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Lymphologie normale et pathologique

Dossier thmatique

Mise au point

Presse Med. 2010; 39: 12691278


2010 Elsevier Masson SAS.
Tous droits rservs.

Description anatomique et histologique,


physiologie du systme lymphatique
Isabelle Qur

CHU Saint-loi, universit de Montpellier I, centre de comptence maladies


lymphatiques constitutionnelles, service de mdecine vasculaire, 34295 Montpellier
cedex 5, France

Correspondance :
Isabelle Qur, CHU Saint-loi, universit de Montpellier I, service de mdecine
vasculaire, 80, avenue Gaston-Fliche, 34295 Montpellier cedex 5, France.
i-quere@chu-montpellier.fr

Key points
Lymphatic system: Anatomy, histology and physiology
Our knowledge of the anatomy of the lymphatic system may have
changed little, if at all, since the first descriptions of this system in
the 17th and 18th centuries, but the identification of specific
markers of lymphatic endothelial cells and of some of the genes
involved in the occurrence of lymphoedema in humans has
revolutionized our understanding. This article provides an overview
of current fundamental knowledge relating to lymphoedema based
on both the historical anatomy description and the most recent data
about lymphangiogenesis.

a complexit du systme circulatoire animal augmente


avec la taille des espces. ct du systme cardiovasculaire,
les vertbrs possdent un systme lymphatique constitu de
canaux et dorganes lymphatiques. Les deux systmes sanguin
et lymphatique sont organiss en deux rseaux interdpendants mais leur structure et leurs fonctions sont distinctes.
Le systme cardiovasculaire forme un circuit de convection du
sang ferm dont la pompe est le coeur. Le systme lymphatique
est lui un rseau de convection ouvert et sens unique dont la

tome 39 > n812 > dcembre 2010


doi: 10.1016/j.lpm.2010.09.009

Points essentiels
Les descriptions anatomiques les plus prcises du systme lymphatique datent du XVIIe et XVIIIe sicle et nos connaissances nont que peu
volues depuis. Rcemment, lidentification de marqueurs spcifiques de la cellule endothliale lymphatique et de gnes responsables de lymphoedme chez lhomme ont rvolutionn la
connaissance des mcanismes de la lymphangiogense. Cet article
est une revue des connaissances actuelles, depuis les descriptions
anatomiques historiques jusquaux mcanismes cellulaires de la
lymphangiogense.

propulsion est assure par le lymphangion. Les macromolcules, bactries, dbris cellulaires tissulaires sont advects au
sein de la lymphe jusquaux organes lymphatiques priphriques que sont les ganglions ; en aval, les collecteurs lymphatiques du tronc drainent la lymphe et le chyle dans la circulation
gnrale veineuse (figure 1).
La notion de systme lymphatique regroupe deux fonctions trs
diffrentes. Dune part, celle de la circulation de la lymphe et du
chyle travers un rseau de canaux lymphatiques sens
unique (ou rseau lymphatique) et dautre part, celle de tissu
lymphode dans les organes o se trouvent de grandes quan-

1269

Disponible sur internet le :


18 novembre 2010

I Qur

[()TD$FIG]

Figure 1
Organisation gnrale du
systme lymphatique et du
systme cardiovasculaire
1. Jonction lymphatique et veineuse.
2. Artre et veine du ganglion.
3. Collecteurs lymphatiques
affrents.
4. Canal lymphatique effrent.
5. Lymphangion.
6. Ganglion.

tits de globules blancs : ganglions, plaques de Peyer, la rate, le


thymus lexception de la moelle osseuse.

Description histologique du systme


lymphatique
Canaux lymphatiques
Les canaux lymphatiques sont organiss en un rseau o lon
distingue les canaux lymphatiques initiaux qui absorbent la
lymphe ou le chyle du tissu interstitiel et les canaux lymphatiques collecteurs qui les transportent [1].

structures conjonctives environnantes par des fibres lastiques


dancrage (figure 2).
Les variations de calibre des capillaires lymphatiques dpendent de la pression au sein du tissu interstitiel et peuvent tre
considrables. Le diamtre dun capillaire lymphatique initial
peut atteindre quatre cinq fois celui dun capillaire vasculaire.
Ces lymphatiques initiaux fusionnent pour former des canaux
prcollecteurs. Ils possdent une membrane basale discontinue, des valvules, et quelques cellules musculaires lisses.
Leur structure histologique est une structure de transition entre
les lymphatiques initiaux et les canaux collecteurs.

