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Oeuvres philosophiques et

politiques de Thomas
Hobbes...

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Hobbes, Thomas (1588-1679). Oeuvres philosophiques et


politiques de Thomas Hobbes.... 1787.
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OEUVRES
PHILOSOPHIQUES
ET

POLITIQUES
D E

THOMAS HOBBES.
TOME PREMIER.

;<E U V R E S
PHILOSOPHIQUES
;T,,;P.QXITIQUES
P

&~'&*$;) 'M

A "S

H-O

B B

E S

TBft'E "PREMIER,
CONTENANT les lmens du Citoyen,. traduits
en Franois par un de ses amis.

;NE:UFCBATEL,\

De imprimerie de la Socit Typographique,

178

7..

SON EXCELLENCE
MONSEIGNEUR

C O R N

I F I D Z

f LLEFELDT,

SEIGNEUR D'UROP
ET DE

SALT OJ,

&c.

GRAND-MATRE & Conseiller du Royaume


de Danemarck, Chevalier de Ordre de Sa
Majest & Ambassadeur Extraordinaire vers
S

Messieurs les

Pays-Bas.

Etats des Provinces - Unies

du.

^t--^

MONSEIGNEUR,..
J'ai si peu d'occasion de tmoigner x
Votre Excellence le zle que j'ai soii
service, & le culte intrieur que je rends.
a-3.

vj

PTRE"

son incomparable vertu, que ;c suis


digne d'excuse si je me sers de la publication de l'ouvrage d'un autre pour
satisfaire mon propre dsir. Je ne veux
pas dire qu'un si grand nom que celui
de Votre Excellence, ne devroit parotre
qu'au frontispice de quelque grande
production : car je ferois tort celle-ci,
qui passe en Pestime de quantit de personnes pour l'une des plus acheves de
ce sicle. Mais il semble , la vrit ,
que je me fusse acquitt de mon devoir plus particulirement & de meilleure grce en vous donnant un travail
,
auquel j'eusse contribu quelque chose
de mon chef, & o mes paroles eussent
t les interprtes de mes penses. Si jc
me fusse vu assez d'industrie &: quelques talens considrables, avec lesquels
je pusse raisonnablement prtendre de
tfnir un jour quelque rang parmi ceux
qui s'rigent en auteurs, je me fusse
laiss aller cette persuasion, & j'eusse
diffr trs-volontiers une autre saison
l'hommage que je rends Votre Excellence en lui prsentant une chose dont
,

DDICATOIRE.

vif

il n'y a que l'corce &: le langage qui


m'appartiennent. Je ne sais pourtant si
je n'ai pas mieux fait de me servir du
labeur d'autrui, que si je me fusse "ml
de multiplier le nombre des mauvais
livres. II y en a tant de bons, anciens,
& modernes, que c'est aujourd'hui une
tmrit condamne de toutes les per-

sonnes judicieuses, que d'en oser produire de nouveaux s'ils ne font ex,
cellens. De forte que ceux qui ont assez

d'esprit & d'ingnuit pour reconnotre


& pour avouer la mdiocrit de leur
suffisance font assez ' de se pouvoir
,
abstenir d'importuner le public ; & peuttre que ceux qui ajoutent cette retenue quelque jugement dans le choix
des livres qu'ils traduisent en diverses
langues mritent quelque louange des
,
honntes gens qui ne savent que celle
de leur patrie. De ce ct - l je n'ai
point a esprer que Votre Excellence
me sache aucun gr de la peine que
j'ai prise. II lui importe fort peu quelle langue
vivante
morte
ou
,
, que
, eeles
l'on emploie. Toutes
de notre
a 4

yirj

l'T

R 1

''

Europe lui sont galement aises, i


i n'est pas mme jusqu'aux Dialectes
des provinces que son merveilleux gnie ne puisse discerner en ceux qui l'abordent 3 &c qui voudroient lui cacher
leur origine. Mais je veux croire que
toute notre noblesse, qui s'est plus tudie ia politesse de fa langue qu'
bien apprendre la latine, me seroit en
quelque faon oblige, si j'tois assez
heureux que de lui avoir donn mon
auteur avec toute fa force, & fans
avoir fait perdre ses expressions leur
poids & leur loquence. C'est une chose
plus difficile qu'elle ne parot, que de
bien traduire ; aussi de tant de plumes
qui s'en mlent en France, peine's'en
trouve-t-il cinq ou six de bien tailles,
& qui puissent entrer en comparaison
avec celles des Malherbes , des Duriers, & des Ablancourts. II n'appartient gures qu' eux de ne rien ter de
ses ornemens la belle antiquit ; d'adoucir ce qu'il y a de rude & d'claircir
,
ce qu'il y a d'obscur en quelques-uns
desjmciens, qui se sont plus tudis aux

DDICATORE.

ix
bonnes penses ,.& aux bons raisonncmcns , qu'aux fleurs, de la rhtorique ;
de conserver par-tout leur diction correcte, claire. & orne; & de faire parler en franois Tacite, Cicron , & Sencque, de telle forte , que leurs excellentes copies paroissent des originaux.
Ceux qui travaillent avec cette adresse
n'emploient pas mal leur terns : mais

plutt ils contribuent beaucoup l'utilit publique ; car leurs versions fervent
quelquefois de commentaire , & l'un
.

des plus -subtils esprits qui tche au,


jourd'hui de nous dcouvrir les secrets
de la nature est contraint d'avouer
,
,
que les principes de fa philosophie sont
plus intelligibles en la version franoise
qui en a t faite par un de .ses amis,
qu'en la langue latine en laquelle il les
a lui-mme compotes. Je ne fuis pas
si prsomptueux que de m'imaginer que
le semblable puisse arriver au sujet de
cete politique. Bien loin d'esprer cc
bonheur, je dois craindre que je n'aie
gt en plusieurs endroits ce qu'elle
avoit de plus recommandable du ct

PTRE

de la conception du bon sens, & de la


3
nettet des expressions. Je n'ai pu viter
Fui ge de certains termes qui ont de
la grce en latin & qu'il faut em,
ployer cause de leur nergie dans un
ouvrage de pur raisonnement : mais qui
ne se rencontrent gures dans ces pices
o l'on ne recherche que les belles paroles. C'est elles qu'il m'a fallu regarder le moins & je me fuis mis prin,
cipalement en peine de pntrer dans
la pense de mon auteur. En quoi je
me suis propos son exemple ; car il ne
s'est pas amus cribler de la terre avec
un grand soin pour n'y mettre ensuite
que des tulipes &; des anmones ; il a
dsir que son discours et plus d'effet
que ces coups de canon fans boulet,
qui font quelque bruit, & ne touchent
personne. II a eu $our but la solidit ;
& ce n'est qu'aprs trente ans de rflexions fur les affaires du monde qu'il
a fait cet ingnieux tissu de ses remarques. Je ne fuis pas garant de toutes
les propositions qu'il y avance , fur-tout
cn la troisime partie : mais je fais bien

DDICATOIRE.

xj

qu'elles seront toujours plus au gr de


la cour que de l'cole & qu'elles trou,
veront l'approbation des politiques plutt que celle des pdans. 11 n'est pas malais de transcrire &: de mettre sur le
,
papier des choses qui auront t cent
fois redites. Mais de produire quelques
nouvelles raisons & de donner un
,
nouvel ordre des matires si communes
& si souvent traites , c'est une entreprise qui demande du courage & en
,.
l'excution de laquelle je dirois volontiers quand quelqu'un vknt faillir, ce
que le pote Martial dit l'avantage de
Mutius Scavola
,
Si non errajset, fecerat Me minus.

