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JOHN LOCKE

John Locke naci en Wrington, cerca de Bristol, el 29 de agosto de 1632, en el


seno de una familia de pequeos nobles rurales, su padre se llam igual que l
y fue un abogado, su mam se llam Agnes Keene y fue una ama de casa.
Estudi en la universidad de Oxford filosofa, medicina y ciencias naturales;
despus estudi, con mayor inters, a Descartes y a Bacon, y tuvo contacto
con Robert Boyle, el gran fsico y qumico ingls, y con el mdico Sydenham.
Aunque su especialidad era la Medicina y mantuvo relaciones con reputados
cientficos de la poca (como Isaac Newton), John Locke fue tambin
diplomtico, telogo, economista, profesor de griego antiguo y de retrica, y
alcanz renombre por sus escritos filosficos, en los que sent las bases del
pensamiento poltico liberal.
Fue un pensador ingls considerado el padre del empirismo y del liberalismo
moderno.
En Holanda escribi las dos obras que le abriran las puertas de la fama, El
ensayo sobre el entendimiento humano (de carcter filosfico) y Tratados
sobre el gobierno civil (donde plasma su pensamiento poltico).
En un momento de su vida, Locke se convirti en el representante intelectual y
en el defensor filosfico del nuevo rgimen liberal.
Jhon Locke falleci en Oates el 28 de Octubre de 1704
OBRAS DE JOHN LOCKE
Primer Tratado de Gobierno (1660)
Ensayos sobre el gobierno civil (16601662)
Ensayos sobre la ley de la naturaleza (1664)
Ensayo sobre la tolerancia (1667)
De la tica en general (1686)
Compendio del Ensayo sobre el entendimiento humano (1688)
Carta sobre la tolerancia (1689)
Tratados sobre el gobierno civil (1689)
De la Alianza y la Revolucin (1690)
Ensayo sobre el entendimiento humano (1690)
Segunda Carta sobre la Tolerancia (1690)
Algunas consideraciones sobre las consecuencias de la reduccin del tipo de
inters y la subida del valor del dinero (1691)
Tercera Carta sobre la Tolerancia (1692)
Algunos pensamientos sobre la educacin (1693)

Racionabilidad del cristianismo (1695)


Ms consideraciones acerca de la subida del valor del dinero (1695)
Con sus escritos llam la atencin en el campo de la poltica. En 1690 se
publicaron sus dos Tratados sobre el gobierno (1690). El primero era una
refutacin del gobierno por derecho divino; el segundo se opona al Leviatn de
Thomas Hobbes, publicado en 1651, el cual defenda el contrato social en el
que se conceda la soberana al Estado. Para ste ltimo, esto era una
necesidad, pues de otro modo la anarqua y el propio inters conduciran a una
situacin de guerra, convirtiendo la vida natural del hombre en solitaria, pobre,
desagradable, bruta y corta. Locke se opuso a esta opinin y razon que el
contrato es entre hombres libres y por tanto es a la vez revocable y negociable
de nuevo. Los hombres estn sujetos, no a los soberanos, sino a las leyes de
la naturaleza.
En su obra Ensayo sobre el entendimiento humano (1690), Locke ataca por
segunda vez el modo de pensar de su tiempo. Aqu se propuso buscar el
origen, la certeza y la extensin del conocimiento humano. Su intencin era
aplicar el mtodo cientfico de su tiempo al estudio de las operaciones
mentales.
La obra no slo representa una minuciosa descripcin funcional del acto
de conocimiento ya que adelanta tambin una divisin de las ciencias y
campos del saber al tiempo que plasma una viva imagen de la naturaleza de la
razn humana. En el libro se encuentran las primeras bases del
denominado empirismo ingls, el cual George Berkeley, sobre todo, David
Hume llevaran a sus ms altas consecuencias.
Locke Rechazaba las "ideas innatas" cartesianas y afirmaba que, antes de la
experiencia, el entendimiento se encuentra vaco como una hoja en blanco o
como una tabla rasa. No hay ideas innatas ni en el plano teortico ni en el
prctico o moral. Las cualidades sensibles de los objetos son transmitidas a la
mente a travs de los sentidos. sta es la primera fuente del conocimiento, la
sensacin o experiencia externa. La segunda fuente del conocimiento es la
reflexin, o experiencia interna, que es la percepcin que la mente tiene de su
propia actividad mental.
En su obra Los pensamientos sobre la educacin los reformistas de la poca,
siglo XVII y XVIII, no tena un claro panorama de cules eran los cambios
EDUCATIVOS que deban realizarse. El autor J. Bowen seala esta dificultad
cuando afirma: el movimiento utpico reformista careca de un cuerpo
adecuado de doctrina sobre educacin para guiar el proceso de la instruccin,
no haba una comprensin de la naturaleza de la infancia y de la niez, ni una
percepcin clara de la psicologa del aprendizaje, del papel del juego, de la
fantasa o de la imaginacin; ni la necesidad de organizar los grados segn la
edad y las etapas de crecimiento e inters. Adems las actitudes ante la
existencia humana todava seguan dominadas por la preocupacin por el
pecado y la necesidad de salvacin .

