentesco con la
obra de Blyden es manifiesto, ambos trabajaron juntos en el peridico
Negro.
Unos diez aos ms tarde, en tanto Presidente del Colegio
(College) de Liberia, que se transformara despus en la universidad de
ese pas, Blyden plante que un Colegio en frica Occidental, para la
educacin de la juventud africana por instructores africanos, bajo un
gobierno cristiano conducido por negros, es algo nico en la historia de
la civilizacin cristiana. Pensaba que un criterio clave deba ser que la
civilizacin de la poblacin, no tocada por la influencia extranjera, an
no afectada por hbitos europeos, no debe ser organizada de acuerdo a
patrones extranjeros, sino que debe organizarse de acuerdo a la
naturaleza del pueblo y del pas. El Colegio es slo un instrumento que
contribuye a la realizacin de nuestro trabajo regular orientado no slo
hacia fines intelectuales, sino por propsitos sociales, por obligaciones
religiosas, por objetos patriticos, por desenvolvimiento racial (Blyden
1887, 82-83).
Simultneamente se estaban generando ideas de independencia o
autonoma poltica. James Horton propuso en 1868 el paulatino
autogobierno por parte de los westafricanos, quienes posean capacidad para un real gobierno poltico e independencia nacional (Horton
1969, 3). Esto por lo dems se encontraba en coherencia con la historia
poltica de los pueblos originarios de la regin, quienes haban
practicado formas elaboradas de gobierno tanto monrquicas como
republicanas (1969, 3-4).
6.6. Entre otros, se escribieron, durante la segunda mitad del siglo
XIX, dos textos muy importantes, y claramente opuestos, acerca de la
educacin de los jvenes. Estos fueron escritos por P. D. Boilat y E.
W. Blyden. Boilat, con una propuesta eminentemente centralitaria y
Blyden con una identitaria representan dos posiciones respecto a la

educacin y dos maneras de concebir el futuro de sus sociedades. La


propuesta de Blyden aliment buena parte del discurso africano
posterior, aunque probablemente las prcticas del quehacer educacional
letrado se orientaron ms por las ideas de Boilat. Blyden formul su
discurso sobre educacin en conexin con la personalidad africana,
la recuperacin de la cultura, la bsqueda de instituciones propias
que van convergiendo, o son parte de un conjunto de reflexiones
donde se inserta el tema de la educacin. En un texto remarcable por
la claridad, la elaboracin y la originalidad, Blyden, como presidente
del Liberian College, formul una propuesta de educacin africana para
los africanos. Se trataba de Objetivos y mtodos de una educacin
liberal para los africanos, de 1881. Pensaba que el Colegio debe seguir
las exigencias de la nacin y de la raza, aunque, argumentaba que, las
propuestas son provisorias en razn de que cuando avancemos hacia el
interior de frica y lleguemos a ser uno con las grandes tribus del
continente, las formas de la religin, la poltica o la escuela, debern
tomar la forma que el genio de la raza les prescriba (1887,82).
De hecho, lo establecido hasta ahora en educacin ha seguido los
patrones europeos o usamericanos, pero la experiencia ya sugiere
algunas modificaciones en relacin a las circunstancias peculiares, si el
objetivo de toda educacin es asegurar crecimiento y eficiencia, para
hacer que un hombre alcance todo aquello que sus dones naturales le
permiten. Pero el negro, que por cientos de aos ha vivido con razas
cristianas y civilizadas no ha recibido algo como una educacin
correcta para producir respeto de si mismo y aprecio de sus capacidades
(1887, 85).
Decir que esta educacin haba sido inadecuada era poco. Blyden
precisaba que esta educacin de criterios copiones e imitadores no
slo es incompatible sino que destructiva del respeto a s mismo del
negro (1887, 88). Ello particularmente, pues en los libros utilizados se
hace referencia constante a las caractersticas fsicas y mentales
superiores de la raza caucsica (1887, 89). Se ha utilizado indiscriminadamente una literatura extranjera y no debe olvidarse que existe
toda una produccin que ha sido inventada para la degradacin y
proscripcin del negro. Cit a este respecto los casos de Shakespeare,
Gibbon y Milton entre otros (1887, 95). Argumentaba que no son obras
con las cuales la juventud africana deba ser entrenada. La raza negra, o
cualquier otra, no puede avanzar con los mtodos de otra raza, sino con
los propios y eso es lo que debe hacer el africano (1887,89). Incluso
determinadas cosas que han producido un gran avance en Europa

299

300

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

pueden ser negativas para nosotros (1887, 91). El camino que ha


conducido al xito a los anglosajones no es el que debe conducir al
xito al negro (1887, 97).
Esto llev a Blyden a denunciar un tipo de quehacer cultural en el
cual estamos tragando sobredosis de cultura europea y en coherencia
con ello es que existen personas que piden ms y ms emigracin desde
Amrica para que esta cultura extranjera penetre lo ms posible hacia el
interior de frica. Por tratar de avanzar con los mtodos de otra raza
frecuentemente luchamos contra nosotros mismos. De este modo, el
discurso de Blyden se orient a denunciar y a generar alternativas a la
imitacin (1887, 107), proponiendo que para el progreso de Liberia y
para la recuperacin de frica deba crearse un modelo educacional que
se inspirara en los clsicos griegos y latinos, que hiciera conocer los
idiomas africanos y el rabe, que recibiera la inspiracin y las nuevas
ideas de las tribus del interior, que cultive las matemticas (1887, 97ss);
es decir, un modelo alternativo al inspirado en la cultura europea
moderna que haba denigrado al negro.

boicot a los comerciantes extranjeros y mayores fondos para la


educacin holandesa.
Como prcticamente todos los pensadores sudsaharianos del siglo
XIX, que se expresan en lenguas de raz europea, Du Toit parte de una
visin providencialista. La nacin sudafricana es creacin divina. Dios
ha juntado miembros de procedencias nacionales diversas (aunque se
refiere slo a los europeos) dndoles un idioma comn. Dios, junto con
reunirlos les ha entregado una misin, que tiene dos dimensiones: por
una parte, conservar su libertad particularmente frente a las ambiciones
de los imperios europeos; por otra, cristianizar y civilizar a los infieles
(http://wesley.nnu.edu/DACB/DACBCDFILES/stories/southafrica).
Tambin se ocup de la relacin entre lengua y nacin Alexander
Crummell, aunque argumentando de manera diferente a la de Du Toit.
Refirindose a Liberia, sostuvo que el idioma ingls, era clave para la
construccin de la nacin. Piensa que ste posee una capacidad de
guardar y expresar las constituciones, que son elementos esenciales del
libre gobierno y las principales garantas de la libertad personal.
Crummell considera que el idioma ingls y la libertad son aportes de
los afrousamericanos a frica.

6.7. La importancia del sentimiento nativista que aflor durante la


segunda mitad del siglo XIX en frica Occidental y Sur, en el seno
de grupos anglo, luso, afrikander e incluso franco parlantes. Los
movimientos nativistas conllevaron en algunas oportunidades, la
recuperacin de idiomas africanos, cosa que permita asumir cierta
identidad africana, a personas de trayectorias culturales mestizas u
occidentalizadas. El reivindicacionismo lingstico, como parte del
nativismo, permiti la aparicin del pensamiento proto-nacionalista e
incluso nacionalista propiamente tal, como en el caso de de J. S. du
Toit. Pero el problema del idioma no siempre apunt en el sentido de
ser nosotros mismos, sino tambin hacia ser como el centro. Es el
caso de quienes reivindicaron el uso del ingls como la lengua de la
civilizacin.
El pensador que alcanz la formulacin nacionalista ms ntida,
en el sentido tradicional del trmino, en la regin sudsahariana, en la
poca, fue el sudafricano Stephanus Jacobus Du Toit. La lengua
afrikaans, segn l, era la clave de la constitucin de la nacin
afrikander. Fue el campen del identitarismo por la constitucin de un
idioma, que otorgaba unidad y diferencia. Para esto escribi una
gramtica, una historia nacional y cre en 1876 el peridico El patriota
afrikander. El grupo fundado por l, la Sociedad de los Verdaderos
Afrikanders, postul adems el establecimiento de pequeos bancos, el
301

6.8. El pensamiento panafricanista fue evolucionando, en la medida


que acumulaba planteamientos, sin renunciar a los anteriores sino
incorporando elementos nuevos, que pasaban a ser los distintivos de
cada etapa; es decir, no se realiz como negacin de las atapas
anteriores sino como su ampliacin. El panafricanismo de primera
generacin54, formulado hacia 1900 por Henry S. Williams y F.
Peregrino, se estructur sobre la base del principio de defender a
los negros del mundo de todas las formas de abuso y explotacin.
En 1900, en Londres, el abogado trinitario Silvester Williams
organiz el primer Congreso Panafricano, en el cual se apunt a generar
54
Otros panafricanismos
El de segunda generacin, formulado hacia 1920 por W.E.B. Du Bois, consisti en
articular a los negros del mundo con el objetivo de obtener la igualdad de derechos. El de
tercera generacin, sin renunciar a lo anterior sino para completarlo y realizarlo, se
propuso la independencia de los pueblos africanos de la tutela colonial. Quienes
formularon esta versin fueron principalmente George Padmore y Kwame Nkrumah,
durante los aos 1940, alcanzando su cristalizacin en el Congreso Panafricano de
Manchester en 1945. Pronto habra, a comienzos de los 1960s, una nueva versin: un
panafricanismo de cuarta generacin, formulado por K. Nkrumah y que apostara a la
unidad de los estados del continente africano para luchar contra el neocolonialismo y
construir el socialismo africano.