En effet, les petits gnies, & qui vont


terre terre, font bien moins sujets
s'garer, que ceux qui veulent prendre
l'essor, & qui s'enfoncent plus avant
dans un pays inconnu pour nous en
rapporter quelque dcouverte. La particulire connoissance que j'ai de la
bonne intention de Monsieur Hobbes,
&c de ce qu'un si rare homme peut

xij

PTRE

contribuer l'avancement des science*


me fcroit parler de la sorte, si je
croyois que quelques-uns de ses sentimens eussent besoin de mon apologie. II est certain que nous avons
esprer beaucoup de ses laborieuses
veilles, & qu'il est l'un de ces trois qui
composent dans l'estime que j'en fais
le triumvirat des philosophes de ce
sicle. Oui, Monseigneur Hobbcs, Gas,
sendi, & Descartes sont trois personnes
que nous pouvons opposer tous ceux
dont l'Italie &;. la Grce se glorifient,
&: leurs rveries ( si tant est qu'il leur
en arrive par quelque, trait de Pinfirmit Humaine) me plaisent davantage,
que les plus srieuses penses de quelques autres philosophes. La passion que
j'ai pour eux, & la particulire amiti
dont Monsieur Hobbes m'honore, m'ont
por,t prendre cette espce de divertissement qu'il y a en l'occupation de
traduire, en un tems auquel je me.
voyois plein de loisir, &: d'ailleurs environn de fcheuses penses. J'ai tch
de les divertir par l'affiduit &c l'atten-

DD1CA TOI R

E.

xiij

tion qu'il m' fallu donner des raisons si dlicatement enchanes. Et- certes
la peine que j'ai prise m'a fait couler
avec plaisir par dessus quelques tristes
momens : car outre qu'ayant l'esprit
tendu autre chose j'en perdois souvent la mmoire des indignits que
je souffre de la mauvaise fortune ; je
rencontrois quelquefois les vritables
causes de son caprice me perscuter,
& m'envier si obstinment un peu de
repos, qu'elle accorde tant de personnes qui ne savent quoi l'employer.
J'y ai vu quel toit le naturel des hommes
en l'tat de libert,, comme ils s'entredchirent par une guerre immortelle,
& tranent une vie plus malheureuse
que celle des btes farouches. J'y ai
appris qu'encore que rtablissement de
la socit civile en l'tat-de l'empire
les dt avoir dfrichs, il y en a pourtant quantit qui ne se dpouillent jamais entirement de leur frocit naturelle, & qui vivent dns le coeur des
rpubliques de mme qu'ils eussent vcu
au milieu des bois, ave. aussi peu de

xiv

PTRE

sentimens de douceur & d'humanit.


Je me fusse content de ce fruit que
je tirois alors de mon travail, & n'eusse
peut tre pas maintenant permis fa publication , si quelques personnes curieuses ne l'eussent dsire. Mais je ne
me fusse point du tout avis d'y joindre une ddicace de ma faon, si le
bon accueil qu'il plt votre excellence de me faire il y a quelques jours
ne m'en et donn beaucoup de sujet.
II faut que je rompe l dessus le voeu
que j'avois fait de n'attaquer jamais les
grands, dont je rechercherois la bienveillance par cette sorte de prsens,
qui les importunent plus souvent qu'ils
nc les obligent, & qui servent dans le
mauvais usage du vulgaire demander
une faveur plutt qu' la reconnotre.
Je ne saurois me modrer en cette rencontre, & je ne puis m'empcher de
tjnoigner -publiquement l'honneur &
la satisfaction que je reus en faisant la
rvrence Votre Excellence. J'ai encore Pme toute remplie de cette grande
idce que je remportai de la vue & de

DDICATOIRE.

xv

Pentretien qu'il plt Monsieur le rsident Roch de me procurer & peu


,
s'en faut que ce que j'ai vu & ce que
j'ai oui ne passe chez moi pour un
songe. De vrai, Monseigneur, nous ne
sommes pas accoutums de voir les premiers ministres des royaumes se servir
d'une si charmante mthode pour gagner
le coeur de ceux qui les abordent. Mais
il y en a peu fans doute qui osalent
agir de mme que Votre Excellence
hors de toute affectation d'orgueil & de
vanit. Ce qui leur vient, mon avis,
du peu de confiance qu'ils ont en leur
propre mrite. Cette majestueuse prestance dont la nature a avantag votre
corps en vous destinant au maniement
des grandes affaires, la clart d'un jugement exquis que Dieu a mis en votre
me, &; les profondes habitudes d'une
haute vertu que vous vous tes acquises, rendent votre illustre personne cent
fois plus aimable & plus digne de respect en sa modeste affabilit, que ceux
qui, faute de cette grandeur essentielle
& vritable, ont recours je ne saijs

xvj

'*

PITR'E

quelle enflure, qui certes fait que nous


les craignons, (aussi bien que les spectres & fantmes ) mais que nous jugeons
dans nous-mmes plus digne de rise
que de vnration. II y a toutes les apparences du monde que des hros de
cette bonne trempe ont t les premiers qui ont tir les hommes hors
des forts pour les renfermer dans des
villes, qui ont chass la barbarie, &
introduit la civilit dans leurs conversations, qui ont donn des loix aux
rpubliques, qui ont fait observer la
justice dans leurs tats; & qui nous
sommes redevables de l'invention de
tous les arts, & de toutes les disciplines. Mais comme la race de ces demiDieux est presque faillie, & que pour
en trouver un seul il faut courir plusieurs royaumes, ce n'est pas de merveille si je me fuis vu surpris la rencontre de Votre Excellence. La renomme m'en avoit bien fait des rcits capables de me faire concevoir des choses
plus grandes qu' Pordinaire, & j'tois
confirm de toutes parts en l'attente
de

DDICATOIRE.

xvij

de quelque miracle : mais elle n'avoit


pas relev le plus ce qui est davantage
de ma porte & que les gens de ma sorte
,
considrent particulirement. Aussi je lui
laisse le soin d publier cette vaste capa^

cit, &: cette profonde

sagesse que vous

apportez en la fonction de votre ministre, & je ne regarde ici qu' la


bont dont il plt Votre Excellence
de me donner divers tmoignages. Elle
me parut toute divine, & je la prferai
l'clat de votre condition, &: au concours de toutes vos autres qualits. Une
puissance & une subtilit malfaisantes
n'ont rien qui rehausse'les hommes pardessus les dmons ni mme qui les
,
gale ces malheureuses' cratures?
Mais il n'y a rien qui les approche davantage de la divinit, que le bon usage
d'un grand pouvoir &: d'une grande intelligence. En effet, le titre de trs-bon
est l'un de ceux dont Dieu veut qu'on
l'honore, & fans lequel ceux de trsgrand & de tout-puissant ne mriteroient pas notre adoration, ou ne lui
donneroient pas dans nos coeurs l'ern-

PTRE DDIATOIRE.
pire qu'il y exerce. Permettez donc ;,
Monseigneur, que je m'arrt en cet
endroit sur la rare bont que vous me
ftes parotre, & en considration de
laquelle, autant que par toute autre
sorte de devoirs qui m'y obligent, je
ferai toujours, & avec une passion exxvuj

traordinaire

MONSEIGNEUR,

De Votre Excellence l

JDe

U Maye, le 10

d Juillet 1649.

-e tis-humbe, trs:afectiorm i
& trs - obissant serviteur,
S 0 R B I E R. E,

P R

FACE

J E vous promets, lecteur

choses c*
quatre
,
pables de vous obliger quelqu'attention
s
& desquelles je vous mettrai quelques traits
devant les yeux en cette prface. Je tcherai
donc de vous y faire remarquer la dignit
& l'utilit de la matire que je veux traiter s
la droite & courte mthode dont je me
servirai la juste cause & la bonne inten,
tion qui m'ont sait prendre la plume, & enfin
la modration avec laquelle je coucherai par
crit mes penses. J'expliquerai en ce trait
quels font les devoirs des hommes, premirement en tant qu'hommes , puis en tant que
citoyens, & finalement en tant que chrtiens.
Dans lesquelles trois sortes de devoirs font
contenus les lmens du droit de nature & di
droit des Gens, Porigine & la force de la
justice & mme aufl l'essence de la religion
,
chrtienne, autant que le permettent les bornes

que je me fuis donnes.


