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ASMA OCUPACIONAL

Medicina institucional y salud ocupacional. Dr. Jorge Nakamura Kina


Las enfermedades de tipo ocupacional ocupan un lugar importante entre los riesgos o consecuencias a los que
se enfrentan aquellas personas que se expongan, voluntariamente o no, a algn agente nocivo muchas veces
ignorado, subestimado u omitido por sus superiores, en el rea en que laboran. De esta manera su vida
productiva transcurre en medio de variadas formas de presentacin, por lo general incompleta, de un cuadro
que finalmente se establecer discapacitndolo en el mejor de los casos, de una u otra manera.
En el caso particular de las enfermedades que afectan las vas respiratorias, el sujeto resta importancia a los
sntomas que se van presentando, por desconocimiento o en la gran mayora de los casos por no perder su
estabilidad laboral y a expensas de su juventud pasa por alto algunas advertencias relacionadas con
la seguridad industrial o ambiental, sin tomar en cuenta que en su madurez y a veces antes, ser presa de una
enfermedad crnica que limitar seriamente sus actividades cotidianas, le acarrear mltiples complicaciones
a l y a su familia y terminar quiz con una muerte temprana.
DEFINICION DE ASMA OCUPACIONAL.- Obstruccin reversible del flujo areo asociada
con hiperreactividad de las vas respiratorias, causada o exacerbada por exposicin a concentraciones
excesivas de irritantes o contacto con agentes sensibilizantes en el sitio de trabajo
Condicin caracterizada por obstruccin reversible de las vas areas cuyo origen es la inhalacin de polvo
ambiental, vapores, o gases que son manufacturados o usados por el trabajador o que estn presentes
incidentalmente en el rea de trabajo.
IMPORTANCIA DE SU ESTUDIO DEL ASMA OCUPACIONAL. DATOS EPIDEMIOLOGICOS.
Se trata de la enfermedad ocupacional pulmonar de mayor prevalencia. Finalmente se traducir
en pobre calidad de vida o la muerte.
Produce un impacto gradual sobre la salud del trabajador, que expuesto es causa notable de ausentismo
laboral en plena edad productiva del individuo
Puede transformarse en un cuadro permanente, a pesar de suspender la exposicin del paciente a los
agentes causales.
Representa aproximadamente el 15% de todos los casos de Asma en el Adulto en pases como Estados
Unidos y Japn.
La prevalencia de asma en la poblacin general es de un 5-10% y, de ste, un 5%
puede ser de tipo ocupacional

En todo caso, se ha dificultado la determinacin exacta de la prevalencia de Asma Ocupacional en los pases
desarrollados por obstculos que incluyen:
* Variabilidad en la definicin de Asma Ocupacional.
* Enfoque clnico de los casos estudiados distinto en cada investigacin
* Diferencias geogrficas en la naturaleza del trabajo y la exposicin
* Estadsticas recientes que reflejan el uso de medidas actuales de proteccin industrial.
* Variabilidad en la clasificacin diagnstica en los Informes Mdicos.
RELACION ENTRE FACTORES PREDISPONENTES Y AGENTES CAUSALES
El desarrollo de Asma Ocupacional puede ser influenciado por una variedad de factores genticos,
industriales, meteorolgicos, sociales y mdicos:
En el rea de trabajo:
Almacenamiento de qumicos y su concentracin.
Medidas de Higiene Industrial
Horario y tipo de trabajo.
Factores climticos:
Presencia de polucin por oxidantes.
Cambios de temperatura
Condiciones del viento.
Proximidad de otros alergenos o irritantes.

