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REN GUNON: 13 LETTRES GOFFREDO PISTONI

Le Caire, 25 mai 1949


Monsieur,
Je viens seulement de recevoir votre lettre transmise par les ditions Gallimard, car la
correspondance entre lEurope et lgypte est actuellement trs lente et surtout trs
irrgulire. Vous navez pas besoin de vous excuser de mcrire en italien, car, si moimme je ne lcris pas faute dhabitude, je le comprends du moins tout aussi facilement que
le franais.
Le prix de labonnement la revue tudes Traditionnelles est de 7.50 francs; quant
ce qui a paru depuis la reprise de sa publication aprs la guerre (en octobre 1945), on ma
dit il y a dj assez longtemps que les deux premires annes taient puises, mais je ne
sais pas ce quil en est exactement. Comme vous le comprendrez facilement, la distance
laquelle je me trouve ne me permet pas de moccuper de ces choses, et dailleurs, en ralit,
je suis seulement un des collaborateurs rguliers de la revue et nai aucune part dans son
administration. Il faut donc, pour tout cela, que vous vous adressiez directement M. Paul
Chacornac, libraire-diteur, 11, quai Saint-Michel, Paris (5e).
Je vous signalerai dautre part, pour le cas o vous nen auriez pas eu connaissance
jusquici, la revue Studi Iniziatici , dirige par M. Corrado Rocco et publie Naples, Via
S. Bartolomeo, 47.
En ce qui concerne les ditions Gallimard, le prochain volume paratre dans la
collection Tradition , et qui dailleurs est presque prt maintenant, est Hindouisme et
Bouddhisme , par Ananda K. Coomaraswamy. Ensuite viendra un second ouvrage de F.
Schuon, Lil du Cur , dont le manuscrit a dj t remis lditeur ; mais je ne saurais
vous dire quand il paratra, car, cause des difficults dues la situation actuelle, et qui du
reste sont peu prs les mmes dans tous les pays, toutes les ditions vont beaucoup plus
lentement quon ne le souhaiterait.
Je pense que vous savez sans doute quun de mes livres, Considerazioni sulla Via
iniziatica (Traduction des Aperus sur lInitiation ), a paru il y a quelques mois aux
ditions Bocca, dans votre ville mme ; des traductions italiennes de plusieurs autres de mes
ouvrages sont aussi en train actuellement.
Croyez, je vous prie, Monsieur, mes trs distingus sentiments.
Ren Gunon
Le Caire, 19 juin 1949
Cher Monsieur,
Je viens de recevoir votre lettre du 9 juin ; entre temps, M. Rocco mavait dit aussi que
vous tiez all rcemment le voir Naples ; je suis heureux que vous ayez fait sa
connaissance directement, car il pourra certainement vous donner des informations sur
beaucoup de choses.
Parmi ceux de mes livres que vous voudriez avoir maintenant, il y en a plusieurs qui sont
puiss, et il parat quil est impossible de les trouver actuellement ; mais Orient et
Occident , Autorit spirituelle (dont M. Rocco termine en ce moment la traduction) et les