302

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

una conciencia o solidaridad pannegrista ms all de las fronteras


coloniales y continentales, as como se protest contra el acaparamiento
de las tierras comunes de los indgenas, por parte de los europeos en
frica. Ese mismo ao, Williams y un ghans que haba vivido en USA
alrededor de una dcada, F. Z. S. Peregrino, se trasladaron al frica del
Sur. F. Peregrino lig su panafricanismo con la trayectoria del
pensamiento filosfico y teolgico del siglo XIX, especialmente
conectndose con la obra de E. W. Blyden y con el etiopismo.
Contribuy a travs de su peridico, dando a conocer a figuras del
pensamiento negro y africano.
El etiopismo se haba desarrollado, ya desde mucho tiempo antes,
como un proyecto de independencia de los cristianos negros respecto de
la tutela de las iglesias manejadas por los blancos. Esto se fue
formulando tanto en Amrica como en frica. A comienzos del siglo
XX se produjo una innovacin en este planteamiento que consisti en
la hibridacin entre etiopismo clsico y pan-negrismo. Dicho de otra
manera, los panafricanistas concibieron la necesidad del etiopismo y
ste se fue transformando en una suerte de ideologa de la coordinacin
intercontinental de los negros, proceso que haba sido ya iniciado por
Blyden. Peregrino quiso potenciar este proceso, viendo las posibilidades de relacin entre los cristianos africanos y la Iglesia Metodista
Episcopal Africana, de USA.

Pensaba Hayford que, en ese momento, Blyden era el primer


pensador de esta escuela, es el lder entre los lderes del pensamiento
aborigen africano y era quien estaba mostrando la manera segn la cual
deba actuar la raza, en una palabra Hombre concete a ti mismo
(1905, iii). Aos ms tarde, en 1911 en Ethiopa Unbound (Etiopafrica desatada), Hayford reprodujo los mismos textos que ya haba
publicado sobre Blyden pero les agreg mayor desarrollo. Planteaba
entonces que la tarea de Blyden consista en conducir a los africanos
hacia el respeto de s mismos, por medio del descubrimiento de su
verdadero lugar en la creacin, segn lneas naturales y nacionales
(1969, 163-4). A partir del trabajo de Blyden, puede igualmente mostrarse a los africanos de Amrica aquellos primeros principios y las
primeras concepciones originales y raciales a lo cual deben acudir
como fuente para abrevar su alma (1969, 165). Y se formula aqu una
confrontacin importante con el pensamiento de los usamericanos
negros que se haban pensado como salvadores de frica. Hayford
planteaba con mucha fuerza, en oposicin con B. T. Washington y W.
E. B. Du Bois, que eran en cambio los africanos quienes deban salvar a
los usamericanos negros, quienes estaban perdiendo su alma, en la
medida que iban perdiendo el contacto con el pasado de su raza (1969,
172). En definitiva, planteaba que el africano en Amrica estaba
cometiendo un suicidio nacional (1969, 173).
Una tarea parecida a la Hayford haba emprendido, en la regin
sudafricana, F. Z. S. Peregrino con las siluetas de los pensadores,
poniendo en relieve a las figuras importantes del pensamiento africano
y afro americano, y reconociendo en dicho marco la trayectoria de
Blyden entre otros55.

6.9. J. E. C. Hayford ha sido probablemente el primero que ha


reflexionado sobre el pensamiento africano, fue el primero que
construy una trayectoria del pensamiento africano. En la presentacin
que redacta en 1905 al libro de Blyden West Africa Before Europe,
describa al autor como universal, cubriendo la raza entera y la
totalidad del problema de la raza, en comparacin con los
usamericanos Booker T. Washington y W.E.B. Du Bois que eran slo
provinciales, es decir, se ocupaban de aspectos parciales. Por su parte,
Blyden intent revelar en todas partes al africano en tanto que si
mismo y su lugar en la economa (el orden) del mundo (Hayford
1905, i). Confront la escuela afroamericana de pensamiento, que busca
intelectual y materialmente mostrar que el negro tiene un lugar en el
progreso definido por el hombre blanco, con la escuela africana de
pensamiento, representada por el Dr. Blyden, donde el negro est
comprometido en una tarea sublime el descubrimiento de su verdadero
lugar en la creacin de acuerdo a lneas naturales y racionales (1905,
ii).
303

6.10. Si durante la segunda mitad del siglo XIX, diversos autores se


ocuparon de la reivindicacin de los africanos ante las acusaciones de
inferioridad racial, particularmente J. A. Horton, pero tambin E. W.
Blyden y otros, en las primeras dcadas del XX, aunque continu,
perdi significacin, en la medida que se dio mayor nfasis al
55

Hacer la historia del pensamiento y la cultura


Algo similar ocurre en Amrica Latina en las primeras dcadas del siglo: tambin se est
intentando la redaccin de historias del pensamiento y la literatura a nivel nacional y ms
all. La historia de la literatura peruana escrita por Jos de la Riva Agero, la historia de
la literatura argentina de Ricardo Rojas, el ensayo sobre filosofa en Amrica latina de
Francisco Garca Caldern son pruebas de ello. La tarea cartografiadora es una manera de
hacerse cargo de la trayectoria cultural.

304

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

reivindicacionismo frente a las acusaciones de inferioridad cultural


y barbarie. La reivindicacin cultural fue el ms elaborado tericamente, entre los temas abordados por los pensadores africanos de la
poca. Los desarrollos realizados en estos aos, particularmente en el
caso de Hayford, fueron herederos de los planteamientos de Blyden,
que por lo dems continu produciendo hasta su muerte, en 1912. La de
Blyden fue la propuesta identitaria ms importante a nivel mundial
durante el siglo XIX.
Para Hayford la identidad se halla ligada a la cuestin del respeto:
auto-respeto y respeto recibido de los otros. Para decirlo en una palabra: tener identidad y expresarla genera respeto. Refirindose a las
instituciones polticas de los ashanti, Hayford destaca que su evolucin
hacia el gobierno representativo, una expresin de la cultura de ese
pueblo, deba suscitar respeto y consideracin (1903, 14). Por otra
parte, cuando afirma la necesidad de recuperar las costumbres
cotidianas de los africanos, renunciando a la copia servil de los modos
occidentales de ser, pensaba que ello ganara el respeto hacia los
africanos (1911, 175).
El vasto movimiento de recuperacin de expresiones culturales
que se haba iniciado dcadas antes y que se mantuvo durante todo el
siglo XX, se asoci en este perodo al deseo de probar que las culturas
africanas son civilizaciones y no expresiones de barbarie. Esto es
utilizado como argumento para fundamentar la lucha por los derechos a
la participacin poltica o al voto. A Hayford le interesaba particularmente mostrar que las costumbres de los fanti y los ashante
poseen numerosas caractersticas, especialmente respecto al tema de la
tenencia y herencia de la tierra, que deben ser mantenidas y, ms all,
que estas costumbres ofrecen numerosas potencialidades.
Sin duda, la discusin sobre recuperacin o reivindicacin de las
formas culturales se dio siempre en el marco de la disyuntiva ser como
el centro versus ser nosotros mismos en la que se juega el pensamiento
perifrico. Es en este sentido relevante la referencia al caso japons y al
caso indio. El caso japons fue particularmente aludido por Hayford al
formular el sentido que pretenda darle a la recuperacin de las culturas
autctonas y cmo articularlas con lo moderno. En su Ethiopia
Unbound alude a la exitosa absorcin del conocimiento tcnico por una
sociedad que mantiene su integridad cultural; se admira de los logros
polticos y de la filosofa cvica shintoista. Japn poda ser un modelo
de sntesis para otras regiones del mundo (1969, 107ss). Pero ms que
eso todava, le preocupa el reconocimiento por parte de los africanos

de la propia trayectoria cultural, porque es a partir de all que van a


construir su futuro y van a realizar su aporte a la humanidad (1969,
174 y 215).
Afirmndose en los criterios que se han sealado poco antes, J. E.
C. Hayford continu una lnea de reflexin y un movimiento cultural
que se expres en la sociedad para la Reforma del Vestuario en Sierra
Leona a fines del siglo XIX. Hayford realiz una fundamentacin
respecto de la defensa de los usos y costumbres de los africanos,
acudiendo como estrategia legitimadora al exitoso caso japons, que
luego de 1905 ha ganado mucho prestigio entre numerosos intelectuales
perifricos, aunque no le faltaba antes de esa fecha56. Si el