Antecedentes de Atopia.
Abuso de Cigarrillo.
Uso de drogas recreativas.
Infecciones virales del tracto respiratorio superior.
Hiperreactividad bronquial
Factores mdicos varios:
Uso de Aspirina.
Uso de Betabloqueantes.
Reflujo gastroesofgico.
Stress-Hiperventilacin.
QUE ES LA ATOPIA?
Estado de hipersensibilidad anmala que presentan ciertos individuos ante la presencia de sustancias o
condiciones que para el resto de la poblacin son inocuas.
Mediados por el efecto y accin sobre todo por los anticuerpos IgE (inmunoglobulinas E) sobre las clulas
ANTIGENOS-ALERGENOS-HAPTENOS
Antgeno es una sustancia que, cuando se introduce en el organismo, es capaz de inducir una
respuesta inmunitaria; que puede ser de tipo humoral (a base de anticuerpos) o celular, como
respuesta a su propia presencia. Es especifica por que los anticuerpos que se forman se unen
selectivamente a ese antgeno
Alrgeno es una sustancia que puede inducir una reaccin de hipersensibilidad (alrgica) en personas
susceptibles que han estado en contacto previamente con l
Hapteno es una molcula de pequeo peso molecular que, cuando se introduce en el organismo, por
s sola no es capaz de inducir una respuesta inmunitaria, pero que, cuando se une con una protena
interna del propio organismo, s puede inducirla.
AGENTES CAUSALES
Existen ms de 200 agentes causales capaces de provocar asma en el medio laboral
Los agentes causales se dividen en tres categoras:
Componentes de Alto o elevado Peso Molecular. (EPM)
Componentes de Bajo Peso Molecular. (BPM)
Irritantes Particulados o Gaseosos. (IPG)
APM: (Protenas, Polisacridos) El paciente usualmente es atpico con test de piel positivo y altos niveles
sricos de IgE. La mayora de las veces hay en ellos inflamacin y obstruccin al flujo areo causadas por
mecanismos alrgicos.
BPM: (Compuestos Inorgnicos) Aqu los mecanismos no son alrgicos, a pesar de haberse identificado en
pacientes IgE, pues no se considera que contribuya sustancialmente a producir la respuesta inflamatoria.
IPG: Se relaciona con la produccin del SDAR donde una sola exposicin puede desarrollar el cuadro y las
manifestaciones clnicas dependen de la concentracin del txico inhalado.
A continuacin se enumeran algunos de los ms comunes y el tipo de trabajador afectado:
Agentes Causales de Asma Ocupacional y Empleos Tpicos:
Origen animal
AGENTE CAUSAL
TIPO DE EMPLEO
Orina y otros alrgenos de animales
Investigadores y empleados de laboratorios
veterinarios
Protina del huevo
Productores de huevos y granjeros
Crustaceos (mariscos)
Procesadores de productos marinos
Orgen vegetal
AGENTE CAUSAL
TIPO DE EMPLEO

Polvo de cereales
Harina de trigo y de soya
Latex
Corteza de rbol y aserrn
Enzimas
AGENTE CAUSAL
Derivado de B. Subtilis
Pepsina, papana
Qumicos
Tolueno Disocianato
Etilendiamina
Tintes
Drogas
Penicilinas, Psyllium, Cimetidina
Metales
Sales halogenadas de Platino
Cobalto
Otros
Lubricantes automotrices
Emisin de vapores de Aluminio

Agricultores y cosechadores
Panaderos
Trabajadores de salud
Leadores y carpinteros
TIPO DE EMPLEO
Empleados de la industria del detergente
Farmacuticos
Trabajadores del Plstico
Ebanistas y marqueteros
Empleados de Tintorera.
Farmacuticos
Trabajadores de refineras.
Cobalto
Fabricantes de Herramientas y mecnicos
Trabajadores de fundiciones.