tats multiples de ltre ont t rdits lanne dernire, et le Symbolisme de la


Croix doit ltre prochainement ; quant la Grande Triade , qui est le dernier ouvrage
paru, elle existe encore. Pour se procurer tous mes livres, le mieux est de sadresser
toujours la librairie Chacornac, qui a un dpt de ceux qui ont paru chez diffrents
diteurs ; il est en effet beaucoup plus simple de navoir affaire ainsi qu une seule librairie.
Je ne peux quapprouver tout fait ce que vous dites pour la pratique de lexotrisme
catholique, car jai moi-mme insist sur la ncessit dun exotrisme traditionnel, aussi bien
pour ceux qui veulent aller plus loin que pour les autres. Le seul inconvnient dans ce cas,
cest que le Catholicisme, du moins dans son tat actuel, ne semble laisser aucune porte
ouverte, si lon peut dire, sur lsotrisme et linitiation. Linterprtation que vous envisagez
dautre part propos du Catholicisme serait justifie si ce mot pouvait tre pris dans son
sens tymologique, puisque celui-ci exprime une ide duniversalit ; mais, en fait, ce qui
porte ce nom de Catholicisme est tout autre chose : ce nest bien quune forme particulire
de tradition, et qui de plus se limite strictement au point de vue exotrique. Du reste, il ny a
qu voir de quel exclusivisme ses reprsentants font preuve lgard des autres traditions ;
je ne crois pas que, sauf dans le Judasme, on puisse le trouver ailleurs un degr aussi
accentu. Je ne voudrais certainement pas me substituer M. Schuon pour linterprtation
de ce quil a crit, surtout en ce qui concerne le Christianisme, qui soulve souvent bien des
questions difficiles et plus ou moins obscures ; mais, pour ce qui est du passage que vous
citez, il me semble que cest trs clair et quil ny a pas y chercher autre chose que ce quil
exprime formellement et qui sapplique toutes les formes dexotrisme traditionnel, aussi
bien au Catholicisme quaux autres. Jajoute que le cas du Catholicisme est loin dtre le seul
exemple dun mot que lusage qui en a t fait a compltement dtourn de sa signification
originelle, de telle sorte quil nest plus possible de revenir celle-ci. Je ne crois pas quon
puisse dire que M. Schuon connaisse mieux le christianisme orthodoxe ; mais la vrit est
quil pense, et avec raison daprs tout ce que jai pu en savoir, quil sy est conserv jusqu
maintenant certaines choses dont lquivalent a cess depuis longtemps dexister dans
lglise latine.
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
Ren Gunon
Le Caire, 24 juillet 1949
Cher Monsieur,
Vos deux lettres me sont arrives presque en mme temps, et je mexcuse de navoir pu
y rpondre tout de suite ; jai beaucoup de correspondance en retard en ce moment, et il ne
mest pas toujours facile de la tenir jour comme je le voudrais, car le temps me fait trop
souvent dfaut pour arriver tout.
Il me serait malheureusement bien difficile de vous donner un avis sur les considrations
que vous exposez dans votre lettre M. Schuon, et cela pour deux raisons principales, dont
la premire est que, comme je crois vous lavoir dj dit, il ne mappartient pas de rpondre
des questions poses au sujet de ce qui a t crit par quelquun dautre, et que, ne sachant
pas exactement ce que M. Schuon lui-mme pourra en penser, il ne mest vraiment pas
possible de me substituer en quelque sorte lui en loccurrence, ou de vous donner une
rponse qui risquerait peut-tre de ne pas concorder entirement avec la sienne, faute de
voir assez nettement sur quels points prcis portent les objections souleves par vous. La
seconde raison est celle-ci : je dois dire que ces considrations, en elles-mmes, ne me
paraissent pas entirement claires, peut-tre en partie parce quelles se rapportent un
point de vue que je nai pas lhabitude denvisager, mais sans doute aussi parce quil y a
rellement dans le Christianisme, et surtout en ce qui concerne son caractre original,

quelque chose qui est trs obscure et difficile prciser, et qui semble mme bien avoir t
obscurci intentionnellement ; vous avez dailleurs d remarquer que, quand il mest arriv
davoir toucher quelque peu ces questions, je ne lai jamais fait quavec la plus grande
rserve. Sil ne parat pas douteux que le Christianisme original avait surtout le caractre
dun sotrisme, il nen est pas moins certain quil les a perdus trs tt, quelles quen aient
t les raisons, et quil est arriv les perdre si compltement que le Catholicisme
notamment, dans son tat actuel, est lexotrisme le plus rigide et le plus exclusive quon
puisse concevoir, tel point que ses reprsentants nient expressment lexistence mme de
tout sotrisme, ce dont il ny a peut-tre dexemple dans aucune autre tradition (les Juifs
mmes ne nient pas la Kabbale, mme quand ils reconnaissent ny rien comprendre ou ne
pas vouloir sen occuper). Bien entendu, cela nempche pas le sens profond et sotrique
dexister, mais il est entirement en dehors du domaine dans lequel la religion chrtienne
comme telle entend se renfermer volontairement ou involontairement, et sa forme
occidentale plus exclusivement encore que ses formes orientales, qui laissent toujours au
moins une possibilit de dpasser le point de vue exotrique, ce que le Catholicisme actuel
ne veut au contraire admettre en aucune faon.
Quant la distinction entre lexotrisme et lsotrisme, ce que vous dites dans votre
dernire lettre me parat juste en un certain sens, mais on peut aussi marquer plus
nettement leur diffrence la fois par leur domaine et par leur but : le domaine de
lexotrisme est toujours celui de lindividualit humaine (avec ses prolongements indfinis),
tandis que, pour lsotrisme, il sagit au contraire essentiellement de dpasser celle-ci, alors
mme quil la prend comme un point de dpart et un support ncessaire ; le but de
lexotrisme est le salut (tat encore individuel), tandis que le but ultime de lsotrisme
est la Dlivrance ou l Identit Suprme , cest--dire ltat absolument inconditionn.
La question des rapports du Judasme et du Christianisme est certainement beaucoup
plus complexe que vous lenvisagez, car cela nexpliquerait pas lexistence persistante de la
tradition judaque jusqu nos jours, qui pourtant doit bien avoir aussi sa raison dtre ; mais
cest un sujet qui nous entranerait sans doute bien loin
Je regrette de ne pas pouvoir vous donner plus compltement satisfaction pour cette fois,
et je vous prie, cher Monsieur, de croire mes sentiments les meilleurs.
Ren Gunon
Le Caire, 5 septembre 1949
Cher Monsieur,
Il a dj quelque temps que jai reu votre lettre du 8 aot, et je mexcuse de navoir pu y
rpondre plus tt ; jai tant de correspondance que jai souvent bien de la peine la tenir
peu prs jour.
Vous avez certainement raison de vouloir approfondir le plus possible ltude de la
tradition catholique, puisque cest la vtre; mais malheureusement, pour ce qui est de trouver
dans le Catholicisme, tel quil est actuellement en fait, une possibilit effective de dpasser
lexotrisme, cest l une chose qui me parat extrmement douteuse, pour ne pas dire
plus
Lobjection souleve par votre ami contre la ncessit dun rattachement initiatique
rgulier, du moins dans certains cas, montre seulement chez lui une incomprhension des
lois cycliques et des conditions qui en rsultent. Tant que dure le Kali-Yuga (et il est bien
vident que nous y sommes encore), la descente se continue, et mme dune faon de
plus en plus accentue et rapide, jusqu la catastrophe finale. Le retour aux origines se
produit, par une sorte de retournement instantan, au dbut mme du cycle suivant, et
non pas dune faon graduelle au cours du cycle actuel. La possibilit dont il sagit nexiste