Pese a esta dificultad, se estaba gestando paralelamente, un cambio en las


ideas respecto de la educacin, como parte del fenmeno denominado
Ilustracin. Este cambio tambin fue posible gracias a las ideas de algunos
pensadores como Locke, Comenio y Rousseau, entre muchos otros. Por otro
lado, se hara evidente la influencia de la ciencia y del empirismo en la
educacin durante los siglos XVII y XVIII.
La importancia de Locke en la educacin y en los cambios de la poca, no
siempre se reconocen.
La expansin del modo cientfico imperante en la poca e instaurado por
Newton, no slo en lo que afecta al hombre y a la sociedad sino tambin a la
educacin, sera un logro de John Locke.
PENSAMIENTO FILOSFICO DE LOCKE
Su pensamiento filosfico es Empirista, parte de una crtica al innatismo y al
racionalismo, todo su pensamiento est dedicado al esfuerzo por adherirse a la
experiencia concreta.
El empirismo afirma que la conciencia humana se halla encerrada en los
confines de la experiencia y que ms all de ellos no hay ms que problemas
insolubles o arbitrarias fantasas. Con esto Locke impone una saludable
moderacin a las pretensiones de la razn humana. Esto se manifiesta en sus
ideas de:
Afirmacin de la libertad individual, en lo poltico.
Defensa de la tolerancia religiosa, pues al considerar al hombre libre quiere
garantizarle en el interior el ejercicio de sus efectivas facultades.
En su meta: la funcin social del hombre y las tareas concretas que esperan
a ste en la vida.
Este filsofo ingls quera entender cules son efectivamente las capacidades
humanas, mediante el estudio de los lmites propios del hombre. En su
investigacin gnoseolgica, parte de Descartes y afirma la primera limitacin
diciendo: las Ideas se derivan exclusivamente de la experiencia. Esto es, no
son fruto de una espontaneidad creadora del intelecto humano, sino de su
pasividad ante la realidad. La realidad puede ser interna (el YO) o externa (las
cosas naturales) por lo tanto las ideas pueden proceder de una u otra de estas
realidades. Denomina ideas de reflexin si surgen del sentido interno, por
ejemplo: el pensamiento, la duda, el raciocinio, el conocimiento, la voluntad, es
decir todas las operaciones de la mente; e ideas de sensacin (o simplemente
sensacin) si provienen del sentido externo, por ejemplo: amarillo, calor,
dureza, amargor, etc.
Contra los llamados platnicos argumenta que las ideas innatas no existen
porque no son pensadas. As Locke es fiel al principio cartesiano de que tener
una idea significa percibirla, es decir, ser consciente de ella. De ese principio se
sirve para la crtica de las ideas innatas, por ejemplo para ser efectiva una idea
innata entonces todos los hombres deberan tenerlas, inclusive los nios y los
idiotas. Por lo que est seguro de que nuestro conocimiento proviene de las
ideas y a su vez las ideas de nuestra experiencia.