FACTORES DE RIESGO AMBIENTALES EN LA RADS


Tendrn riesgo de padecer este tipo de asma laboral aquellos trabajadores expuestos a altas concentraciones
de sustancias inhaladas irritantes para las vas respiratorias en lugares donde las medidas de
ventilacin y aireacin sean insuficientes para la cantidad de agente en el ambiente.
Deber existir necesariamente un tiempo de latencia de meses o aos hasta que se produzca la
sensibilizacin.
A) Concentracin: cuanto mayor sea, aumentar el riesgo de sensibilizacin a la sustancia.
B) Tiempo de exposicin: ser necesario para dar pie a que se desarrollen los mecanismos inmunitarios
en los trabajadores. La experiencia clnica muestra que el paso de los aos no hace desaparecer el
riesgo de enfermedad pero s la hace menos habitual.
C) Ventilacin y aireacin del lugar de trabajo: las condiciones deficitarias favorecern la
sensibilizacin. Para su evaluacin debern tenerse en cuenta los criterios sobre seguridad y salud en
los lugares de trabajo.
Criterios para Diagnostico diferencial del asma ocupacional con un Sndrome de Disfuncin Reactiva
de Vas Areas, (Brooks y cols.)
1) Ausencia de enfermedad respiratoria previa
2) Comienzo de los sntomas tras una exposicin nica accidental
3) El agente causante comnmente es un gas, humo o vapor en altas concentraciones, con propiedades
irritantes
4) Los sntomas pueden comenzar durante las 24 horas siguientes a la exposicin y persisten un mnimo
de 3 meses
5) Presencia de sntomas de broncoespasmo tipicos: Tos, disnea y sibilancias
6) Posible obstruccin bronquial en las pruebas funcionales respiratorias
7) Prueba de hiperreactividad bronquial positiva
Qu es la prueba de hiperreactividad bronquial?

Mide el grado de reactividad de los bronquios a la Metacolina.


Se basa en la espirometra forzada, que se va repitiendo secuencialmente a medida que se le
administran dosis crecientes de metacolina (produce broncoconstriccion en individuos susceptibles),
hasta una dosis mxima.
La prueba se considera positiva si se produce un descenso mayor del 20% en el parmetro espiratorio
con respecto al valor basal con alguna de las dosis.
Cuanto menor sea la dosis necesaria para producir dicho descenso, mayor es el grado de reactividad
bronquial del individuo.
FISIOPATOLOGIA- MECANISMOS DE PRODUCCION DEL ASMA OCUPACIONAL:
Cuando el trabajador se expone a un determinado agente causal ocupacional puede quedar o no
sensibilizado al mismo.
No se conoce con exactitud por qu un individuo se sensibiliza y otro no
Aparte de la ndole del agente causal (alrgeno), existen otros factores que favorecen una posible
sensibilizacin, como son:
- Historia previa de atopia
- Hiperreactividad bronquial preexistente
- Hbito de fumar
- Frecuencia, intensidad y duracin de la exposicin
Los alrgenos inducen produccin de IgE y IgG (respuesta de Hipersensibilidad tipo I)
Los alrgenos actan de dos maneras distintas:
1) Inducen a la formacin de histamina y leucotrienos en los mastocitos, provocando los sntomas inmediatos
tpicos de la broncoconstriccin.
2) El alrgeno estimula los linfocitos T que a travs de los linfocitos B inducen a los mastocitos la liberacin
de histamina y leucotrienos con sus efectos ya conocidos; a la vez los linfocitos T aumentan los eosinofilos
que a travs de los leucotrienos son los responsables del proceso inflamatorio a nivel pulmonar
ALERGIA OCUPACIONAL RESPIRATORIA (AOR)
La alergia ocupacional respiratoria (alergia laboral, alergia profesional), son las enfermedad en la que el
sistema inmunolgico funciona de manera inadecuada generando una reaccin excesiva ante la exposicin a
un agente o sustancia presente en el ambiente de trabajo.
Las AOR son:
1) Rinitis
2) Asma relacionada con el trabajo
3) Bronquitis
4) Neumonitis
TIPOS DE ASMA RELACIONADOS CON EL TRABAJO.
1) Asma ocupacional (AO) o asma causada por la exposicin a agentes especficos en el sitio de
trabajo. Puede ser con y sin periodo de latencia o sensibilizacin
2) Asma agravada por el trabajo, que se refiere a los casos de asma preexistentes o concurrentes
que se ven exacerbados por irritantes o estmulos fsicos laborales o el ejercicio asociado al
trabajo, pero que no es causada por el trabajo
FORMAS CLINICAS DE ASMA OCUPACIONAL (AO)
1. ASMA OCUPACIONAL INMUNOGENICA. (AOI)
2. ASMA OCUPACIONAL NO INMUNOGENICA. (AONI)
Asma Ocupacional Inmunognica (AOI): Aparece despus de un periodo de latencia
durante el cual se da la exposicin laboral necesaria, que puede ser de varias
semanas a varios aos, para adquirir la sensibilizacin al agente causal.