Les sages de la plus loigne antiquit affirmrent qu'il ne failloit pas transmenttre
,
la postrit cette sorte de doctrine ( hormis
celle qui regarde la religion ehrtienne) ce

b*

PRFACE.

x*
n'est pare des ornemens de la posie, ou revtue d'allgories ; comme s'ils eussent apprhend que les disputes des personnes pri-
,
ves ne salissent une fi belle matire, & que
les contestations des particuliers ne profanassent ce saint & sacr mystre de l'empire. Cependant les philosophes s'adonnoient en toute
libert leurs spculations, Les uns considroient les figures & les mouvemens, au grand
avantage des commodits de la vie , qui toit
avance par l'utilit de leurs inventions. Les
autres redierchoient les causes & la nature
des choses ; & le genre humain ne recevoir
aucun dommage de leurs innocentes contemplations ni de leur plus abstraite thorie.
,
On dit que Socrate fut le premier des sicles
fui vans qui aima la science politique, bien

qu'elle ne fut pas encore parfaitement connue,


&c qu'il n'en apperut que quelques rayons,
comme travers des nuages, dans le gouvernement de la rpublique. Mais ce peu de lu
rnire ne laissa pas d'clairer son ame , & de
lui faire chrir si passionnment la doctrine civile, qu'il en mprisa & en abandonna toutes
les autres parties de la philosophie, jugeant
elle-ei seule digne de Poccupation de son bel

PRFACE.

xxj

esprit. A son exemple Platon Aristote Ci,


,
cron , & les autres philosophes grecs & latins,
& ensuite non-seulement tous les philosophes
des atures nations, mais toutes les personnes de
grand loisir s'y font occupes comme une
,
tude aise, laquelle il ne falloir pas apporter aucune prparation , ni donner aucun
travail, & qui toit expose, 8c par manire
de dire, prostitue au sens commun du premier
qui la vouloit entreprendre. C'est un puissant
argument de la dignit de cette science, que
ceux qui croient de la possder, ou qui tiennent un rang dans lequel on suppose qu'ils n'en
font pas dpourvus, prennent une telle satisfaction fa beaut, & ont pour eux-mmes une
telle complaisance, qu'ils veulent bien qu'on
estime & qu'on nomme doctes subtils, & fa,
vans ceux qui font verss dans les autres facults : mais pour Je titre de sages & de prudens,
ils ne peuvent souffrir qu'on le leur donne. Car
ils pensent que cette prrogative n'est due qu'
eux seuls, cause de l'excelence de la politique.
De forte que s'il faut juger de la dignit des
sciences par celle de ceux qui elles appartiennent, ou par le nombre des auteurs qui en ont
crit, ou par l'avis des sages, certes, celle-ci

xxij

PRFACE.

l'emportera pardessus toutes les autres, puisqu'elle est le partage des princes, & de ceux qui
ont la conduite des affaires humaines \ que presque tout le monde se plat en voir une 'fausse
image, & se laisse charmer une mauvaise reprsentation ; & qu'elle a t cultive par des
exceliens eprits.plus que toutes les autres parties de la philosophie. Quant son utiltlc, lorsqu'elle est bien enseigne, c'est--dire, tablie
sur de vrais principes, par des consquences
d'une connexion vidente, il nous fera plus ais
de la remarquer, si nous prenons garde aux in
convniens & aux dommages qu'une espce de
politique trompeuse & babillarde apporte dans
le monde, o ses malheureuses maximes sonc
en usage. Si nous nous abusons aux choses dont
la spculation ne tend qu' Pexercice de Pesprit,
notre erreur est innocente, & il n'y a que la
seule perte du tems regretter. Mais nous nous
mprenons en celles que chacun doit soigneusement considrer pour la commodit de la vie,
ce ne seront pas seulement les fautes que nous
commettrons qui nous seront nuisibles , l'ignorance mme nous fera de grand prjudice, &
il faudra ncessairement qu'il en naisse des injures des querelles, 8 des meurtres. Comme
,

P R F A C E.

xxiij

donc ces inconvniens fout fort considrables,


les avantages qui nous reviennent d'une meilleure information de cette science, font d'une
trs-grande importance, & son utilit en est
toute manifeste. En effet, combien de rois y
a-r-il eu & des plus gens de bien de leur royau,
me , qui cette funeste erreur , qu'un sujet a
droir de tuer son tyran, a cot malheureusement la vie ? Combien de milliers d'hommes
fait prir cette pernicieusemaxime, qu'un prince
souverain peut tre dpouill de ses tats en
certaines occasions, & par certaines personnes?
A combien d'autres a coup la gorge cett doctrine errone, que les rois toient ministres, & II
y a de la
'
non pas au-dessus de la multitude ? En un mot, diffrence
la mulentre
'
de combien de rebellions & d'tranges flonnies titude
& le
'
peuple.
'
a t cause Perreur de ceux qui ont enseign, Voyez
au
qu'il appartenoit des personnes prives, de chap. 6,
juger de la justice bu de Pinjustice des dits d'un
monarque, & que non-feulement on pouvoic
avec raison j mais qu'on devoir disputer de la
qualit de ses commandemens avant que de lui
obir ? II y a d'ailleurs en la philosophie morale,',
communment reue, quantit d'autres propositions qui ne font pas moins dangereuses que
celles-ci, & desquelles ce n'est pas ici le lieu de

b4

xxiv

PRFACE.

faire une longue liste. Je pense que ces anciensles avoient bien prvues lorsqu'ils aimrent
,
mieux couvrir de fables la science du droit, que
de Pexposer Pagitation des disputes. Car, avant
que ces questions sditieuses' commenassent
tre agites les princes exeroient leur souve,
raine puissance sms tre obligs la demander.
Leur empire n'toit pas appuy fur la pointe
des argumens : mais soutenu par la dfense des
gens de bien , Sc par la punition des mchans ,
comme fur deux pivots inbranlables. D'autre
part les sujets ne mesuroient pas la justice aux
discours des particuliers, mais aux loix de leur
rpublique &c ils ne vivoient pas en paix par le
y
moyen des controverses, mais par la force d
l'empire. Voire mme ils rvcroient la puissance souveraine comme une divinit visible,
soit qu'elle ft renferme en un seul homme, ou
qu'elle fut recueillie en une assemble. Et ils n'avoientgarde de se joindre, comme ils foni aujourd'hui aux ambitieux ou ces dsesprs
,
,
auxquels ils prtent la main pour renverser d'un
commun effort Ptat- de leur patrie. Aussi ils
n'eussent pu se rsoudre vouloir perdre un
chose de laquelle ils jugeoient bien que dpendoit leur conservation particulire. Lasirn,r

PRFACE.

xxv

plicit de ces bienheureux tems ne comprenoit pas la docte folie de ceux donr la subtilit & les distinctions nous ont gt la politique. Si bien que la paix florit dans les tats,
& le sicle d'or rgna dans le monde jus,
qu' ce que Saturne tant chass, on commena
de publier qu'il toit permis de prendre les
,
armes contre les souverains. Certes, les anciens ont bien connu ce que je viens de dire,
& je pense qu'ils le nous ont voulu adroitement reprsenter en l'une de leurs fictions.
Car ils ont dit qu'Ixion ayant t admis
,
la table de Jupiter il devint amoureux, Sc
,
tcha de corrompre Junon ; mais qu'au lieu
de cette desse, il embrassa une nue qui avoit
fa ressemblance ; que del furent engendrs
les centaures, monstres moiti homme &
,
moiti cheval, dont Pme toit turbulente
,
& qui ne se plaisoient qu' combattre. C'est le
mme que s'ils eussent dit en propres termes
& fans figure, que des personnes prives ayant
t appelles au conseil pour les affaires importantes de la rpublique , ils ont dsir de
prendre connoissance & de soumettre leur
jugement particulier la justice, soeur & femme
4u souverain empire. Mais, qu'au reste, n"en>

