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ANAIS DE FILOSOFIA CLSSICA, vol.

IV n 8, 2010
Cassin, Barbara
Homre en philosophe : de quelques scnes philosophiques primitives chez Homre

Homre en philosophe
De quelques scnes philosophiques primitives chez Homre


Barbara Cassin
CNRS Paris

RSUM: Homre en philosophe : le texte homrique court sous un certain nombre de textes
philosophiques et contribue fabriquer ou mettre en uvre des concepts. On prend ici trois
exemples : Ulysse li son mt sous ltant de Parmnide, le pharmakon dHlne sous la toutepuissance du logos, ladresse dUlysse Nausicaa comme invention du performatif. Cest finalement
parce quil est le pre des sophistes quHomre noue ainsi posie et philosophie.
MOTS-CL : Homre, Parmnide, Gorgias, Austin, Ulysse, Hlne, Nausicaa, pharmakon, to eon
performatif, palimpseste, posie, philosophie, sophistique.
RESUMO: Homero como filosofo: o texto homrico corre sob um certo nmero de textos filosficos e
contribui para fabricar ou efetivar conceitos. Tomamos aqui trs exemplos: Ulisses amarrado a seu
mastro sob o ente de Parmnides, o pharmakon de Helena sob a onipotncia do logos, Ulisses
dirigindo-se a Nausicaa como inveno do performativo. Afinal de contas, por ser pai dos sofistas
que Homero entrelaa poesia e filosofia.
PALAVRAS-CHAVE: Homero Parmnides, Grgias, Austin, Ulisses, Helena, Nausicaa, pharmakon,
to eon, performativo, palimpsesto, poesia, filosofia, sofstica.

Homre , nom propre de la culture grecque


La socit du temps des philosophes grecs est une socit qui se caractrise par la
paideia, par la culture ; et cette culture est dabord homrique. Au fond les philosophes,
comme tous les Grecs, sont homrophones , quils le veuillent ou non : cest Homre qui
leur apprend parler, cest dans Homre quils apprennent les grammata, lire, crire et
penser, bref hellenizein, par opposition barbarizein ; cest dailleurs Homre encore qui

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Homre en philosophe : de quelques scnes philosophiques primitives chez Homre

hellnise les barbares Tout le monde ne voit pas le mme ciel, mais mme les Indiens
connaissent Homre , dira Dion1 .
Homre est le nom propre de lhellnisme, mais Homre nest personne. Aprs les
travaux de Gregory Nagy, nul ne peut plus croire quHomre est le pote qui a crit
lIliade et lOdysse telle que nous les connaissons. Jai demand Homre sil tait
lauteur des vers athtss, et il les a revendiqu tous sans exception , confie Lucien au
retour des Enfers2. On se retrouve vite plac sous lgide de Borges : La forme moderne du
fantastique, cest lrudition : lemblme de la culture grecque est un nom propre qui sert de
couverture une multiplicit dauteurs produisant une srie multiple et sans cesse rorganise
de vers dicts par la Muse une fiction dauteur produisant une fixation de texte.
Une culture de lefficacit discursive et du palimpseste
Mais, vrai dire, la raison fondamentale pour laquelle je mintresse ici Homre tient
une phrase de Philostrate dans La Vie des Sophistes : Philostrate rappelle que Nicagoras
appelle la tragdie mre des sophistes , et il ajoute Hippodromos corrige en amliorant :
pour moi, dit-il, leur pre cest Homre 3. Quest-ce que cela veut dire, Homre pre des
sophistes ? Cela signifie, je crois, quHomre est celui qui enseigne parler avec efficacit,
celui qui enseigne produire un monde en parlant. Cest cela mme que je voudrais explorer
avec vous : la manire dont les sophistes et les philosophes en tant quils parlent, en tant
quils parlent avec efficacit, sont travaills par Homre. Voil qui pourrait nous conduire
jusqu Austin par exemple, How to do things with words ? Comment faire des choses avec
les mots ?
Nietzsche a soulign les deux caractres essentiels du monde de la culture grecque qui se
dcouvre ainsi. Premier trait, gnral et gnrique, que je reprends son Cours sur lhistoire
de lloquence grecque : La prtention la plus illimite de pouvoir tout comme rhteur ou
comme styliste traverse toute lAntiquit de manire pour nous inconcevable 4 ; il sagit
vritablement dune culture o la parole, le discours sont tout-puissants.
Deuxime trait : cette culture est essentiellement palimpsestique ; cest dailleurs cela
mme que veut dire culture : chaque fois, un texte ou un discours est un texte de textes,
un discours de discours, il est tiss, entrecrois de tous les discours qui se sont tenus, de tous
1

Discours LIII, Sur Homre, 7-8.