Es producida bsicamente por alergenos de alto peso molecular y qumicos de bajo peso molecular.

El hecho de que se presente crticamente una reaccin inmunolgica tipo IgE, revela que se produce una
respuesta inflamatoria tarda en estos casos. Esta fase comienza 3 a 4 horas despus de la exposicin al
alergeno.
La presentacin clnica de estos pacientes es similar a la de aquellos que padecen de desordenes alrgicos
clsicos. Debe aclararse que existe un perodo de latencia que usualmente va de meses a aos para que se
desarrollen los sntomas tanto de vas respiratorias altas como bajas. Los primeros preceden al cuadro
respiratorio inferior tpico con estornudos, lagrimeo, rinorrea y obstruccin nasal, luego aparecern disnea,
tos e hipoexpansibilidad torcica, que pueden intensificarse durante la permanencia en el trabajo.
Asma Ocupacional no Inmunognica (AONI): Inducida por irritantes. Se caracteriza por la
ausencia de un periodo de latencia.

Se le denomina tambin Asma Industrial no alrgica y puede subdividirse en varios tipos clnicos.
No existe el prodromo ocular ni de vas respiratorias superiores. La exposicin a irritantes de gran intensidad
lleva de irritacin mucosa a bronquitis, broncocostriccin, Edema Pulmonar Agudo y eventualmente la
muerte. El ejemplo ms definido de este tipo de asma es el sndrome de disfuncin reactiva de la va
area (RADS) que se refiere al inicio agudo de asma despus de una exposicin nica a concentraciones
muy altas de irritantes.
Sndrome de Disfuncin de Vas Areas Reactivas (RADS):
Forma de Asma no alrgica relacionada con el trabajo, resultante de un alto nivel de exposicin a sustancias
irritantes. Existen cambios histopatolgicos realmente severos que diferencian a este subtipo de Asma de
aquella preponderantemente inflamatoria. Esto incluye lesiones que requieren reepitelizacin y reinervacin,
lo que hace pensar que hay una menor reactividad de los receptores al recuperarse de la exposicin por lo que
hay una respuesta pobre a los beta-adrenrgicos y esto resulta en un estado de hiperreactividad bronquial
contnua.
Otra hiptesis sugiere que el dao a la mucosa bronquial incrementa la permeabilidad de la membrana, lo que
resulta en una hiperrespuesta inflamatoria crnica.
Una ltima teora propone un mecanismo de inflamacin neurognicamente mediado a travs de
neuropptidos liberados por neuronas sensoriales, fibras lentas tipo C, que producir vasodilatacin y edema.
Clnicamente, la presentacin del RADS se distingue del Asma Ocupacional alrgica porque en ste la
exposicin es caractersticamente aguda, singular y naturalmente extrema, sin perodo de latencia. En general
la exposicin al agente implicado es breve y a menudo por slo unos pocos minutos. A veces influye alguna
circunstancia accidental o el hecho de una ventilacin inadecuada del rea de trabajo en presencia de altas
concentraciones del txico.
El perfil de la mayora de los casos que han sido motivo de estudio es de un sujeto del sexo masculino, sin
enfermedad pulmonar previa y no atpico.
El cuadro se presenta de inmediato o a las pocas horas de la exposicin, requiriendo atencin mdica urgente.
La prueba THB es positivo en estos pacientes
FISIOPATOLOGIA DEL RADS
Exposicin a un agente irritante en altas concentraciones
Proceso de inicio rpido que produce una lesin y destruccin masiva del epitelio bronquial
El dao epitelial tiene diversas consecuencias nocivas, como alteracin en las funciones de las clulas del
epitelio, disminucin de la sntesis de factor relajante derivado de las mismas y liberacin de mediadores con
propiedades txicas e inflamatorias
Se desencadena el proceso inflamatorio
Como consecuencia de todo ello, pueden aparecer finalmente cambios irreversibles en la estructura de las
vas respiratorias, con lesiones crnicas y persistencia de los sntomas de broncospasmo
El estatus asmtico es el asma prolongada
Alivia slo parcialmente con el tratamiento y es con frecuencia incapacitante
Puede evolucionar hacia la insuficiencia respiratoria crnica con aumento de la pCO2