Canaux lymphatiques initiaux

1270

Les capillaires lymphatiques initiaux et les prcollecteurs font


partie du mme ensemble anatomique et fonctionnel. Ils sont
situs dans le tiers superficiel du derme, dans les muqueuses
et les sreuses. Ils sont organiss en un rseau trs fin parallle
la peau ou la muqueuse. Les extrmits sont ouvertes en
cul-de-sac au sein du tissu intercellulaire au contact des capillaires sanguins. Ils sont un lment constitutif de lunit
dchange microcirculatoire cutane.
Les capillaires lymphatiques initiaux sont constitus de cellules
endothliales lymphatiques ponctuellement jointives, sans
membrane basale, sans cellule musculaire lisse ni pricyte.
Ils sont dpourvus de valvule. Les replis et recouvrements des
bords des cellules endothliales initiales forment des bauches
de valvules. Ces cellules endothliales sont attaches aux

Canaux lymphatiques collecteurs


Les lymphatiques initiaux confluent vers des canaux de
convection dont la taille augmente progressivement et que
lon dnomme les canaux lymphatiques collecteurs. Schmatiquement, les collecteurs peuvent tre classs en deux
groupes fonctionnels, lun superficiel associ aux veines superficielles sus-fasciales qui draine le derme et lautre profond qui
draine les viscres, les sreuses et les masses musculaires et
est associ aux pdicules vasculaires profonds.
La structure des lymphatiques collecteurs est identique
celle des vaisseaux sanguins avec une couche de cellules
endothliales interne continue et jointive, une couche moyenne
de cellules musculaires lisses contractiles et de fibres lastiques
au contact de terminaisons nerveuses adrnergiques, puis une
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Description anatomique et histologique, physiologie du systme lymphatique

Lymphologie normale et pathologique

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Figure 2

1. Face externe de la cellule endothliale lymphatique terminale.


2. Fibres lastiques, ancrage de la cellule endothliale dans la matrice
extracellulaire interstitielle.

couche externe souple de fibroblastes et de pricytes en


continuit avec le tissu conjonctif interstitiel. Ils possdent des
valvules qui sont des replis de tissu conjonctif plus ou moins
fibreux recouverts de cellules endothliales.
Les valves et les cellules musculaires lisses capables de se
contracter assurent la propulsion de la lymphe ou du chyle. Le
segment compris entre deux valvules correspond une unit
contractile appele le lymphangion (figure 3).
Troncs lymphatiques centraux
Tous les collecteurs lymphatiques se drainent dans des troncs
collecteurs centraux et aboutissent la formation du canal
thoracique qui sindividualise en regard de la deuxime vertbre lombaire. Les parois du canal thoracique sont identiques
celles de tous les vaisseaux sanguins.

Organes lymphodes
Ganglions
Cest le seul organe lymphatique qui participe la circulation de
la lymphe du fait de sa fonction immunitaire. Les autres
organes lymphodes (rate, thymus) sont des organes dont le
tissu interstitiel possde des capillaires lymphatiques comme
tous les viscres. La lymphe collecte est transporte vers les
relais ganglionnaires correspondants.
La lymphe collecte dans la peau, les sreuses et les organes
traversent les ganglions. Elle est apporte par les collecteurs
affrents sur la convexit du ganglion et ressort par les collecteurs effrents qui prennent naissance dans le hile ganglionnaire. Le tissu lymphode ganglionnaire est organis en
follicules en priphrie, puis en cordons mdullaires vers le
hile (zone de diffrenciation des lymphocytes B) spars en
priphrie par le paracortex (zone de diffrenciation des lymphocytes T). La lymphe circule dans les sinus radiaires et
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Figure 3
Lymphangion : unit contractile de propulsion de la lymphe

priphriques. Ce rseau sinusal est entirement endothlialis.