Histoire vritable, II, 20.
3
Vie des sophistes, 620.
4
Krner, p. 201s.
2

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les textes qui se sont crits avant lui, comme le manifestent, hautement mais dans leur ordre,
ces textes des doxographes, Diogne Larce en particulier, que Nietzsche na cess de
dtisser, anecdote par anecdote. Mais cest toute la grande philologie allemande, de
Schleiermacher Diels, qui est l implique. Aujourdhui, quand nous lisons un texte grec,
nous navons gnralement plus les moyens de percevoir les citations. Nous, nous sommes
habitus aux guillemets. Or, les guillemets appartiennent lpoque moderne ; cest le
typographe Guillaume qui les a invents. Avant Guillaume (1527), il ny avait pas de
guillemets. Il y avait, dit Schleiermacher, un mot, la reprise dun rythme, parfois mme une
simple particule, qui taient prsents comme un index tendu vers lautre texte, par-dessous :
La citation est une chose qui se cache. Parce que (de nos jours), tout est fait pour les yeux
(du lecteur), nous sommes particulirement habitus nous servir de moyens de
communication grossiers, de sorte que l o ceux-ci font dfaut, principalement chez les
Anciens, nous ne sommes que trop certains de passer par-dessus. Cest pourquoi il y a ici
encore tant de dcouvertes faire ; et cest pourquoi la citation relve finalement de
lhistoire de lart : La main et son index doivent se trouver quelque part. Souvent une seule
particule est une indication de citation cache. Mais on doit certes dabord stre transpos
dans la mme sphre que celui qui discourt 5.
Cest sur ce fond que je voudrais tenter de travailler avec vous trois scnes
philosophiques primitives, parmi dautres, que jai rencontres chez Homre. La premire
scne, lie Ulysse, est sous Parmnide. La seconde, lie au personnage dHlne, est
sous bon nombre de textes depuis Gorgias. La troisime enfin, dun autre ordre, nous
entranera directement jusqu Austin, qui nous permettra de la lire. Cette troisime scne est
en quelque sorte la condition de possibilit de toutes les autres.
Ltant comme Ulysse : Homre sous Parmnide
Premire scne donc, entre Homre et Parmnide. Si Homre est celui qui nous enseigne
parler grec, Parmnide est celui qui nous enseigne que cette langue grecque est la langue de
ltre.
Que fait Parmnide dans son pome ? Pourquoi ce pome nous est-il arriv si
violemment, si fortement, tant de sicles aprs, au point que Heidegger puisse affirmer, en
citant le fragment VIII : Ces quelques mots sont l dresss comme des statues grecques
archaques. Ce que nous possdons encore du pome didactique de Parmnide tient en un
5

LHermneutique gnrale, 1809-1810, trad. C. Berner, Paris, Cerf, 1987, 94, puis 95, p. 97.

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Homre en philosophe : de quelques scnes philosophiques primitives chez Homre