P R F A C E.
xxvj
brassant en sa place qu'une fausse & vaine
image, comme une nue pleine de vent, il
n'en est sorti que ces dogmes des philosophes
moraux qui font d'une monstrueuse figure :
car d'un ct ils ont belle apparence & d

,
l'autre il n'y a rien de fi sauvage, ni de si
farouche puisqu'ils font la cause de toutes
,
les querelles & de tous les massacres dont les
hommes se dchirent & se dtruisent euxmmes. Vu donc qu'il nat tous les jours de
telles opinions, qui font de pernicieuses semences de dissention dans la socit civile ;
n quelqu'un carte ces nuages, & montre par
de trs-fortes raisons qu'il n'y a aucunes docj
trines recevables & authentiques touchant le
juste & Pinjuste, le bien &: le mal, outre les
loix qui font tablies en chaque rpublique ;
qu'il n'appartient personne de s'enqurir si
une action fera bonne ou mauvaise, hormis
ceux auxquels Ptat a commis Interprtation de Tes ordonnances. Certainement
celui qui prendra cette peine non - seule,
ment il montrera le grand chemin de la
paix, mais il fera Voir aussi les dtours &
les routes obscures de a sdition. Ce qui
est un des plus utiles travaux auquel un

PRFACE.

xxvij

homme dsireux du bien public puisse occuper


sa pense.

Quant ce qui regarde la mthode, j'ai


cru qu'il ne me suffisoit pas de bien ranger mes
paroles, & de rendre mon discours le plus clair
qu'il me seroit possible : mais qu'il me falloic
commencer par la matire des socits civiles puis traiter de leur forme & de la
,
faon qu'elles se sont engendres, & venir
ensuite la premire origine de la justice. II
me semble en effet qu'on ne sauroit mieux
connotre une chose,' qu'en bien considrant
celles qui la composent. Car, de mme qu'en
un horloge, ou en quelqu'autre machine automate, dont les ressorts font un peu difficiles discerner, on ne peu pas savoir quelle
est la fonction de chaque partie, ni quel est
PoEce de chaque roue, si on ne la dmonte,
8c fi l'on ne considre part la matire, la
figure, St le mouvement de chaque pice.
Ainsi en la recherche du droit de Ptat, &
du devoir des sujets, bien qu'il ne faille pas
rompre la socit civile, il la faut pourtant
considrer comme si elle toit dissoute, c'est-dire, il faut bien entendre quel est le naarel des hommes, qu'est-ce qui les read

F A C E:
propres ou incapables de former des cits j"
& comment c'est que doivent tre disposs
ceux qui veulent s'assembler en un corps de
rpublique. Suivant donc cette mthode je
,
mets d'abord pour un premier principe que
Pexprience fait connotre chacun, & que
personne ne nie, que les esprits des hommes
font de cette nature, que s'ils ne font retenus par la crainte de quelque commune
puissance ils se craindront les uns. les autres,
,
ils vivront entr'eux en une continuelle dfiance,.& comme chacun aura le droit d'employer ses propres forces en la poursuite de
ses intrts, il en aura aussi ncessairement la
volont. VOUS m'objecterez peut-tre qu'il y
,
en a quelques-uns^qui nieront cela. 11 est vrai,
il y en a plusieurs qui le nient. Ne tombe-je
donc point en quelqu'espce de contradiction, lorsque je dis que ces mmes personnes
le nient, & qu'elles Pavouent ? Nullement :.
mais c'est eux-mmes qui se contredisent,
quand ils dsavouent en leurs discours ce
qu'ils confessent par leurs actions. Nous voyons
que tous les tats, encore qu'ils aient la paix
avec leurs voisins, ne laissent pas de renird.es garnisons fur les frontires, de fermer leurs
xxvij'

PR

PRFACE.

*fc"

villes de murailles, d'en garder les portes,


de faire le guet, & de poser des sentinelles..
A quoi bon tout cela, s'ils n'avoient point
d'apprhension deieurs voisins S Nous voyons
aufli que mme dans les villes o il y a
,
des loix & des peines tablies contre les
rnalfaicteurs, les bourgeois ne se mettent
point en chemin sans pe, ou fans quelque
arme pour se dfendre, qu'ils ne se vont
point coucher qu'ils n'aient soigneusement
ferm, non-seulement les verroux de leurs
portes, de peur de leurs concitoyens : triais
leurs coffres & cabinets, de peur de leurs
domestiques. Peut-on tmoigner plus ouvertement qu'on se dfie les uns des autres,:
En cela donc le public & les particuliers
font parotre leur crainte & leur dfiance
mutuelle. Mais en disputant ils le dsavouent,'
c'est--dire, en dsirant de contredire aux
autres, ils se contredisent' eux-mmes. Ai.
reste, quelques-uns m'ont fait :cette objection, que supposant ce principe, il s'en-'
suivra ds-l, que non seulement -tous les
hommes sont mdians, ( ce que peut-tre il
faut avouer, bien qu'il soit un peu rude
,
puisque l'criuue sainte le dit expressment fr

xxx

PRFACE,

mais que leur mchancet vient d'une imperfection naturelle ( ce qu'on ne peut pas
accorder fans blasphme. ) Mais cette consquenae est mal tire ce me semble J
car encore que les mdians fussent en plus
petit nombre que les gens de bien, toutefois
.cause que nous ne pouvons pas discerner
les uns d'avec les autres, les personnes les
plus modres seroient ncessairement obliges de se tenir toujours fur leur garde, de
se dfier, de prvenir, de prendre leurs avantages, & d'user de toute sorte de dfense;
Et la consquence est encore moins lgitime,
que ceux qui sont mdians le soient par un
dfaut de la nature. Certes bien que les
,
hommes aient ceci naturellement, c'est--dire,
ds leur naissance & de ce qu'ils naissent ani,
maux, qu'ils dsirent & tchent de faire tout
ce qu'il leur plat, & qu'ils fuient avec crainte *
ou qu'ils repoussent avec colre les maux qui
les menacent, toutefois, ils ne doivent pas
tre pour cela estims mdians ; parce que les
affections de Pme qui viennent de la nature
animale ne sont point mauvaises en elles,
mmes mais bien quelquefois les actions qui
,
n procdent j c'est savoir lorsqu'elles sont

PRFACE.