Rate et thymus
Les vaisseaux lymphatiques sont situs prs des vaisseaux
sanguins. Seuls des vaisseaux lymphatiques effrents existent
dans la rate.
Les lymphatiques du thymus aboutissent aux ganglions du
mdiastin antrieur, transverse et thoracique interne. Il ny a
pas de collecteur effrent ou affrent dans le thymus.

volution des connaissances histologiques


et cellulaires du systme lymphatique
pendant lembryogense et lge adulte
Histoire des concepts dembryogense lymphatique
La description initiale des lymphatiques [2] date du XVIIe sicle.
Gasparo Aselli identifie des veines laiteuses sur lintestin du
chien en priode post-prandiale (figure 4). En 1651, Jean
Pecquet [3] dcrit chez lhomme la citerne de Pecquet, le canal
thoracique et leur connexion avec les vaisseaux laiteux
dcrits par Aselli.
Au dbut du xxe sicle deux thories sopposent sur lorigine
des lymphatiques. Pour F Sabin, ils sont forms partir des
veines aprs la migration de cellules endothliales veineuses
qui forment les sacs lymphatiques initiaux par vagination
partir des veines cardinales antrieures jugulaires, des veines
msonphroniques et des veines dorsomdiales [4].
cette thorie centrifuge soppose une thorie centripte [5].
Les cellules endothliales lymphatiques driveraient directement de progniteurs msodermiques comme lors de la vasculogense vasculaire (lymphangioblastes) qui se runiraient
secondairement pour former les capillaires lymphatiques.

1271

Extrmit ouverte dun lymphatique initial observ en


microscopie lectronique balayage

I Qur

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phatique conduit un oedme gnralis et la mort de


lembryon.

Figure 4
Premire description des lymphatiques : identification des
collecteurs lymphatiques
Msentriques avec du chyle chez le chien en priode postprandiale.
Gasparo Aselli (1627).

Les expriences les plus rcentes montrent que ces deux


thories sont exactes et complmentaires lune de lautre.

Embryogense lymphatique

1272

Rappel sur lembryogense vasculaire


Lembryogense du systme vasculaire repose sur deux processus essentiels [6]. La vasculogense, est un processus de
diffrenciation dagrgats cellulaires du msoderme splanchnopleural en cellules endothliales, au contact de lentoblaste
ou intestin primitif. Ces lots endothliaux primitifs sorganisent
en cordon, se creusent dune lumire et constituent un rseau
ou plexus endothlial dans tout lembryon. Le second est
langiogense, mcanisme de ramification par migration des
cellules endothliales partir des tubes endothliaux primaires. Le rseau vasculaire stend et se connecte formant
laorte dorsale et les veines cardinales [7].
Ces deux processus ont une rgulation paracrine, faisant
intervenir de nombreux facteur de croissance dont la famille
du vascular endothelial growth factor (VEGF) et de ses
rcepteurs [8]. Le VEGF induit la formation des angioblastes
(vasculogense), favorise la migration des cellules endothliales en diminuant ladhsion des cellules endothliales
entre-elles (angiogense). Le dveloppement des lymphatiques commence j40 aprs la mise en place dun systme
vasculaire fonctionnel (j21 chez lhomme). Il draine
lexcs de liquide interstitiel conscutif la permabilit
vasculaire induite par le VEGF et lapparition dune pression
dans les vaisseaux. ce stade, labsence de drainage lym-