mince cahier qui bien entendu rduit rien les prtentions de bibliothques entires
douvrages philosophiques qui croient la ncessit de leur existence. 6 Ce diagnostic, que
lon soit daccord ou non avec la pense heideggrienne de la philosophie et de lhistoire de la
philosophie, est vrai en cela du moins que Parmnide inspire, comme les hros dHomre
justement, le respect et la terreur 7. Do tient-il donc cette force ? Ma rponse est : entre
autres dHomre et, peut-tre, tout particulirement dHomre.
Je mexplique : il me semble que, dans le pome de Parmnide, se dploie ce que
jappellerai l ontologie de la grammaire , cest--dire que la langue grecque dploie toutes
ses formes partir dun verbe, le esti premier, pour produire un sujet. Bien sr la langue
grecque existe avant Parmnide. Mais la manire dont elle est fabrique, et ce quimplique
cette manire dtre fabrique, ne sont pas lisibles et encore moins thmatiss, avant le
pome : le pome de Parmnide constitue la mise en acte des pouvoirs de la langue. On sait
que le pome commence par lnonc de deux voies, de deux chemins. Le premier chemin, le
seul que lon puisse et doive suivre, snonce estin : que est , troisime personne du
singulier du prsent du verbe tre. A partir de ce premier verbe, une srie doprations, la
fois syntaxiques et smantiques, mne un sujet. La voie passe notamment par la forme de
linfinitif (esti gar einai, est en effet tre ) et par celle du participe (eon emmenai, cest
en tant que est , fr . VI, 1)8 .
Or, au moment o, au fragment VIII, snonce enfin le sujet secrt par le verbe, sous la
forme du participe substantiv to eon, ltant , voil quon se retrouve dans Homre. Je lis
le passage :
Alors, immobile dans les limites de larges liens, / il est sans commencement, sans
fin, puisque naissance et perte / sont bel et bien dans lerrance au loin, la croyance
vraie les a repousses. / Le mme et restant dans le mme, il se tient en soi-mme, / et
cest ainsi quil reste plant l au sol [empedon authi menei], car la ncessit puissante
/ le tient dans les liens de la limite qui lenclt tout autour ; / cest pourquoi il est de
rgle que ltant [to eon] ne soit pas dpourvu de fin
( VIII, 26-32)

Entendez-vous comme cest trange ? Tout coup, quand on arrive aprs une longue
route ce to eon, ltant , et quenfin on le tient comme une identit stable identique ellemme (tauton ten tauti te menon kathheauto keitai, avec les termes qui serviront dire
leidos platonicien et lhupokeimenon aristotlicien), on nous explique, avec des mots bien
peu mtaphysiques , quil reste plant l au sol [empedon authi menei].
6

Introduction la Mtaphysique, cours du semestre dt 1935, Niemeyer, 1952, trad. G. Kahn, Paris,
Gallimard, p. 105.
7
Platon, Ththte, 183e.
8
Je me permets de renvoyer pour toute cette analyse ma prsentation du Pome dans Sur la nature ou sur
ltant. La langue de ltre ?, Paris, Seuil, Points bilingues, 1998 1, en particulier p. 30-48.

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Eh bien ce sont les mots mmes qui, dans Homre, dcrivent Ulysse, quand il passe au
large des Sirnes, au moment o elles chantent son identit ( Viens ici, Ulysse tant vant,
grande gloire des Achens... , Odysse, XII, 184s.). Vous vous souvenez de cette scne si
clbre o Ulysse le rus a bouch avec de la cire les oreilles de ses rameurs; mais lui, Ulysse,
qui veut garder les oreilles libres pour entendre, se fait attacher son mt et serrer dans des
liens puissants, pour ne pas se jeter leau comme tous les marins qui vont mourir aux pieds
des sirnes : Liez-moi dans un lien douloureux pour que je reste plant l au sol [empedon
autothi mimn] 9, ordonne-t-il ses compagnons. Cette scne magnifique, avec Ulysse ligot
droit sur lemplanture, et les sirnes emplumes comme des oiseaux qui tombent pic devant
lui comme suicides, est souvent reprsente sur les vases10. Ainsi, les mots qui dcrivent
Ulysse, avec le mme rythme et la mme scansion, lhexamtre dactylique, sont les mots
mmes qui servent dcrire ltant, au bout du chemin du est .
Jen conclus quau moment o il sagit de produire ce qui sera le philosophme majeur de
lhistoire de la philosophie et de lhistoire de lontologie, savoir ltant , to eon ,
Parmnide a recours Ulysse et Homre. Pour le dire dune phrase, ltant est le hros de la
philosophie exactement comme Ulysse est le hros de lpope. Ltant est comme Ulysse.
Voil la premire scne, qui me parat vritablement paradigmatique : il y a une Aufhebung,
une sursomption ou un dpassement de la posie dans la philosophie, et cest ainsi que
la philosophie rafle la mise. Elle sapproprie tous les discours qui la prcdent, transpose la
force de la posie en force de la pense et du concept. Ulysse est devenu ltant.
Le pharmakon dHlne : Homre sous Gorgias, Platon etc...
La deuxime scne montre Homre sous toute une srie de textes fameux, qui passent par
Gorgias et Platon. Cest la scne du pharmakon,

