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Cossard-Binon, Gisle. 1976.

Origines Lointaines du Syncretisme


Afro-Catholique au Brsil et Perspectives dAvenir. Afro-Asia 12: 161-166

ORIGINES LOINTAINES DU SYNCRTISME


AFRO-CATHOLIQUE AU BRSIL E T
PERSPECTIVES D'AVENIR
GISLE COSSARD-BINON
I1 nous a paru intressant de noter ici, d'une part certaines informations rencontres lors de recherches effectues sur les sources africaines de la tradition congo-angola au Brsil et, d'autre part, l'volution
du syncrtisme et ses perspectives d'avenir.
Les problemes du syncrtisme afro-catholique ont veill l'attention
de nombreux chercheurs (1) . En 1939 et en 1960, Roger Bastide runit
dans un tableau trs complet les diffrentes correspondances entre les
divinits africaines et les saints catholiques. Signalons que, depuis cette
poque, i1 n'y a eu aucune unification du systme, que les correspondances varient suivant les informateurs. Tout dpend de la tradition laquelle se rfrent les chefs des diffrentes maisons de culte, tradition qui
ne dcoule pas seulement d'une nation particulire
ketu, gege, ijeslia,
efan, congo ou angola - mais plus prcisment de la maison de culte dont
chacun eit issu. 11 n'y a donc, p6ur I'instant, aucune unit.

(1) Sur le syncrktisme afro-catholique, voir:


BASTIDE, Roger. Contribuio ao estudo do sincretismo cat6lico fetichista. Sociologia
do Folclore Brasileiro. S . Paulo, Anhembi, 1955. p. 106-133.
Les Religions Africaines au BrJsil. Paris, Presses Universitaires.
1960. p. 222-225, 362-396. (Traduo em portugus - Religies Africanas no Brasil;
contribuio a uma sociologia das.interpretaes de civiliza6es. S. Paulo. Pioneira.
1971. 2 v.
FERNANDES, Gonalves. Xangds do Nordeste. Rio, 1937.
--- . O sincretismo gegk-nag8-catlico como expresso dinimica dum sentimento de inferioridade. Les Afro-Americains. Dakar, 1953. (Memoire de I.F.A.N..
nP 27)
HERSKOVITS, Melville. African Gods and catholic saints in New World Negro
Beliefs. American Anthropology 39, (4): 635-643. 1937.
KOCKMEYER. Pr. Thomas. Candomblb. Santo Antdnio; Revista Franciscana do Brasil.
14, (1): 26-36, 14, 2, 123-139, 1936.
LEYRIS, Michel. Note sur l'usage des chromolithographies catholiques chez les VOdouisants d'Haiti. Les Afro-americains. Dakar, 1953. p. 201-208.
QUERINO, Manuel. Costumes africanos no Brasil. Rio de Janeiro, Civ. Brasileira,
1938. p. 47-54.
RAMOS, Artur. O Negro brasileiro; etnografia religiosa. 2. ed. S . Paulo. Ed. Nacional, 1940. p. 105-122.
. A aculturao negra no Brasil. S. Paulo, 1942.
RODRIGUES. Nina. O animismo fetichista dos negros bahianos. Rio de Janeiro.
Civ. Bras., 1935. 119 p.

v
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11 est d'usage de voir l'origine de ce syncrtisme dans la pression


culturelle exerce jadis par la classe dominante blanche sur la masse des
travailleurs noirs dans Ia socit esclavagiste blanche brsilienne, le culte'
des saints permettant de dissimuler celui des divinits africaines. Cette
opinion ne nous parait justifie qu'en partie. En effet, nombre d'esclaves venus du Congo ou de 1'Angola avaient t baptiss avant d'tre emI>arqus;certains mme avaient t catchiss. L'vanglisation du Congo
avait commenc peu de temps avant l'arrive des Portugais. Ds 1596,
le Congo avait t rig en diocse. En 1640, bien qu'il n'existt point
de colonie de peuplement blanc mais seulement des comptoirs dissemins sur la cte, une mission de capucins s'tait installe en diffrents
points du pays, si bien que de 1673 1701, les pres baptidrent plus de
340 000 personnes. 49 missionnaires y moururent durant cette priode
dc 28 ans, 36 taient repartis en Europe aprs un sjour variant entre
quatre et quinze ans (4) En 1701, les dix missionnaires restants se trouvrent alors aux prises avec des difficults considrables. Une secte s'tait
Eonde dont les adeptes allaient en augmentant. Des saints, et p1u.s
spcialement Saint Antoine, se rincarnaient dans certains des fidles
qui allaient prchant et faisant des miracles. La correspondance des
Pres avec Rome donne de nombreux dtails sur ces adeptes, les Antoniens, et sur leur comportement. Le pre Laurent de Lucques dit qu'un
jour, alors qu'il tait en tourne de mission, "arrivrent la Banza de
Sogno deux ambassadeurs de la cite de San Salvador, auparavant la rsidence des rois de Congo. 11s taient envoys, disaient-ils, par un mort
ressuscit dans leque1 tait entr Saint Antoine" (2) I1 note aussi qu'
lta "demeurait un de ces imposteurs qui se disait tre Saint Antoine,
qu'il s'y trouvait un autre appel Saint ~ e a n que
.
dans le village o nous
nous rendions le lendemain, i1 y avait une femme qui se faisait passer pour
Sainte Lucie. Celleci, d'aprs ce peuple gar, mourait; on l'arrangeait
comme on fait pour un cadavre; ce qu'elle paraissait tre pour quelques
jours de la semaine. Puis, elle ressuscitait. Elle mourait et ressuscitait
ainsi chaque jour de la semaine" (3) . Laurent de Lucques parle aussi de
trois Eemmes "qui se faisaient honorer avec le nom de Sainte, l'une appele Sainte Anne, l'autre Sainte Ursule et la troisitme Sainte Lucie" ( 6 ) .