donc pas dans les dernires priodes de celui-ci, et mme la simple qualification pour
linitiation y devient toujours de plus en plus rare ; cest l toute la rponse cet argument.
Je suis tonn que vous nayez eu aucune rponse au sujet des livres et des revues,
mais, si vous tes all dernirement Paris comme vous vous le proposiez, jespre que
vous aurez pu y trouver sans difficult tout ce que vous vouliez avoir.
Croyez, je vous en prie, cher Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
Ren Gunon
Le Caire, 22 septembre 1949
Cher Monsieur,
Jai bien reu, ds la semaine dernire, votre lettre du 12 septembre. Je pense, daprs
ce que vous me dites, que vous avez bien compris que largument de votre ami ntait pas
valable, par l mme que nous sommes toujours dans le Kali-Yuga et que, tant quil durera,
lobscuration spirituelle ne peut qualler en augmentant encore. Il va de soi que, par l mme,
les initis (je veux dire naturellement les initis effectifs) seront toujours de moins en moins
nombreux, ainsi que vous le dites ; mais je ne comprends pas pourquoi certains, tout en
tant vraiment qualifis, se trouveraient en fait, mme dans les circonstances les plus
dfavorables, dans limpossibilit de recevoir linitiation dans quelquune des formes
traditionnelles o elle existe encore
Quant trouver dans le Catholicisme un moyen pour dpasser lexotrisme, il faudrait pour
cela quil existe une initiation prenant pour base cette forme exotrique quest le
Catholicisme lui-mme ; cela na videmment rien dimpossible en principe, et il y en a
srement eu au moyen ge, mais malheureusement je doute fort quil en existe encore
actuellement, ou alors elles sont tellement caches et limites un nombre de membres si
restreints quelles sont pratiquement inaccessibles ; ce nest l quune situation de fait, bien
entendu, mais on nest est pas moins oblig den tenir compte.
Je ne vois pas du tout pourquoi ni comment la difficult ne commencerait quen ce qui
concerne les grands mystres , car ne peut aborder ceux-ci que celui qui a tout dabord
parcouru entirement la voie des petits mystres . L tat primordial est la perfection et
le terme des petits mystres , et il me parat bien vident que, avant dy parvenir (et de
passer de l aux grands mystres ), il faut ncessairement tre pass par les degrs
prcdents, et, tout dabord et avant tout, avoir reu la premire initiation donnant lentre au
domaine des petits mystres . Je ne vois donc pas comment une question se rapportant
l tat primordial pourrait se poser pour quelquun qui na mme pas encore reu cette
premire initiation, ni quel intrt elle pourrait prsenter dans ces conditions, car, en cela
comme en toutes choses, on ne peut pas prtendre commencer par la fin.
Je regrette que mes rponses ne soient sans doute pas aussi satisfaisantes que vous
lauriez souhait, et je vous prie, cher Monsieur, de croire mes sentiments les meilleures.
Ren Gunon
Le Caire, 29 septembre 1949
Cher Monsieur,
Jai reu votre lettre du 17 septembre peu aprs avoir rpondu la prcdente, et vous
verrez que prcisment javais t assez tonn de la phrase sur laquelle vous revenez. Je
vous remercie des explications que vous me donnez ce sujet, mais je dois dire
franchement quelles me paraissent bien loin dtre entirement claires. Je remarque
dabord que, quand vous parlez des traditions de famille, de race, etc. , vous employez ce