concept illustr par Derrida lorsquil

commente le Phdre, dans La Pharmacie de Platon 11. Mais ce qui mimporte est quil
sagisse ici, plus que jamais, de pouvoir des discours.
Je vous rappelle lambiance de la scne : Hlne est revenue chez elle, dans son foyer ;
elle a raccompagn son mari, qui la reprise Troie. Et chez elle, bien installe comme une
bonne matresse de maison, elle va marier ses enfants. Cest le dner de fianailles, et voil
quarrive Tlmaque, et voil que Tlmaque, cherchant son pre qui est le seul ne pas

Odysse, XII, 161


Par exemple Ulysse et les sirnes au retour de Troie , Londres, British Museum, vase de style attique.
11
Premire version publie dans Tel Quel (nos 32 et 33), 1968.
10

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encore tre revenu, se met pleurer, et va gcher le plaisir du festin. Cest alors quHlne a
recours au pharmakon :
La fille de Zeus, Hlne, eut son dessein. Soudain elle jeta une drogue, un
pharmakon, au cratre o lon buvait. Cette drogue, calmant la douleur et la colre,
dissolvait tous les maux. Une dose au cratre empchait tout le jour quiconque en
avait bu de verser une larme, quand bien mme il aurait perdu ses pre et mre, quand
bien mme de ses propres yeux il aurait devant lui vu tomber sous le bronze un frre,
un fils aim. Remde ingnieux [pharmaka mtioenta] [...].
(IV, 219-226, trad. Brard, Belles Lettres, CUF, 19728)

Pharmakon : remde / poison ; les mots exacts sont pharmakon nepenthes takholon une drogue qui calme la douleur et dissipe la colre . Quest-ce donc que cette drogue
gyptienne quHlne verse dans le vin pour dissoudre tous les maux ? Son efficacit tient
ce quelle permet de se laisser aller au plaisir des discours (muthois terpesthe). Et
Hlne enchane : Car je vais vous faire un rcit ressemblant .
Quel plaisir des discours est alors en jeu? Trs trange. Hlne raconte comment
Ulysse sest introduit dans Troie, comment elle la reconnu et ne la pas trahi, et Mnlas fait
aussitt un rcit en retour , en rponse , qui met celui dHlne en bien dangereuse
perspective. La scne dcrite par Mnlas est dailleurs une scne quen gnral les diteurs et
autres homrologues coupent, en enlevant les vers-clefs. Mnlas raconte le cheval
lintrieur de Troie. Les guerriers grecs sont lintrieur du cheval, cela fait dix ans quils
nont pas vu leur femme, quand soudain Hlne arrive suivie de son deuxime mari troyen, le
frre de Pris, Diphobe - puisque Pris est dj mort. Voici le rcit de Mnlas, dans lequel
jinsre des crochets pour indiquer les vers supprims, et je place en italiques les motifs du
charcutage philologique, d au par ailleurs trs grand traducteur franais Victor Brard :
Mais alors, tu survins, toi , dit Mnlas en parlant Hlne, en cet
endroit quelque dieu tamenait pour fournir aux Troyens une chance de gloire, [sur tes
pas, Diphobe allait beau comme un Dieu] athetse, car pourquoi Mnlas
rappelerait-il par combien de bras Hlne est passe avant de lui tre rendue , note
Brard qui a le sens des convenances, et par trois fois tu fis le tour de lembuscade
creuse en la touchant tout autour. Tu appelas, nom par nom, les meilleurs des
Danaens, [rendant ta voix semblable celle des pouses de chaque Argien]
athtse unanime ; Brard sexclame Quant au vers 279, il est pleinement
incomprhensible : comment Hlne pourrait-elle imiter la voix de chacune des reines
achennes et pour quelle raison ? [...] Moi, le fils de Tyde et le divin Ulysse,
assis au milieu, nous t'entendions crier; tous les deux, nous nen pouvions plus de
dsir, nous nous lancions pour sortir, mais Ulysse nous retint et mta notre envie .
(IV, 273-284)

Hlne fait trois fois le tour de lembuscade creuse. Elle appelle chacun des guerriers
grecs en imitant la voix de sa femme. Elle les nomme un par un, elle les appelle un par un par
6

