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NOVIEMBRE 2009

Casos de Microbiologa Clnica Caso n 463

Amebiasis intestinal.

Caso descrito y
discutido por:

Descripcin
Varn espaol de 33 aos que

result positiva. Adems, se realiz un nuevo

ingres por un cuadro de diarrea de tres

estudio parasitolgico en heces, observn-

meses de evolucin acompaada de dolor

dose quistes de E. histolytica/E. dispar en el

abdominal de carcter clico, en ocasiones

concentrado (figura 1). Las heces se envia-

con sangre, y perdida de 5 kg de peso. El

ron al Servicio de Parasitologa del Centro

paciente estaba afebril.

Nacional de Microbiologa
para la realizacin de la tc-

Los estudios ana-

nica de PCR en tiempo real,

lticos no presentaban alte-

confirmndose el diagns-

raciones significativas a

tico de amebiasis, ya que

excepcin de una protena

se amplific ADN de E. his-

C reactiva de 86 mg/L. Ini-

tolytica.

M Jos Gutirrez Cisneros


Servicio de Parasitologa
Centro Nacional de
Microbiologa
Majadahonda. Madrid
Correo electrnico:
mjguti@isciii.es

cialmente los coprocultivos


y el estudio de parsitos en

Se instaur trata-

heces fueron negativos. El

miento con 500 mg de

estudio endoscpico de

metronidazol, tres veces al

colon mostr una amplia

Figura 1.- Quiste de E. histolytica/E. dispar

pancolitis, que se interpre-

da durante 10 das, y posteriormente con 500 mg de

t como sugestiva de enfermedad de Crohn,

paramomicina, dos veces al da durante 7

pero en el examen microscpico de la biop-

das, evolucionando favorablemente. Se rein-

sia de colon se observ Entamoeba histolyti-

terrog al paciente en busca de antecedentes

ca.

epidemiolgicos que explicasen la amebiasis. No haba viajado fuera de Espaa ni


Con estos hallazgos histolgicos,

se solicit serologa de amebas, que tambin

haba

tenido

contactos

habituales

con

extranjeros en su entorno laboral o familiar.

CON LA COLABORACIN EDITORIAL DE:

Dr. JUAN IGNACIO ALS


Servicio de Microbiologa.
Hospital Universitario de Getafe

1.

Cules son las manifestaciones clnicas de la infeccin por E. histolytica?

Getafe - Madrid.

Editado por:
La infeccin por E. histolytica puede

dolor abdominal o aumento de las deposiciones,

ser asintomtica o manifestarse con sntomas

de forma intermitente o crnica. Cuando E. his-

intestinales o extraintestinales. Los pacientes

tolytica invade la mucosa del colon se denomina

con amebiasis no invasiva suelen presentar sn-

colitis amebiana, y la aparicin de los sntomas

tomas gastrointestinales inespecficos como

comienza de forma gradual, con dolor abdomicontina

Caramuel 38, 28011 Madrid


Tel. 91 464 94 50
Fax. 91 464 62 58
http://www.f-soria.es

Casos de Microbiologa Clnica - Caso n 463

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nal, diarrea y prdida de peso. La intensidad de los sntomas depende

logas intestinales no infecciosas, como la enfermedad inflamatoria

de la gravedad de la enfermedad. La mayora de los pacientes tiene san-

intestinal, la colitis ulcerosa isqumica y la diverticulitis. Ocasionalmen-

gre oculta en heces. A diferencia de los pacientes con diarrea bacteria-

te, se observan complicaciones de la amebiasis intestinal como el des-

na, la fiebre no es una manifestacin frecuente, observndose en menos

arrollo de colitis fulminante y el ameboma.

del 40% de los casos. Aproximadamente un 70% de los enfermos tienen


lceras en la mucosa del colon.

La manifestacin ms frecuente de la amebiasis extraintestinal


es el absceso heptico. ste se caracteriza por afectar a varones, con

El diagnstico clnico de la amebiasis es difcil por la naturale-

una edad media de 20 a 40 aos, aunque tambin puede darse en otro

za inespecfica de los sntomas. Se puede confundir con shigelosis y con

tipo de pacientes. La diseminacin de un absceso heptico hasta el peri-

otras diarreas producidas por bacterias como Salmonella, Campylobac-

cardio es la complicacin ms peligrosa. La extensin del absceso a

ter y Escherichia coli, que son frecuentes en pases tropicales y subtro-

pleura es una complicacin relativamente frecuente. El absceso cerebral

picales. Adems, es muy importante diferenciar la disentera de las pato-

es una manifestacin muy poco habitual.

2.

Cul es la epidemiologa de esta parasitosis?

E. histolytica presenta una distribucin mundial. Es endmica

En la mayora de los pases de Europa y Amrica del Norte,

en pases con instalaciones y condiciones higinico-sanitarias deficien-

esta parasitosis ha sido prcticamente erradicada, tras la mejora de las

tes, donde no hay barreras entre las heces contaminadas con quistes,

infraestructuras y de las redes de saneamiento de residuos que se rea-

los alimentos y el agua. Las zonas endmicas son Mjico y los pases

lizaron en el siglo pasado. En estos pases, la mayor parte de los casos

de Sudamrica, de frica y del Sudeste Asitico. El hombre es el princi-

de amebiasis son importados, afectando a viajeros e inmigrantes proce-

pal reservorio. La va de transmisin es fecal-oral. El quiste, que es la

dentes de zonas endmicas. No obstante, en los ltimos aos se estn

forma infectante, se elimina por las heces contaminando el agua, los

describiendo en nuestro pas casos de amebiasis presuntamente autc-

alimentos y transmitiendo la infeccin de persona a persona.