mot de tradition dans un sens quon lui donne en effet souvent dans le langage courant, mais
que je me refuse absolument accepter ; pour nous, en effet, comme je lai souvent
expliqu, ce nom ne peut tre donn lgitimement qu ce qui est essentiellement
caractris par la prsence dun lment supra-humain, ce qui videmment nest pas le cas
ici. Dautre part, tout ce que vous dites de lintgration dlments traditionnels, mme dans
la mesure o il sagit rellement de tradition religieuse, reste entirement dans les limites du
domaine exotrique et na par consquent absolument rien de commun avec les petits
mystres .
Il est possible quon arrive par l, dans le cas le plus favorable, obtenir certains tats
mystiques ou quelque chose de comparable ceux-ci, mais non pas, trs certainement,
la restauration de l tat primordial . Il est dailleurs craindre que, en fait, les rsultats ne
soient le plus souvent que dordre psychologique ou subjectif , cest--dire tout fait
inexistants et illusoires au point de vue dune ralisation quelconque. Il y a srement dans
tout cela bien autre chose que de simples questions de terminologie ; au fond, jy vois surtout
une confusion entre lexotrisme et lsotrisme, quil faudrait que vous vous attachiez avant
tout dissiper pour que nous puissions arriver mieux nous comprendre
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
Ren Gunon
Le Caire, 8 novembre 1949
Cher Monsieur,
Jai reu votre lettre du 25 octobre ; je vois que vous navez pas ralis votre projet daller
Paris, mais il faut esprer que, sans avoir besoin de faire ce voyage, vous allez pouvoir
vous faire envoyer ceux de mes livres qui vous manquent, ou du moins ceux quil est
possible de se procurer actuellement, car il y en a qui sont puiss et qui nont pas encore
t rdits.
Je comprends bien que les questions dont vous maviez parl demandent de la rflexion
et de la mditation, et il nest pas tonnant quil y ait dans tout cela des choses qui ne vous
paraissent pas encore parfaitement claires. Bien que vous ne me demandiez pas de
rponse cette fois, il y a cependant un ou deux points sur lesquels je voudrais appeler votre
attention. Dabord, pour le sens quon donne communment au mot tradition , et
notamment, quand on parle de traditions de famille, de race, etc. , comme vous le faisiez
dans une prcdente lettre, il me parat bien douteux que ce quon a en vue puisse tre
considr comme reprsentant des restes mme dgnrs de la vritable tradition ; ce sont
plutt de simples coutumes , cest--dire quelque chose de purement humain et qui na
jamais t rien de plus que cela. Les restes ou les dpouilles de la tradition sont ce que
dsigne proprement le mot de superstition entendu dans son sens tymologique, et cest
l quelque chose de tout fait diffrent. Dautre part, il est vrai quil faut, dune certain
faon, traverser le domaine psychique pour aller au-del ; mais cela ne peut pas tre
considr rellement comme une prparation en vue datteindre le spirituel, mais seulement
comme une chose invitable en fait, et en tout cas il est dangereux de sy arrter. Il faut au
contraire viser constamment au-del, sans se laisser dtourner de la voie qui doit conduire
au spirituel ; ce nest quensuite quon pourra aborder le psychique par en haut et y
redescendre sans avoir plus aucun danger en redouter, si toutefois cela prsente encore
un intrt pour des raisons quelconques.
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
Ren Gunon

Le Caire, 22 janvier 1950


Cher Monsieur,
Je viens de recevoir le faire-part de votre mariage, qui sest crois avec ma rponse
votre dernire lettre. Comme je vois quil date de prs dun mois dj, je ne veux pas
attendre davoir reu une autre lettre de vous pour vous exprimer mes flicitations et mes
meilleurs vux cette occasion.
Jenvoie ce mot ladresse qui est indique au milieu de votre faire-part, car je suppose
bien, daprs cela, que cette adresse doit tre maintenant la vtre.
Croyez, je vous en prie, cher Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
Ren Gunon

