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Thories de la composition musicale au

XXe sicle. Volume 1


GENCOD : 9782914373616

PASSAGE CHOISI
Extrait de l'introduction de Nicolas Donin et Laurent Feneyrou

Ce livre est n d'un constat, celui de l'absence d'ouvrage synthtique sur les thories de la
composition au XXe sicle, dont le dveloppement est pourtant un fait majeur au sein de la
tradition musicale savante occidentale. Au terme d'une poque caractrise par une
abondance d'crits de crateurs, de manifestes esthtiques et de recherches sur le langage,
nous disposons certes de nombreuses tudes monographiques ou d'analyses plongeant
dans le dtail d'oeuvres et de problmatiques particulires. Mais on chercherait en vain un
ouvrage introduisant aux principales thories compositionnelles attaches ces crateurs et
leurs oeuvres, ainsi qu'aux courants dans lesquels ceux-ci s'inscrivent : dodcaphonisme,
srialisme, microtonalit, sonorisme, musique spectrale, minimalisme, ou encore cole de
New York, thtre instrumental, musique mixte... - autant d'tiquettes familires au
moyen desquelles on dsigne tout la fois des groupements d'artistes et des systmes de
pense musicale, avec leurs techniques compositionnelles propres et leurs reprsentations
de ce que la musique est ou doit tre. L'ambition de ces deux volumes est donc de
permettre au lecteur de cheminer dans un panorama aussi large et document que possible
de cet ensemble de notions et de dmarches essentielles dont l'art musical hrite au dbut
du XXIe sicle.

En premire approximation, par thorie de la composition (ou thorie compositionnelle),


nous entendrons l'expos, l'explicitation ou l'interprtation d'un systme rgissant

l'organisation d'oeuvres ou de types d'oeuvres musicales en les reliant des principes. Plus
ou moins spculative, formalise et cohrente, la thorie est susceptible de se confondre
avec la description norme d'un langage musical, et les frontires sont poreuses entre les
notions de thorie, de technique, de systme ou de mthode. Certes, rendre compte de
procds d'criture musicale, revendiquer des traits significatifs d'un style ou d'un langage,
ce n'est pas en soi faire acte de thorisation. Mais cela le devient ds lors qu'il y a
individualisation du langage et justification rationnelle de faits stylistiques : la thorie de la
composition s'avre alors ncessaire ne serait-ce que pour mettre au point et noncer, en le
constituant comme acte, un langage personnel. C'est souvent le cas au XXe sicle et c'est
pourquoi nous avons veill viter une conception trop restrictive de la notion de thorie,
une fois celle-ci prfre aux autres termes partiellement synonymes qui auraient pu prendre
sa place dans le titre de ce livre. Si nous avons retenu le terme de thorie, nous ne suivrons
donc pas pour autant le modle des thories hypothtico-dductives, pistmologiques et
logiques, formelles ou factuelles, le plus souvent autonomes vis--vis de l'exprience, o
l'ensemble illimit des noncs est contrl par un systme cohrent et articul qui le clt, o
chacun d'eux est soit une prmisse, soit un driv logique, obissant des rgles de
dduction, d'un ensemble de prmisses, et o le corps de connaissances volue
rigoureusement en fonction de ses acquis.

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