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leur nom avec la seule voix qui soit irrsistible pour chacun deux. Elle imite Pnlope pour
dire Ulysse . Elle nest elle-mme que pour dire : Mnlas . Et tous les guerriers veulent
se prcipiter dehors pour rejoindre leur femme qui les appelle, mais Ulysse gronde : Cest
Hlne, ne bougez pas !
Il me semble moi que cette scne nest que trop comprhensible. Comme dit
Mphistophls Faust en lui faisant boire le philtre damour (pharmakon, encore !) : Avec
cette boisson dans le corps, tu verras Hlne en toute femme 12. Voir Hlne en toute femme
parce que Hlne, la/une femme dirait Lacan, les vaut toutes. Plus exactement ici, il sagit
dentendre Hlne en toute femme : sont lis dans le pharmakon les discours, le plaisir des
discours, la femme, Hlne, et la voix (phn), la voix dHlne qui, comme la monnaie, cet
quivalent gnral, vaut celle de toutes les autres femmes.
Cette scne-l sert de soubassement un texte non moins magnifique et dterminant pour
la suite des vnements, lEloge dHlne de Gorgias, qui sera son tour lisible sous Isocrate,
Euripide, et jusque sous Offenbach et Claudel 13. LEloge dmontre linnocence dHlne
dans la mesure o Hlne est tout entire transie de discours : cest la parole qui est la
vritable puissance oprante. Gorgias explique successivement, selon la structure
dembotement des arguments que lon retrouve dans le Trait du non-tre, quHlne est
innocente, elle que tout le monde croit coupable, dabord si cest la fortune, les intentions du
sort, les volonts des dieux et les dcrets de la ncessit , qui a dcid de son sort cest
tout le ct fatum, Offenbach, la fatalit... ! ; si cest la fatalit qui la faite coupable, elle
nest pas coupable. Ou bien, deuxime hypothse, elle a t ravie de force, on la enleve : la
faute est au ravisseur mle et barbare et, derechef, elle nest pas coupable. Ou bien, troisime
possibilit, elle a t persuade par les discours et en ce cas, si elle a t sduite, elle est
moins que jamais coupable. LEloge dHlne, modle et paradigme de l'loge, est dabord un
loge du logos, des pouvoirs du logos :
Si celui qui la persuad, qui a fait illusion sur son me, est le discours, il nest
pas difficile de la dfendre. Le discours est un grand souverain, qui au moyen du plus
petit et du plus inapparent des corps parachve les actes les plus divins, car il a le
pouvoir de mettre fin la peur, carter la peine, produire la joie, piti. Je vais montrer
quil en va bien ainsi.
(82 B 11 DK, 8)

Or, le pouvoir du logos vient de ce quil est, trs prcisment, un pharmakon :

12

Gthe, Faust, I, v. 2604.


Cest ce que jexplore dans Voir Hlne en toute femme -dHomre Lacan, peintures de Maurice Matieu, Les
Empcheurs de penser en rond, 2000.
13

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Il y a le mme rapport entre pouvoir du discours et disposition de lme, dispositif


des drogues (pharmaka) et nature du corps. Comme telle drogue fait sortir du corps
telle humeur, et que les unes font cesser la maladie, les autres la vie, ainsi parmi les
discours, certains chagrinent, dautres charment, font peur, mettent lauditoire en
hardiesse, et certains, par quelques mauvaises persuasions, droguent lme et
lensorcellent.
(ibidem, 14)

Le logos-pharmakon est ce remde/poison tout puissant, qui fait tout oublier.