Le Caire, 12 fvrier 1950


Cher Monsieur,
Je viens de recevoir votre lettre du 2 fvrier ; je comprends bien que votre mariage et
votre nouvelle installation nont gure d vous permettre dcrire ni dtudier tous ces tempsci, mais du moins est-ce l un empchement qui nest d qu dheureuses circonstances !
Je vois quen somme on peut vous crire indiffremment lune ou lautre des deux
adresses indiques ; naturellement, je ne savais pas que vous gardiez lancienne pour votre
bureau.
Je suis content dapprendre que vous avez enfin pu recevoir de Paris quelques-uns de
mes livres, et aussi plusieurs annes des E. T. ; celles-ci doivent tre probablement les
seules qui ne sont pas encore compltement puises.
Pour ce qui est de mes articles sur Christianisme et Initiation , qui ont en effet eu un
certain rapport avec les questions dont nous avons parl prcdemment, signalez-moi,
quand vous aurez retrouv un peu plus de calme, ce qui vous paratra avoir besoin
dclaircissements ; je vous les donnerai bien volontiers dans la mesure o je le pourrai. Je
dois dailleurs dire franchement quil y a l-dedans bien des points qui restent obscurs
malgr tout et sur lesquels il serait bien difficile dapporter des affirmations prcises (par
exemple les changements qui se sont produits certaines poques dans le rituel des
sacrements, car on ne sait pas exactement ce qutait celui-ci dans le Christianisme primitif,
et il y a bien dautres choses sur lesquelles on nest pas mieux inform). Ce qui est mme
singulier, cest que plus on cherche examiner tout cela de prs, plus on y dcouvre des
complications et des difficults inattendues, de sorte quil est bien douteux que tout puisse
jamais tre compltement lucid Cest pourquoi jai hsit longtemps avant dcrire ces
articles, et je ne my suis dcid que parce que je my suis trouv en quelque sorte oblig par
les questions et les rflexions de nombreux correspondants ; je ne sais pas encore sil y aura
lieu de revenir sur ce sujet un peu plus tard, et cela dpendra sans doute surtout de ce que
pourront me communiquer des personne qui sont mieux places que moi pour faire certaines
recherches, pour lesquelles il faudrait dailleurs pouvoir disposer de beaucoup de temps.
Veuillez, je vous prie, prsenter mes respects Madame Pistoni, et croire mes
sentiments les meilleurs.
Ren Gunon

Le Caire, 26 mars 1950


Cher Monsieur,
Il y a dj assez longtemps que jai reu votre lettre du 14 fvrier, mais cette fois il ne ma
pas t possible dy rpondre plus tt, ayant t continuellement pris ces temps-ci par
diverses choses urgentes. Jai t heureux de savoir que votre sant stait amliore, et
je veux croire que depuis ce temps vous tes compltement rtabli.
Ce que jai dit dans mes articles au sujet de la permanence du caractre initiatique dans
les rites rpondait directement une objection qui avait t prsente sous cette forme par
un de mes correspondants. Il est bien entendu que ce nest l quun ct de la question ;
mais, dautre part, je dois vous faire remarquer que je nai pas dit que le caractre original du
Christianisme avait t perdu , puisquil sagit dun changement qui, en raison des
conditions du monde occidental, prsentait un caractre nettement providentiel. Pour que
des initis transmettent ce quils ont reu, il faut videmment quils en aient lintention (et cela
mme dans le cas o il sagit de simples initis virtuels nayant pas clairement conscience de
la vritable nature de ce dont il sagit) ; les initis chrtiens ont trs bien pu, partir dun
certain moment, cesser davoir cette intention, et cela par leur propre initiative, puisquil y a
eu l une action providentielle, mais, suivant le langage de la tradition chrtienne, sous
linspiration du Saint-Esprit. Il nest dailleurs pas prouv que les rites eux-mmes naient pas
subi alors certaines modifications plus ou moins importantes ; cest l une question trs
difficile rsoudre dune faon prcise, mais il y a tout au moins des indices que de telles
modifications se sont produites en fait au cours des premiers sicles du Christianisme.
Jajouterai ce propos que la cessation voulue dune transmission initiatique nest pas une
chose absolument exceptionnelle ; actuellement, certaines initiations sont prcisment sur le
point de steindre par suite dune dcision de ne plus les transmettre personne, pour des
raisons qui sont en rapport avec les conditions de la priode cyclique o nous sommes ; jen
connais notamment un cas ici mme chez les Coptes.
Entre l extriorisation du Christianisme, ou ce quon pourrait appeler sa descente
dans le domaine exotrique, et lapparition du mysticisme, il sest coul un assez grand
nombre de sicles, de sorte que la question que vous envisagez ce sujet ne peut pas se
poser rellement.
Ltre qui a obtenue le salut na rien ralis effectivement ; il a seulement acquis une
virtualit qui lui permettra darriver une certaine ralisation dans le cours de ses tats
posthumes ; cette ralisation, se situant dans les prolongements de ltat humain, doit
naturellement aboutir l tat primordial , mais elle peut tre diffre jusqu la fin du cycle
actuel.
La divinification , pour reprendre lexpression que vous employez, implique
ncessairement la sortie du Cosmos (cest--dire du monde manifest) ; elle ne peut donc
pas consister dans une harmonisation avec le rythme cosmique, et celle-ci ne peut tre dans
tous les cas quune simple tape prparatoire. Par ailleurs, ce que vous dites au sujet de la
prsence dtres ayant en quelque sorte pour fonction de restaurer lquilibre est
certainement juste, et jajouterai mme que, sil ny en avait pas constamment, le monde
finirait aussitt. Suivant la tradition islamique, il y a un tel tre qui, chaque anne, prend sur
lui-mme les trois quarts des maux qui doivent survenir en ce monde
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
Ren Gunon