Mcanismes cellulaires du dveloppement embryonnaire


lymphatique
Diffrenciation des cellules endothliales lymphatiques
Les travaux raliss sur des modles de souris gntiquement
modifies [9], la visualisation de la mise en place du rseau
lymphatique chez le poisson zbre [10] et les tudes de la
diffrenciation cellulaire [11] prouvent lorigine veineuse des
cellules endothliales lymphatiques.
La diffrenciation des cellules endothliales veineuses en cellules lymphatiques est caractrise par lapparition de marqueurs cellulaires spcifiques.
Le rcepteur 1 de lacide hyaluronique LYVE-1 est le premier
marqueur et il est exprim dans les cellules endothliales des
veines cardinales antrieures qui se diffrencient en cellules
lymphatiques chez la souris [12].
Prox-1 est un facteur de transcription du gne Prospero de la
drosophile. Il est un marqueur permanent des cellules endothliales lymphatiques. Linactivation de Prox1 provoque labsence
de systme lymphatique et la mort des embryons. La production de cellules partir de la veine cardinale est bien induite,
mais les cellules conservent une identit veineuse sanguine et
le processus avorte. Lactivation des marqueurs lymphatiques
est associ la rpression de marqueurs veineux [13,14].
Lymphangiogense
Les expriences de greffes cellulaires et les modles de
chimres doiseaux suggrent que la partie externe des sacs
lymphatiques primaires et les lymphatiques dermiques proviennent de lymphangioblastes msodermiques in situ [15].
Les lymphangioblastes msodermiques du ttard Xenopus qui
partagent des caractristiques cellulaires avec les progniteurs
vasculaires [16] et lexpression simultane par certaines cellules msodermiques embryonnaires murines de marqueurs
endothliaux lymphatiques et macrophagiques [17] soutiennent lhypothse de la formation et de la maturation des
lymphatiques partir de lymphangioblastes. Le rcepteur
3 du VEGF (VEGFR-3) et son ligand le VEGF-C sont indispensables
la formation, la persistance et au dveloppement des lymphatiques pendant la vie embryonnaire et les deux premires
semaines de vie aprs la naissance. Le dveloppement lymphatique devient ensuite indpendant du VEGFR-3 [18].
Le VEGFR-3 est ncessaire la mise en place initiale du systme
cardiovasculaire. En effet, la souris VEGFR-3 KO meurt 10,5 jours
aprs sa conception. La vasculogense et langiogense sont
anormales, les vaisseaux sont hypoplasiques, leur structure
anarchique avec de toutes petites lumires.
Maturation des canaux lymphatiques
Les canaux lymphatiques proximaux ont une structure proche
de celle des vaisseaux sanguins tandis que les capillaires
lymphatiques nont ni membrane basale ni mdia. Il a t
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Description anatomique et histologique, physiologie du systme lymphatique

Lymphologie normale et pathologique

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montr que langiopoietine-2, lphrine-B2, le gne FOXC2 et
la podoplanine jouent un rle important dans cette diffrenciation tissulaire. Chez lhomme, la perte de fonction de
FOXC2 saccompagne dun lymphoedme non congnital. Les
lymphatiques sont dilats, il existe des reflux lymphatiques par
dysfonction valvulaire et la fonction de pompe des capillaires
lymphatiques est dficiente car ils sont anormalement recouverts de membrane basale et de cellules musculaires lisses.

Anatomie descriptive

Figure 5
Les lymphatiques superficiels de la face palmaire et dorsale de la
main et du bras

Lymphatiques et relais ganglionnaires des membres

Lymphatiques profonds de la paume de la main.


Daprs Mascagni, figure de gauche, et Sappey, figure de droite, BIUM, universit
Paris V.

Le systme lymphatique des membres est constitu de deux


rseaux peu connects entre eux, le rseau lymphatique superficiel (80 % du drainage du membre) et le rseau lymphatique
profond (20 %).
Le systme lymphatique superficiel draine la lymphe du tissu
cutan et sous-cutan superficiel sus-aponvrotique. Cest le
systme de drainage des membres le plus important. Il
comprend lui-mme deux ensembles de collecteurs : un directement dans le derme et un autre dans le tissu sous-cutan susfascial. Ces deux ensembles sont complmentaires et largement anastomoss.
Un systme lymphatique profond sous-aponvrotique draine
les muscles, les priostes, les articulations. Il est peu ou pas
connect au rseau lymphatique superficiel.

Ganglions lymphatiques superficiels et profonds


On distingue deux groupes ganglionnaires superficiels, le groupe
basilique sus-pitrochlen au coude et un groupe cphalique
proximal dans le sillon bicipital qui se draine dans les ganglions
axillaires profonds ou parfois directement dans les ganglions
supra-claviculaires ce qui pourrait- expliquer labsence de lymphoedme du membre aprs certains curages ganglionnaires.
Les premiers relais ganglionnaires profonds du membre
suprieur constituent le relais ganglionnaire axillaire qui reoit
le drainage du bras, de lpaule, de la paroi thoracique et dune
partie du sein (figure 6).

