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Universidad Centroamericana - UCA
Nmero 144 |
Diciembre 1993

Nicaragua

Bienvenidas a la Zona Franca


La maquila no es una va para el desarrollo, es un remedio para paliar la
crisis. Es una va desesperada, y ojal transitoria, para encubrir el desempleo
y la miseria.

Revista Envo
Edificio Nitlapn,
2do. piso
Donna Vukelich
Universidad Centroamericana
UCA

Saliendo del aeropuerto de Managua, los visitantes tropiezan de inmediato


to
Si
van un poco ms hacia el norte se encontrarn con esa "zona libre".
Orgullosa, se llama tambin a s misma "la nueva cara de Nicaragua".

Apartado A-194
con un gran rtulo: Las Mercedes Industrial Free Zone welcomes you
Managua, Nicaragua Nicaragua (La Zona Franca Las Mercedes le da la bienvenida a Nicaragua).
Telfono:
(505) 22782557
Fax:
(505) 22781402
Email:

info@envio.org.ni

Cuando el gobierno Chamorro tom posesin en 1990, los nuevos


funcionarios comenzaron a hablar de los "nuevos tiempos" y de la "nueva
economa", predicando las ventajas del libre mercado y el futuro que le
esperaba a Nicaragua al abrir su economa al comercio internacional.
Como parte de la incontenible transicin hacia una plena economa de
mercado, se reactivaron las zonas de libre comercio, conocidas en Nicaragua
y en el resto de los pases centroamericanos como zonas francas, y ms
recientemente como zonas de maquila.
Centroamrica: aos 70

A mediados de los aos 60 no existan todava en la mayor parte de los


pases empobrecidos del Sur industrias ensambladoras (maquila) ni zonas
francas que produjeran para el mercado mundial. Una dcada despus, las
innovaciones tecnolgicas producidas en los procesos industriales de los
pases del Norte llevaron a una nueva divisin internacional del trabajo y a
una industrializacin de los pases del Sur orientada a las exportaciones.
Surgieron entonces las zonas francas.
Durante aquellos aos 70, y dentro del contexto del Mercado Comn
Centroamericano, las zonas francas llegaron a la regin. Eran concebidas por

los gobiernos como mecanismos para promover el desarrollo, objetivo en el


que el Estado jugaba el papel fundamental. Nicaragua fue uno de los pases
de Centroamrica que proyect primero la instalacin de una zona franca
(1973), pero sta no abri sus puertas hasta 1976, con 8 empresas y 3 mil
trabajadores.
Hubo incluso el plan complementario de construir un puerto de aguas
profundas en la Costa Atlntica, cerca de Monkey Point, para facilitar y
abaratar la exportacin hacia la costa este de Estados Unidos de los
productos elaborados en la zona franca. Pero ese puerto nunca se hizo
realidad.
En los 80, las zonas francas de Centroamrica tenan ya mayor fuerza y se
integraron en el proyecto de la Iniciativa para la Cuenca del Caribe y en la
posterior Iniciativa para las Amricas, estrategias econmicas para Amrica
Latina de las administraciones Reagan-Bush. Encajaban muy bien con el
modelo neoliberal y con los programas de ajuste estructural que las
instituciones financieras internacionales imponan a nivel regional. El nfasis
se puso en los productos no-tradicionales y en los procesos de ensamblaje.
Segn el estudio Maquila y Organizacin Sindical en Centroamrica, de
Roland Membreo y Elsa Guerrero, "nuestros pases se estn convirtiendo
simplemente en grandes parques industriales, abandonando cualquier
pretensin de servir a la satisfaccin de la demanda interna".
Actualmente hay en Centroamrica unas mil empresas maquiladoras - la
mayora textileras -, en las que trabajan 178 mil personas. Entre 1980-1991,
las exportaciones de Centroamrica y el Caribe procedentes de maquilas se
incrementaron en ms de un 600%. En 1991, las maquilas centroamericanas
proveyeron el 15% de todas las importaciones norteamericanas en ropa y
textiles.
Nicaragua: aos 80