Complicaciones tardas frecuentes son su asociacin con EPOC y la aparicin de arritmia ventricular
FACTORES DE RIESGO AMBIENTALES
Tendrn riesgo de padecer este tipo de asma laboral aquellos trabajadores expuestos a altas concentraciones
de sustancias inhaladas irritantes para las vas respiratorias en lugares donde las medidas de
ventilacin y aireacin sean insuficientes para la cantidad de agente en el ambiente.
FACTORES DE RIESGO DE SUSCEPTIBILIDAD INDIVIDUAL
1. Asociacin de Atopia y agentes de EPM: la mayora de los agentes ocupacionales de elevado peso
molecular inducen asma. La asociacin previa de ambos facilita la aparicin de asma.
2. Asociacin de Hiperreactividad bronquial (HRB) previa y agentes de BPM. Muchos de los
agentes manejados en el medio laboral pueden ser irritantes para las vas respiratorias, sobre todo los
de bajo peso molecular.
3. Hbito de fumar y otros antecedentes: el tabaco favorece la sensibilizacin. Si se combina el rasgo
atpico con el tabaquismo, todava se incrementa ms este riesgo. Antecedentes personales como
inhalacin de drogas, infecciones respiratorias de repeticin, reflujo gastroesofgico y asma bronquial
previo pueden cursar con hiperreactividad bronquial facilitando el desarrollo de asma laboral
FACTORES QUE INFLUYEN EN LA SENSIBILIZACION
Deber existir necesariamente un tiempo de latencia de meses o aos hasta que se produzca la
sensibilizacin.
A) Concentracin: cuanto mayor sea, aumentar el riesgo de sensibilizacin a la sustancia.
B) Tiempo de exposicin: ser necesario para que se desarrollen los mecanismos inmunitarios en los
trabajadores. La experiencia clnica muestra que el paso de los aos no hace desaparecer el riesgo de
enfermedad pero s la hace menos habitual.
C) Ventilacin y aireacin del lugar de trabajo: las condiciones deficitarias favorecern la
sensibilizacin. Para su evaluacin debern tenerse en cuenta los criterios sobre seguridad y salud en
los lugares de trabajo.
INDUCTORES/DESENCADENANTES.
INDUCTORES: Son los Factores causales primarios, que a travs de alrgenos producen sensibilizacin (con
periodo de latencia) el asma ocupacional inmunolgica. O a travs de irritantes en concentraciones toxicas
directamente (sin periodo de latencia) producen el asma ocupacional no inmunolgica.
DESENCADENANTES: Factores provocadores secundarios que a travs de irritantes en concentraciones
moderadas y altas desencadenan el asma agravada en el trabajo
Qu es la Broncoconstriccin Farmacolgica?
Ciertos agentes industriales seleccionados pueden inducir broncoespasmo en virtud de un efecto
farmacolgico directo en la mucosa respiratoria. El mejor ejemplo de este mecanismo es la
llamada Enfermedad de los Lunes en la maana, comnmente observada en muchos trabajadores textiles
del algodn, mejor conocida como Bisinosis.
Aunque el mecanismo patognico no est claro se piensa que la broncoconstriccin es atribuble al contenido
de Histamina de las fibras y la liberacin de esta misma por los mastocitos pulmonares.
Otro ejemplo es lo que ocurre con los insecticidas Organofosforados y carbamatos. Estos, en dosis suficientes
inhiben la Acetilcolinesterasa, lo que potencia el efecto de la Acetilcolina liberada por las fibras vagales que
inervan la musculaturalisa bronquial y promueven la broncoconstriccin.
La inhibicin de la colinesterasa por Carbamatos es fcilmente reversible a diferencia de la producida por
Organofosforados.
Hay algunos datos sobre los Isocianatos, que pueden actuar como inhibidores farmacolgicos, reduciendo la
capacidad de los receptores beta-adrenrgicos de producir AMP cclico en niveles suficientes para mantener
el tono bronquial.