CUVELIER, Mrg. J . Relations sur le Congo du PCre Laurenl de Lucques


(2)
(1700-1717). Bruxelles, Institut Royal Colonial Belge, 1953. Tome XXXIII. p. 159.
(Trad. annotes par: Inst. Royal Colonial Belge-section des sciences morales et politiques. Memoires-Collection n.0 8)
(3)
. p. 186.
JADIN, Louis. Le Coligo et la secte des Antoniens. Restaurations du Royaume
(4)
sous Pedro 1V et Ia "Saint Antoine" congolaise (1694-1718). Bulletin de I'lnstitut historique belge de Rorne. Bruxelles, Inst. Hict. Belge de Rome, 1961. p. 436
(5) CUVELIER, Mrg. J . Relations sur le Congo du PCre Laurent de Lucques
(1 700-1717). Bruxelles, Inst. Royal Colonial Belge, 1953. Tome XXXIII. p. 232.
(Trad. anotkes par: Inst. Royal Colonial Belge-section des sciences morales et politiques. Memoires-Collections. n.0 8)
v
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- .

Bernardo de Gallo et Laurent de Lucques parlent longuement d'une


"femme non ge mais jeune qui faisait des miracles, se disant tre Saint
Antoine" (7) "C'tait une femme noire du Congo appele Chimpa Vita
et au baptme Batrice. Elle avait l'habitude de mourir chaque vendredi
et ressuscitait ensuite le samedi" ( 8 ) Elle tait accompagne par une
vieille qui "avait dress dans une chapelle trois pierres: I'une d'elles,
disait-elle, tait Sainte Isabelle, l'autre Sainte Ursule, et la troisime
Sainte Anne" (5) . Bernardo de Gallo eut, un jour, une entrevue avec Dona
Batrice et dcrivit minutieusement les dtails de la scne: "je reconnais
en vrit qu'en voyant cette femme et considrant qu'elle marchait sur
la pointe des doigts de pied (orteils) sans presque toucher terre avec le
reste des pieds, considrant qu'elle faisait mouvoir ses flancs et tout le
corps la faon d'une couleuvre alors qu'elle avait Ie cou tendu, comme
prive d'esprit et qu'elle avait les yeux exorbits, considrant finalement
qu'elle parlait d'une faon frntique avec du dlire et que toutes ses
allures taient non rserves mais pernicieuses, je ne crus pas qu'il y
eGt seulement simulation. J'estimais plutt que ses actions taient galement diaboliques" (9) . Cette conclusion ne pouvait manquer d'tre la
raction normale d'un capucin au dbut du XVIIIO sicle; mais elle contraste trangement avec l'impression de Laurent de Lucques qui, au contraire, lorsqu'il interrogea D. Batrice, constata qu'"extrieurement, elle
paraissait trs devote. Elle parlait avec gravit, ayant l'air de peser
tous ses mots" ('o)
I1 semble que ces deux opinions, si contradictoires
sur une mme personne, correspondaient en fait deux tats diffrents;
le premier missionnaire avait vu D. Batrice en transe - c'tait une ancienne prtresse du fetiche Marinda - et le second tout simplement dans
son tat normal. Cette transe active est rapprocher de la catalepsie
signale plus haut chez d'autres membres de la secte - ceux qui "mouraient
et ressuscitaient"
et nous verrons plus loin qu'il ne s'agit que de deux
stades diffrents du mme tat.
Notons enfin, pour terminer, le culte des pierres sacres devenues
les reprsentations des saints, leur support en quelque sorte, pierres associes mme Jsus-Christ comme le signale le pre Bernardo de Gallo.
Un jour, une vieille femme qui la Madone tait apparue lui montra
"une pierre trouve dans le fleuve Ambriz. Elle disait que cette pierre
(11)
Ctait la tte du Christ.
Tous ces lments nous montrent qu'il existait bien au Congo un
mlange du culte des saints avec des coutumes plus authentiquement afri-

. ." .