Le Caire, 9 mai 1950


Cher Monsieur,
Jai reu depuis une semaine dj votre lettre du 17 avril, mais je nai pas pu arriver
jusquici trouver quelques instants pour y rpondre. Au sujet des remarques faites par
votre ami, je suis bien daccord avec lui pour penser que linitiation est plus ncessaire que
jamais, mais la condition dajouter : pour ceux qui sont rellement qualifis pour la
recevoir ; or cest un fait que ceux-l sont de moins en moins nombreux, et cest pourquoi il
est naturel que les organisations initiatiques se ferment de plus en plus, surtout si lon songe
que celles qui sont demeures trop facilement accessibles ont subi par l mme une certain
dgnrescence plus ou moins accentue suivant les cas. Dun autre ct, sil est possible
maintenant dexposer certaines choses plus facilement quen dautres temps, cest parce
quautrefois elles auraient pu tre mal comprises par beaucoup, tandis quaujourdhui elles
risquent seulement de nest pas comprises du tout, ce qui est beaucoup moins grave et
moins dangereux, puisque la plupart des gens ny font aucune attention et quelles sont pour
eux comme si elles nexistaient pas ; il est donc tout fait erron de parler en cela de
divulgation , ces choses tant au contraire exclusivement destines servir dindications
au trs petit nombre de ceux qui sont encore capable den profiter ; il ny a donc l rien de
contradictoire en ralit. Puisque le nom de J. Evola a t mentionn incidemment, vous
savez sans doute que, malgr lintrt incontestable de ses travaux, jai toujours t oblig
de faire de trs srieuses rserves sur certains points qui, chez lui, ne sont pas en accord
avec lorthodoxie traditionnelle.
Pour en venir votre propre question, il nest aucunement douteux quil y a eu un
sotrisme spcifiquement chrtien pendant tout le moyen ge (il se peut mme quil en
existe encore des vestiges, surtout dans les glises orientales ; vous avez tout fait raison
de citer cet gard Matre Eckhart, et il y en a dautres quon a tort aussi de prendre
aujourdhui pour des mystiques . Cette coexistence de lexotrisme et de lsotrisme
dans une forme traditionnelle est parfaitement normale, et on en a un autre exemple dans le
cas de lIslam ; ce qui nest pas normal, cest la ngation de lsotrisme de la part des
reprsentants de lexotrisme Mais je vois quil y a lieu de dissiper une confusion : le but
de lsotrisme est bien de conduire au del de toutes les formes (but qui au contraire nest
pas et ne peut pas tre celui de lexotrisme) ; mais lsotrisme lui-mme nest pas au del
des formes, car, sil ltait, on ne pourrait videmment pas parler dsotrisme chrtien,
dsotrisme islamique, etc. ; du reste, lexistence mme de rites initiatiques en est aussi une
preuve suffisante. Comme ceci modifie forcment les considrations de la fin de votre lettre,
je ny insiste pas davantage, car il sera prfrable que vous repreniez la question en en
tenant compte.
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
Ren Gunon
Le Caire, 25 juillet 1950
Cher Monsieur,
Vos 3 lettres des 7, 14 et 19 juin me sont parvenues il y a quelques temps peu
dintervalle, mais non pas dans lordre de leurs dates, car cest mme la premire que jai
reue en dernier lieu. Il faut dire quy a eu tous ces temps-ci dans les courriers un dsordre
extraordinaire et tout fait inexplicable : des lettres envoyes par avion sont restes jusqu
2 et 3 mois en route, et jai fini par en recevoir en une seule fois une cinquantaine quon
aurait pu croire perdues ; je ne suis pas encore arriv remettre jour toute cette
correspondance arrire