305

306

56

La importancia del ejemplo japons para numerosos intelectuales del mundo


perifrico
Es muy poco conocido y extremadamente interesante el hecho que hacia 1900 existieron
polos intelectuales de importancia, fuera de la Europa occidental. Para los africanos
anglfonos la costa Este de USA era ms importante que Europa; para muchos islmicos
El Cairo era un centro de peregrinacin e inspiracin intelectual, no solo en el mundo
rabe sino tambin entre persas, turcos e indonesios; para el Extremo Oriente, Japn era
un lugar de estudio, de exilio o de inspiracin.
A comienzos del siglo XX en Japn residieron ms de diez mil estudiantes chinos as
como residan o iban en viajes de trabajo numerosos intelectuales y polticos. Son los
casos de Sun Yat Sen o Lu Xun, dos personalidades de las ms importantes en la poltica
y la cultura china. Tambin estuvo en Japn el ms importante reformador intelectual de
Viet-Nam, Phan Boi Chau, y el lder de la independencia filipina Jos Rizal. Tambin
permanecieron y se inspiraron en Japn, algunos coreanos, sin menoscabo que su
nacionalismo estuviera dirigido contra ese pas, que a la sazn dominaba sobre la
pennsula.
Luego de 1905, Japn aparece como el abanderado de lo no-occidental, pues ha sido
capaz de vencer a Rusia, vista por muchos como una potencia occidental. Esto exalta el
sentimiento de seguridad. Los no occidentales pueden vencer a Occidente. Debe
mencionarse como un caso relevante la aparicin en Etiopa del grupo de los
japonesistas, quienes adoptando con tal entusiasmo el ejemplo nipn se granjearon este
apelativo. Entre ellos, se encuentra Takla-Hawaryal Takla-Maryam redactor de la
constitucin de 1931, quien lo hizo inspirndose en la constitucin Meiji de 1889 (para
mayor informacin ver Zewde 1991, 110).
Japn se constituye en un modelo para la intelectualidad de ideas modernizadoras por su
capacidad de asimilacin de la tecnologa y para la de ideas identitarias por su capacidad
de modernizarse no renunciando a su cultura. Para ambas tendencias Japn ha sido capaz
de conservar su independencia impidiendo la penetracin colonial y an ms ha obtenido
victorias blicas.
La imagen positiva, como paladn de lo no occidental, se va a mantener en buena medida
hasta la II Guerra Mundial, cuando los nacionalistas indonesios reciben en 1942 la
llegada de los japoneses como una liberacin respecto del dominio holands: por cierto,
es esta la visin de Sukarno y su gente, liberados de las crceles coloniales. Pero esto no
es unnime. La visin de Mao y del PC chino durante los 1930s fue la de Japn como

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

conocimiento es propiedad comn de la humanidad y por tanto unos


pueblos lo toman de otro, argumentaba Hayford, existen por otra parte
cualidades especficas de raza, pas o pueblo que no pueden ser
ignoradas sin detrimento de esa misma raza, pas o pueblo. Japn ha
logrado recibir y respetar: ha asimilado aportes occidentales pero existe
algo distinto, oriental, en l: mantiene el uso de su lengua y su
literatura, enriquecindola con traducciones; respeta las instituciones y
costumbres de sus ancestros; no descarta su vestimenta nacional.
Como se ha visto, el respeto y la admiracin de los dems son
suscitados no por la imitacin sino por la originalidad y la iniciativa
natural. En consecuencia, los africanos deban no slo adquirir
capacidades en las artes y en las ciencias, en lo tcnico e industrial, sino
que deban realizar una investigacin cientfica que pudiera revelarles
las dimensiones positivas de su propia nacionalidad, que an no haban
reconocido. El vestuario y los hbitos cotidianos se encuentran en las
races del auto-respeto de los africanos. En la medida que supere la
imitacin servil, el negro va a ser tomado ms seriamente que hasta
ahora. De este modo el uso de un vestuario distintivo en el africano
culto significara un paso adelante y una ganancia en la causa del
progreso y el avance africanos. Es por ello que los westafricanos cultos
deben iniciar una reforma57 que va a tener, sostuvo Hayford, muy
amplio efecto en el resto de los africanos, recordando que tenemos
nuestro status, costumbres e instituciones. Fue clave para Hayford la
diferencia entre los africanos negros sudsaharianos y los negros de
Amrica, que han perdido su cultura, siendo su cautiverio peor que el

de los judos en Egipto. stos al menos no perdieron su idioma.


Hayford realiz, de esta manera una cierta revolucin conceptual: ya no
son los negros africanos quienes deben aprender de los americanos
como tanto se repiti en el XIX, sino los americanos quienes deben
aprender de los africanos pues en stos resida la identidad (Hayford
1911, 173-175).
Plaatje tambin se ocup de la recuperacin y traduccin de
proverbios, actividad cuyo objetivo era salvar del olvido las expresiones proverbiales del pueblo bechuano. Le pareca que era una
materia importante y urgente que l, como traductor que haba sido,
podra preservar mejor que otros. Pero Plaatje quera mostrar tambin
la verdadera naturaleza de su pueblo, que haba sido presentado como
pacfico e incluso tmido, destacando aspectos contrarios a esto, a la
vez que, por otra parte, dar a conocer un idioma que, a pesar de sus
limitaciones, tena capacidad para expresar pensamientos e ideas.
Acentuaba la variedad y adaptabilidad de la cultura de su pueblo
(www.anc.org.za/ancdocs/history/people/plaatje, 5-6). La reivindicacin cultural, como en el caso de Hayford y Sarbah tena que ver con la
tierra. Se trataba de estudiar la cultura y las instituciones, como forma
de sustentar el derecho a la tierra, tal como en el XIX se haban
estudiado apuntando a la posibilidad de cristianizar. Aunque es cierto
que Horton ya en 1868 haba estudiado las instituciones para mostrar
capacidad de autogobierno.
Ms culturalista y ms racial, y claramente en la lnea de Blyden,
se encontraba Orishatuke Faduma (William Davis). Pensaba que cada
pueblo o nacin tena un camino diferente, aunque no necesariamente
de diferencia absoluta. En cuestiones de educacin, el africano debe
tener todo lo ventajoso del siglo XX, no debe imitar servilmente, pero
debe adaptar y adoptar. El Nuevo Negro Africano no debe ser ni ingls,
ni escocs, ni boer, ni francs, ni americano, sino un Negro Africano
con un espritu cosmopolita y un horizonte mental abierto (1918).
Si hubo un movimiento anti-sajn -si as puede llamarse- de
africanismo, en oposicin a la cultura del negro sajonizado de Amrica,
ste tuvo su paralelo, en el espacio boer, con un movimiento de
afrikandismo neerlandizante, en oposicin a la sajonizacin de
Sudfrica. En la regin boer, se desarroll un proceso de revitalizacin
de la conexin entre la cultura boer y la holandesa, revitalizacin que
pasaba por la revitalizacin del idioma, de la educacin, de las
conexiones eclesiales y de la teologa. El identitarismo boer, en su
versin culturalista-europeista, se interpret como holands y opuesto

potencia colonial y buena parte de su lucha est destinada a expulsarlo de China, donde
cometi un genocidio de los mayores de que haya memoria.
57

Discusiones sobre el vestuario y la identidad


Hayford propuso una reforma del vestuario, pero en esto no hay novedad alguna. Ms de
dos dcadas antes en Sierra Leona se haba creado la Sociedad para la Reforma del
Vestuario, que haba generado una discusin sobre identidad y vida cotidiana y uno de
cuyos inspiradores haba sido Blyden. Hayford parece no hacerse cargo de lo que haba
ya ocurrido pues su argumentacin es muy similar (Ver nota El vestuario, las apuestas y
el juicio del futuro).
Es de notar, por otra parte, que el tema del vestuario ha sido de mucha importancia para
numerosos intelectuales perifricos, pues a partir de este problema, entre otros, han
podido articular la discusin en torno a la disyuntiva perifrica: cmo ser modernos,
cmo tener identidad. Por esta misma poca se discuta en China, ligndolo al tema del
cuerpo, el uso de la coleta en los hombres y los pies vendados en las mujeres, y en la
Universidad de Al Azhar de Egipto, discusin que desde Egipto se proyect al espacio
islmico de Indonesia (Vase Dorothy Woodman 1955, 151).

307

308

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

al movimiento de sajonizacin que se estaba llevando a cabo como


producto de la presencia y dominacin britnica58. La afrikandizacin o
la neerlandizacin fueron tambin interpretadas como formas de ganar
respeto. Gustav Preller se propuso hacer del afrikaans un idioma
respetable y del afriknder alguien con auto-respeto, por la posesin de
un idioma. Para contribuir a ello intent ligar lo holands con la
tradicin clsica greco-romana (Vase Isabel Hofmeir 1990), oficiando
as el holands como mejorador del afrikaans. Esta ideologa fue
acompaada de la creacin de instituciones como sociedades para la
defensa del idioma, academias y ctedras.