xxxf

nuisibles 8c contre le devoir. Si vous ne donnez


aux enfans tout ce qu'ils dsirent , ils pleurent, ils se fchent, ils frappent leurs nourrices & la nature les porte- en user de la
,
sorte. Cependant ils ne sont pas blmer,
c on ne dit pas qu'ils soient mauvais, pre-

mirement parce qu'ils ne peuvent point faire


,
de dommage, en aprs, cause qu'tant privs
de l'usage de la raison, ils sont exempts de tous
les devoirs des autres hommes. Mais s'ils
,
continuent de faire la mme chose lorsqu'ils,
sont plus avancs en ge & lorsque les forces
,
leur sont venues avec lesquelles ils peuvent
nuire, c'est alors que l'on commence de les
nommer , & qu'ils sont mchans en effet.
De sorte que je dirois volontiers, qu'un mchant homme est le mme qu'un enfant robuste ou qu'un homme qui a Pme d'un
,
enfant ; & que la mdiancet n'est autre chose,
que le dfaut de raison en un ge auquel elle
a accoutum de venir aux hommes, par un
instinct de la nature qui doit tre alors cul,
tive par la discipline & qui se trouve dja
,
assez instruite par P exprience des dangers &
des infortunes passes. Si ce n'est donc que
l'on veuille dite, que la nature a ..produit Us

xxxij

PRFACE.:

hommes mdians, parce qu'elle ne leur pas


donn en les mettant au monde les disciplines,
ni Pusage de la raison il faut avouer qu'ils
,
peuvent avoir reu d'elle le dsir , la crainte >
la colre ik les autres pallions de Pme sen,
sitive sans qu'il faille l'accuser d'tre cause
,
de leur mchancet. Ainsi le fondement que
j'ai jet demeurant ferme je fais voir pre,
mirement que la condition des hommes hors
de la socit civile ( laquelle condition permettez-moi de nommer Ptat de nature ) n'est
autre que celle d'une guerre de tous contre
tous ; & que durant cette guerre il y a un
droit gnral de tous fur toutes choses. Ensuite que tous les hommes dsirent pat
,
,
une ncessit naturelle , de se tirer de cet
odieux & misrable tat ds qu'ils en reconnoissent la misre. Ce qu'ils ne peuvent point
faire, s'ils ne conyiennerit entr'eux de cder
de leurs prtentions & de leur droit fur toutes
choses. Au reste j'explique & je confirme ce
,
que c'est que la nature des pactes ; comment
c'est qu'on se fait les uns aux autres transaction de droits afin de rendre les contrats va,
lides ; quels droits &. qui c'est qu'il les
,
faut accorder ncessairement pour l'tablissement

PRFACE.

xxxiif

quelles
font
c'est--dire
de
la
paix
nient
,
,
les maximes que la droite raison nous Q:e,
& qui peuvent tre nommes proprement les
loix de nature. Et c'est de quoi je traite en
j'intitule
de
partie
que
ouvrage
cette
mon
,
la Libert.
Aprs cela je montre ce.que c'est qu'une cit;,
de combien de sortes il y en a; comment elles
se sont formes; d'o vient la souveraine puissance de Ptat ; & quels droits il faut que
chaque particulier qui entre dans la socit
civile, cde ncessairement au souverain, (soit
que toute l'autotit soit donne un seul
homme ou une assemble ) de sorte que
,
s'il n'en toit fait transaction il n'y auroit
aucune socit tablie , & le droit de tous fur
toutes choses, c'est--dire, le droit de la
guerre , demeurerait encore. Ensuite je distingue les diverses espces de gouvernement,
la monarchie, Paristocratie la dmocratie,
,
la domination paternelle, & la despotique;
j'enseigne comment c'est qu'elles sont tablies,
& je fais comparaison entr'elles des avantages
& des incommodits qui se rencontrent en
chacune. Passant plus outre, je traite des choses
qui tendent la destruction de la rpublique',
c

sxxiv

PRFACE.

c j.e dclar quels sont les devoirs des sou-

verains. J explique en dernier lieu, la nature


de la loi & de Poffense qui se commet l'encontre , &c je mets de la diffrence encre la
loi & le conseil, comme aussi je la distingue
du droit & de la convention. Toutes lesquelles choses sont contenues sous le titre de
l'empire.
En la dernire partie que je nomme la
,
religion craignant qu'il ne peut sembler
,
quelques-uns que le droit, que j'avois donn
,
par mes raisonnemens aux souverains fur
leurs sujets, ne rpugne aux saintes critures;
je fais voir en premier lieu, qu'il n'est point
contraire au droit divin en tant que Dieu
,
est le roi des rois par la nature c'est--dire
,
,
en tant qu'il leur commande par les maximes
de ia raison naturelle. En deuxime lieu
,
qu'il n'a aucune rpugnance avec le droit divin en tant que Dieu exera un particulier
,
empire fur le peuple juif par l'ancienne alliance de la circoncision. En troisime lieu
,
que ce mme droit ne choque point le divin,
en tant que Dieu rgne fur les chrtiens par
la nouvelle alliance du baptme ; & qu'ainsi
ce droit que je laisse aux souverains, qui est

PRTA

G E;
xxx*
proprement celui de Ptat 3 .ne ;rpugne ert
aucune manire " la religion. Enfin, je dclare quels sont les devoirs ncessaires, pou
entrer au royaume des, cieux; & je -d.montre videmment que l'un des principaux!
que j'tablis en Tobissance, .laquelle j'ordonne aux sujets chrtiens de rendre leurs
princes fidles, ne .peut point avoir de rpugnance avec la religion chrtienne : ce que
je conclus fur le tmoignage de I. .sainte
criture, dont j'allgue : divers passages en
un sens que personne ne conteste, &c selon
les interprtations communment reues.-:-,.
Je vous ai dit quelle est ma mthode; voyezmaintenant pour quelle cause 8c quel.des,
sein je me suis occup ce travaiL.Je.,me divertissois l'tude de la philosophie, & pre-*
nois plaisir d'en recueillir les premiers l-,
mens, donnant carrire mon esprit, & le
promenant par tontes les choses du .monde
qui me venoient en la pense. J'avois dja
avanc peu peu mon ouvrage jusqu''.le
diviser en trois sections ; en la. premire
desquelles je traitois..dit; corps, & jde;;ses
proprits en gnral ; en la. deuxime, je
srarrtois une particulire considration de
:

PRFACE.

xxxvj

Phomme, de-ses facults, 8c de ses affections;; &-'"n la dernire, la socit civile &
les devoirs de ceux qui la composent servoint- de matire tnes raisonnemens. De
forte que 1a premire -partie comprenoit ce
qu'on nomme la premire philosophie, 8c
qlielqUes lmens de la physique. Je tchois
d'y dcouvrir "les raisons du tems, du lieu,
des causes des puissances des relations, des
,
,
pportions, de la quantit, de la figure,
du mouvement. En la secdnde, je m'occu-?
pois- considrer Pimagination, la mmoire:,
Pentendement, la ratiocination, l'apptit, la
Volont, le bien, le- mal, l'hounte, le
dshonnte, & les autres choses de cette
sor-t. .'Et quant la troisime, je viens de

vous dire ce qu'elle contient. Mais pendant


que-j'chevois ce dessein, que je rangeois parordre mes penses, & qu'ayant bien de la
peine me satisfaire, (car je voudrois ne
pas discourir inutilement, & ne rien mettre
sur' le; papier que: de fort solide, comme
certes je* ne me soucie pas tant d'crire en
beaux -termes ,Cjue!de bien supputer, par
manire de dire1, & de bien dduire tous
mes raisonnemens1) mon ouvrage ne s'avan;

Ri F A CE.

xxxvij-

oit que fort lentement j 'n s mit; disde


chabeaucoup
Angleterre
ave.C;
puter en
leur, du.droit de Pempire, &:du devoir:des
sujets. Ce qui arrivant; quelques anne.s auparavant que les gxerres 'civiles -s'y allumassent fut un prsage -des malheurs qui
,
menaoient,-& qui ont accueilli ma-patrie,
Auffi comme je prvis cet embrasement, je
me htaiyd'achever cette dernire partie., 8c
de la faire prcder les deux autres, 'quoique
je ne la communiquasse il y a neuf ans.qua
un petit nombre .de. personnes judicieuses.
Ainsi celle qui devoir sortir au jour la dernire, est celle qui a paru la premire^ 8c on
Pa publie trois fois en trois impressions qu'on
en a faites. Mais il. n'y a point eu de danger
en ce renversement de Pordre, parce que
j'ai bien vu que cette partie, s'appuyant fur
<

ses propres principes assez cpnnus par Inex-

prience, n'avoit pas besoin des deux.prcdentes.