Durante la dcada revolucionaria, Nicaragua estuvo aislada de los grandes


cambios econmicos que se estaban produciendo a nivel mundial y de rebote,
a nivel regional. Aunque la zona franca fue irrelevante en la economa de la
Nicaragua revolucionaria, siempre se mantuvo una pequea zona franca en
aquellos aos. Eran principalmente fbricas de vestuario y calzado, afectadas
por las mismas crisis econmicas que sacudan a una economa de tiempos
de guerra.
Una trabajadora de la empresa textilera ENAVES -que fue confiscada por la
revolucin y funcion como parte de la zona franca en los 80- recuerda
aquellos aos: "Haba problemas, pero haba proteccin. Nos daban la
comida, incluyendo el desayuno y la cena cuando una tena que trabajar
horas extras. Nos daban tambin la canasta bsica y el transporte". Las
empresas de la zona franca en los 80 eran estatales y por eso, sus
trabajadoras se beneficiaban en forma directa -salarios- e indirecta -los
numerosos subsidios que el Estado garantizaba a toda la poblacin-. Eso
marca la mayor diferencia con la actual zona franca.
Maquila textil: aos 90

Buscando insertar al pas en el mercado internacional, la maquila "estilo aos

70" reapareci en Nicaragua desde finales de 1991. Una nueva legislacin


facilit la inversin en este tipo de empresas y la zona franca funciona ya
como en todos los pases, como un enclave productivo, aislado y
desarticulado de la economa nacional. Carlos Ziga -subgerente de
promocin de la Corporacin de la Zona Franca, ente gubernamental - no lo
cree as: "Aunque la mayor parte de los beneficios que traen estas empresas
se queda aqu mismo, mucha gente que no est aqu tambin se beneficia".
La zona franca es todava pequea y poco significativa econmicamente para
Nicaragua, pero las perspectivas son de crecimiento. Y a eso apunta el
gobierno.
Actualmente son 9 las empresas de maquila que funcionan en Managua y
algunas ms estn en proceso de construccin. Casi todas son textileras. En
1994 se abrir una fbrica para el ensamblaje de artculos electrnicos, rubro
abundante en las maquiladoras mexicanas y asiticas. Segn Ziga, la
electrnica necesita personal ms calificado, que est mejor pagado.
"Queremos diversificar - dice - porque la industria textilera es voltil. Cuando
la mano de obra sube, las compaas se van". Esto es lo que ocurri en Costa
Rica.
Tres de las nueve empresas son inversiones de capital estadounidense, una
es inversin taiwanesa -tambin sern taiwanesas varias de las que ahora se
estn construyendo- y dos son de capital de Corea del Sur. En la zona franca
se confecciona fundamentalmente ropa de exportacin para el mercado
norteamericano, que compran grandes compaas: como K-Marts, Sears y JC
Penney.
Atractivos y obstculos

Para atraer este tipo de inversin a sus pases, todos los gobiernos
centroamericanos han ofrecido un abanico de incentivos y difunden en
Estados Unidos sofisticada y cara propaganda en la que anuncian los
pobrsimos salarios que un empresario puede pagar a sus trabajadores en
Centroamrica y enfatizan las medidas legislativas que dejan virtualmente
libres de obligacin alguna a los empresarios de estos enclaves.
En sus documentos, el gobierno de Nicaragua anuncia que el Decreto 46-91
facilita una exencin del 100% de todos los impuestos en los primeros 10
aos de operaciones y el 60% a partir del ao once. La gubernamental
Corporacin de la Zona Franca es la autoridad ltima en el enclave
productivo. Corresponde al gobierno atraer la inversin - nacional o extranjera
- y despus, asegurar que permanezca en el pas. Algunos afirman que, por
eso, el gobierno juega un papel completamente parcializado a favor de las
empresas. Ligia Orozco, de la Secretara de la Mujer de la Central Sandinista
de Trabajadores (CST), seala crticamente que "la zona funciona como si
fuera otro pas, con leyes distintas".
Segn Alicia Meneses - abogada que presta servicios en SALMO, servicio
legal de la CST -, aunque las empresas que vienen a operar en la zona franca
estn liberadas de impuestos, la legislacin que rige en la zona estipula
tambin que las empresas estn en la obligacin de obedecer todas las leyes
del pas. Pero afirma que la realidad es otra. "Aunque el Ministerio del Trabajo
tiene por funcin velar por los intereses de los trabajadores, la verdad es que
el MITRAB representa los intereses de estas compaas extranjeras. Ha

avalado los despidos y ha avalado el maltrato", seala.