58
Latinismo y neerlandismo
Al interior del pensamiento identitario se ha reiterado un motivo, que ha considerado a lo
sajn como la expresin ms fuerte y fra (en el sentido de lo fabricado en serie, de lo
carente de espritu) de lo moderno.
El proceso de neerlandizacin es paralelo al de latinizacin que emprendi, por la misma
poca, parte de la intelectualidad latinoamericana. La idea que Latinoamrica era parte de
la cultura ibrica o hispnica permiti una alianza anti-sajona. La lectura de la identidad
como hispanidad gener entre los aos 1920s y 1960s un pensamiento conservador,
antidemocrtico y anti-indgena, que en numerosas ocasiones se aproxim al fascismo.
En Sudfrica el neerlandismo fue obviamente anti-sajn y anti-negro y, como en
Latinoamrica, se asoci a lo espiritual, lo moralizante y lo religioso.

de este modo cmo la corriente positivista centralitaria se debilita,


hacindose permeable a otras ideologas, y cmo se desprenden de ella
tendencias que apuntan hacia el reforzamiento de la identidad.
Si la poca de mayor vitalidad en la produccin positivista en
Amrica Latina fue durante las dos ltimas dcadas del siglo XIX,
particularmente en pases como Argentina, Brasil, Chile, Mxico y
Per, no es menos cierto que este movimiento se proyect hacia el
primer tercio del XX. El positivismo de comienzos de siglo sufri
modificaciones respecto del anterior: de ser ms ideolgico se fue
haciendo ms cientfico, de ms ortodoxo se hizo ms heterodoxo, de
ms terico se hizo ms aplicado. Importantes fueron las obras de Rui
Barbosa, Manuel Gonzlez Prada, Jos Ingenieros, Valentn Letelier,
Justo Sierra, Enrique Jos Varona; menos importante, aunque relevante,
fue la presencia de dos mujeres: Clorinda Matto de Turner y Marietta
Veintimilla.
El positivista ms importante en la poca, tanto por su produccin
intelectual cuanto por su influencia e irradiacin fue el argentino Jos
Ingenieros. Muy precoz, ya desde su memoria de medicina La
simulacin en la locura con una introduccin sobre La simulacin en
la lucha por la vida, marc una posicin en el quehacer cientfico de su
pas, entroncndose con el maestro del positivismo criollo Jos M.
Ramos Meja. En este sentido descalificaba a quienes no habiendo
jams practicado ciencia alguna creen que la Ciencia -con mayscula y
en abstracto- es una entidad metafsica susceptible de fijar nuevos
dogmas que sustituyen a los viejos (1961).
Fue optimista al pensar que en la Argentina se haban ido dando
pasos importantes en una filosofa cientfica ajena a los dogmas y
propia de una nacin nueva (1963), y lo fue tambin cuando abord el
tema de la raza: Argentina le pareca el lugar donde se materializaran
los deseos de Alberdi y Sarmiento de educar y construir los Estados
Unidos de la Amrica del Sur. Afirmaba que la mejor parte del
territorio pastoril fue ocupada por los agricultores; a los gauchos les
sustituyeron los colonos; a las carretas, los ferrocarriles; a los
comandantes de campo los maestros de escuela. Una nueva raza euro
argentina, culta, laboriosa y democrtica creci a expensas de la
colonial raza gaucha, analfabeta, anarquista y feudal (Citado por Zea
1976, 323). Esta raza nueva (raza no entendida como pura biologa sino
como cultura y costumbres) representa la superacin y la confianza en
una Argentina que, en diversos planos, se acerca a la era cientfica
positivista y a la poca democrtica liberal-socialista. Este mensaje

309

310

7.

Positivismo y arielismo en el pensamiento iberoamericano

7.1 A continuacin se ver cmo, al interior de una tendencia


especfica como el positivismo, fue posible marcar nfasis y diferencias e incluso progresiones. Precisamente por ser sta una filosofa
que marc tan ampliamente a la intelectualidad as como a la clase
poltica latinoamericana, pudo modularse de manera muy diversa segn
los pases, los grupos, las dcadas, combinndose con otras tendencias:
con el anarquismo (Manuel Gonzlez Prada), con el socialismo (Juan
B. Justo), con el escepticismo (Jos Varona), con el krausismo (Alcides
Arguedas) e incluso con el espiritualismo
Pero no slo eso, el positivismo fue dejando de ser la tendencia
algo abstracta, algo racista, algo terica y fuertemente centralitaria, para
acercarse a posiciones ms heterodoxas en lo filosfico y ms
identitarias en su posicin respecto a la realidad continental. Se observa

Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

triunfalista de Ingenieros son seguramente en Amrica Latina como


digno de seguirse, de imitarse, y ms cercano que el modelo
norteamericano o europeo: lejano (por sus caractersticas) y alejado
(por su avance).
Valentn Letelier se ocup tambin en cierto modo de hacer una
filosofa de la historia aunque en trminos ms tericos y ortodoxos que
el argentino. Public en 1900 La evolucin de la historia donde expuso
una concepcin muy manifiestamente marcada por el positivismo.
Resumiendo su posicin, Leonardo Fuentealba (1990, 70) ha sostenido
que Letelier consider el acaecer histrico como un proceso natural,
determinado por el principio de causacin social. All la funcin de la
individualidad desapareci prcticamente absorbida por la situacin
que surge de la accin de las tendencias sociales. Consecuente con esto,
el conocimiento del pasado histrico deba afirmarse en la lgica de las
ciencias positivistas, consistiendo en la aprehensin inferencial de los
hechos, contina Fuentealba, a travs del testimonio histrico. Y por
ello, la explicacin de los acontecimientos no se obtiene a partir de la
motivacin sino merced al establecimiento de las conexiones de
coexistencia y sucesin. En este sentido, es de fundamental importancia
la ley del desarrollo social o de la filiacin histrica, que se fundamenta
en el principio de causalidad social.
Enrique Jos Varona, recin iniciado el siglo XX, redact varios
documentos referidos a la educacin en Cuba y particularmente a la
renovacin que se ha intentado en la Enseanza Secundaria y en la
Profesional (1901, 25-26). De acuerdo a su posicin, la clave era que
el cubano ha de aprender a sacar de su suelo todas las utilidades que
encierra, y para esto necesita renovar sus conocimiento tcnicos a tenor
de lo que exige la civilizacin coetnea. En otras palabras: debe
defender con su pericia la ventaja no despreciable de estar en su propio
territorio, y de estar adaptado tnica y socialmente a las condiciones de
la comunidad humana que en l se ha formado. Es decir, el cubano
debe saber tanto, para dirigir la explotacin industrial de su tierra, como
el que se sienta atrado de fuera a participar en esta obra civilizadora.
Abundando sobre un punto especfico sealaba que en los institutos
lo que se ha pretendido con estas reformas es responder de un modo
real, y no terico, a ese propsito, se ha buscado la manera de que
cambie por completo la forma de la enseanza, dejando de ser
puramente verbal y retrica, y pasando a ser objetiva y experimental,
haciendo que el alumno no se limite a leer y oir, sino que aprenda a
investigar y trabajar personalmente. En este mismo proyecto se

reform tambin la educacin universitaria porque afirma Enrique


Varona que una verdadera universidad ha de ser principalmente un
laboratorio de ideas generales, tanto en el orden especulativo como en
el cientfico. Los cubanos, sostiene, necesitamos que la nuestra, sin
dejar de ofrecer campo para el cultivo de la filosofa, las letras y las
ciencias abstractas, fuese tambin un grupo de altas escuelas
profesionales, y en ello la inspiracin es similar a la de otros niveles
educativos. Dice: He pensado que nuestra enseanza debe cesar de ser
verbal y retrica; para convertirse en objetiva y cientfica. A Cuba le
bastan dos o tres literatos, no puede pasarse sin algunos centenares de
ingenieros. Aqu est el ncleo de mi reforma. Porque hoy un
colegio, un instituto, una universidad, deben ser talleres donde se
trabaja, no teatros donde se declama (Varona 1900, 11).
Esta polaridad entre lo antiguo y lo moderno se hace como en
otras partes de Amrica latina muy patente en la discusin en torno al
tema del latn. Segn Varona el latn en nuestra Segunda Enseanza
era slo un peso muerto, una carga intil (Varona 1900, 17),
oponindose radicalmente a restaurarlo. Lo que necesitamos, afirmaba,
es, recuperar el tiempo perdido, esto es, abrir caminos, muchos
caminos, canalizar ros, alcantarillar poblaciones, limpiar puertos,
encender faros, desmontar bosques, explotar minas, mejorar en todos
sentidos nuestras condiciones de vida material, para que se morigere e
ilustre la gran masa inerte de nuestra poblacin, es lo que necesitamos,
antes de sentarnos a saborear a Virgilio o descifrar a Horacio
(Varona1900, 17).
Como Ingenieros, Letelier y Varona, el mexicano Justo Sierra fue
un educador y se ocup de cuestiones relativas a la educacin y a la
universidad. Fue quien, en cierta manera, lider al grupo de los
cientficos mexicanos (Porfirio Parra, Francisco G. de Cosmes,
Francisco Bulnes, entre otros) llegando a ser ministro de Porfirio Daz,
aunque neg determinadas ortodoxias, fue sin duda el positivista ms
representativo de su pas. Con trabajos mltiples, especialmente su
Evolucin poltica del pueblo mexicano, donde hace una interpretacin
de la historia nacional desde el positivismo, Sierra persever hasta el
final de su vida en la doctrina de Comte y Spencer. En 1910 con motivo
de la refundacin de la Universidad afirmaba: pretendemos lograr que
esta universidad nueva que, segn la esperanza de uno de los personajes
ms representativos y ms inteligentes del clero mexicano debe ser la
reproduccin de la antigua universidad para ser vividera, sea
precisamente todo lo contrario; no pueden los elementos que com-