*
En quoi je ne me fuis point propos d'acqurir quelque louange (bien que si je Peue
,
fait, j'eusse pu inp servir de cette excuse,
qu'il n'y a gures que les personnes dsireuses de louange qui se piquent de faire
c 5

xxvj

PRTA

C E:
des actions louables, )- Mais j'ai regard J
lecteur, votre particulier intrt : car j'ai
fper que si yous connoifliez & si vous
,
gotiez-la doctrine que 'je mets en avant,
vous- aimeriez mieux supporter patiemment
quelqu'incommodit-en vos affaires propres
8c en vos familles, ( puisque les choses humaines ne peuvent pas en tre tout--fait
exemptes , ) que de troubler Ptat & d'branler les fondemens de la rpublique ; que
ne mesurant pas la justice de ce que vous en-prenez aux discours 8c aux conseils des personnes prives mais aux loix du royaume,
,
vous ne permettriez plus que certains ambitieux prodigassett votre sang pour en tablir
leur puissance : que vous rsoudriez plutt
jouir paisiblement de votre condition prsente,
quoiqu'elle ne fut pas des meilleures, que d'mouvoir une guerre en laquelle si vous ne
,
pri0iez bientt, vous traneriez une vie misrable & o vous n'auriez parmi les mal,
heurs d'une triste vieillesse que cette foible
,
consolation, de penser qu'en un autre sicle il
y aura d'autres hommes qui verront la rformation de'Ptat, 8c qui se prvaudront de vos
misres :qu vous.apprndriezne pas recon*

P R

xxxk

F A C E.

noitre pour vos concitoyens; mais tenir pour


ennemis ceux qui ne se veulent pas soumettre
,
les
de
.refusent
qui
magistrar,
porter
8c
au
charges publiques quoiqu'ils veuillent que le
,
public les protge & qu'ils demeurent dans
,
la socit civile ; & ne pas recevoir lgfaire
prtendent
qu'ils
vous
rement tout ce
passer adroitement on dcouvert comme texte
de la sainte criture. Je m'expliquerai plus ouvertement. Si quelque prdicateur, si quelque
confesseur, ou quelque cafuiste vous dit que
cette doctrine est conforme la .parole de
Dieu, savoir , qu'un sujet peut tuer lgitimement son prince, ou quelque sien concitoyen
sans l'ordre du souverain, ou qu'il est permis
de se rebeller, de conjurer, & de se liguer
contre Ptat, vous apprendrez , dis-je , dans
mon livre ne le pas croire , & le dfrer
comme un tratre , digne d'un rigoureux supplice. Et si vous tes de ce sentiment, lecteur,
il ne se peut que vous n'estimiez bonne Pintention qui m'a fait prendre la plume.
Au reste, je me fuis propos de garder une
telle modration en tout le cours de mon ouvrage : premirement, que je ne dterminasse
rien touchant la justice des actions particulires
c 4

PRFACE,

mais que j'en laissasse faire la dcision aux loix.


Aprs, que je ne discourusse point en particulier des loix d'aucun tat du monde & que je
,
ne m'amusasse point rapporter celles qui y
sont dja tablies : mais que je parlasse en gnral de leur nature." En troisime lieu qu'il
,
ne semblt pointque je prtendisse que les'sujets dussent rendre moins d'obissance au gouvernement aristocratique ou populaire , qu'
Ptat monarchique : car encore que j'aie tch
de persuader par quelques raisons que j'ai mises
dans le dixime chapitre, que la monarchie est
-plus commode que les autres formes de gouvernement, (laquelle feule chose j'avoue que
je n'ai pas dmontre en ce livre, mais soute-

nue avec probabilit, 8c avance comme ptoblmatique) toutefois je dis assez expressment
en divers endrois, qu'il f\ut donner toute
forte d'tat une gale & souveraine puissance. '
En quatrime lieu que je m'abstinsse de dis,
puter pour aucune secte , & de toucher aucunes matires thologiques, si ce n'est celles
qui tent Pobissance des sujets, & qui nuisent
Ptat'de la rpublique. Enfin, de peur qu'il
ne m'chappr de profrer quelque chose imprudemment, dont il et mieux valu me taire,

PRFACE.

xlj

Je ne voulus pas publier tout incontinent ce


Mais j'en fis tirer
papier.
fur
lemis
j'avois
que

exemplaires
je
quelques
particulier
que
en
,
distribuai mes amis, afin que sachant lenrs
avis 8c les sentimens de quelques autres,. je
,
corrigeasse les fautes qu'ils me ferient remarquer , j'expliquasse ce qui leur paratrait obscur , & j'adoucisse ce qui leur semb'ieroit rude.
Or, j'ai trouv de rigoureux censeurs de mon
ouvrage. Car les uns ont dit que je donnois
tine dmesure puissance au magistrat: mais ce
sont des gens d'glise qui ont fait cette plainte.
Les autres ont pris en mauvaise part, que j'tois la libert de conscience : mais ce sont des
sectaires qui s'en sont scandaliss. Et quelquesuns ont trouv redire ce que j'exemptois les
souverains des loix civiles : mais ce sont des
lgistes & des hommes de robe longue qui
,
cela a sembl de dure digestion. De sorte que
je ne me suis pas beaucoup mu de la censure
de ces critiques, qui n'ont regard qu' leur
particulier intrt, & pour toutes leurs plaintes
je n'ai pas laiss de serrer davantage le noeud
,
& de me confirmer d'autant plus fort en la vrit de mes dmonstrations. Mais, pour Pamour de ceux qui ont eu des-HKcurrs'sur mes

P R F A C E.
principes, comme fur ce qui touche le naturel
des hommes le droit de nature, la nature des
,
contrats, & la manire en laquelle la socit
s'est forme j'ai ajout en quelques endroits
,
des annotations par lesquelles j'ai cru de leur
,
pouvoir satisfaire; 8c je me fuis mis en ce devoir, parce qu'en me reprenant ils ont agi fans
passion & qu'ils n'ont fait que m'ouvrir leurs
,
penses, & me dire leurs sentimens avec franchise. En un mot, j'ai par-tout tch soigneusement de n'offenser personne, si ce n'est,
peut-tre, ceux aux desseins desquels mon livre
s'oppose & ceux donc l'esprit est si tendre
,
,
qu'ils s'offensent-, du moindre dissentiment.
C'est pourquoi, lecteur si vous rencontrez
,
quelque chose moins certaine ou dite avec
,
plus d'aigreur & d'affirmation qu'il n'toit ncessaire d'en apporter, je vous prie & je vous
,
demande instamment cette,grce, de ne vous
en point fcher. Je n'ai rien avanc deTein
de.favoriser aucun parti ; mais avec un ardent
dsir de revoir la paix ; & il est raisonnable que
vous pardonniez la juste douleur dont j'ai le
coeur saisi, quand je jette les yeux fur ma patrie & quand je me reprsente le pitoyable
,
tat auquel elle" est rduite.
xlij

B i E N que cette belle Prface de l'auteur vous


montre assez ce que vous avez attendre
de son Livre, je ne laisserai pas de vous
donner les fragmens de deux Lettres qui

font en la dernire dition latine, & dans


lesquelles vous verrez les sentimens de deux
hommes trs-capables de juger des bonnes
choses.

LETTRE
DE

M.

CASSE NDI,

M.

SORBIER E.