Membre suprieur
Systme lymphatique superficiel
Il commence au niveau des doigts par des canaux collecteurs
digitaux. Ils sont associs aux collecteurs palmaires superficiels selon une ligne passant entre lannulaire et le mdius.
Ils forment ensuite deux systmes de drainage, lun radial et
lautre ulnaire et suivent parfaitement lanatomie veineuse
superficielle cphalique et basilique de lavant-bras (figure 5).
Au niveau du bras, il existe trois territoires lymphatiques superficiels que sont les rseaux bicipital, basilique ou mdial et
cphalique ou latral.
Systme lymphatique profond
Moins dvelopp, les lymphatiques profonds drainent les territoires profonds sous-aponvrotiques de la main et de lavantbras. Au coude, les collecteurs de ces quatre territoires se
runissent pour former le rseau brachial qui se draine dans
les ganglions axillaires profonds.
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Membre infrieur
Le drainage lymphatique infrieur concerne le membre
infrieur, le prine, la fesse et la partie sous-ombilicale de
la paroi abdominale. Il comporte deux grands territoires superficiels et profonds qui convergent vers les ganglions inguinaux.
Systme lymphatique superficiel du membre infrieur
Il existe deux territoires de drainage superficiels dont les
collecteurs suivent les trajets saphniens. Le rseau lymphatique est extrmement dense au pied. Les collecteurs de la
plante du pied sont les plus riches et vont rejoindre les
collecteurs du dos du pied (figure 7).
Puis les troncs collecteurs longent la grande saphne et aboutissent directement aux relais ganglionnaires inguinaux. Le
territoire de la petite saphne concerne la moiti postrieure
du bord externe du pied, le talon et la partie mdiane de la face
dorsale. Les collecteurs suivent ensuite le trajet de la petite
veine saphne et se jette dans un ganglion poplit superficiel

1273

Le rseau lymphatique est prsent dans la peau et dans tous les


viscres lexception des structures avasculaires comme lpiderme, les cheveux, les ongles et les cartilages et lexception
dorganes vasculariss comme le cerveau, la moelle pinire, la
moelle osseuse et la rtine. Les collecteurs lymphatiques sont
prsents la surface de la dure-mre, dans le tissu pineural,
dans les fibres nerveuses des nerfs priphriques et dans le
prioste [19,20].

I Qur

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Figure 6
Ganglions axillaires et collecteurs lymphatiques superficiels (a et b) et profonds (c) de la paroi antrieure du thorax et du bras
Daprs Mascagni et Sappey, BIUM, universit Paris V.

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qui rejoint lui-mme le ganglion poplit profond puis le drainage profond proximal.
Systme lymphatique profond du membre infrieur
Beaucoup moins dvelopp, il est constitu de collecteurs
tibiaux postrieurs, antrieurs et fibulaires qui cheminent dans
les loges musculaires avec les vaisseaux sanguins correspondants. Ils drainent la partie profonde du pied et de la jambe puis
de la cuisse.
Relais ganglionnaires du membre infrieur
Relais superficiels
Les diffrents groupes lymphatiques inguinaux superficiels
drainent lensemble des territoires de la jambe et du pelvis
en dehors de la fesse. En distalit des ganglions inguinaux
superficiels, il existe un relais ganglionnaire poplit superficiel
inconstant qui se draine ensuite dans le poplite profond.
Relais profonds
Il existe des ganglions profonds tibiaux postrieurs ou antrieurs
situs autour de la membrane interosseuse. Ils sont inconstants
et peu nombreux. Le principal relais ganglionnaire profond est le
ganglion poplit profond. Puis les collecteurs profonds se drainent dans un relais profond ilio-fmoral au contact de la veine
fmorale commune, dans les ganglions rtrocruraux ou directement dans les ganglions iliaques externes.

Systme lymphatique du tronc : pelvis, abdomen,


thorax

1274

Lymphatiques du pelvis
Ils confluent vers trois relais ganglionnaires qui sont respectivement le relais ganglionnaire iliaque externe, hypogastrique
et iliaque commun (figure 8).

Figure 7
Ganglions inguinaux et collecteurs lymphatiques superficiels du
pied (a), de la jambe (b) et profonds de la jambe (c), de la cuisse
et du pli inguinal (d)
Daprs Mascagni et Sappey, BIUM, universit Paris V.