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Eduardo Devs-Valds

Pensamiento Perifrico

pusieron aquella universidad componer los de esta. Aquellos estudios


se preparaban por medio de la retrica y la gramtica, suban a la
filosofa y a las seudo ciencias, entre las cuales estaba comprendida la
astrologa, y luego formaban doctores en derecho, en teologa, etc.
Nuestra universidad es un centro donde se propaga la ciencia, en que se
va a crear la ciencia (Sierra 1910a, en Zea 1980, 80). Precisaba
todava ms sus ideas sobre esta institucin en el discurso que
pronuncia cuando inaugura la universidad. All seala que sta no debe
ser una pirmide cada vez ms alejada de su funcin terrestre, cada
vez ms indiferente a las pulsaciones de la realidad social turbia,
heterognea, consciente apenas. Sino que all deben proponerse los
medios para nacionalizar la ciencia, para mexicanizar el saber
(Sierra 1910b, en Zea 1980, 88). Justo Sierra en sus trabajos de inicios
del siglo XX abordaba otras cuestiones que mostraban las diferencias
de su pensamiento respecto al prototipo positivista decimonnico. Son
importantes a este respecto sus ideas sobre la libertad social, la
concepcin de la raza mestiza como la ms importante para el progreso
de Mxico y la idea de que el indio, que est sentado, debe ponerse de
pie, concibiendo el problema indgena como nutricional y educativo
Ms sensible al problema campesino e indgena que Justo Sierra
fue su compatriota Andrs Molina Enrquez. Este escribi en 1908 Los
grandes problemas nacionales. Sostiene Abelardo Villegas que,
Molina deca que los diversos grupos y razas sociales que integran la
nacin mexicana se encuentran al mismo tiempo en diferentes etapas de
la evolucin, desde los indgenas nmades hasta los grupos urbanos del
siglo XX; que toda esa multiplicidad deba acceder a una sola etapa,
pero que el proceso de hacer a todos los mexicanos contemporneos de
si mismos era largo y complicado y solo poda ser promovido por un
gobierno fuerte (Villegas 1993, 16). Sostena que el inters nacional
deba primar sobre el individual y que ello deba expresarse en el
dominio de la tierra, restringindose la propiedad privada si esta no
consolidaba la nacionalidad ya que la nacin tiene derecho sobre las
tierras y las aguas. El derecho de propiedad as concebido permite a la
nacin retener en su dominio todo cuanto sea necesario para el
desarrollo social, como las minas, el petrleo, etc., no concediendo
sobre estos bienes a los particulares ms que los aprovechamientos que
autoricen las leyes respectivas (Villegas, 1993, 19). Constat que la
Iglesia estaba vencida y despojada pero ello no haba cambiado el
carcter precapitalista y no productivo de la gran hacienda (Villegas,
1974, 90). En todo caso, la clave de su pensamiento que orienta su

posicin social (su preocupacin por el indio, por la tierra, por la


posibilidad de hacer una nacin viable) es lo que se ha denominado su
mestizofilia (Basave 1993), es decir, el hecho que el mestizaje es la
esencia de la mexicanidad. Por otra parte, Molina Enrquez sostena que
el Mxico salido de la colonia estaba lejos de ser nacin; era apenas un
organismo en vas de constitucin, considerando esta limitacin de
inmadurez como producto de un sistema de propiedad muy desigual o
defectuoso. Ello empalma obviamente con las ideas de no contemporaneidad de unos habitantes de Mxico con otros. El tema de la
desigualdad de la temporalidad nacional (tema que lo emparienta con
Octavio Paz, Haya de la Torre y Alejo Carpentier, entre muchos otros)
deber resolverlo el Estado con cambios en la tenencia de la tierra, cosa
que redundar sobre una evolucin econmica constitutiva de la nacinalidad. Desde este punto de vista, Molina Henrquez se transforma en
un terico del poder poltico fundado en el problema de la tierra
(Crdova 1985, 52).
En el Per, el positivismo floreci luego de la guerra del Pacfico
en que tambin participaron Bolivia y Chile (Pacheco 1993, 90-91).
Para la elite peruana fue la derrota un golpe duro que la llev a revisar
muchas cosas y madur procesos intelectuales en gestacin. La
discusin sobre las causas de la derrota y sobre el modelo de sociedad
que se quera para el Per se realiz en buena medida adoptando las
ideas positivistas. Adolfo Villagarca, Federico Villarreal, Joaqun
Capelo, Javier Prado U., Mariano H. Cornejo, marcaron una primera
etapa ms filosfica y doctrinaria. Ms aplicados a la realidad peruana
en su anlisis son Manuel Gonzlez Prada y Manuel Vicente Villarn
(Meja Valera 1987). Villarn public, en 1900, Las profesiones
liberalesen el Pery Gonzlez Prada, en 1908, Horas de lucha. Este se
plantea frente al problema social mezclando elementos de corte
positivista con otros de corte libertario. Preocupado por el indio no
representa un proyecto modernizador como Villarn. Del mismo modo
que otros coetneos con un positivismo heterodoxo e instrumental
analiza la realidad social.
Puede ser considerada tambin como abordaje de un problema
social, la obra de Clorinda Matto de Turner -la mujer ms importante
en el ensayo latinoamericano del cambio de siglo- abocada al tema de
las mujeres, de su labor de emancipacin e ilustracin. Public en 1902
Boreales, miniaturas y porcelanas (1902) donde se agrupan diversos
textos y particularmente se reproduce su conferencia intitulada Las
obreras del pensamiento en la Amrica del Sur, pronunciada en 1895 y

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Pensamiento Perifrico

dedicada a exaltar a numerosas mujeres que estn creando intelectualmente. All presentaba Clorinda Matto una interpretacin de la
historia reciente como un campo de batalla donde se enfrentaban el
egosmo, vestido con las ya radas telas de la reyeca y el feudalismo,
y la razn, engalanada con los atavos de la libertad y alentada por la
Justicia. Se trata, nos deca, de una lucha heroica entre lo viejo y lo
nuevo, de la noche con la alborada, bajo el cielo republicano. Entre las
ruinas del pasado oprobioso, aparece la figura de la mujer con los
arreos de la victoria, alta la frente, alumbrada por los resplandores de la
inteligencia consciente; fuerte el brazo por el deber y la personera
(1902, 245ss).
El positivismo brasilero se realiz en dos tareas fundamentales: la
repblica y la abolicin de la esclavitud, ambas a fines de los 80. Un
conjunto de autores inspirados inicialmente por Tobas Barreto y
Benjamn Constant configuraron el grupo ms importante de Amrica
latina: Teixeira Mendes, Miguel Lemos, Capistrano dAbreu, Araripe
Junior, Joaquin Nabuco, Rui Barbosa. En oposicin relativa a este
grupo se encuentra otro que fue ms bien evolucionista, darwiniano,
racista, menos terico y doctrinario y ms asociado a la realidad: Silvio
Romero, Nina Rodrguez, Euclydes da Cunha, Joo Batista de Lacerda.
Entre estos particularmente, as como entre otros, en los primeros aos
del siglo XX se impuso un social-darwinismo. Fueron frecuentes las
citas de Spencer, Le Bon e Ingenieros (Skidmore 1989, 70). Esta
postura propuso la teora brasilera del blanqueamiento que fue
aceptada por la mayor parte de la elite brasilera durante los primeros 25
aos de la repblica, hasta la Primera Guerra Mundial (Skidmore 1989,
81). Desde la teora del blanqueamiento se pas a la confianza en el
blanqueamiento. Brasil pareca beneficiado en relacin a EEUU: se
evitaban las divisiones que haban provocado los rgidos preconceptos
anglosajones y se incorporaba al elemento negro de manera natural, por
la va del amor (sexual). Es decir, los latinos -portugueses- brasileros de
elite eran menos racistas y por ello ms capaces de incorporacin que
los sajones. De este modo la virtud moral era a la vez funcional al
blanqueamiento. En otras palabras, desde la tesis sajonizante de la raza
inferior, negra, y de la subraza tambin (aunque menos) inferior, latina,
se transitaba hacia la valorizacin de lo propio. El latino resultaba ser
mejor por muchos aspectos que el sajn, el mulato apareca como
susceptible de rpida incorporacin cultural y tnica. El negro se
idealizara por la msica, el sufrimiento o la lealtad. Casi sin darse
cuenta el propio racismo haba facilitado el antiracismo y las posiciones