Aunque el gobierno hace todo lo posible para presentar a Nicaragua como un
pas muy atractivo para la inversin, no puede ocultar los obstculos que
existen. En comparacin con el resto de los pases centroamericanos y
caribeos, hay problemas infraestructurales. Principalmente, el carecer de un
puerto de aguas profundas en la Costa Atlntica, lo que obliga a las empresas
a usar las instalaciones de Puerto Corts en Honduras o de Puerto Limn en
Costa Rica.
"Mucho depende de la imagen que tenga el pas en trminos de la
productividad. Y a pesar de todo lo que ha pasado aqu, tenemos buena
reputacin", se consuela Ziga. En cuanto a los servicios (agua, luz, etc.),
que fallan con tanta frecuencia en Managua, aade: "Siempre buscamos que
las instituciones ofrezcan mejores servicio en la zona franca. Queremos un
trato especial, porque si recibiramos el mismo trato que recibe todo el
mundo, no podramos producir".
Trabajo deshumanizado

El trabajo textilero en la zona franca est basado en el trabajo a destajo. La


trabajadora tiene que ser muy rpida para ganar bien. Seis crdobas - menos
de un dlar - es por ejemplo, la tarifa habitual por poner 100 cuellos de
camisa. Y cada cuello implica tres tareas diferentes: cortar, coser, planchar.
"Hacer 300 cuellos diarios puedo, pero sera matarme", dice una obrera muy
experimentada. Y Auxiliadora Abarca, ex-trabajadora de Fortex comenta:
"Ests sentada todo el da en una banca de madera, sin respaldar. La
iluminacin no est muy bien, y ya al final del da no miras nada, ni el hoyito
de la aguja. Adems, ellos no quieren que se pierda ni un minuto".
Como se trata de un trabajo en cadena, cada vez que falta una persona o se
presentan problemas en una operacin, todo se atrasa y todas las obreras
pagan, porque se reduce la velocidad con la que trabajan. Las trabajadoras se
quejan de problemas de todo tipo, empezando por los hilos dbiles, que se
quiebran constantemente y lo atrasan todo. Tambin existe hacinamiento en
las mayora de las fbricas y las obreras y sus mquinas estn demasiado
cerca unas de otras, lo que no slo plantea problemas a la hora de una
emergencia, sino que contribuye a que las instalaciones resulten
excesivamente deshumanizadas y mecanizadas.
A pesar de todos los problemas, siempre hay trabajadoras que logran ganar
bastante bien. Qu pasa con ellas? Son trasladadas a otras reas dentro de
la fbrica. "As era en ENAVES - dice Auxiliadora Abarca - y lo que pasa,
cuando a cada rato te estn moviendo, es que nunca pods sobresalir en
ningn proceso".
Un caso tpico

Una mujer, que no quiso ser identificada, trabajadora de Fortex, relata su


experiencia: "Cuando solicit el puesto, tena que llenar un formulario y decir
si perteneca a un partido poltico o a un sindicato. Tambin tena que decir
cundo haba pasado mi ms reciente chequeo mdico.
Trabajo cortando tela. Entro a las 6 de la maana y termino a las 5 de la tarde.
A veces tengo que trabajar los sbados y tambin cuando hay mucho que

hacer, trabajo de noche. Pagan horas extras, pero no s cunto me dan


exactamente.
En tiempos de la revolucin trabajaba en Texnicsa. All tenamos un comedor
y tambin pasaban recogindonos en el recorrido en la maana y en la noche.
Aqu tens que traer tu propio almuerzo y no hay receso, ni un tiempito para
comer tu desayuno, y es prohibido comer adentro. Los chinos tienen su
comedor, pero para nosotras no hay nada, as que comemos afuera, bajo los
rboles. La disciplina aqu es dura. Hay dos supervisores siempre mirando y
vigilando y eso nos crea muchsima presin.
Fue mejor trabajarle al Estado. Aqu hay demasiada exigencia y no permiten
los sindicatos. Es casi imposible que te den un da de permiso. Cuando muri
mi ta quera salir temprano para ir a su entierro, pero no me dejaron. Cuando
me cort mi dedo en la mquina, me dieron 15 das y por esos das me
pagaron slo 138 crdobas. El seguro del INSSBI tiene que pagar el 60% de
cualquier accidente y la empresa paga el resto, pero parece que cuando esto
pas, ellos no haban pagado nada al INSSBI".
QU ES UNA ZONA FRANCA?