Qu es la Broncoconstriccin Refleja?
Ejemplos de este tipo de reaccin se ve con la inhalacin de Ozono, Dixido de Azufre y Dixido de
Nitrgeno.
Se trata de un broncoespasmo inducido por una exposicin sostenida a txicos considerados de mediana
potencia, comparado a lo que ocurre en el RADS. No hay perodo de latencia para que se presenten los
sntomas.
Es probable que este mecanismo involucre a sujetos con Asma preexistente que laboran en ciertas reas
industriales. Se piensa que puede haber receptores en las paredes bronquiales para estos irritantes que causen
la broncoconstriccin al crear un desbalance en el control adrenrgico encargado de mantener el tono
bronquial.
FISIOPATOLOGIA Y MANIFESTACIONES CLINICAS
7. DIAGNOSTICO.
7.1. Historia Clnica:
Es de vital importancia porque a travs de un interrogatorio completo podremos conocer detalles sobre el o
los trabajos que la persona ha desempeado, el grado de exposicin a txicos en cada uno y el nivel de
proteccin que ha tenido de acuerdo a las normas de seguridad industrial actuales.
Hay que registrar los datos del empleado, en cada trabajo, as como el tipo de irritante al que pudiera estar
expuesto, con toda la descripcin de sus caractersticas qumicas.
Tambin deben colocarse los antecedentes familiares donde se tomen en cuenta los cuadros patolgicos ms
frecuentes y/o causa de muerte, pulmonar o extrapulmonar y se anoten enfermedades de tipo gentico y
antecedentes de atopia.
Se debe indagar sobre los factores predisponentes del propio sujeto y sus condiciones socioeconmicas de
vida, sin dejar de inclur si vive o trabaja en ambientes con aire acondicionado, tiene contacto
con animales domsticos en su entorno y si es un fumador pasivo o hace uso de drogas recreativas.
7.2. Exmen Fsico:
El exmen debe ser completo como a todo paciente pero haciendo especial nfasis en los siguientes
hallazgos:
Signos de atopia: Rash cutneo, dermatografismo, palidez.
Signos de Abuso de tabaco: Dentadura y dedos manchados.
Alergia nasal, perforacin del tabique.
Sinusitis Paranasal con o sin plipos.
Cifoescoliosis o Trauma torcico previo.
Deformidad de las extremidades.
7.3. Laboratorio:
Pruebas drmicas (correlacionar con antecedentes y clnica)
Ttulos de IgE (inespecficos, tiles en pacientes con sensibilidad a alergenos de alto peso molecular.
Los tests para estudiar reacciones alrgicas con alergenos inhalatorios o alimentarios pueden ser tiles
para definir el status atpico del paciente. Cuando los compuestos APM son responsables del Asma
Ocupacional, los tests de alergia con los extractos apropiados pueden ser de utilidad en identificacin del
agente responsable. Extractos de productos animales, harina y caf pueden dar positivo inmediatamente en la
reaccin drmica en pacientes sensibilizados.
Los anticuerpos IgE especficos ante compuestos de BPM conjugados a una protena transportadora
tales como Acido Plictico, Isocianatos, Anhdrido Ptlico, Tetracloroptlico y Trimetlico, han sido hallados
en cierta proporcin de personas expuestas. Esto debera ser recordado ya que la presencia de anticuerpos
especficos indica sensibilizacin y puede ocurrir en personas expuestas sin que haya sntomas.
7.4. Radiologa:
La mayora de las veces la Rx de Trax es normal, sobre todo en aquellos cuadros de data reciente y se usa
para descartar desrdenes paralelos o incidentales como:

Fibrosis
Bronquiectasias
Enfisema
Neoplasias
Para casos donde se necesita un poder de resolucin superior se recomienda la Tomografa
Computarizada de Trax y eventualmente de Senos Paranasales.
7.5. Funcin Pulmonar:
Al evaluar un paciente con la presuncin de Asma Ocupacional el examinador deber estar completamente
satisfecho si ste presenta una perturbacin obstructiva reversible de la va area. Sin embargo el resultado de
un test aislado tiene una sensibilidad y especificidad limitada, ya que los hallazgos espiromtricos pueden ser
perfectamente normales entre un episodio crtico y otro. Esto es especialmente cierto para el paciente que ha
sido removido de un trabajo donde hay antgenos sospechosos por un perodo de tiempo significativo.
Despus que se ha demostrado que el Asma est presente y se ha asumido que los datos de la historia clnica
implican una reactividad temporal ante un inmungeno industrial conocido, el paso siguiente es probar que
hay una relacin causal entre ambos.
Los mtodos que podran explorar objetivamente esta relacin son altamente costosos, pero el paciente, a
modo de medida inicial de estudio debe ser provisto de un medidor de Flujo Pico y ser enseado a usarlo.
Debe realizarse mediciones segn el presente esquema:
Cada 2 horas por 1 semana, en el trabajo, luego
Cada 2 horas por 1 semana, fuera del trabajo, y finalmente
Cada 2 horas por 2 semanas, en el trabajo.
Se tomar la mejor medida luego de tres intentos cada vez, sin que haya variacin de ms de 20 L/min. entre
ellos.
Este test es claramente de carcter esfuerzo dependiente y deber contar con la supervisin de una enfermera
entrenada en la planta para otorgarle validez a los datos obtenidos.
Los parmetros fisiolgicos basales deberan ser establecidos en un paciente con funcin pulmonar normal,
sin exposicin laboral previa, 2 veces al da por una semana, por el mismo personal tcnico.
Si se encuentran decrementos en el FEV1 de ms del 5% al 10% posterior a una jornada de trabajo, podra
sugerirse que el paciente sea alejado del agente sospechoso hasta que se lleven a cabo pruebas definitivas.
A veces es difcil obtener datos seriados de esta manera, en este caso si se da una sola oportunidad para
la medicin, sta debera tener un decremento de 20% en el FEV1 para ser considerada significativa.
7.6. Pruebas de provocacion bronquial.
La medicin de Hiperreactividad Bronquial a la Metacolina o Histamina es de ayuda en el estudio de
pacientes con Asma Ocupacional. Si sta es positiva, soporta el diagnstico de Asma aunque la espirometra
sea normal. Sin embargo si da negativa no excluye el diagnstico, particularmente en esos pacientes que han
estado alejados de su trabajo.
En cuanto a los Tests Especficos stos estn indicados en:
Estudio de un Asma Ocupacional no reconocida previamente.
Determinacin de un agente causal preciso en un ambiente laboral complejo.
Confirmacin del diagnstico para propsitos mdico legales.
Se le considera un Standard de Oro en sitios de trabajo donde:
El agente causal es conocido y es la nica sustancia en el rea.
El mtodo de realizacin de la prueba est bien establecido.
El paciente est an sintomtico.
Los cambios significativos en las mediciones de Flujo Espiratorio Pico o en la Espirometra antes y
despus de la jornada de trabajo podran animar a conducir una prueba de provocacin bronquial como la
confirmacin final de una relacin causa efecto. Hay demasiadas variables en el rea de trabajo para
depender solamente de las pruebas de funcin pulmonar. Adems sera imprudente implicar a un solo agente