sajonas-modernizantes haban derivado en latino-mestizfilas e identitarias. La seleccin gentica haba sido superada, absorbida por el
amor (a la manera de Jos Verissimo).
Un segundo gran tpico que se trabaj a comienzos de siglo XX
fue el referido al carcter de los americanos del sur. El mismo Carlos
Octavio Bunge afirma toda su concepcin del caudillismo y de los
vicios de la poltica nuestramericana en los respectivos vicios
psicolgicos de sus habitantes: pereza, indolencia, inarmona,
esterilidad, falta de sentido moral, entre otros. El chileno Nicols
Palacios, aunque con otro objetivo, se detiene tambin en los rasgos de
la sicologa chilena, respecto de lo cual seala cuestiones alusivas a la
sensibilidad, al pudor, al ornato. A Alcides Arguedas le interesa, por su
parte, considerar las razas desde el punto de vista psicolgico,
especialmente al indio cuyo nimo no tiene fuerza para nada y al
cholo del cual destaca esa innata tendencia a mentir y engaar.
Tambin intentan descripciones con afn psicolgico Francisco Encina,
Cecilio Bez, as como Euclydes da Cunha, Jos de la Riva Agero,
Affonso Celso y Manoel Bonfim, entre otros.
Rui Barbosa en sus Cartas de Inglaterra, haba denunciado:
nuestra indiferencia para con esas seales del tiempo es el ms
desgraciado indicio de ese fatalismo que, si no encuentra en los
sentimientos ntimos de la nacin desorganizada una poderosa reaccin
moral, acabar por convertirnos en el enfermo de la Amrica del Sur.
Despus de habernos acostumbrado a dolernos de la servidumbre, slo
nos preocupan las divisiones intestinas; slo nos atraen los grandes
espectculos fratricidas. Nunca decay tanto entre nosotros el
sentimiento de nacionalidad, a la vez que se desarrolla furiosamente ese
nacionalismo cuya manifestacin fundamental es el odio contra todo lo
extranjero, estpido sentimiento de pueblos impotentes (195,6).
En 1900, Affonso Celso haba publicado Por qu me ufano de
meu pais, iniciando la corriente llamada ufanismo, donde se
exaltaban las caractersticas tnicas y psico-culturales del brasileo. El
ufanismo fue el correlato del arielismo por un lado y del nacionalismo
por otro. Manoel Bonfim public en 1903 A Amrica Latina: Males de
Origem. En esta obra retrataba el atraso de Latinoamrica y de Brasil,
que se mantenan aprisionados por una serie de herencias coloniales.
Portugal y Espaa haban perdido el liderazgo y haban transmitido
diversos vicios a sus colonias. Le interesaba a Bonfim explicar la
patologa de Amrica ibrica y para ello se adentraba en el carcter y en
la historia de nuestros pases. Rechaz, por otra parte, el racismo

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Pensamiento Perifrico

acusndolo de ser un instrumento de los pases fuertes para dominar a


los dbiles; de ese modo su antiracismo se hizo nacionalista y en cierto
sentido antimperialista.
Tanto en Brasil como en otros pases el ufanismo fue menor. Ms
frecuentes y mayores fueron las obras que se refirieron a los vicios y
patologas. Con un espritu de mdicos sociales, de psiquiatras o de
cauterizadores escribieron textos sobre los caracteres y las patologas.
Despus que Rui Barbosa y antes que Bonfim, en 1898 el venezolano
Csar Zumeta public Continente enfermo, en 1902 aparece Os Sertoes
donde se pasa revista a las monstruosidades de Canudos, en 1906
Salvador Mendieta dio a la luz La enfermedad de Centroamrica, en
1909 aparece la primera edicin del Pueblo enfermo de Alcides
Arguedas. Francisco Encina desde Chile se refiere a que el desarrollo
econmico del pas viene manifestando un verdadero estado
patolgico, Capistrano de Abreu se preguntaba si el pueblo brasileo
estaba (era) decrpito en 1911, y en 1914 Vctor A. Belaunde se refiri
a ese grande y amado enfermo que se llama Per. As como para el
mbito filosfico se ha definido para esta poca el grupo de los
fundadores habra que definir un grupo de mdicos sociales,
patlogos, enfermeros o alienistas como se deca en la poca. Alguno
de los alienistas, especie de psiquiatras de nuestra identidad, tan crticos
de una manera de ser cuanto reivindicadores nacionalistas, fueron Da
Cunha, Alcides Arguedas, C. O. Bunge, Alejandro Venegas y L.
Vallenilla Lanz, Salvador Mendieta, entre otros.
Euclydes da Cunha en Os Sertes (campanha de Canudos), su
obra de 1902, intent probablemente el trabajo ms ambicioso de este
grupo: ligar suelo, clima, raza, cultura, etnia e historia en una sntesis
que debera explicar el comportamiento de Antonio Conselheiro y del
gran movimiento religioso, social y blico que se produjo en Canudos.
Plantendose, a la Taine, la necesidad, la idea de sentir como los
brbaros y siguiendo a Gumplowicz en su idea que estas razas o subrazas deben desaparecer, intent narrarnos, transmitirnos, lo que fue
Canudos con sus acontecimientos y sensibilidades. Comenz su trabajo
tratando de explicar cmo se form el medio natural y humano
sertanejo. Segn da Cunha el ser humano hizo el desierto, desde los
indgenas hasta comienzos del siglo XX. Ya en la agricultura primitiva
el fuego era instrumento fundamental, cosa que se agrav durante la
colonia con el pastoreo (1905, 53-54).
Por otra parte, ahond en la formacin de la poblacin sertaneja
que, segn l, se constituy de una manera original a partir de las tres

razas bsicas (1905, 93). Lo que sali de ah es un tipo humano fuerte


que no posee el raquitismo exhausto de los mestizos neurastnicos del
litoral (1905,114). Su religin es mestiza como l: un monotesmo con
elementos de fetichismo provenientes del indio y del africano (1905,
139). A partir del terreno, de las costumbres coloniales, del tipo tnico,
de la religin e incluso de otros factores se aboc al caso de Canudos,
declarando que quera explicar al lder Antonio Conselheiro a la manera
del gelogo, aludiendo a las capas profundas de la estratificacin
tnica. As el historiador puede evaluar la actitud de aquel hombre que
por s nada vali, considerando la psicologa de la sociedad que lo cre.
Aislado se pierde. Puesto en funcin del medio, asombra. Es una
distesis y una sntesis porque condensa todas las creencias ingenuas
del fetichismo brbaro, las aberraciones catlicas, todas las tendencias
impulsivas de las razas inferiores, libremente ejercidas en la
indisciplina de la vida sertaneja. Todo ello se condens en su misticismo feroz y extravagante (1905, 149-150).
Esta distesis y sntesis es monstruosa. Para da Cunha el
Conselheiro era un monstruo, producto de la monstruosidad y creador
de una sociedad monstruosa. Lo describi diciendo que surga en Baha
el anacoreta sombro: pelo largo hasta los hombros, barba descuidada y
larga, rostro demacrado, mirar fulgurante; monstruoso dentro de un
hbito azul de brin americano, apoyado en el clsico bastn de los
peregrinos (1905, 162). Canudos, la ciudad creada por l y sus
seguidores, no lo era menos: urbe monstruosa de barro como la ciudad
siniestra del error. El poblado nuevo surga ya hecho ruinas. Naca
viejo. Tena el aspecto de una ciudad cuyo suelo hubiese sido sacudido
y brutalmente doblado por un terremoto. No se distinguan las calles.
Las casas eran una parodia grosera de la antigua morada romana. Como
si todo aquello hubiera sido construido febrilmente en una noche, por
una multitud de locos (1905, 184). Las imgenes sagradas de esa
multitud y las armas con que combatan posean ese mismo sello
hbrido y contrahecho: San Antonios mal acabados, de lneas duras,
proteiformes y africanizados, con el aspecto bronco de fetiches; MarasSantsimas feas como megeras. Las armas representaban la misma
revivencia de lo remoto mezclado con lo brasileo: el facn yacare
de hoja larga y fuerte; la parna hyba de los cangaceiros larga como
una espada, la guiada de tres metros de largo, sin la elegancia de las
lanzas (1905, 185).
Pero toda esa monstruosidad no bastara sino hubiera sido porque
el Conselheiro rezaba contra la repblica. Ah es donde el

