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CONTAMINACIN DEL AGUA

Como bien sabemos el agua es fundamental para la vida, por lo que su


contaminacin puede ser algo muy negativo para el desarrollo tanto econmico
como social de los pueblos o de las poblaciones prximas a ese lugar
contaminado.
La contaminacin del agua causada por las actividades humanas, se comienza a
producir desde los primeros intentos de industrializacin, para transformarse luego
en un problema tan habitual como generalizado.
Durante la revolucin industrial (entre la segunda mitad del siglo XVIII y los
primeros aos del siglo XIX) el aumento de los bienes de consumo y sus procesos
de produccin requeran de la utilizacin de una gran cantidad de agua para la
transformacin de las materias primas. A su vez, los efluentes de dichos procesos
productivos eran vertidos en los cauces naturales de agua sin ningn tipo de
depuracin, con sus desechos contaminantes correspondientes. Aqu comenz a
extenderse el grave problema de la contaminacin del agua.
Cmo se produce la contaminacin del agua?
Generalmente, la contaminacin del agua se produce a travs de la introduccin
directa o indirecta en los acuferos o cauces de agua (ros, mares, lagos, etc) de
diversas sustancias que pueden ser consideradas como contaminantes. Los
ecosistemas tienen la capacidad de limpiarse si reciben pequeas cantidades de
contaminantes, y retomar el equilibrio. El problema comienza cuando los
contaminantes superan la capacidad de absorcin del sistema. Existen dos formas
principales de contaminacin del agua:
Una de ellas tiene que ver con su ciclo natural, durante el que puede entrar en
contacto con ciertos constituyentes contaminantes (como sustancias minerales y
orgnicas disueltas o en suspensin) que existen en la corteza terrestre, la
atmsfera y en las aguas.
Pero el otro tipo de contaminacin del agua que tiende a ser la ms importante y
perjudicial es aquella que tiene especial relacin con la accin del ser humano.
Aqu se abre un amplio abanico de causas. Entre las ms habituales podemos
mencionar:
1. El vertido de sustancias txicas residuales de los procesos industriales y
urbanos, que son arrojados a ros, mares y lagos.
2. La contaminacin derivada del uso de pesticidas, fertilizantes y otros qumicos
en la agricultura que se escurren desde el suelo hacia acuferos subterrneos o a
otras fuentes de agua.

3. La basura que es arrojada en las costas y que es arrastrada por los cursos del
agua, tal como en el caso de los gigantescos parches de basura en los ocanos,
formados con desperdicios que tardan cientos o miles de aos en degradarse.
4. El uso de combustibles contaminantes en embarcaciones, que van a parar al
mar como resultado de la limpieza de las embarcaciones, o bien como
consecuencia de accidentes.
Contaminacin de ros y lagos
Son varios los agentes que hacen que se contaminen ros y lagos. Podemos
sealar que principalmente seran estos:
1.Aguas residuales y otros residuos que demandan oxgeno (que suelen ser
materia orgnica, cuya descomposicin produce la desoxigenacin del agua).
2.Agentes infecciosos (clera, disentera) que acaban causando trastornos
gastrointestinales e incluso terribles enfermedades a quines beben de esa agua.
3.Nutrientes vegetales que pueden estimular al crecimiento de las plantas
acuticas, que acaban descomponindose, agotan el oxgeno disuelto y provocan
olores muy desagradables.
4.Productos qumicos, entre los que tenemos a los terribles pesticidas, diversos
productos industriales, las sustancias tensioactivas contenidas en los detergentes,
jabones y los productos de la descomposicin de otros compuestos orgnicos.
5.Minerales inorgnicos y compuestos qumicos.
Consecuencias de la contaminacin del agua
Esta contaminacin afecta para empezar a la fauna y a los diferentes seres vivos
que pueden vivir en la misma. De esta forma los productos contaminantes se
introducen en la cadena alimenticia, y van invadiendo la misma hasta llegar a los
eslabones superiores, es decir, nosotros. Al alimentarnos de los seres vivos que
viven en el agua contaminada, como por ejemplo el pescado y el marisco,
ingerimos y acumulamos las toxinas que ellos consumieron, lo que tiene
consecuencias fatales a largo plazo, como la aparicin de enfermedades como
alergias, o incluso cncer.
Adems se acumulan ms nutrientes cuanto ms arriba estamos en la cadena
alimenticia, es decir, nosotros acumulamos muchas ms toxinas durante nuestra
vida que el resto de organismos.
Adems, debemos sealar que el agua contaminada puede ser portadora de una
gran variedad de enfermedades como la fiebre tifoidea, el clera, la disentera, la
gastroenteritis y causar la mortalidad de la poblacin. El agua limpia y el
saneamiento se relacionan estrechamente con el desarrollo humano. La segunda
causa ms importante de mortalidad infantil en el mundo es la combinacin de
agua sucia con la falta de servicios de saneamiento. Estas condiciones matan
cada da a 4.900 nios.