Cest autour du pharmakon que via les Grecs et les Latins tourne la dispute entre
philosophie et rhtorique. Il y a dabord le Gorgias que Platon fait parler dans son Gorgias:
quand Gorgias accompagne son frre mdecin, cest lui qui persuade le malade rcalcitrant de
boire son pharmakon ; de fait, dans une assemble o lon dbat (logi diagnizesthai, 456b),
entre lorateur et le mdecin, cest videmment lorateur qui sera lu mdecin, mais cela veut
dire simplement, souligne Gorgias, quil faut user de la rhtorique avec justice comme de tout
art de combat (ti agniai, 457 c). A quoi Socrate rtorque dans une violente analogie que la
rhtorique est lme ce que la cuisine et pas du tout la mdecine est au corps (465
de), car la rhtorique et la sophistique ne sont jamais que des arts de flatterie. A quoi
Protagoras, par la bouche de Socrate qui en fait l apologie dans le Ththte, rtorque
son tour que la seule tche possible consiste faire passer lautre, individu ou cit, dun tat
moins bon un tat meilleur : or le mdecin produit cette inversion par ses remdes, le
sophiste par ses discours (Ththte, 167 a). Tout lenjeu de la philosophie, partir de
Platon, est finalement de savoir quel est, du logos ou de lepistm, le meilleur pharmakon
(Critias, 106 b). On trouve la riposte ultime de la rhtorique grecque chez lius Aristide,
dans son magnifique Contre Platon pour dfendre la rhtorique, bien mal connu des
philosophes : le logos, la rhtorique, est un koinon pharmakon, un remde commun pour
tous et tout ; cest le nom du lien social (sundesmos tou biou), le phylactre de la
justice , qui permet de repousser la violence et de rendre la vie vivable en conduisant
les maisons et les communauts laccord, lhomonoia 14.
Le pharmakon apparat ainsi comme une manire de dsigner la rhtorique comme force
performante, capable non seulement de toucher et transformer lauditeur, mais de toucher et
transformer le monde lui-mme. Comme le souligne Jean-Franois Lyotard dans Le
Diffrend : Il faudrait tendre lide de sduction [...] Ce nest pas le destinataire qui est
sduit par le destinateur. Celui-ci, le rfrent, le sens nen subissent pas moins que le
destinataire la sduction exerce 15.
14
15

Je paraphrase et cite les 209-212, Behr.


Minuit, 1983, 6 148.

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Jaimerais citer pour finir une phrase tout fait contemporaine. Une phrase de Desmond
Tutu, dans la prface quil a rdige pour prsenter le Rapport de la Commission Vrit et
Rconciliation en Afrique du Sud cette commission jete comme un pont pour faire passer
de la socit dapartheid au nouveau peuple arc-en-ciel. Car cette phrase pourrait tre crite
par Gorgias lecteur dHomre : Cest un lieu commun de traiter le langage simplement
comme mots et non comme actes [...] . La Commission souhaite adopter ici un autre point de
vue. Le langage, discours et rhtorique, fait les choses [Language, discourse and rhetoric,
does things] : il construit des catgories sociales, il donne des ordres, il nous persuade, il
justifie, explique, donne des raisons, excuse. Il construit la ralit 16.
Revealing is healing , parler, cest soigner , disaient les banderoles, levant la
psychanalyse la hauteur dune nation.
Le logos comme remde pour ter la haine son ternit, voil un beau point
daboutissement de la pharmacie homrique.
Je te prends les genoux , ou la scne primitive du discours comme performatif
Je voudrais terminer par une troisime scne qui dit la vrit des deux autres, ou, plus
exactement, qui est la condition de possibilit des deux autres. Cette scne peut conduire
directement dHomre Austin : cest la scne primitive du discours comme performatif,
quelque chose comme la performance avant le performatif.
Cette scne, lune des plus connues de lOdysse, dcrit larrive chez les Phaciens.
Ulysse est rescap du naufrage, il sendort puis dans un lit de feuilles prs de la berge. Il est
rveill par les cris des filles qui ont fait tomber leur ballon dans la cascade. Cest le ballon de
Nausicaa et de ses suivantes, qui jouent pendant que le linge sche ballon, sphaira, comme
la sphre de ltre dans le Pome de Parmnide. Et le divin Ulysse merge des broussailles :
Sa forte main casse dans la dense verdure un rameau bien feuillu pour donner un voile sa
virilit. Il sort du bois, tel un lion des montagnes qui compte sur sa force, les yeux en feu, sen
va vers la pluie et le vent se jeter sur les bufs ou les moutons [...], cest le ventre qui parle.
Tel en sa nudit Ulysse savancait vers ces filles boucles, le besoin le poussait. Quand
lhorreur de ce corps tout gt par la mer leur apparut, ce fut une fuite perdue 17. Seule
Nausicaa fait face. Et voil ma scne : Ulysse hsite, que va-t-il faire ? Va-t-il, selon le geste
traditionnel du suppliant, sagenouiller devant Nausicaa et lui prendre les genoux avec ses

16
17

TRC Report, III, 124.