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Pensamiento Perifrico

antagonismo entre dos formas de vida se haca irremediable. Canudos,


segn da Cunha, fue un reflujo en la historia brasilea: apareci
resurrecta y en armas una sociedad vieja (1905, 204). Este peligro deba
ser eliminado.
La raza y el carcter interrelacionados fueron dos de los tpicos en
torno a los cuales ms se especula, con profundidad y liviandad, a
comienzos de siglo. El sentimiento de crisis, el descrdito de nuestra
raza y el afn por reivindicarla as como reivindicar nuestros caracteres
culturales y psquicos, hemos visto que motivaron a numerosos
pensadores. Affonso Celso, Bez, Palacios y Mendieta defienden y
exaltan diversos aspectos de brasileos, paraguayos, chilenos y
centroamericanos. La defensa de nuestra cultura, de nuestra manera de
ser, de nuestra raza seran bases importantes para la constitucin de un
discurso identitario y/o nacionalista
7.2. El pensamiento del haitiano Antenor Firmin (1850-1911),
quien public en 1885 su tratado De la igualdad de las razas
humanas, es expresin cabal del discurso reivindicacionista en respuesta al libro del francs A. Gobineau. ste, en su Ensayo sobre la
desigualdad de las razas humanas, haba formulado la tesis que
habiendo razas superiores e inferiores, y siendo la superior la raza aria,
deba preservarse de todo mestizaje, pues la decadencia provena
precisamente de mestizajes que degeneraban las razas.
El pensamiento de reivindicacin de Firmin, se estructur sobre la
base de uno de los motivos ms recurrentes. Se trataba de responder a
quienes niegan a la raza etope una participacin activa en el desarrollo
histrico de nuestra especie (s/f, 2). Firmin organiz su respuesta para
argumentar respecto a los elementos ms ciertos que pudieran aportar
pruebas contra el aserto de la igualdad de la raza negra. En su trabajo,
se puede encontrar una clave epistemolgica y una clave histrica.
Sobre la primera, sostena que la curiosa tesis de la inferioridad radical
de los pueblos negros ha podido sostenerse mientras una ciencia falaz y
de una complacencia culpable. Esta ciencia falaz y de complacencia
culpable ha querido mantener oculto el hecho histrico decisivo ha
mantenido que los Hijos de Ra eran de raza blanca. Pero hoy, cuando
una crtica histrica que ha alcanzado su grado ms alto de elaboracin
permite que todos los espritus perspicaces y sinceros conozcan la
verdad sobre este punto de importancia capital, es posible cerrar los
ojos a la luz y seguir propagando la misma doctrina?. Una vez que las
investigaciones histricas han refutado el paradigma bsico de esa

ciencia se destruyen las consecuencias no cientficas que desprenda.


Sealaba entonces Firmin: Difcil lo tienen los partidarios de la
desigualdad de las razas humanas. En efecto, ahora que sabemos que
los antiguos ribereos del Nilo eran de raza negra.
Luego de sentado este argumento, apunt entonces a destacar
aquellos elementos que podan mostrar lo que la humanidad deb a
esta raza. En cuanto al desarrollo intelectual de la humanidad, ya no
cabe la menor duda: todos los rudimentos que han contribuido a la
edificacin de la ciencia moderna se los debemos a Egipto. Es
consensual, afirmaba, que los griegos, que fueron los educadores de
toda Europa a travs de la influencia romana, debieron tomar de Egipto
los principios ms prcticos de su filosofa, lo mismo que hicieron con
todas las ciencias que cultivaron y ampliaron, ms adelante, con una
inteligencia maravillosa. Pero no slo ello, tambin la cultura de la
humanidad le deba cosas importantes a los negros de otras regiones del
mundo y no insistir, acotaba, en la influencia del budismo o del
pensamiento de los negros indios en el espritu filosfico de todo
Oriente.
Los aportes a la humanidad de la raza etope, como escriba
Firmin, no se encuentraban nicamente en tiempos remotos, sino que
en los mismos siglos XVIII y XIX ha habido aportes fundamentales a la
humanidad, y quien lo ha hecho ha sido el pueblo de Hait que ha
influido en la evolucin social de los pueblos civilizados de Europa o
Amrica. Debe destacarse, sealaba, el modo como este pequeo
pueblo, formado por hijos de africanos, ha influido desde su
independencia en la historia general del mundo. Apenas una docena de
aos despus de 1804, Hait estuvo llamado a desempear uno de los
cometidos ms notables de la historia moderna. Ption, que gobernaba
la parte occidental de Hait, lo recibi con los brazos abiertos y el
gobierno de Puerto Prncipe puso a disposicin de Bolivar todo lo que
necesitaba (s/f 3).
Pero ms all de la independencia de Amrica hispana, los aportes
a la Repblica Hait merecedora de la estima y la admiracin del
mundo entero, se puede afirmar que la proclamacin de la
independencia de Hait pues la independencia de sta influy
positivamente en el destino de toda la raza etipica que viva fuera de
frica (s/f, 3-4), produciendo adems un cambi el rgimen
econmico y moral de todas las potencias europeas que tenan
colonias impactando en la abolicin de la esclavitud, pues la
conducta de los negros haitianos desmenta completamente la teora de

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Pensamiento Perifrico

que el nigriciano es un ser incapaz de actos grandes o nobles y, sobre


todo, incapaz de resistirse a los hombres de raza blanca. En
conclusin, argumentaba Firmin sin que se me pueda acusar de
exageracin en la defensa de mi tesis, puedo certificar, a pesar de todas
las afirmaciones en contra, que la raza negra posee una historia tan
positiva, tan importante como todas las dems razas.

siglos, carece de consistencia, la construccin. Lo nico que nos puede


defender del cosmopolitismo, es la recia osamenta espaola, que
sostiene y concentra la nueva vitalidad. Con esa conviccin hice el
primer viaje a Espaa, alrededor de 1900 (Ugarte 1947, 49). Ello
permite mostrar que quienes iniciaron contacto con Espaa a nivel
intelectual y fueron configurando una red en la que latinoamericanos y
peninsulares tejieron lazos, debieron, para hacerlo, dejar de lado el
positivismo sajonizante y asumir ideas y sensibilidades en las cuales
Espaa valiera la pena.
Este anti-sajonismo debe entenderse tambin asociado a cierto
espiritualismo y orientalismo que en las dos primeras dcadas del siglo
XX se hizo sentir en la regin, aunque en verdad fue ms relevante la
llegada de las ideas teosficas que los contactos entre personas, aunque
no faltaron algunos contactos y en esto es particularmente relevante la
gira del Nio Krishnamurty por algunas ciudades de Amrica Latina.
Entre la intelectualidad y las organizaciones feministas, pero ms all
hacia distintas organizaciones e instituciones de la clase media
latinoamericana, le teosofa tuvo impacto importante, unida a una
curiosidad por lo oriental, a la bsqueda de nuevas expresiones de la
espiritualidad, a la reaccin anti-positivista. Es particularmente importante la presencia teosfica en Mxico y el impacto sobre Jos
Vasconcelos figura clave en el pensamiento y en el diseo de polticas
culturales en la segunda y tercera mitad del siglo XX en Amrica
Latina. Estos contactos e influencias se prolongan y adquieren ms
importancia, despus de la Guerra Mundial, en la tercera y cuarta
dcadas del siglo con implicaciones en el movimiento aprista y
sandinista.

7.3 Durante la dcada de los 90 un grupo de latinoamericanos


vena rompiendo con el positivismo sajonizante de rasgos spencerianos y evolucionistas: Jos Enrique Rod, el franco-argentino Paul
Groussac y el mismo Rubn Daro, entre otros. La obra clave de esta
nueva tendencia se public en 1900 y fue el Ariel del uruguayo Rod.
Esta obra expresa el cambio de paradigmas, abriendo el pensamiento
latinoamericano del siglo XX. De manera simultnea se advierte, en
una porcin pequea del pensamiento latinoamericano, por esos aos
una preocupacin por la accin de los Estados Unidos. Es el caso del
venezolano Pedro Manuel Arcaya quien se alarmaba en 1899: Y ahora
triunfantes de Espaa, los Estados Unidos, fuertes por el apoyo de
Inglaterra y en la confianza que les inspira la potencia de sus mquinas
de guerra y el oro de sus arcas, no hacen misterio de sus miras de
expansin territorial que forma el objetivo de su poltica internacional.
Y no ocultan que esa expansin habr de efectuarse a costa de las
nacionalidades latinas de este continente (Arcaya 1981).
Pero antes el nicaragense haba destacado ya frases de corte pro
hispnico y haba criticado duramente el modelo sajn o yanqui. En
Daro, Rod o Groussac lo latino, lo hispnico, estaba marcado por el
signo de la cultura, de la civilizacin y nuestro espritu, pues se trata de
algo que llevamos dentro espritu, pues se trata de algo que llevamos
dentro y nos pertenece. En ese esquema se debe de reconocer que lo
mejor es, a la vez, lo nuestro. Arturo Roig lo ha formulado de la
siguiente manera: fue necesario que la idea de olvidar la tradicin
espaola fuera suplantada por la de recordar y la de borrar por la de
escribir (reescribir) la propia historia (Roig 1981, p.44 y ss). Unamuno
expres esto mismo de otra manera cuando valoriz el hecho que el
chileno Ross Mujica estuviera exento y libre de casi todos los
prejuicios que acerca de Espaa y las cosas y los hombres espaoles
abrigan an tantos americanos (Unamuno 1909, VII).
Por su lado, Manuel Ugarte, aunque casi medio siglo ms tarde,
seal: Sin la raz que dio nacimiento a la patria nueva, todo se
derrumba. Sin el punto de arranque en el pasado, sin el respaldo de los