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Description anatomique et histologique, physiologie du systme lymphatique

de lombilic. Les lymphatiques viscraux dont les lymphatiques


msentriques qui transportent le chyle gagnent les ganglions
abdomino-aortiques. En cas de blocage du drainage ce
niveau, il peut apparaitre une ascite chyleuse, une chylurie
ou des chylomtrorrhes. Les collecteurs effrents de ces
ganglions abdomino-aortiques sont volumineux et gagnent
le canal thoracique.

Mise au point

Lymphologie normale et pathologique

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Lymphatiques du thorax

Les lymphatiques du pelvis : collecteurs et relais ganglionnaires


pelviens iliaques externes, hypogastriques et iliaque commune
chez la femme (a) et lhomme (b)
Daprs Mascagni et Sappey, BIUM, universit Paris V.

Les ganglions iliaques externes reoivent les collecteurs lymphatiques des organes gnitaux (figure 9), du prine et de
lensemble du membre infrieur. Les ganglions hypogastriques
reoivent les collecteurs des viscres pelviens, de la fesse et de
la face dorsale de la cuisse.

Lymphatiques de la tte et du cou


Le drainage lymphatique superficiel est riche en particulier au
niveau des lvres et des yeux (figure 12).
On distingue quatre relais ganglionnaires pricervical, viscraux
profonds (rtropharynx, les fosses nasales, la trompe dEustache,
le rhinopharynx) et les ganglions rcurrentiels, les ganglions
jugulo-carotidiens profonds et les ganglions supra claviculaires.

Grands collecteurs lymphatiques

Le rseau lymphatique superficiel de labdomen et du dos se


draine dans les ganglions axillaires ou inguinaux (Fig. 6, voir
planche a). La ligne de sparation trs nette se situe au niveau

Les deux principaux troncs collecteurs sont le conduit lymphatique droit et le conduit thoracique.
Le canal lymphatique droit collecte la circulation lymphatique
de la moiti droite de la tte, du cou, du membre suprieur
droit, de la partie suprieure de la paroi thoraco-abdominale

[()TD$FIG]
[()TD$FIG]

Figure 9

Figure 10

Les lymphatiques des organes gnitaux externes et leur drainage


dans les ganglions inguinaux chez lhomme (a) et la femme (b).
Daprs Mascagni et Sappey, BIUM, universit Paris V.

Les lymphatiques thoraciques : canal thoracique (a) et


lymphatiques du diaphragme et des muscles intercostaux (b).
Daprs Mascagni et Sappey, BIUM, universit Paris V.

Lymphatiques de labdomen

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1275

Figure 8

On distingue plusieurs territoires de drainage avec un rseau


diaphragmatique (diaphragme, plvre, pricarde et le foie et
pritoine), un territoire thoracique interne, un territoire intercostal (figure 10) et enfin un rseau viscral (mdiastin,
poumon, tractus arodigestif thoracique) (figure 11). Tous
ces ganglions aboutissent par des troncs collecteurs de gros
calibre dans les ganglions sus-claviculaires ou dans les veines
de la base du cou.

I Qur

[()TD$FIG]

le canal thoracique au contact du rachis qui va saboucher dans


la veine sous-clavire gauche (figure 11).

Jonctions veinolymphatiques
La principale jonction entre le systme lymphatique et le
systme cardio-vasculaire est situe au niveau de la veine
sous-clavire la base gauche du cou. Si le canal thoracique
est le lymphatique effrent principal de cette jonction, dautres
troncs collecteurs lymphatiques de la tte et du cou sy abouchent galement.
Il est probable quil existe chez lhomme dautres anastomoses
lympho-veineuses directe. Ceci a t montr chez le chien
aprs injection de particules radioactives dans le lymphatique
collecteur principal de la patte et qui sont retrouvs dans les
veines proximales homolatrales sans passage systmique.

Figure 11
Les lymphatiques thoraciques : territoire thoracique interne (a)
et lymphatiques du mdiastin (b).
Daprs Mascagni et Sappey, BIUM, universit Paris V.

[()TD$FIG]

Physiologie de la production
et de la circulation lymphatique
Les principales fonctions du systme lymphatique sont :
 la pre
vention de loede`me en assurant le retour de lexce`s de
filtration capillaire interstitielle dans la circulation sanguine ;
 la participation au fonctionnement du syste
` me immunitaire,
en particulier a` la circulation des lymphocytes et a` la
reconnaissance des antige`nes ;
 le transport des lipides a
` partir du tube digestif.
Dans ce chapitre, nous abordons la physiologie du systme
lymphatique uniquement dans sa fonction de formation et de
circulation dans les diffrents types de lymphatiques.