causal cuando puede ser posible que el trabajador est respondiendo al ejercicio, aire fro, irritantes
inespecficos, etc.
Estas pruebas son de gran ayuda en la definicin de sensibilidad ante antgenos industriales de bajo peso
molecular.
Como contrapartida hay que recordar que aquellos alergenos que desencadenan una respuesta clnica tipo IgE
estn disponibles tambin para realizar pruebas drmicas o ensayos in vitro, haciendo que las pruebas de
provocacin formales sean menos necesarias.
La provocacin bronquial no se usa para evaluar Asma Ocupacional no alrgica, donde la sensibilizacin no
es un problema.
Debe tenerse en cuenta que estos estudios conllevan riesgos potenciales para el paciente, quien debe ser
informado y estar ubicado preferiblemente en un rea hospitalaria mientras duren las pruebas y de ser posible
bajo la conduccin de clnicos experimentados.
PRONOSTICO
Una vez que el paciente es removido del trabajo donde ha sufrido la exposicin y ha desarrollado el
cuadro, en muchos casos experimenta una mejora significativa de sus sntomas. Esto es
especialmente cierto cuando el diagnstico es establecido en el tiempo adecuado y la separacin del
rea de labores sucede con prontitud.
En definitiva el parmetro clave para hablar de recuperacin es la magnitud de la exposicin del
paciente antes de que se haga el diagnstico.
Aquellos pacientes que fueron alejados de la exposicin presentaron una recuperacin total en el
50% de los casos, el resto qued con ataques espordicos o peridicos, de moderados a severos o en
el peor de los casos con cuadros permanentes esteroides dependientes por una media de tres aos
luego del aislamiento laboral.
Los que permanecieron en sus labores, por causas socioeconmicas en su mayora, se fueron deteriorando
gradualmente, mantenindose con tratamiento esteroideo de por vida en el 50% y contando entre ellos con
muchos casos fatales.
8. PREVENCION
El manejo de estos pacientes tiene como punto de apoyo indispensable las medidas preventivas.
La Prevencin Primaria incluye eliminacin del agente del lugar de trabajo por sustitucin o cambios en el
procesamiento. La reduccin de la exposicin tambin puede ser conseguida a travs del aislamiento, cercado
y la realizacin de mejoras al local. El aseo, mantenimiento, la disposicin adecuada de desechos y las
prcticas de higiene son importantes.
La exclusin de individuos susceptibles de lugares de trabajo considerados de alto riesgo mediante un
examen clnico previo a ser empleados es otro mtodo vlido.
La Prevencin Secundaria est dirigida a la deteccin temprana de la enfermedad, que podra ser
acompaada por el examen peridico de trabajadores en industrias de alto riesgo, lo que resultara altamente
costoso porque tampoco existe disponibilidad de tests complementarios simples y objetivos para el control.
La Prevencin Terciaria apunta hacia la prevencin del Asma permanente. En el fondo este objetivo puede
alcanzarse mediante el diagnstico y remocin tempranos de la exposicin.
En muchos casos el mdico intervendr con su opinin en procesos de transferencia de un paciente de un
rea de trabajo nociva a otra donde cese la exposicin y en otros aconsejar un cambio radical en el tipo
de empleo, an con las consecuencias socioeconmicas que esto pudiera traerle al paciente, en aras de
mantener su salud y calidad de vida.
Desde el punto de vista Farmacolgico, el tratamiento de crisis y/o mantenimiento no diferir demasiado de
las medidas usuales para manejar Asma, donde figuran Broncodilatadores Simpaticomimticos o
Anticolinrgicos, Corticoides orales o inhalados y sus mezclas, Teofilina, etc., determinando en cada caso
individualmente enfocado, lo que se considere conveniente.
Es ideal que el manejo sea llevado a cabo por un equipo multidisciplinario donde pueda contarse con el
Neumonlogo, Mdico de Salud Ocupacional, Alerglogo, Psiclogo y Fisioterapista Respiratorio.