(6) JADIN, Louis. Le Congo et la secte des Antoniens. Restaurations du


Royaume sous Pedro IV et la "Saint Antoine" congolaise (1694-1718). Bulletin de
flnstitut historique belge de Rorne. Bruxelles, Inst. Hist. Belge de Rome, 1961. p. 553
(9 -----.
-------.
p. 497.
(9)
(10)
(11)

-------p. 499.
CUVELIER, Mrg. J . OP. CIT. p. 231.
JADIN, Louis. OP. CIT. p. 495.

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caines: culte des pierres sacres, tats paranormaux soit passifs (catalepsie) , soit actifs (transe) . . . . Ce syncrtisme, violemment combattu
par les missionnaires, s'tait largement rpandu dans la population au
cours du XVIIIO sicle et i1 n'est pas impossible de penser, tant donn
sa diffusion cette poque, que bien des noirs emmens en esclavage au
Brsil en avaient eu connaissance et s'en taient profondment imprgns. I1 tait donc tout naturel que ces croyances htrognes se dveloppent avec plus d'intensit au Brsil et se fondent plus intimement
dans le contexte local. Dans la socit brsilienne cohabitaient les maitres blancs, vritablement chrtiens, et les noirs de tradition animiste.
baptise certes, mais souvent imprgns d'un christianisme fort superficiel dont ils n'avaient retenu que le culte des saints. Comme le prtrcs
etaient fort peu nombreux, que la bonne socit n'prouvait qu'indiffrence envers les problmes de l'vanglisation srieuse des noirs, tout
concourait dvelopper ce que les capucins italiens du Congo avaient considr comme une hrsie dangereuse, hrsie qu'ils avaient combattue
par tous les moyens en leur pouvoir, par l'excommunication et mme par
le bficher. Mais le grain avait t sem6 . . . .
A l'heure actuelle, le syncrtisme afro-catholique reste profondment
a n a dans les esprits. Toux ceux qui frquentent les candombls ou en
sont membres, se considrent comme catholiques, comme de bons catholiques, plus catholiques, disent-ils, que bien des gens baptiss qui ne
croient en fait rien du tout et ne pratiquent aucune religion. D'ailleurs,
si I'on n'est pas catholique, on ne peut faire partie d'un candombl.
Nous avons assiste rcemment au dilemne qui s'est pose une mre
de saint dans un candombl de Rio (12) . Une des femmes qu'elle tait en
train d'initier avait un bb de huit mois qui supportait mal la sparation impose par la rclusion de sa mre. La mre de saint se dsolait
de ne pouvoir laisser le jeune enfant dormir dans le ronko (13) avec les
initis parce qu'il n'tait pas baptis. N'tant pas lav du pch originei,
i1 aurait, par sa prsence, souill les lieux et dgrad I'as (14) que venait
de recevoir la jeune initie.
La plupart des membres du candombl ont coutume de prier et de se
signer au rveil, aprs chaque repas et avant de s'endormir. Leurs prires, catholiques, - Pater, Ave Maria - s'adressent Dieu ou la Vierge
Marie. Lorsque le pre de saint Balbino Daniel de Paula (15) sjournait
au Dahomey, lors du tournage d'un film pour 1'0.K . T . F . , i1 assistait
chaque matin la messe avant de commencer sa journe de travail.
Lorsqu'un pre ou une mre de saint fait la divination l'aide de
cauris pour connaitre la volont des dieux, i1 pose devant lui un crucifix
pour que Dieu veille sur lui et sur le consultant pendant qu'il converse
Mlte Edina, d'oszayin - Jardim Primavera. Est. do Rio.
Salle privbe oh vivent les filles de saint pendant I'initiation.
Force spirituelle, mana.
(15)
Fils de I'ase Opo Afonja. CandomblC ase Opo Aganju. Santo Amaro de
Jpitanga. Estado da Bahia.
(12)