Circulation gnrale de la lymphe

Figure 12
Les lymphatiques superficiels de la face.
Daprs Mascagni et Sappey, BIUM, universit Paris V.

1276

droite, du poumon droit et de la moiti infrieure du poumon


gauche.
Le canal thoracique draine toutes les parties du corps qui
nappartiennent pas au territoire de drainage du canal lymphatique droit.
Il nait de la fusion de plusieurs collecteurs effrents des ganglions abdominaux-aortiques prs de lorifice aortique du diaphragme. La fusion de ces collecteurs effrents peut former une
dilatation ampullaire dcrite par Jean Pecquet au XVIIe sicle et
qui porte depuis son mon (citerne de Pecquet). Puis elle forme

Chez lhumain, 3 litres de plasma circulent dans les vaisseaux


sanguins (70 g/L de protines), quant aux 12 litres de liquide
interstitiel ils sont pauvres en protines comparativement au
plasma (2030 g/L). Le liquide interstitiel est le produit net de
la filtration capillaire sanguine et de la rabsorption lymphatique. Le dbit de filtration du plasma vers le liquide interstitiel
est denviron 8 L/jour soit un dbit de 240 360 g de protines
par jour ou 10 15 g/h et est identique labsorption par le
lymphatique initial. La composition de la lymphe affrente dans
les lymphatiques collecteurs est trs proche de celle du liquide
interstitiel tant du point de vue ionique que protique. Cette
lymphe initiale est propulse par les lymphangions dans les
ganglions. La composition de la lymphe est modifie. Environ
50 % de la lymphe affrente (soit 4 L/jour) est ultrafiltre et
passe dans la circulation sanguine au niveau du ganglion. Les
lymphocytes ganglionnaires passent dans la lymphe tandis que
les antignes apports par la lymphe affrente sont modifis
par les diffrentes ractions immunes quils provoquent dans le
ganglion.
La composition de la lymphe effrente est en consquence
trs diffrente de celle de la lymphe affrente : la concentration protique a augment (60 g/L) aprs la rabsorption
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Description anatomique et histologique, physiologie du systme lymphatique

Formation de la lymphe
Quand un tissu est lquilibre, la quantit de lymphe forme
est gale la quantit de liquide intertitiel filtr depuis les
capillaires sanguins de lunit microcirculatoire. La filtration
microvasculaire dtermine le flux lymphatique.
Filtration capillaire
Elle rsulte dun quilibre entre les pressions hydrostatiques
capillaires artrielles, veinulaires et interstitielles, les pressions
oncotiques vasculaires et intertitielles, la capacit de filtration
capillaires des tissus et le coefficient de rflexion de la membrane capillaire selon la loi de Starling (encadr 1).
Lien entre la filtration capillaire et la quantit de lymphe
forme
Au niveau de lunit microcirculatoire, il tait communment
admis ce jour que la filtration observe lextrmit artrielle
du capillaire tait associe une rabsorption partielle
lextrmit veineuse du fait de la diminution de pression
hydrostatique qui devient infrieure la pression oncotique
plasmatique permettant une rabsorption.
Variations tissulaires
Les capillaires du rein et de lintestin ont contrairement aux
capillaires cutans une capacit dabsorption importante et
prolonge, essentielle leurs fonctions respectives. Ceci est
rendu possible par lapport continu deau par les cellules
pithliales du rein et des muqueuses qui hydratent linter-

Encadre 1
Taux de filtration
Taux de filtration = Lp X A ((Pc-Pi)-d(pp-pi))
Lp = permabilit membranaire hydraulique
A = aire membranaire
LpxA = capacit de filtration capillaire des tissus
D = coefficient de rflexion (1 ou 100 % pour une membrane semi
permable parfaite, 80-95 % pour un capillaire normal).
Pc = pression hydrostatique capillaire
Pi = pression hydrostatique interstitielle
pp = pression oncotique plasmatique
pi = pression oncotique interstitielle

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stitium et diminuent la pression oncotique interstitielle et par


lexistence de membranes endothliales largement fenestres
qui ne rpondent plus aux caractristiques de la loi de Starling.
Facteurs de variation
Linflammation (augmentation de la permabilit), lhypoprotidmie (diminution de la pression oncotique) et laugmentation
de la pression hydrostatique veineuse (exercice, station dbout)
augmentent la filtration et donc la production de lymphe.
Le rflexe sympathique vasoconstricteur veinulaire et la pompe
musculaire du mollet limitent la filtration en contrlant laugmentation de pression veineuse.