7.4 El pensamiento latinoamericano durante las primeras dcadas


del siglo XX correspondi a un ciclo identitario. Segn los pases y
las disciplinas o mbitos se ha dicho que en las primeras dcadas del
siglo se produjeron movimientos de tipo antipositivista, latinista,
indigenista, espiritualista, entre otros. Grosso modo, estos movimientos
son expresiones diversas de un gran fenmeno que es la reivindicacin
de la identidad continental; ciclo que sucede al anterior, de corte
modernizador.
El positivismo finisecular, que inform el proyecto centralitario
modernizador, haba puesto nfasis en la racionalidad cientfica, haba
exaltado la tecnologa, haba acentuado el determinismo, haba
propuesto el modelo sajn, cultural y econmico, ensalzando a

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Pensamiento Perifrico

Inglaterra y los Estados Unidos, haba asimilado lo humano a lo natural


en la idea del progreso.
El siglo XX se inici en el pensamiento latinoamericano con el
Ariel de Jos Enrique Rod, publicado el ltimo ao del siglo XIX.
Esta obra fue la manifestacin de un cambio, de un quiebre, en varios
sentidos: a nivel de las ideas estableci una demarcacin tajante entre
aquello que retrataba (caricaturizaba) como filosofa de fin de siglo y la
que sostena como alternativa. A nivel de las sensibilidades, Ariel fue
un manifiesto anti-utilitario que apunt a la cultura, a la razn y al
sentimiento por sobre un "calibanismo" positivista y norteamericano
que achatara a los seres humanos. A nivel etreo, fue claramente un
llamado a la juventud para transformarse en protagonista de una
cruzada que envuelve y supera el afn "positivista": porque la humanidad va renovando de generacin en generacin su activa esperanza y
una ansiosa fe en un ideal (1910, 14), correspondiendo al espritu
juvenil la iniciativa audaz y la genialidad innovadora (1910, 25). A
nivel del proyecto, y ello es lo que define con mayor fuerza el texto, se
trat de la formulacin de un modelo identitario de reivindicacin,
defensa e incluso exaltacin de la manera propia de ser, la latina, por
valores, idiosincrasia, cultura e incluso etnia, diversa a la defendida por
la generacin finisecular que se defina por la "nordomana",
identificacin con un modelo extrao (1910, 81).
La posicin identitaria de Rod, consolidada desde muy temprano
-sin menoscabo de acentuaciones-, articul las diversas dimensiones de
su ideario. Estas fueron: espiritualismo, lucha contra el utilitarismo, sus
reservas respecto a cierta forma de democracia y a la inmigracin, su
crtica a la imitacin, su exaltacin de las humanidades y la latinidad.
Quien sintetiz todo ello fue Ariel: "razn y sentimiento superior. Ariel
es el sublime instinto de perfectibilidad por cuya virtud se magnifica y
convierte en centro de las cosas, en la arcilla humana a la que vive
vinculada su luz. Ariel es para la naturaleza, el excelso coronamiento
de su obra, que hace terminarse el proceso de ascensin de las formas
organizadas, con la llamarada del espritu. Ariel triunfante significa
idealidad y orden en la vida, noble inspiracin en el pensamiento,
desinters en moral, buen gusto en arte, herosmo en la accin,
delicadeza en las costumbres (1910, 64-65). Dichos valores que
corresponden prioritariamente a una posicin humanista que se
identifica con lo latino, con lo propio, eran contrarios a lo sajn,
especialmente en su versin estadounidense. En otras palabras, "la
concepcin utilitaria, como idea del destino humano, y la igualdad en lo

mediocre, como norma de la proporcin social, componen ntimamente


relacionadas, la frmula de lo que ha slido llamarse, en Europa, el
espritu de americanismo "(1910, 79).
Se deca, que la poderosa federacin (EE.UU.) iba realizando
entre nosotros una suerte de conquista moral. La admiracin por su
grandeza y por su fuerza es un sentimiento que avanza a grandes pasos
en el espritu de nuestros hombres dirigentes y, an ms, en el de las
muchedumbres fascinables por la impresin de la victoria y de admirarla se pasa por una transicin facilsima a imitarla De este modo es
que se ha instalado entre nosotros la "nordomana" (1910, 79-80). Ante
ello protestaba Rod, que no vea la gloria ni el propsito de
desnaturalizar el carcter de los pueblos -su genio personal- para
imponerles la identificacin con un modelo extrao, al que ellos
sacrifiquen la originalidad irreemplazable de su espritu" (1910, 81).
Este mismo argumento, desde otro punto de vista, es el que cuestionaba
determinados aspectos de la inmigracin, esa "enorme multitud
cosmopolita que se incorpora a un ncleo an dbil, para verificar un
activo trabajo de asimilacin" (1944, 42-43).
En sntesis, Rod estaba relativizando una serie de tpicos que
caracterizaron al pensamiento ms difundido a fines del siglo XIX en
Amrica Latina: una mixtura compuesta de positivismo, utilitarismo y
darwinismo social donde el modelo sajn y de imitacin del centro
erala clave para el progreso. El tono o estilo de su discurso era
igualmente marcante en este sentido. Desde dicho punto de vista, no
interesaba tanto estudiar hasta qu punto conceba de manera exacta el
pensamiento finisecular (que sin duda exageraba y caricaturizaba), sino
ms bien constatar un afn de cuestionamiento y superacin.
Rod, sin embargo, no fue un tradicionalista, tal como podran
tender a interpretarse algunas de sus alusiones a lo espiritual o sus
observaciones respecto a la democracia. Es necesario, en este sentido,
distinguir entre una posicin identitaria y una tradicionalista, que sera
su extremo conservador, renuente al cambio. Sostuvo, para diferenciarse, que "los partidos conservadores se adhirieron a la tradicin y
a la herencia espaola, tomndolas no como cimiento ni punto de
partida, sino como fin y morada; con lo que confirmndolas en su
estrechez las sustrajeron al progresivo impulso de la vida y cooperaron
a su descrdito" (Citado en Rodrguez Monegal 1957, 102).
En Motivos de Proteo (1909), Rod plante la necesidad del
cambio como un ideal tanto para los individuos como para los pueblos,
realizndose la renovacin constante sin la prdida del carcter

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Pensamiento Perifrico

intrnseco (Skirius 1994, 57). Exaltaba la voluntad, particularmente la


voluntad de un pueblo as como su personalidad. Mantener esta
personalidad, deca, es la epopeya ideal de los pueblos, a pesar que
muchas veces sta se repliega por imitacin o artificio, ahogando la
originalidad o el genio tradicional de cada pueblo. Ahora bien, por otra
parte, sin abdicar de esa unidad tradicional, sin romper las aras del
numen que se llama genio de la raza, los pueblos que realmente viven,
pensaba Rod, cambian de amor, de pensamiento, de tarea, varan el
ritmo de aquel culto, luchan con su pasado, para apartarse de l. Este
cambio no debe ser una traicin a la identidad, no debe ser al modo
del humo fugaz que se aparta de la tierra sino a la manera del rbol
que se aparta de su raz. Gran cosa, sentenci el uruguayo, es que esta
transformacin subordinada a la unidad y persistencia de una norma
interior se verifique al comps y ritmo del tiempo.
Algo ms tarde destacaba que existan por lo menos dos
tendencias que parecan destinadas a prevalecer en la orientacin de la
nueva literatura hispanoamericana. Es la una, la vigorosa reanimacin
del abolengo histrico como medio de mantener el carcter consecuente
de la personalidad colectiva. La otra consiste en la creciente manifestacin del sentido idealista de la vida, que es universalmente uno de
los signos del espritu nuevo que ha sucedido al auge del positivismo.
Ambas notas, estima Rod, forman acorde con el superior designio de
contribuir al alma latinoamericana (Citado Henriquez Urea 1914, 4041). Esta nueva literatura en cierto modo supera al positivismo y al
modernismo que l mismo haba alabado, es en cierta forma su
autocrtica. Sostuvo que el movimiento modernista americano, que en
relacin al arte, fue oportuno y fecundo adoleci de pobreza de ideas.
Ahora po