(13)
(14)

avec les divinits. Ce crucifix est maintenu sur la tte de l'initi pendant
la crmonie de la "cura", au cours de laquelle on ferme le corps d'une
personne aux mauvaises influences venant de l'extrieur en faisant, sur
diverses parties de son corps, des incisions qui sont ensuite ointes de
certains ingrdients dont les Saintes Huiles.
L'initiation se termine par une messe d'action de grces l'glise
Nosso Senhor de Bonfim, le premier vendredi qui suit la sortie de la rclusion, parfois mme des visites trois glises consacres des saints
diffrents. Lors de I'agonie d'un initi, i1 n'est pas rare d'appeler le
prtre pour qu'il lui donne 1'Extreme Onction. Aprs sa mort, on fait
dire la Messe du 7." Jour laquelle assistent parents et amis, frres et
soeurs d'initiation, tous vtus de blanc. Une autre messe clt les crdmonies funraires (ases), parfois dite dans le barraco ('6) mme d u
centre de culte par un prtre de 1'Eglise Catholique Brsilienne (17)
A l'heure actuelle, les deux religions, chrtienne et africaine, s'int4grent et se fusionnet. Le candombl se rpand dans toutes les couches
sociales, mme les plus leves et les plus blanches. De plus, les autres
sectes, 1'Umbanda en particulier, sentant que la tradition africaine originelle se dilue et s'dulcore, vont se retremper aux sources, non point
en Afrique, trop lointaine et inaccessible des bourses modestes, mais par
le biais du candombl. Nombre de pres et de mres de saint de 1'Umbanda subissent l'initiation dans des candombls et modifient peu peu
leur rituel suivant l'enseignement qu'ils viennent de recevoir.
D'autre part, une nouvelle intgration se dessine partir des religions
orientales pratiques par les Japonais. I1 existe dj des fils et des filles
de saint de race jaune, et dans les bazars spcialiss, ct des casques
empanachb d'osose, des fers d'ogun, des statuettes de 1'Immacule Conception, de Saint Jerme ou de Saint-Jean-Baptiste, on trouve maintenant
des desses du Bonheur, nouvelles osun venues de I'Asie, et de petits
Boudhas ventrus en pltre ou en plastique, autres visages du roi sango.
Notons, sans nous tendre, ces nouveaux aspects du syncrtisrne lesquels
n'ont pas encore t tudies de faon systmatique.
Certains dplorent ces apports divers. Rares sont les civilisations
"pures". A un moment quelconque de l'Histoire, des contacts s'tablissent
entre cultures diffrentes, certains, violents, comme celui rsultant de
l'esclavage dans le Nouveau Monde; d'autres, plus paisibles, comme celui
dd l'immigration japonaise. A un premier stade, les lments culturels
se juxtaposent pour former comme une mosaique diapre; puis, mesure
que les gnrations se succedent, la fusion s'opre, se fait plus intime,
plus profonde. Pourtant, 1'Afrique reste toujours prsente et bien vivante. Ainsi enrichie, sans pour autant renier son authenticit, elle devient le fondement d'une civilisation nouvelle.

Vaste salle de danse oii ont lieu les ftes publiques.


Chaque annke une messe est dite Ia Goma pour I'me du p&re de saint
Joozinho da Goma. Nous y avons mme vu donner Ia communion panni l'assistance
cornpose de ses fils et filles e saint.
(16)
(17)

O R I G E M R E M O T A DO SINCRETISMO A F R O - C A T L I C O N O
B R A S I L E PERSPECTIVAS P A R A O F U T U R O
A Autora do presente artigo expe alguns pontos de vista novos
sobre a origem do sincretismo afro-catlico n o Brasil, cuja origem tradtcionalmente apontada na presso cultural dos antigos gooernantes brancos d o pais. A Autora recorda que u m grande nmero de escravos procedentes d o Congo e Angola jd haviam sido batizados, fato apoiado
por documentos e m fontes histricas de grande importncia que o testemunharam na prpria
Africa.
- Estes e outros indicios tornaram claro que existiu n o prprio Congo
u m a mistura do culto dos santos catlicos com os costumes autenticamente africanos. Encerrando seu artigo, Gistle Cossard-Binon obserua
que o sincretismo religioso n o Brasil, limitado outrora aos seus componentes tradicionais, amplia-se hoje, assimilando novos elementos que a
moderna sociedade brasileira oferece.
R E M O T E O R I G I N S OF T H E AFRO-CATHOLIC SYNCRETISM I N
B K A Z I L A N D PERSPECTIVES F O R T H E F U T U R E
i ' h e authoress of the present article displays some new viewpoints
about the origin of the Afro-Catholic syncretism i n Brazil, whose origin
is tradicionally indicated i n the cultural pressure of the former white rulers
of the country. T h e authoress reminds us that a large number of slaves
proceeding from the Congo and Angola t o Brazil had already been christened, a fact supported by documents i n historical sources of great importance that witnessed it i n Africa itself.
These and other indications make clear that there existed i n the
Congo itself a mixing of the saint's cult with the authentically African
usages. Closing her article, Gisle Cossard-Binon remarks that the rcligious syncretism in Brazil, limited before t o the traditional components, spreads nowadays, assimilating n m elements that the modern
Brazilian society offers.