La definicin convencional de las zonas francas se basa en un criterio de


"estatus" aduanero: "Es una zona de fabricacin para la exportacin. Un
enclave dentro de un territorio aduanero nacional, situado generalmente cerca
de un puerto o aeropuerto internacional, en el cual se introducen capital
extranjero, bienes, piezas y materiales sin aranceles. Los bienes importados
se transforman en la zona y luego se exportan a otros sitios, nuevamente sin
intervencin de las autoridades aduaneras del pas husped". (UNCTAD,
1975).
Venderse al mejor postor

La extensin de la maquila es sntoma de una economa cada vez ms


internacionalizada y de un capital cada vez menos interesado en banderas o
proyectos nacionales, mucho menos en la suerte de los trabajadores de esa
nacin.
El trabajo a destajo, la represin o los bajos salarios son tan antiguos como la
revolucin industrial que en el siglo XIX cambi el mundo. Pero la maquila
representa una nueva deshumanizacin por ser el desempleo masivo
consecuencia estructural del modelo neoliberal, lo que empuja a muchos
pobres a aceptar condiciones de trabajo indignas, despus de haber
experimentado otras condiciones, ms humanas.
Nicaragua -como el resto de Centroamrica- ocupa un lugar irrelevante en el
escenario econmico mundial y la nica opcin que plantea el actual gobierno
de Nicaragua es venderse al capital privado, sea extranjero o sea "nacional",
lo que significa que los trabajadores no tienen otro camino que se: venderse
en un mercado con oferta muy limitada y con demanda creciente a cualquier
precio.
Sin embargo, lo que se ha visto en la maquila mexicana, bien puede anunciar
una fase futura en Centroamrica. "Donde antes eran dominantes las
maquiladoras con uso intensivo de la mano de obra en procesos de
ensamblaje relativamente sencillos, la industria maquiladora ha ido

evolucionando a la situacin actual, donde se estn incorporando de manera


creciente tecnologas ms complejas, que demandan trabajadoras ms
especializadas y de mayores salarios", afirma el estudio de Roland Membreo
y Elsa Guerrero.
Mujeres en la maquila