tonos, como el aqu descrito. Este aumento parece estar asociado al


incremento de la poblacin inmigrante, que ha hecho que aumente la cir-

En 1986, Walsh calcul que la prevalencia mundial de la ame-

culacin del parsito. Teniendo en cuenta que en nuestro pas vive cada

biasis se situaba entre 480 y 500 millones de personas infectadas. Un

vez un mayor nmero de inmigrantes procedentes de zonas endmicas

estudio reciente realizado en frica indica que E. dispar es 10 veces

y que muchos de estos inmigrantes trabajan en puestos relacionados

ms frecuente que E. histolytica, aunque la prevalencia en otras reas

con la agricultura, la industria de los alimentos, la hostelera, el servicio

podra variar significativamente. Por tanto, la prevalencia de E. histolyti-

domstico y la prostitucin, la transmisin de persona a persona podra

ca podra ser de 50 millones y la de E. dispar de 450 millones.

verse incrementada en los prximos aos.

3.

Cules son las tcnicas utilizadas en su diagnstico?

El diagnstico tradicional de la amebiasis se ha basado en la


microscopa durante muchos aos. Sin embargo, desde que en 1993

pueden estar expuestas al parsito tienen una utilidad limitada, ya que


no pueden distinguir entre una infeccin pasada y una actual.

Diamond y Clark propusieron la separacin de E. histolytica en dos


especies idnticas morfolgicamente, E. histolytica, el agente causal de

Tambin se encuentran disponibles ensayos de ELISA para la

la amebiasis, y E. dispar, una especie comensal, las tcnicas microsc-

deteccin de antgenos especficos de E. histolytica en muestra de

picas no son vlidas para diferenciarlas. Por tanto, la Organizacin Mun-

heces, pero trabajos recientes recomiendan no utilizarlos en zonas no

dial de la Salud (OMS) desde 1997 recomienda utilizar tcnicas que per-

endmicas debido a su baja sensibilidad, 1.000 veces menor que la de

mitan distinguir entre las dos especies para realizar un diagnstico

las tcnicas moleculares como la PCR.

correcto de amebiasis.

Los mtodos de diagnstico molecular han aparecido como


una alternativa fiable para detectar la parasitosis, ya que presentan una

Las pruebas serolgicas para el diagnstico de E. histolytica

elevada sensibilidad y especificidad. En cualquier caso, la combinacin

son muy tiles en pases desarrollados, donde la infeccin no es end-

de la serologa con la deteccin del parsito, por ejemplo con tcnicas

mica. Sin embargo, en reas donde la infeccin s lo es y las personas

de PCR, es el mejor abordaje para el diagnstico de la amebiasis.

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4.

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Qu muestras y qu pruebas son las adecuadas para descartar una amebiasis intestinal?

Para descartar una amebiasis intestinal, el estudio microsc-

Adems, presenta la ventaja de la rapidez y el bajo coste. Por ello, es

pico de las heces tiene baja sensibilidad (60-80% segn los trabajos) y

interesante utilizar la deteccin de anticuerpos frente a E. histolytica

no distingue entre E. histolytica y E. dispar. En el caso aqu descrito, el

para descartar una amebiasis en pacientes con cuadros clnicos com-

diagnstico inicial por microscopa fue negativo, lo que pudo deberse a

patibles, incluso sin antecedentes de viajes o de procedencia de zonas

la baja sensibilidad de la microscopa o a que se eliminaran slo trofo-

endmicas. En nuestro caso el enfermo fue sometido a una colonosco-

zotos, y que stos hubieran sido destruidos por el mtodo de concen-

pia con biopsias que podran haberse evitado si se hubiera incluido la

tracin. Hay que resaltar que un resultado negativo en el examen

amebiasis en el diagnstico diferencial inicial.

microscpico no descarta la presencia de E. histolytica.


Como conclusin, debe indicarse que la amebiasis est
La tcnica de PCR en muestra de heces tiene una elevada

aumentando en nuestro entorno como consecuencia de los casos

sensibilidad (94-100% segn los diferentes estudios publicados) para la

importados. Adems, existe la posibilidad de que se contagie de perso-

deteccin de esta parasitosis, adems de poder diferenciar la especie

na a persona, como se ha demostrado en varios casos descritos en

patgena de la comensal. El Servicio de Parasitologa del Centro Nacio-

Espaa en los que se adquiri la infeccin por contacto con inmigrantes

nal de Microbiologa ha validado una tcnica de PCR en tiempo real que

colonizados por el parsito. El examen parasitolgico de heces es poco

se encuentra en su cartera de servicios, y que muestra una gran fiabili-

sensible y tiene una rentabilidad muy baja al no poder distinguir E. his-

dad diagnstica. El caso aqu descrito fue confirmado mediante la reali-

tolytica de la especie comensal y, debe recordarse, E. dispar es diez

zacin de este mtodo en la muestra de heces.

veces ms frecuente en la poblacin. La serologa es muy til en zonas


no endmicas y en infecciones del viajero, pero no as en inmigrantes.

La serologa de E. histolytica es muy til para diagnosticar la

En estos ltimos y en enfermos con cuadros clnicos compatibles, las

amebiasis intestinal en enfermos de zonas no endmicas, ya que tiene

tcnicas basadas en la PCR deben ser utilizadas para confirmar la pre-

una sensibilidad superior al 80% y un elevado valor predictivo negativo.

sencia de la amebiasis.