Cmo podemos contribuir a reducir la contaminacin del agua?


En general, es nuestro consumo desmesurado al gran culpable de la
contaminacin del agua, ya que la produccin de todo tipo de bienes implica un
gran consumo de agua, y la contaminacin de la misma. Por ejemplo, para fabricar
la ropa se utilizan cientos de colorantes y sustancias altamente contaminantes,
igual que para el calzado.
Gran parte de la contaminacin se debe a la agricultura intensiva, que requiere de
pesticidas y fertilizantes cuya fabricacin consume gran cantidad de agua y
conlleva vertidos de sustancias contaminantes a los cauces. Por otro lado, el uso
de estos pesticidas y fertilizantes contamina el suelo y los acuferos. Podemos
contribuir a reducir la contaminacin derivada de esta actividad consumiendo
menos productos de la agricultura intensiva. Si optamos por consumir productos
ecolgicos estaremos contribuyendo a la salud de nuestro planeta.
Otra actividad que consume y contamina el agua es el blanqueado del papel, por
lo que consumir papel reciclado contribuye a una menor contaminacin del agua.
Muchas veces algunos deshechos, como por ejemplo las bolsas de plstico,
terminan en el agua al ser arrastradas por el viento. Estas van al mar y
permanecen all largo tiempo hasta su total descomposicin. Podemos evitar esto
reduciendo el uso de las bolsas de plstico y depositando aquellas que ya no
sirven en el bote azul para su posterior tratado y reciclaje.
Fuente: www.elblogverde.com
SUGERENCIAS TRADICIONALES PARA EVITAR EL DESPERDICIO DE AGUA
-Cerrar levemente el agua de paso de las viviendas. No se notar la diferencia a la
hora de usar el agua y podr ahorrar hasta un 50% en el consumo.
-Mediante la instalacin de dispositivos de ahorro en duchas y grifos tambin se
puede lograr un ahorro impresionante.
-Usar el agua estrictamente para la preparacin de alimentos y aseo personal y
moderar su empleo en la limpieza del hogar.
-Reutilizar el agua con la que se lavaron las verduras para regar plantas y jardines.
-Al cocinar los alimentos con la menor cantidad de agua posible no solo se ahorra
en servicios pblicos, sino que se conservan ms los nutrientes.
-Descongelar los alimentos sacndolos a tiempo de la nevera y no regndolos en
el lavaplatos.
-Barrer andenes y patios, no lavarlos con mangueras.
-Recoger agua de la lluvia, en cuanto sea posible, y emplearla para el lavado de
vehculos y para regar plantas, jardines o pisos.

-De igual forma, recoger el agua que gotea de los aires acondicionados para los
mismos propsitos.
-En cuanto al cuidado de jardines y antejardines, usar en ellos regadera, no
manguera.
-Reutilizar el agua empleada en el lavado de platos, de ropa y de trapeadores para
regar plantas
-Cerrar la llave en el momento de enjabonarse, de cepillarse o afeitarse. A la hora
de cepillarse, usar un vaso de agua.
-Remojar y enjabonar todos los platos. Abrir la llave solo para enjuagarlos.
-Utilizar la lavadora siempre con el mximo de capacidad de ropa.
-Poner la ropa ms sucia en remojo. As se acortar el ciclo de la lavadora.
-Utilizar inodoro de 6 litros por descarga
-Identificar y reparar las fugas de inmediato, as como los grifos que goteen.
-Utilizar baldes y esponjas para lavar carros, nunca la manguera.
-Baar a las mascotas en reas que necesiten riego.

TALLER 2
1. Cules son las principales formas de contaminacin del agua?
2. Qu agentes contaminan los ros y lagos?
3. Por qu los seres humanos somos los principales culpables de la
contaminacin del agua?
4. Por qu no se debe desperdiciar el agua?