La creciente complejidad, automatismo e intensificacin constante del trabajo


de maquila tiene serias consecuencias sobre las trabajadoras. Segn
Membreo y Guerrero, detrs de esta forma de trabajar se esconde "una
concepcin de la trabajadora, y del ser humano en general, que la reduce a
una especie de dispositivo de la mquina. De ah que sea tan importante el
control del tiempo y del mismo cuerpo de las trabajadoras".
En los diarios nicaragenses aparece un anuncio que dice: "Empresa privada
ubicada en zona franca necesita personal femenino con edad de 16 a 22
aos". Es casi un clich de lo que solicitan habitualmente las zonas de libre
comercio.
En Centroamrica, las mujeres constituyen el 90% de la fuerza laboral de las
maquiladoras, que emplean ya al 8% de la PEA femenina a nivel regional.
Esto se explica porque las maquilas ms importantes de la regin son
textileras, industria que tradicionalmente ha sido un baluarte de la fuerza
laboral femenina. Otra razn que explica esta realidad resulta preocupante:
los empresarios ven a las mujeres, y particularmente a las mujeres jvenes,
como las trabajadoras ideales, por considerarlas ms dciles, ms fcilmente
manipulables y por esto, menos problemticas.
En la actualidad, las mujeres mayores de 20 aos son el 70% de la mano de
obra que trabaja en la maquila de Nicaragua. De esa edad es el 62.5% de las
que emplea la maquila en Costa Rica. La mayora de las mujeres que trabajan
en las maquilas centroamericanas son mujeres solas con hijos, lo que crea en
muchas una tensin aadida: el tener que dejar solos a los nios durante la
prolongada jornada laboral. Ligia Orozco seala que como casi todas las
trabajadoras de la zona franca son mujeres esto crea problemas, por la
concepcin peyorativa que de la mujer tienen los empleadores.
En casi todas las empresas de las zonas francas de Centroamrica el maltrato
fsico y verbal est institucionalizado. Es comn que las empresas exijan a las
obreras constancia de su estado civil y que traten de averiguar si una mujer
est embarazada o no al momento de contratarla. Despus, las someten a
exmenes peridicos de orina para que la empresa pueda darse cuenta antes
que la misma mujer si est embarazada y as despedirla.
Por el mismo concepto automatizado e intenso del trabajo en la maquila, en el
que cada minuto cuenta, a las trabajadoras no se les permite ir al servicio o
beber agua, excepto durante los 25 minutos que se les dan para el almuerzo.
Esto produce o complica infecciones en las vas urinarias. Hablando ante la
Organizacin Internacional del Trabajo (OIT), Alba Palacios, del Frente
Nacional de los Trabajadores, caracteriz las empresas de la zona como "una
permanente fuente de violacin de los derechos humanos". Seal que las
mujeres estaban encerradas bajo llave en las fbricas, a las que llam
"campos de concentracin", y record que eran registradas, hasta en su ropa
interior, antes de volver a sus casas.

Viendo los problemas expecficos que enfrentan las trabajadoras como


mujeres, Ligia Orozco destaca la importancia que cobra hoy el tejer lazos de
solidaridad entre las trabajadoras, lo que est empezando a suceder ya ente
ellas y con el movimiento de mujeres ms amplio de todo el pas.
Talleres de subcontratacin

Adems de las zonas francas que van invadiendo Centroamrica, existe en


cada pas una cadena de mini-talleres vinculados con las zonas. Operando
con capital privado, estos talleres no pasan a veces de ser una casa-taller,
donde trabajan las mujeres de una familia. En algunas ocasiones renen
hasta 25 empleadas. Se contrata a estas mujeres para hacer parte de un
trabajo mayor que se hace en la maquiladora. En Managua, los rtulos que
anuncian "maquilados y confecciones", indican la ubicacin de estos talleres.
Esta forma de trabajo, llamada de subcontratacin, hace perder a las obreras
el entorno social y organizativo que da el estar en un lugar de trabajo y con
ello, las va cerrando a la organizacin, a los valores colectivos y al sentimiento
de ser alguien dentro de una comunidad ms grande, y por eso poderosa.
En los Estados Unidos y en la industria textilera -y precisamente como una va
para quebrar a los sindicatos textileros, histricamente fuertes- est ganando
mucho terreno esta forma de trabajo. Roland Membreo y Elsa Guerrero
caracterizan la subcontratacin como la forma "ms extendida y para nuestro
anlisis la ms importante, pues nos descubre que hoy la maquila trasciende
los lmites de una circunscripcin territorial especial para abarcar
tendencialmente cualquier parte del espacio de una nacin".
Nunca ningn sindicato

Como parte de su paquete de privatizacin de las empresas estatales, el


gobierno Chamorro cerr muchas empresas estatales de textiles, vestuario,
calzado, etc. lo que aument el desempleo entre las mujeres, que eran
mayora entre los obreros de estas empresas. Cuando a finales de 1991 se
abri de nuevo la zona franca, casi todas las mujeres de las fbricas textileras
cerradas buscaron y encontraron trabajo en estas empresas, ahora propiedad
de extranjeros.
En la campaa publicitaria que despleg en los Estados Unidos, el gobierno
de Nicaragua enfatizaba lo barata que le resultaba a un inversionista adquirir
una de estas fbricas. Pero, aunque hablaba y habla de empresas "privadas",
el gobierno juega un papel clave y fundamental en su consolidacin. Es una
de las muchas contradicciones que tiene la fe dogmtica en las leyes del libre
mercado, que termina dejando libre slo lo que le conviene.
Uno de los primeros cambios en la transicin del capital estatal al capital
privado vivida en estas empresas fue el calificar a los sindicatos como "non
gratos", prohibindose totalmente cualquier organizacin sindical en la zona
franca. Aunque esto es inconstitucional, el gobierno hizo caso omiso.
Ligia Orozco afirma que la CST no se opone a la inversin extranjera en
Nicaragua, pero s rechaza la explotacin que prevalece en la zona franca.
"Queremos organizar a las mujeres dentro del marco establecido por las
leyes".