Mo NS IE UR}
J'ai

reu votre lettre, date de Calais fur


le point de votre embarquement. II n toit pas
ncessaire que vous me fisste\ des excuses de ce

que vous tie% parti

sms

me dire adieu : car

xliv
M. de Martel, notre vertueux ami, m'avot
dit la prcipitation de votre dpart & la
,
peine que vous avie^ prise de venir cke% moi x
o je suis marri que vous ne m'aye^ pas trouv.
Quant ce que vous ajoute^ que vous ave^
,
enfin obtenu avant votre dpart de l'excellent
M. Tlobbes cet exemplaire de son Livre du
,
Citoyen auquel il a mis de fa propre main
,

afin que lorsque vous


,
sere% arriv en Hollande, o je vous souhaite
un heureux retour, vous en procuriez une seconde
impression cela certes m a grandement rjoui.
,
En effet, on tira fi peu de copies de ce Uvre t
qu'elles ne firent qu augmenter, plutt qu'teindre la soif des curieux , & j'en vois une
infinit qui en recherchent de tous cts fans
en pouvoir recouvrer. Aussi, c'est un ouvrage
hors du commun & digne d'tre lu de tous
_,
ceux qui ont le got relev au - dessus du vul->
gaire. Je vous avoue que je ne connois personne
qui pntre plus profondment que ce rare auteur dans les madres qu'il traite, (permettes-moi d'en excepter celles qui regardent la
religion 3 en laquelle nous ne sommes pas de
mme sentiment ) ni qui manie plus adroitement
des questions pineuses. Plut Dieu que Vfius

des notes marginales

xlv

arrach aussi les autres parties de fa


philosophie car vous obligere^ beaucoup en les
publiant tous ceux qui se plaisent un rai3
sonnement solide. Je ne sache aucun de ceux
qui se mlent de philosopher librement, qui soit
plus dpouill que lui de tous prjugs, ni qui
eussie^

":

qu'il crit avec une plus


profonde recherche, & avec une plus judicieuse

ait considr tont

ce

mditation. Mais vous connoijse^ asse^ quel


homme c'est
164.6.

***.' De Paris,

le z 8 d'avril

LETTR
R.

MERSENNE,

P.
A

M.

O R B I E R E.

MONSIEUR-,.'
J'apprends que vous emporter^ avec vous a
la Haye ce rare ouvrage du citoyen
de
3

xlvij
Vincomparable M. Hobbes

enrichi de quel~

ques Annotations , qui font comme autant de


pierreries enchsses, & qui satisfont toutes
les difficults. Ce livre vaut un trsor, & il

seroit dsirer que les caraclres dont on l'im*


primera fusent d'argent. Voye% donc que quel'
que bon_ imprimeur le nous donne bientt. Mais
fur-tout presse^ sauteur ce qu'il ne nous
3
cache plus son corps ent'ur de philosophie
j
& que nous profitions de toutes ses belles penses. Je fais qu'il les a dja mises par crit

n'empche qu'il ne les publie.


S'il le diffre davantage certainement il
,
faudra enfoncer son cabinet, ou lui faire com& que rien

mandement de par le roi de permettre .cette


3.
publication. Vous y ave% grand intrt, vous '
qui vous plaise^ aux belles choses ; & je
m assure que vous aure% bien du plaisir, lorsque vous y verres cette noble philosophie dmontre ausfi videmment que les lme.is

d'Eclide : ce fera alors que vous renoncerez


de bon courage l'poque, & toutes ces

xviij

bagatelles de la- sceptique ; & que vous em-*


brajsere^ volontiers le parti des dogmatiques
3

dont vous fere^ contraint d'avouer que les sondmens font inbranlables.
*** d'Orlans le z$ d'avril 1646.
3

LES

LES FONDEMENS
DELA

POLITIQUE.
SECTION PREMIRE.
JL A L I B E R T R
CHAPITRE PREMIER.
De l'tat

des hommes hors de la socit civile.

SOMMAIRE.
I. Introduction ce discours. II. Que la crainte rciproque a t le commencement de la socit
civile. III. Que les hommts font naturellement
gaux entr'eux. IV. D'o Lur nat cette mutuelle
volont de se nuire les uns aux autres. V. La
discorde vient de la comparaison des esprits VI. Du
dsir que plusieurs ont d'une mme chose. VII. Dfinition du dioit. VIII. Que le droit la fin donne
le droit aux moyens ncessaires IX. Que par le
droit de n.iture chacun 'est juge des moyens de
fa conservation. X. Que par le droit de n.iture
toutes choses appartiennent, tous.. XI. Que ce
droit commun demeure inutile. XII. Que l'tac
des hommes hors de la socit est une guerre per'"
A
'
-

LA L.-B

T .

ptuelle. XIII. Dfinition de la guerre & de I*


pax. XIV. Que l guerre est contraire la conservation des hommes. XV. Que par le droit de
nature il est permis chacun de contraindre un
autre qui fera en fa puissance, afin de s'assurer
de son obissance pour Pavenir. XVI. Que la nature enseigne qu'il faut chercher la pix.
Introduc- I. JL s facults
tion
_
ce dis-

d la nature humaine peuvent


%u
rduites
tre
fous
la
force
quatre
genres,
fOUsS.
corps, Pexprience ., la raison 8c les affections.
Je commencerai par elles la doctrine que j'ai
envie de traiter ei c livr; 8c tout premirement je dirai de quel esprit les hommes qui
font dous de ces puissances-l font ports les
uns envers les autres. Je rchercherai ensuite,
s'il est vrai que les hommes soient ns propres
la socit, 8c s conserver contre des outrages 8c des violences rciproques. S'ils le
sht, j tcherai de dcouvrir quelle facult
ls eh fend capables. Enfin passant plus ou,
tr , aussi loin que mon raisonnement
pourra
aller, je montrerai, quel conseil il a fallu ncessairement prndr l-dessus quelles scnc
, de la paix
ls conditions de la socit o
,
hufiain ; c'est--dire, n changeant
d nom,
quls feint les ldix fondamentales de la nature.
II. La plupart de ceux qui ont crit touQue la crainte rcipro- chant ls rpubliques, supposent ou demanque a t le dent, crhm uh cts qui
qe leur doit pas
miflcnccI

LA LIBERT.

ct refuse, que Phomme est un animal po- ,ment de la


litique ; ov iroKnmlv, selon le langage des 'locit civile.
disposition
certaine
Grecs * n avec une
na- j* Voyeip.7.
, la socit.
turelle
Sur ce fondement l ils
btissent la doctrine civile ; de sorte que
pour la conservation Je Ja paix , 8c pour h
conduite de tout le genre humain, il ne faut
plus rien, sinon que les hommes s'accordent
& conviennent de l'obfervaiion de certaini
pactes 8c conditions, auxquelles alors ils donnent le titre de loix. Cet axiome , quoiqu*
reu si communment , ne laie pas d'tre
faux & 1 erreur vient d'une trop lgre cor*,
templaridn de la narure humaine. Car si l'on
considre de plus prs les causes pour leAquelles les hommes s'assemblent, & se plaisent une mutuelle socit il apparotra
bientt que cela n'arrive que , par accident,
& non pas par une disposition ncessaire de la
nature. En effet , si les hommes s'entr'aimoient naturellement, c'est--dire en tant
qu'hommes, il n'y a aucune raison ,pourquoi
chacun n'aimeroit pas le premier venu, comme tant autant homme qu'un autre; de.ee
ct-l il n'y auroit aucune occasion d'user de
choix & de prfrence. Je ne/fais affi pourquoi on converseroit plus volontiers avec
ceux en la socit desquels on reoit de l'honneur ou de Putilit, qu'avec ceux qui la rendent quelqu'autre. U en faut donc venir
l, que nous ne cherchons pas de compagnons
par quelqu'instinct de la natu-r-e , mais bien
A4

LA LIBER T.