Odysse,VI, 127-136, trad. Brard mod..

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bras ( genou , gonu, notons-le, est de la mme famille que gignomai, natre, genos , la
race , et gun, la femme , si bien que le geste sadresse au sige de la puissance
vitale18), ou va-t-il simplement lui parler ? Lui prendre les genoux, la toucher, risque de lui
faire peur. Il dcide donc de parler, et opte pour un kerdaleon muthos, nous dit Homre, cest-dire un discours plein de profit , un discours qui gagne :
Ulysse hsita : ou bien supplier cette fille charmante et la prendre aux genoux
[gounn lissoito labn], ou bien sans plus avancer n'user que de paroles douces
comme le miel? Il pensa tout compt que mieux valait rester l'cart et n'user que de
paroles douces comme le miel : l'aller prendre aux genoux [gouna labonti] pouvait la
courroucer. Aussitt il tint ce discours doux comme le miel et plein de profit
[meilikhion kai kerdaleon phato muthon] : 'Je suis tes genoux [gounomai se],
matresse, que tu sois desse ou mortelle '
(VI, v. 141-149, je souligne).

Je suis tes genoux , voil le discours qui gagne. Et Ulysse poursuit : car jai
terriblement peur de te prendre les genoux (v. 168-169). Au lieu de se jeter ses genoux et
de lui prendre les genoux, il lui dit je te prends les genoux, car jai trop peur de te prendre
les genoux . Parler au lieu de faire, parler pour mieux faire, parler quand cest la seule
manire de faire. Quand dire, c'est faire. Le muthos gagnant que vient d'inventer Ulysse, c'est
quelque chose comme le performatif : dire je suis tes genoux au lieu d'y tre, pour mieux
y tre comme il faut.
Je voudrais faire quelques remarques propos de cette invention. Il me semble que cest
une invention paenne, laquelle il faut tout le cosmos. Dans la scne, Ulysse est un lion des
montagnes, un homme viril et nu, une pave dcume ; Nausicaa est, au plus exact, le jeune
ft d'un palmier : jamais mes yeux lui dit Ulysse n'ont vu pareil mortel, ni homme ni
femme, le respect [sebas] me tient quand je te regarde, Dlos un jour prs de l'autel
d'Apollon j'ai peru [enosa] ainsi une jeune pousse de palmier qui montait (VI, v. 160164). Animal, plante, homme, femme, il faut tout cela pour pouvoir parler de la manire dont
Ulysse parle. De quelle manire parle-t-il ? Il me semble quil parle comme sil tait un dieu,
cest--dire que son pouvoir de discours est un pouvoir dauteur quasi divin. Cest cela un
paen : quelquun, en toute permabilit cosmique, qui peut tre un dieu et pour qui celui qui
vient en face peut tre un dieu. Que tu sois femme ou desse (v. 149), dit Ulysse
Nausicaa ; il ressemble aux dieux des champs du ciel dit Nausicaa (v. 242-243). Cela ne
peut que cesser radicalement avec le monothisme : celui qui arrive en face est peut tre une
image du dieu souffrant, mais coup sr il nest pas un dieu tout au plus, une fois et une
18

Cf. R.B. Onians, The Origins of European Thought about the Body, the Mind, the Soul, the World, Time and
Fate, Cambridge U.P., 1951, p. 174-183 (trad. fr. Les Origines de la pense europenne, Seuil, 1999).

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Cassin, Barbara
Homre en philosophe : de quelques scnes philosophiques primitives chez Homre

