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Les figures de style

Chapitre 4
Les figures de style

Premire L
Franais

Les figures par analogie


A

La comparaison et la mtaphore
1

La comparaison

DFINITION

Comparaison

Une comparaison met en relation deux lments de sorte les rendre similaires sur un
ou plusieurs points dtermins.
Ces fleurs sont comme des bijoux : elles sont prcieuses.
Dans l'exemple prcdent, le mot de comparaison "comme" permet d'tablir
une relation analogique entre deux objets.
La comparaison utilise un outil de comparaison. L'outil de comparaison peut tre :
Le(s) mme(s) / La mme
Pareil(les)
Comme
Diffrent(es)
Tandis que
Contrairement
Autant ... que
Moins ... que
Plus que
Le plus
Le moins

La terre est bleue comme une orange


Paul Eluard
L'Amour la Posie
1929
La terre et l'orange sont toutes les deux rondes. La rondeur est donc le point de
comparaison. L'outil de comparaison est l'adverbe "comme".

I N T E R P R TAT I O N

La mtaphore

DFINITION

Mtaphore

La mtaphore met en comparaison deux lments mais aucun outil de comparaison


n'est explicite.
Ces bijoux des jardins s'appellent des roses.
Dans l'exemple prcdent, il n'y a pas d'outil de comparaison pour lier "roses"
et "bijoux", c'est donc une mtaphore.
Le plus souvent, seul le comparant est explicite. En effet, il n'est pas toujours ncessaire
d'exprimer le compar (c'est--dire l'lment rel, dnot) pour comprendre la mtaphore.
Le contexte suffit.

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La personnification et l'allgorie

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Les figures de style

Chapitre 4
Les figures de style

Premire L
Franais

La personnification

DFINITION

Personnification

La personnification est une figure de style qui consiste attribuer des caractristiques
humaines ce qui ne l'est pas.
Le Chien dit : "je veux sortir !"
Dans l'exemple prcdent, il y a une personnification notable par la majuscule au
mot "chien" et le fait que le chien parle (attribution un animal d'une qualit
humaine).

La Droute, gante la face effare,


La Droute apparut au soldat qui s'meut,
Et, se tordant les bras, cria : Sauve qui peut !

EXTRAIT

Victor Hugo
"L'Expiation"
1853
La droute ressemble un personnage humain, puisqu'elle s'exprime. De plus, le pote
choisit de l'crire avec un "d" majuscule. Il s'agit donc d'une personnification.

I N T E R P R TAT I O N

L'allgorie

DFINITION

Allgorie

L'allgorie rapproche une ide abstraite d'un lment concret du monde (objet,
animal, personne, etc.).
La paix est souvent reprsente par l'allgorie d'une colombe ou d'un rameau
d'olivier.
REMARQUE

Si la personnification ou l'allgorie est un personnage qui tient un discours, celle-ci


s'appelle une prosopope. La prosopope est le fait de faire parler ce qui ne peut pas
parler.
La Mort se leva et, d'une voix tonitruante, elle dclara : "Ton heure est
arrive."
Dans l'exemple prcdent, la mort est un personnage qui parle. On parle de
prosopope.

La mtonymie et la synecdoque
1

DFINITION

La mtonymie
Mtonymie

Une mtonymie est une figure de substitution qui remplace un lment par un autre
qui lui est reli : la partie pour le tout, le contenant pour le contenu, le btiment pour
la fonction, etc.
Le mot "poubelle" est une mtonymie. En effet, cet objet a pris le nom de son
concepteur, Eugne Poubelle.

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La synecdoque
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DFINITION

Premire L
Franais

Synecdoque

Une synecdoque est une figure de substitution qui remplace le tout par la partie ou
l'objet par la matire avec laquelle il est fait.
Des voiles s'loignent au loin.
Dans l'exemple prcdent, les "voiles" symbolisent les bateaux. Une partie des
bateaux est donc utilise pour parler du tout.
REMARQUE

La synecdoque est donc un cas particulier de la mtonymie.

L'hypallage et la priphrase
1

DFINITION

L'hypallage
Hypallage

Une hypallage est une figure de substitution qui inverse les complments et les noms
dans une phrase.
"Je suis d'un pas rveur le sentier solitaire." (Alphonse de Lamartine).
"Rveur" et "solitaire" ne sont pas avec le mot adquat. Ils caractrisent "je"
et non "pas" et "sentier". La logique voudrait qu'on les inverse.
REMARQUE

2
DFINITION

Cette figure de style, assez rare, est surtout employe dans des textes potiques.

La priphrase
Priphrase

Une priphrase est une figure de substitution qui remplace un mot par un groupe de
mots de sens similaire.
"L'astre du jour" dsigne le soleil.
L'emploi de la priphrase n'est pas anodin. Il manifeste une dmarche chez le locuteur :
attnuer, prciser son propos, lui donner une tonalit comique ou ironique, etc.

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Chapitre 4
Les figures de style

II

Premire L
Franais

Les figures d'exagration et les figures d'attnuation


Elles sont aussi appeles figures d'amplification.

Les figures d'exagration


1

DFINITION

L'hyperbole
Hyperbole

Une hyperbole est une figure d'exagration (ou amplification) qui intensifie un propos.
Mourir de rire.
Dans l'exemple prcdent, on exagre le propos.
Il existe divers moyens de construire une hyperbole :
En choisissant un mot de vocabulaire plus fort que le mot attendu.
En employant le superlatif (le plus, le moins).
En employant des adverbes d'intensit (trs, trop, etc.).
En faisant des comparaisons avec des lments dmesurs.
Il est beau comme un dieu .
Dans l'exemple prcdent, la comparaison est dmesure.