"No es que no se permitan los sindicatos -explica Carlos Ziga-. Es que en


ningn lugar del mundo existe una zona franca en la que haya sindicatos. Un
sindicato significa el cierre de la zona franca, porque, sencillamente, la
inversin no viene donde hay sindicatos. Estamos trabajando con el MITRAB
para resolver todo esto y para que aqu no se necesiten sindicatos".
El caso de Fortex

La empresa que ha resultado ms conflictiva en la zona franca nicaragense


es Fortex, una textilera que opera con inversin taiwanesa. La fbrica
ENAVES -igual que muchas otras empresas que fueron estatales durante los
80, en la zona franca o fuera de ella- cerr sus puertas en 1991. Todas las
trabajadoras salieron indemnizadas y se respet una de sus reivindicaciones:
podran quedar trabajando en la nueva fbrica, cuando sta abriera sus
puertas. Al reabrirlas, se llam Fortex. Inicialmente, muchas de las mujeres de
la antigua ENAVES entraron a trabajar all, confeccionando blue-jeans y
blusas para la exportacin.
Poco a poco, por las condiciones - calificadas por ellas como difciles e
inhumanas -, algunas empezaron a renunciar. No les daban almuerzo, la
jornada era ms larga y ms difcil que la que hacan en ENAVES, las normas
eran peores y eran maltratadas. Respondiendo a las quejas de las
trabajadoras, el Ministerio del Trabajo realiz una inspeccin en algunas de
las fbricas, incluyendo a Fortex, encontrando all varias irregularidades.
Segn el MITRAB, Fortex est muy atrasada en los pagos del seguro al
INSSBI, habitualmente rehusa pagar horas extras y contrata a menores de
edad, que despus no aparecen en ningn registro, aunque la ley establece
que los nombres, edades, horas de trabajo y salarios de todos los
trabajadores deben estar debidamente documentados. Tambin observaron
anomalas en el pago de salarios, con normas no fijas para regular los salarios
base y las tarifas para el trabajo a destajo. El MITRAB dio a Fortex un plazo
para rectificar stas y otras violaciones.
Pero despus de la inspeccin, la situacin en Fortex empeor. El 10 de
septiembre, los trabajadores se tomaron la fbrica en protesta por la
eliminacin del salario base (350-400 crdobas mensuales, entre 55-65
dlares). Las mujeres alegaron que la eliminacin del salario base se produjo
al no querer aceptar los dueos que algunas mujeres podan trabajar ms
rpido y ya estaban ganando 800 crdobas al mes. El salario por algunas
tareas a destajo fue tambin reducido a la mitad sin aviso escrito y sin
ninguna consulta o discusin. Las trabajadoras exigan acceso a una escala
salarial por trabajo a destajo, pagos quincenales, un comedor en la fbrica y
transporte.
Aunque la toma de la fbrica era pacfica, se volvi violenta cuando
aparecieron los dueos taiwaneses y algunos administradores. Cuatro
personas - trabajadoras y representantes de la CST nacional - fueron
golpeadas por los dueos, y las mujeres denunciaron que uno de ellos dispar
su pistola hacia el aire para intimidarlas.
Un asunto de dignidad