seule, son fils. Comme dit Lyotard, nouveau, un dieu paen, cest par exemple un narrateur
efficace 19. La scne primitive du performatif est donc une scne o un auteur paencosmique, ne sautorisant que de lui-mme, profre un discours qui gagne : Je te prends les
genoux .
Je ne peux rsister brosser grands traits une histoire du performatif. Le deuxime
temps naurait pas pour modle je te prends les genoux , mais pour modle le performatif
religieux ceci est mon corps . Ceci est mon corps , ou je te baptise , ne fonctionne
que parce quil y a un dieu extrieur, Dieu, qui confre celui qui parle lautorit ncessaire
pour produire un discours performant.
Le troisme ge du performatif serait celui qutudie Austin : savoir le performatif
mdiatis par la socit. La sance est ouverte , Je nomme ce bateau Queen Mary :
pour que cela marche, ait du succs, il faut que je sois juge ou que je sois ministre de la
marine, cest--dire quil faut une position et des conditions conventionnellement garanties
par la socit.
Donc premire poque, le performatif paen ; deuxime poque, le performatif chrtien,
religieux, celui des sacrements, de la parole sacramentaire ; et troisime poque le performatif
social, austinien. Mais travers toutes ces poques, ce qui subsiste, cest la force du discours,
la manire dont un nonc la premire personne du prsent, je te prends les genoux , est
par lui-mme un acte : Lnonc est lacte

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. Et lun des motifs austiniens les plus

intressants, que je voudrais reprendre mon compte pour cette investigation travers les
performatifs, cest la manire de mettre en pice deux ftiches (que je suis assez enclin, je
lavoue, maltraiter poursuit Austin), savoir le ftiche vrit/fausset, et le ftiche
valeur/ fait 21. Vrit/fausset et valeur/fait, voil en effet deux oppositions qui se trouvent
dmises laune de la performance et du performatif comme dit Austin la toute fin : I
leave to my readers the real fun of applying it in philosophy .
Une dernire, et triste, remarque. Tout ce que jai racont sur Homre ne peut pas, ou trs
difficilement, se lire travers les traductions. Car, avec la traduction en espagnol de Jos Luis
Calvo, par exemple, au lieu de lire je te prends les genoux , on lit je te supplie (A ti
suplico, soberana) ; et l, adieu !

19

Voir en particulier les pp. 43-49 des Instructions paennes, Galile, 1977.
Emile Benveniste, La philosophie analytique et le langage , in Problmes de linguistique gnrale ?
Gallimard, 1966, p. 274.
21
J.L. Austin, Quand dire, cest faire , trad fr. et introd. par Gilles Lane, Seuil, 1970, 12me et dernire conf., p.
153 [= 2nd ed. by J.O. Urmson and Marina Sbisa, OUP, 1975, p. 150] .
20

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Cassin, Barbara
Homre en philosophe : de quelques scnes philosophiques primitives chez Homre

Homre pre des sophistes ? Il est pre des sophistes en tant quils sont, comme disait
Hegel, les matres de la Grce, et les matres en deux sens : matres au sens dinstituteurs,
matres de culture, et matres au sens de matres politiques, enseignant faire de la politique,
crer du politique avec les mots. Nietzsche, dans Humain, trop humain, rappelle tout ce que
les fondateurs dEtat doivent Homre. O lon comprend en quoi Platon lui-mme, celui des
Lois par exemple, est vraiment paen , et comment le philosophe des philosophes revient,
doit revenir, sous le joug dHomre :
Les Grecs offraient de temps en temps quelque chose comme des ftes toutes
leurs passions et tous leurs mauvais penchants, et [...] ils avaient mme institu par
voie dEtat une sorte de rglementation pour clbrer ce qui tait chez eux trop
humain : cest l ce quil y a de vraiment paen dans leur monde [...] lgard universel
la ralit de tout ce qui est humain. Do les Grecs tiennent-ils cette libert, ce
sens du rel ? Peut-tre dHomre et de ceux qui lont prcd ; car ce sont
prcisment les potes, dont la nature nest gnralement pas des plus justes ni des
plus sages, qui ont en propre ce got des choses relles et effectives sous toutes leurs
formes, et nont pas la prtention de nier compltement le mal : il leur suffit de le voir
se modrer, renoncer rpandre la mort ou empoisonner les mes ce qui veut dire
quils sont du mme avis que les fondateurs dEtats en Grce, dont ils ont t les
matres et prcurseurs 22.

Homre, via les sophistes, est ainsi matre et prcurseur des fondateurs dEtat partir de
la performance discursive cela mme qui lie posie, philosophie et politique.

[Recebido em julho de 2010; aceito em julho de 2010.]

22

Humain, trop humain [1878-79], II, 220, ibidem, t. I, p. 777-78, trad. A.-M. Desrousseaux et H. Albert, rev. J.
Lacoste.

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