2
DFINITION

L'numration et la gradation
Enumration

L'numration (ou accumulation) est une figure d'amplification qui consiste faire
une liste de mots de la mme classe grammaticale, qui ont un thme commun. Ils sont
spars par des virgules. Le but est d'insister sur la mme ide.

Adieu veau, vache, cochon,


couve
Jean de La Fontaine
"Perette et le Pot au lait"
1678
L'numration manifeste un pluriel qui a une valeur d'exagration.
DFINITION

Gradation

Une gradation est une numration dans laquelle chaque terme numr est plus fort
que le terme prcdent.

Va, cours, vole et nous


venge
Pierre Corneille
Le Cid
1637
REMARQUE

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La gradation est donc un cas particulier de l'numration.

L'anaphore

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Chapitre 4
Les figures de style
DFINITION

Premire L
Franais

Anaphore

Une anaphore est une figure par amplification qui fonctionne par la rptition d'un
mot ou d'un groupe de mots en dbut de phrase ou de vers.

Marcher jeun, marcher vaincu, marcher


malade.
Victor Hugo
La Lgende des sicles, "Le Petit roi de Galice"
1859

CAMILLE :
Rome, l'unique objet de mon ressentiment !
Rome, qui vient ton bras d'immoler mon amant !
Rome qui t'a vu natre, et que ton cur adore !
Rome enfin que je hais parce qu'elle t'honore !

EXTRAIT

Pierre Corneille
Horace
1640
Camille manifeste ici la monte de sa colre contre la ville de Rome en rptant son nom
au dbut de chacun de ses vers.

I N T E R P R TAT I O N

Les figures d'attnuation


1

DFINITION

L'euphmisme
Euphmisme

Un euphmisme est une figure d'attnuation qui consiste remplacer le mot par un
autre mot ou un groupe de mots qui amoindrit le sens attendu.
Il nous a quitts.
Dans l'exemple prcdent, le propos est attnu, car ce que signifie vraiment
l'expression est : il est mort.
REMARQUE

Cette figure d'attnuation est souvent utilise dans le discours argumentatif, afin de
mnager la susceptibilit du destinataire.

La litote
La litote appartient aux figures par attnuation, mais l'effet produit est une amplification.

DFINITION

Litote

Une litote est une figure qui exprime par la ngation ou l'attnuation feinte, une ide
qui s'en voit renforce.
Ce n'est pas peu dire.
Dans l'exemple prcdent, la ngation est utilise pour renforcer le propos. Ce
que signifie vraiment l'expression est : c'est vraiment dire !
REMARQUE

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On reconnat souvent la litote la prsence d'une double ngation (parfois implicite).

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Chapitre 4
Les figures de style

Premire L
Franais

Les figures d'opposition


1

DFINITION

L'antiphrase
Antiphrase

Une antiphrase est une figure par opposition qui formule une ide mais en exprime
implicitement l'ide contraire.
C'est du beau travail !
Dans l'exemple prcdent, l'antiphrase est utilise pour exprimer le contraire :
c'est une catastrophe !
REMARQUE

2
DFINITION

Cette figure de style est souvent employe pour exprimer le registre ironique.

L'antithse
Antithse

Une antithse est une figure d'opposition qui juxtapose deux ides ou deux phrases
contraires.

Je vis, je meurs ; je me brle et me


noie.
Louise Lab
Sonnets
1555

3
DFINITION

L'oxymore
Oxymore

Un oxymore est une figure d'opposition qui associe deux mots de sens contraires dans
une construction grammaticale (sujet/verbe, nom/adjectif qualificatif, verbe/adverbe,
etc.).

Soleil noir de la
Mlancolie
Grard de Nerval
Les Chimres, "El Desdichado"
1854
REMARQUE

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L'oxymore est donc un cas particulier de l'antithse.

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Chapitre 4
Les figures de style

III

Premire L
Franais

Les figures par construction


A

DFINITION

Le paralllisme
Paralllisme

Le paralllisme est une figure par construction qui prsente la rptition d'une mme
construction grammaticale dans deux groupes de mots.
"Des trains sifflaient de temps autre et des chiens hurlaient de temps en temps."
(Raymond Queneau, Le Chiendent, 1933)
Dans l'exemple prcdent, Raymond Queneau utilise un paralllisme syntaxique, cela
donne un rythme potique la phrase.
On retrouve souvent cette figure dans les descriptions romanesques et dans le genre potique.
Le paralllisme donne du rythme et peut servir exprimer une amplification.

B
DFINITION

Le chiasme
Chiasme

Un chiasme est un paralllisme dont les termes sont inverss dans le second groupe de mots.

Ils ne mouraient pas tous, mais tous taient


frapps.
La Fontaine
Fables, "Les Animaux malades de la peste"
1678
REMARQUE

C
DFINITION

Cette figure de style peut souligner un paradoxe, une opposition.

L'anacoluthe
Anacoluthe

L'anacoluthe est une figure par construction qui se caractrise par une rupture dans la
construction grammaticale de la phrase.
"Le nez de Cloptre, s'il et t plus court, toute la face de la terre aurait chang."
(Pascal, Penses , 1666)
Dans l'exemple prcdent, Pascal cre une rupture grammaticale pour renforcer son
ide.
REMARQUE

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L'anacoluthe sert trs souvent exprimer la surprise.

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