Tras la breve toma, las trabajadoras formaron un sindicato y una comisin

tcnica para reunirse con los dueos y representantes del MITRAB y resolver
la situacin. Pero segn ellas, despus de que el dueo taiwans Steven
Chang hizo algunas gestiones con la polica, desapareci todo el expediente
policial sobre los acontecimientos del 10 de septiembre. Auxiliadora Abarca,
en aquel momento miembro de la comisin tcnica, declara: "Mientras los
expedientes estuvieron en la polica, cambi el trato en la fbrica, mejor algo.
Pero poco despus los chinos amanecieron como eran antes de duros. Nos
extra. Luego supimos que haban desaparecido los expedientes". Las
mujeres alegan que los dueos les han advertido que estn "quemadas" y que
no encontrarn trabajo en ninguna otra empresa de la zona franca.
Fortex se neg a reconocer el sindicato, aduciendo que sus clientes
extranjeros, los que les suministran materia prima, dejaran de hacerlo si los
taiwaneses permiten que se organice un sindicato. Despus de negociaciones
entre el sindicato, los dueos y el MITRAB, Steven Chang firm un acuerdo
con las trabajadoras prometiendo respetar las leyes laborales nicaragenses y
acordando un salario mnimo de 400 crdobas y la constitucin de un equipo
tcnico para elaborar y comunicar las normas de produccin. Pero solamente
a un mes de la firma, 10 trabajadoras fueron despedidas y los salarios por
trabajo a destajo fueron de nuevo recortados.
Como resultado, y en respuesta a lo que calificaron como presin constante e
intransigencia por parte de los dueos, ms de 200 trabajadoras renunciaron
a sus empleos el 14 de octubre. Funcionarios del MITRAB reconocen la
justicia que hay en las quejas de las mujeres, pero afirman que no pueden
hacer nada, por ser sus renuncias voluntarias.
"Cuando renunciamos -dice Auxiliadora Abarca- estaban despidiendo a 6
personas y haban desaparecido 4 lneas en menos de una semana. Eso
quiere decir que cada mujer tiene que trabajar mucho ms. Por ejemplo, un
cuello implicaba ya 6 7 tareas. Y si a la que tiene que planchar el cuello le
dan una plancha defectuosa, pierde ms tiempo. Son cosas pequeas, pero
influyen directamente en nuestra economa". Abarca calific la renuncia como
"un asunto de dignidad." "Lo que queramos era estabilidad laboral y
psicolgica, pero no se poda", afirma dignamente.
Una va desesperada y un desafo

En muchas sentidos, las zonas francas son parecidas a los "company towns"
que se levantaron en torno a las minas de carbn y cobre de los Estados
Unidos en los aos 30 y 40. En ellos se impuso y se mantuvo una relacin de
autoritarismo paternalista entre los empleadores y la fuerza de trabajo por la
que los dueos conservaban un poder total, incluyendo el de cerrar
completamente sus fbricas de un da para otro convirtiendo as a
poblaciones enteras en pueblos fantasmas.
Aunque los salarios promedios de la maquila nicaragense no dan para una
canasta bsica, la situacin actual de desempleo es tan crtica que muchas
trabajadoras, aunque quisieran, ni piensan en actividades sindicales, por
miedo de perder lo poco que tienen. El gobierno se aprovecha de esta
situacin y le aade la amenaza de que si no aceptan la situacin dcilmente,
y mantienen la "buena reputacin" del pas, las fbricas se irn a otros pases.
"La maquila surge en el contexto de la crisis econmica regionales, no para el

desarrollo, sino para cimentar un tipo de explotacin. Constituye, en este


sentido, una va desesperada, y ojala transitoria, de paliar de la peor forma
posible el alto desempleo de la regin y los niveles crticos de pobreza,"
comentan Roland Membreo y Elsa Guerrero.
Ligia Orozco afirma que "el gobierno quiere maquilizar el pas." En la zona
franca los comentarios no contradicen esta perspectiva. Actualmente, trabajan
en la zona franca unas 3 mil personas y la corporacin gubernamental espera
que sean 6 7 mil a fines del 94. "Creemos que va haber un crecimiento
grande de la zona franca en Nicaragua", opina Carlos Ziga. Y relaciona sus
expectativas con el recin aprobado Tratado de Libre Comercio: "Todos los
analistas, tanto en Mxico como en los Estados Unidos, creen que va a ser
muy beneficioso para Centroamrica. Porque la mano de obra en Mxico va a
disparar sus precios y los empleadores buscarn abaratar su costo y vendrn
hacia ac. Adems, Mxico no esta preparado para satisfacer toda la
demanda que va a haber." Los sindicatos y las organizaciones populares
tienen por delante y muy pronto un enorme desafo.