J. Locke (s. XVII) sostiene, contra la teora de las ideas innatas de Descartes,
que todos nuestros conocimientos tienen su origen en nuestra
experiencia, tanto externa (a travs de los sentidos), como interna (a travs de
la razn). Para l, al nacer, nuestra mente es como una hoja en blanco
("tabula rasa") que se va llenando con nuestra experiencia.
Demuestra la inexistencia de las ideas innatas tanto tericas como prcticas en
las partes 1 y 2 del "Ensayo sobre el Entendimiento Humano". Afirma que
si existieran ideas o principios innatos todo el mundo las poseera (nios,
idiotas,...) y adems todos tendramos los mismos conocimientos. La idea de
Dios, por considerarse innata, tampoco existir y por tanto no tenemos
asegurado una certeza de verdad en las dems ideas.
Locke critica la demostracin que Descartes realiza de las tres
sustancias (el "Yo" o pensamiento, la materia o el mundo, y Dios). No acepta
la idea de que se deduzcan simplemente de un razonamiento, sino que deben
estar basadas en la experiencia. Pero tampoco rechaza estas cuestiones, sino
que
propone
una
idea
de
ellas
ms
emprica.
Respeta
el cogito cartesiano: Pienso, luego existo. Por tanto, del "Yo" tenemos una
certeza intuitiva.
Para demostrar la realidad extramental, el mundo, recurre a la causalidad.
De DIOS no tenemos una idea innata pero su existencia se puede demostrar
mediante la causalidad, porque es el creador del mundo y de nosotros;
tenemos, pues, certeza demostrativa (no lo vemos, pero vemos sus
consecuencias, como del aire). Del MUNDO tenemos la certeza de que es
la causa de nuestra impresiones; se trata pues de una certeza sensitiva.
Tipos de ideas:
1. IDEAS SIMPLES
Por idea simple entiende Locke todo aquello que representa una sola cosa,
como la idea de una forma, un color, un sabor, un oloretc. Hay ideas simples
que proceden de un nico sentido (como un color, o un sonido) y otras que
pueden proceder de varios sentidos, como la idea de extensin o la idea de
movimiento. Las ideas simples constituyen el material total de nuestro saber y
frente a este tipo de ideas la mente se encuentra enteramente pasiva; es decir,
las ideas simples se nos imponen. Precisamente porque se nos imponen, estas
ideas representan las cualidades de los cuerpos:
Las cualidades primarias, como la extensin, la solidez, el movimiento, la
figura y el nmero son cualidades inseparables de los cuerpos y, por tanto,
objetivas.
Las cualidades secundarias (como el color, el sabor, el olor, el sonido) sin
embargo, son subjetivas. Sin el ojo no habra colores, sin el odo no habra
sonidos, y as sucesivamente. Lo que quiere decir que estas cualidades no
estn en los cuerpos sino en nuestra mente.
2. IDEAS COMPLEJAS
Seran ideas producidas por medio de la combinacin de diversas ideas
simples.
Aqu la mente no es pasiva (como en el caso de las ideas simples) sino activa.
Las ideas complejas surgen, pues, de la combinacin, unin y separacin de
las distintas ideas simples. Precisamente porque este tipo de ideas son

modeladas o combinadas por la propia mente, debemos ser muy cautelosos en


todo lo que a ellas se refiere. Son ideas complejas, por ejemplo:
Las ideas abstractas, o universales que Locke interpreta a la manera
nominalista, como el caballo, la mesa, el hombreetc.
La idea de substancia, como combinacin de ideas simples; as la mesa es
un grupo de ideas simples como un color, una forma, pesoetc. No sabemos
exactamente lo que es una substancia (es decir, no tenemos de ella una idea
simple, es un no s qu) pero s lo que hace: aglutinar a un conjunto de ideas
simples, darles un substrato o fundamento, y por ello suponemos que existe.
Idea de causa se obtiene a partir de la relacin que establece nuestra mente
cuando relaciona unas ideas con otras. Nos sirve la idea compleja de causa
para explicar precisamente tales relaciones.
As pues, en nuestra mente hay, por un lado, ideas simples y, por otro, ideas
complejas. Naturalmente tienen prioridad las ideas simples porque sin ellas no
tendramos ideas complejas. Pero Locke, siguiendo a Descartes, cree que lo
que conocemos es siempre ideas y, a travs de ellas, conocemos la realidad
extramental. Por ello, el filsofo ingls tiene el mismo problema que Descartes;
a saber, cmo salir de la conciencia?
Cmo afirmar que nuestras ideas se corresponden realmente con las cosas?
Cul es el origen de nuestras ideas simples? Cmo salvar el subjetivismo? A
esto contesta el autor de la siguiente manera:
La mente en cuanto conoce es pura receptividad. Como Locke ha empezado
estableciendo que no hay ideas innatas y que la conciencia, en consecuencia,
es un papel en blanco, por lo tanto la conciencia no puede haber producido
esas ideas, hay que buscarle otra causa. Por otra parte, estas ideas simples se
nos imponen.
Deben ser los cuerpos exteriores los que causen en nosotros las ideas
simples que tenemos en la mente. Por eso esas ideas se nos imponen; tienen
necesariamente que ser el producto de las cosas operando sobre la mente de
manera natural, y produciendo en ella esas percepciones.
Revista Iberoamericana de Educacin (ISSN: 1681-5653)
Investigaciones jurdicas de la Unam