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APLICACIONES PRCTICAS DE LA ELECTRLISIS:

La descomposicin electroltica es la base de un gran nmero de procesos de


extraccin y fabricacin muy importantes en la industria moderna. El hidrxido de
sodio o sosa custica (un producto qumico importante para la fabricacin de papel,
rayn y pelcula fotogrfica) se produce por la electrlisis de una disolucin de sal
comn en agua (vase lcalis). La reaccin produce cloro y sodio. El sodio
reacciona a su vez con el agua de la pila electroltica produciendo hidrxido de
sodio. El cloro obtenido se utiliza en la fabricacin de pasta de madera y papel.
Una aplicacin industrial importante de la electrlisis es el horno elctrico, que se
utiliza para fabricar aluminio, magnesio y sodio. En este horno, se calienta una
carga de sales metlicas hasta que se funde y se ioniza. A continuacin, se obtiene
el metal electrolticamente.
Los mtodos electrolticos se utilizan tambin para refinar el plomo, el estao, el
cobre, el oro y la plata. La ventaja de extraer o refinar metales por procesos
electrolticos es que el metal depositado es de gran pureza. La galvanotecnia, otra
aplicacin industrial electroltica, se usa para depositar pelculas de metales
preciosos en metales base. Tambin se utiliza para depositar metales y aleaciones
en piezas metlicas que precisen un recubrimiento resistente y duradero. La
electroqumica ha avanzado recientemente desarrollando nuevas tcnicas para
colocar capas de material sobre los electrodos, aumentando as su eficacia y
resistencia. Tras el descubrimiento de ciertos polmeros que conducen la
electricidad, es posible fabricar electrodos de polmeros.
APLICACIONES DE LA ELECTROQUMICA.
Electro de posicin:
En la electrlisis se vio como se puede depositar el cobre sobre un electrodo en una celda
electroltica. El recubrimiento con una delgada capa de metal que se realiza de esta
manera se llama electro deposicin. Si se reemplaza el ctodo en la celda por otro metal,
la superficie de ese metal tambin llegar a cubrirse con una capa de cobre puro cuando
se aplique la corriente. Se pueden electrodepositar otros metales adems del cobre, lo
cual hace que este proceso sea de gran importancia comercial. Por ejemplo, en la
fabricacin de los automviles, varias partes como las defensas de acero, se
electrodepositan con cromo para impartirles belleza y al mismo tiempo proteccin contra
la corrosin.
pHmetra (cido-base):

El grado de acidez o basicidad de muchas sustancias se expresa convenientemente por


medio de su pH. Esto se debe a que el pH de una solucin es directamente proporcional
al potencial del electrodo de hidrgeno constituido con ella. Por este motivo se estableci
el smbolo pH de las iniciales de potencial y de hidrgeno.
Para establecer el valor del pH se utiliza el pHmetro; el cual es un instrumento donde sus
componentes son un electrodo de vidrio, un electrodo de referencia y un voltmetro
calibrado. El electrodo de vidrio se basa en una propiedad singular de una fina membrana
de un vidrio especial, que hace que se establezca un potencial a travs de la membrana
cuando ambos lados de la misma se hallan en contacto con las soluciones en las que las
concentraciones de hidrgeno son diferentes. Durante su utilizacin, todo el electrodo se
sumerge en la disolucin de pH desconocido y as la membrana se halla en contacto con
dos disoluciones, una de pH conocido y otra desconocido. Como electrodo de referencia
se emplea, generalmente, un electrodo de calomelanos que, junto con el electrodo de
vidrio, constituye una clula electroqumica representada por:
Ag |AgCl, HCl (0,1 M) |membrana de vidrio | | Hg2Cl2, KCl | Hg
disolucin de pH desconocido. La disposicin es tal que la diferencia de potencial medida
por el voltmetro se debe solamente a la diferencia de las concentraciones de ion
hidrgeno en las dos disoluciones.
Potenciometria:
La potenciometra se encarga de medir el potencial de una celda galvnica. Para esto se
utiliza usualmente un aparato para medir la fem de la celda que se llama potenciometro.
En este instrumento el potencial generado por la celda se equilibra mediante un potencial
opuesto que proviene del potencimetro. Cuando los dos potenciales son iguales, no fluye
corriente y el potencial de la celda es igual a la fem opuesta, que puede leerse
directamente del potenciometro. El voltaje que se mide en esta forma es el fem de la
celda. Actualmente, el desarrollo moderno de la electrnica ha dado origen a muchos
otros instrumentos que pueden medir rpida y sencillamente la fem de una celda sin
extraer cantidades apreciables de corriente.
Conductimetra:
Al colocar un electrodo positivo y otro negativo en una disolucin con iones, y aplicar a
dichos electrodos una diferencia de potencial, los iones con carga positiva (cationes) se
desplazan al electrodo negativo o ctodo, mientras que los iones con carga negativa
(aniones) lo hacen hacia el electrodo positivo o nodo. El resultado es que se establece

una corriente elctrica entre los electrodos. La intensidad de esta corriente depender de
la diferencia de potencial entre los electrodos y de la concentracin de iones en la
disolucin. De hecho, este mtodo instrumental cuantitativo se emplea para medir la
concentracin de iones en una disolucin, y recibe el nombre de conductimetra.
Existe una tcnica parecida en la que se utilizan electrodos diseados para aceptar slo
ciertos iones especficos con el fin de determinar la concentracin de iones sodio o calcio
o el pH de la disolucin analizada. Esta tcnica de electrodos que seleccionan
determinados iones es frecuente en los anlisis clnicos.
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