Pour lobjection faire par votre ami propos de vulgarisation ou de divulgation , je


vois que vous et moi sommes bien daccord ; il me semble que, quand il parle dune si
grande quantit de gens qui aujourdhui sintressent lsotrisme, il fait une confusion,
car, en ralit, la plupart de ces gens ne sont attirs que par des caricatures ou des
contrefaons de lsotrisme, qui sont tout fait dans leurs gots et leur porte, tandis
que, si on leur prsente le vritable sotrisme, ils sont bien incapables dy comprendre quoi
que ce soit. La multiplication des pseudo-sotrismes notre poque est dailleurs aussi une
des raisons pour lesquelles il convient de prsenter certaines notions traditionnelles
authentiques, pour viter ceux qui mritent mieux, si peu nombreux quils soient, de se
laisser tromper et garer par toutes ces choses ; et, si ces notions sont exposes telles
quelles sont et sans dformation ni simplification abusive, comme il nest pas dans leur
nature dtre la porte de tout le monde , on ne peut pas parler en cela de
vulgarisation . Ce nest pas parce quune chose est mise sous les yeux de tous quelle en
est mieux comprise ; les anciens hermtistes usaient mme parfois volontairement, dans
leurs crits, dun procd qui consistait mettre prcisment en vidence ce quils se
proposaient de dissimuler plus particulirement Dun autre ct, si au moyen ge il ny
avait pas besoin de donner certaines indications par crit, cest que ceux qui cherchaient et
qui taient rellement qualifis pouvaient trouver, en Occident mme, des organisations
initiatiques rpondant leurs aspirations, mais il nen est plus de mme aujourdhui. Quant
au Christianisme actuel, il serait assurment souhaiter que votre ami ne se trompe pas,
mais je crois quil se fait bien des illusions ; du reste, je ne vois pas plus que vous ce que
pourrait signifier une reconstruction de lsotrisme sil y avait une initiation chrtienne
encore vivante, celle-ci devant, par dfinition mme, avoir conserv cet sotrisme intact.
Pour ce qui est de votre propre question, il doit tre bien entendu que la constitution du
Christianisme en exotrisme na pas eu pour effet de faire disparatre lsotrisme, qui sest
au contraire maintenu encore pendant bien des sicles avec des organisations
correspondantes, bien que lglise extrieure nait pu que lignorer officiellement , puisque
ce sont l des choses qui ne relvent pas de son domaine, celui-ci tant exclusivement celui
de lexotrisme. Quant aux lueurs dintuition dont vous parlez, en dehors de toute
transmission rgulire, je suis bien loin de les contester, mais je ne pense pas quelles
puissent jamais cesser dtre fragmentaires et disperses, ni par consquent remplacer
linitiation ; tant quon reste dans le seul exotrisme, il ne peut pas y avoir plus que cela ; en
outre, ce sont toujours des cas dexception, dont on ne peut pas faire une rgle, et parmi
lesquels personne nest en droit de penser quil pourra se trouver lui-mme, car il ny a l
rien de volontaire.
Pour en revenir votre ami, au sujet de ce que vous me citez de lui dans votre 2 e lettre, il
ny a en somme pas grandchose ajouter, car il revient beaucoup sur les mmes choses ;
je ne peux que maintenir quil ny a pas de divulgation , et je me demande ce que peut
bien tre cette avalanche de publications dont il parle, car je nen vois au contraire quun
nombre infime qui aient rellement une valeur traditionnelle. Il est dailleurs vident que, par
la marche mme du cycle, les initiables doivent tre toujours de moins en moins nombreux,
et cela jusqu la fin mme du Kali-Yuga, car cest alors seulement que la descente sera
acheve (il faut bien comprendre que la remonte, pour rejoindre lorigine, ne seffectue que
par un retournement soudain et non pas graduellement). Je ne mexplique pas ce quil
peut trouver qui ne soit pas suffisamment clair dans tout cela ; sil ne comprend pas mes
explications, je ny peux vritablement rien Ce que je viens de dire rpond dj en partie
aux questions que vous avez ajoutes vous-mme ; par ailleurs, il est possible que, comme
vous le dites, la ncessit d anticiper soit en un certain sens moindre vers la fin du cycle,
mais il ne faut pas oublier quil y a aussi une autre ncessit, celle que quelques-uns au
moins gardent jusquau bout le dpt intgral de la tradition pour la transmettre au cycle
futur. Ce que je ne comprends pas bien, cest que vous pensiez que lexotrisme soit
prfrable dans certains cas lsotrisme, car ce nest pas du mme ordre, et vous
paraissez envisager par l une voie sotrique en dehors des organisations initiatiques,
tandis quil ne peut sagit alors que dune simple tude thorique dont je ne vois pas le