Circulation de la lymphe
Remplissage des lymphatiques initiaux
La comprhension du remplissage du lymphatique initial est
encore rudimentaire. Les lymphatiques initiaux sont constitus
de cellules endothliales avec des jonctions intercellulaires
extrmement lches et sans membrane basale. Les lymphatiques initiaux de la peau humaine sont permables leau et
aux soluts, protines plasmatiques filtrs dans linterstitium et
aux molcules de dextran de 40 kDa mais pas ceux de plus de
150 kDa.
Les cellules endothliales dont les jonctions sont lches ont des
bords qui se recouvrent et fonctionnent comme des valves.
Elles sont ancres dans linterstitium par des filaments de
collagne et dlastine. Quand la pression interstitielle et/ou
le volume augmentent, la traction exerce sur la face interstitielle des valves endothliales cre un flux daspiration
augment par ltirement des filaments dancrage. Quand la
pression intralymphatique augmente, les valves endothliales
se replient et jouent un rle antireflux.
Progression de la lymphe
Dans les prcollecteurs lymphatiques
Dans la peau humaine, la lymphe progresse dans les lymphatiques initiaux dpourvus de cellules contractiles la vitesse de
5 500 mm/s. Cette variabilit majeure suggre que les
lymphatiques ne fonctionnent pas 100 % de leur capacit
ltat dquilibre et peuvent augmenter leur capacit de
drainage en rponse une augmentation de la filtration
microvasculaire. Ceci a t largement dmontr chez lhomme
et lanimal. Le mcanisme de cette rponse adaptative pourrait
tre une rponse laugmentation de pression interstitielle ou
laugmentation de volume dont la relation nest pas linaire
du tout en cas doedme.
La progression de la lymphe dans les prcollecteurs dpourvus
de lymphangions est essentiellement passive comme pour le
systme veineux et dpend des mouvements, des contractions
musculaires et des pulsations artrielles.
Dans les collecteurs lymphatiques
Puis, dans les collecteurs lymphatiques, les lymphangions propulsent la lymphe la vitesse de 30 50 mm/s (2 3 cm/min).

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liquidienne intraganglionnaire, il ny a plus dantignes natifs


mais des complexes antignes-anticorps et des lymphocytes
sont prsents. Cette lymphe effrente est propulse vers le
canal thoracique puis la circulation veineuse au niveau de la
veine sous-clavire.
La lymphe contenue dans le canal thoracique provient en
grande partie du foie et des reins. La lymphe issue des
membres et de la tte et du cou reprsente moins de 10 %
du dbit du canal thoracique.

Mise au point

Lymphologie normale et pathologique

I Qur

La progression est directement lie aux capacits contractiles


intrinsques des cellules musculaires lisses de la paroi organises
en units fonctionnelles, les lymphangions.
Le cycle de contraction dun lymphangion ressemble celui du
cycle cardiaque. Le cycle commence par une phase de remplissage diastolique pendant laquelle les valves distales sont largement ouvertes et les proximales fermes. Avec le dbut de la
contraction musculaire, laugmentation de pression initiale
ferme les valves distales. Puis une contraction isovolumtrique
augmente rapidement la pression intraluminale et ouvre la valve
proximale. Il y a alors une phase djection systolique du volume

contenu dans le lymphangion dans lunit suivante. Cette nouvelle phase diastolique dbute par une phase de relaxation
isovolumtrique qui fait alors rapidement chuter la pression.
La rgulation du cycle du lymphangion est intrinsque (autorgulation variation de la pression transmurale) et extrinsque
neurovgtative et systmique par lintermdiaire de facteurs
circulants.
Conflits dintrts : aucun.
Remerciements : la bibliothque inter universitaire mdicale de Paris
Descartes et au laboratoire Radiante pour la mise disposition de
liconographie utilise dans larticle.

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