danger. Enfin, il est bien entendu que tout exotrisme a forcment un ct social (cela
nest pas propre au seul Christianisme), et on peut dire en effet que cela explique en partie
ses limitations.
Je vous remercie de mavoir communiqu aussi dans votre 3 e lettre, les nouvelles
prcisions donnes par votre ami ; naturellement, cela ne change rien ce que jai dj dit,
malgr la distinction quil cherche faire entre diffrents types dinitiation ; les
qualifications initiatiques sont dailleurs tout autre chose que les qualits profanes
avec lesquelles il semble avoir tendance les confondre. Jajoute seulement que certaines
similitudes extrieures entre le langage des mystiques et la terminologie initiatique ne doit
pas faire illusion ; les mmes mots, comme celui d union par exemple, ne sont
aucunement pris dans le mme sens, et je crois dailleurs lavoir signal en diverses
occasions.
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
Ren Gunon
Le Caire, 19 novembre 1950
Cher Monsieur,
Jai reu hier votre lettre du 1er novembre ; croyez bien que vous tes tout excus de ne
mavoir pas rcrit plus tt, car je vois que vous avez t fort occup de bien des faons.
Avant tout, je vous adresse toutes mes flicitations et mes meilleurs vux loccasion de la
naissance de votre fille ; bien entendu, je prends bonne note de votre changement de
domicile.
Pour ce que vous me dites au sujet de votre ami, je connais naturellement lcole
hermtique de Kremmerz, et je dois dire que toute ce que jen ai vu ne ma jamais inspir
beaucoup de confiance ; vous savez sans doute quelle sest divise en plusieurs
groupements rivaux, qui tous paraissent sagiter beaucoup depuis quelque temps. Par
contre, je navais jamais entendu parler jusquici du comte Alberti, qui, si je comprends bien,
doit avoir fond aussi une autre organisation du mme genre, en concurrence ou mme en
opposition avec celle-l ; pourriez-vous me donner quelques explications plus prcises sur
ce dont il sagit ? En tout cas, je nai pas besoin de vous dire que, au point de vue initiatique,
il ne mest gure possible de croire la rgularit de toute cela
Quant Scaligero, je naurais tout de mme pas cru tant dincomprhension de sa part,
et malheureusement, daprs ce que vous men dites, il est bien craindre que ce ne soit
irrmdiable ; mais vous devez bien penser que, si je lui ai rpondu comme je lai fait, cest
beaucoup moins pour lui-mme que pour ses lecteurs (Rocco se propose de faire paratre
une traduction de mon article dans sa revue), et aussi pour tous ceux qui, sans tre aussi
obstins que lui, pourraient commettre des erreurs dinterprtation plus ou moins similaires.
Cest seulement en lisant son article suivant que je me suis rendu compte de son
steinerisme , par la faon dont il sen prenait Evola ce propos ; son ide daprs
laquelle les formes initiatiques auraient perdu toute valeur pour lhumanit moderne
saccordent dailleurs assez bien avec les thories de Steiner En 1939, il mavait envoy
son livre La Razza di Roma , mais les E.T. ont suspendu leur publication avant que
jaie pu en faire un compte rendu ; quand jai voulu le reprendre aprs la guerre, je me suis
aperu quil avait dj perdu toute signification, du fait des vnements survenus entre
temps, et quil tait devenu vritablement impossible den parler ; un livre qui dpend
tellement de l actualit ne peut certainement pas avoir une bien grande valeur !
Nous sommes daccord pour les 3 modes daction dont vous parlez, la condition de
prciser que le 3e nest possible, comme vous lenvisagez dailleurs sous forme interrogative,
quaprs la ralisation spirituelle totale ; cest alors le cas des missionns . Cest ce que

jai appel la ralisation descendante; mais, comme les articles o jai trait ce sujet datent
de 1939, je ne sais pas si vous en avez eu connaissance.
La faon dont vous envisagez les vnements de votre vie peut tre vraie, car tout a
forcment une raison dtre et peut tout au moins avoir une valeur de signes ; seulement,
le danger est dy attacher une importance exagre (je connais des gens qui attribuent une
porte cosmique tout ce qui leur arrive), et, sans les ngliger entirement, le mieux est
peut-tre de ne pas trop sy arrter
Croyez, je vous prie, cher Monsieur, mes sentiments les meilleurs.
Ren Gunon