11'honneitr & Putilit qu'ils nous apportent $


nous ne desirons des personnes avec qui nous
conversions qu' cause de ces deux avan,
tages qui nous en reviennent. On peut re/ marquer quel dessein les hommes s'assem'\ blent en ce qu'ils font tant assembls. Si
\ c'est pour le commerce Pintrt propre est
,
\ le fondement de cette socit
& ce n'est
ipas pour le plaisir de la compagnie qu'on
,
s'assemble mais pour l'avancement de ses
,
affaires particulires. S'il y a du devoir ou
de la civilit en cet aflmblage, il n'y a pourtant pas de solide amiti , comme vous voyez
dans le palais o diverses personnes con,
qui
s'entre craignent plus qu'elles
courent-, &
jie s'entr'aiment ; d'o nailenr bien quelquefois des factions mais d'o il ne se tire
,
jamais de la bienveillance. Si les assembles
se forment cause du divertissement qu'on y
reoit 5 remarquez-y je vous prie, comme
,
chacun se plat sur-tout
aux choses qui font
rire : & cela fans doute afin qu'il puifle ( telle
tant mon avis la nature du ridicule) avoir,
davantage de complaisance pour ses belles
qualits, par la comparaison qu'il en fait
avec les dfauts 8c les infirmits de quelqu'autre de la troupe. Mais bien que cette petite satisfaction soit assez souvent fort innocente , il en est pourtant manifeste que ceux
qui la gotent se plaisent la gloire plutt
,
qu' la socit en laquelle ils la trouvent. Au
reste, en ces assembles-l,-on picote les absens,
,

LA

LIBERT.

n examine toute leur vie,-toutes leurs actions sont mises fur le tapis, on eh fait des
sujets de raillerie, on pluche leurs paroles,
beaules
condamne
avc
juge
&
en
on
on
,
coup de libert. Ceux qui sont de ce concert
ne sont pas pargns , 8c ds qu'ils ont tourn
le dos, on les traite de la mme sorte dont
ils onr trait les autres : ce qui me fait grandement approuver le conseil de celui qui se
retiroit toujours le dernier d'une compagnie.
Ce sont-l les vritables dlices de la socit. Nous nous y portons naturellemenr
,
c'est--dire, par les affections qui nous sont
communes avec le reste des animaux, & n'en
sommes dtourns que par quelque dommage
qui nous en arrive ou par ls prceptes de
,
la sagesse ( dont plusieurs ne sont jamais capables ) qui rfrne l'apptir du prsent par
la mmoire du pass. Hors de ces entretiensl le discours de diverses personnes qui y font
,
fcrt loquentes, devient froid & strile. S'il
arrive quelqu'un des assistans de raconter
quelque petite histoire & que l'un d'en,
tr'eux parle de soi-mme, chacun voudra faire
le semblable. Si quelqu'un rcite quelqu'trange aventure , vous n'entendrez de tous
les autres que des miracles & on en forgera
plutt que d'en manquer. Et, pour ne pas oublier en cet endroit ceux qui font profession
d'tre plus sages que les autres, si c'est pour
philosopher qu'on s'assemble ; autant d'hommes qu'il y aura dans un auditoire, ce ferons
A 5

L A L I B E R T .

LA

LIBERT.

"

7
sont^ contractes..paxJIe.Qur^xc^)re.,-^liitt
que par une forte inclination que nous ayons
pot nsT^mblbls. Cependant il y a eette\
remarqu"^ faire^qu'une socit fonde sur'
la gloire ne peut tre ni de beaucoup de
personnes m de longue dure : parce que
, mme
Phonneur, si elle se
la gloire de
que
,
communique tous fans exception, elle ne
se communique personne : la raison en esl,
que la gloire dpend de la comparaison avec
quelqu'autre, & de la prminence qu'on a
sur lui; 8c comme la communaut de Phonneur ne donne personne occasion de se glorifier le secours d'autrui qu'on a re..u pour
, la gloire
monter
en diminue le prix. Car.
on est d'autant plus grand 8c estimer, qu'on]
-a eu de propre puissance, 8 moins d'assistance
trangre. Mais bien que les commodits de\
cette vie puissent recevoir augmentation par
Passistance mutuelle que nous nous prtons il
3
est pourtant certain qu'elles s'avancent davantage par une domination absolue , que par la
socit ; d'o il s'enfuit ,>, que si la craintj_toit
cp^^-^e^oarmi leshgjntn&s ^1fs"-fcptHteroienr
ie--lttF^riunS~^rs avidementjLla-dominaJii5==qu!Ja. socit. C'est donc une chose
tout avre, que Pprigine des plus grandes &f
Sc des plus durables socits, ne vient poinpd'une rciproque bienveillance que les homri
mes se portent *, mais d'une- crainte mutuelle f Voyejp. g.
qu'ils ont les uns des autres.
i
* [ Ne'evec une certaine disposition naturelle. ]
!

A4

Remarque*

LA

LIBERT.

Trouvant comme nous faisons , la socit


,
humaine dj actuellement tablie; ne voyant

personne qui vive hors d'elle : mais bien que


tous les hommes sont dsireux de compagnie
& d'entretien ; ii peut sembler que je fais une
lourde faute, & que je pose une pierre d'achoppement ds l'entre de cette doctrine civile
ceux qui prendront la peine de la lire, quand
je dis que Phomme n'est pas n avec une disposition naturelle la socit. II faut donc
que je m'explique plus nettement. U est vrai
que selon la nature ce^eroit une chose fcheuse
Phomme, en tant qu'homme, c'est -dire
,
ds qu il est n, de vivre dans une perptuelle
solitude. Car, & les enfans pour vivre & les
,
plus avancs en ge pour mieux vivre ont
besoin de l'asistance des autres hommes. De
forte que je ne nie pas que la nature ne nous
contraigne dsirer la compagnie de nos semblables Mais les socits civiles ne sont pas
de simples assembles, o il n'y ait qu'un concours de plusieurs animaux de mme espce:
elles sont outre cela des alliances & des ligues
soutenues par des articles qu'on a dresses 8c
cimentes par une fidlit qu'on s'est promise.
La force de ces pates est ignore des enfans 8c
des idiots ; 8c leur utilit n'est pas connue
de cux qui n'ont point prouv les incommodits que le dfiut de socit entrane. D'o
vient que ni ceux l ne peuvent point contracter
de socit, puce qu'ils ne savent ce que c'est;
ni ceux-ci ne se soucient point de la contracter
3

LA

LIBERT.

parce qu'ils en ignorent les avantages. Et del il appert que ,puisque les hommes font enfans
lorsqu'ils naissent, ils ne peuvent pas tre ns
capables de socit civile \ tk que plusieurs ( ou f
peut tre la plupart ) par maladie d'espric, ou
par faute de discipline en demeurent incapables toute leur vie". Cependant les uns 8c les
autres, les enfans & les adultes , ne laissent pas
de participer la nature humaine. Ce n'est
donc pas la nature mais la discipline qui rend !
,
Phomme propre 1a socit. D'ailleurs encore
que Phomme dsirt naturellementlasocit, il
ne s'ensuivroit pas qu'il ft n sociabsej je veux
dire, avec toutes les conditions r quie? pour la
contracter il y a bien dire d'un mouvement de
dsir, une solide capacit de quelque chose.
Ceux-l mme dont Porgueil ne daigne pas
de recevoir les justes conditions, fans lesquelles
la socit ne sauroit tre tablie ne laissent
,
dsirer
& de porter quelqu'unes de
pas de la
leurs penses ce, d'o le drglement de leur
/passion les loigne.
* ( Mais d'une crainte mutuelle ). et On m'a Remarque,
fait cette objection que .tant s'en faut que
,
les hommes pussent contracter par la crainte
mutuelle une socit civile qu'au contra're.
,
s'ils s'entre-craignoient ainsi,
ils n'eussent pu
supporter la vue es uns des antres. H me
semble que ces meilleurs confondent la cranite
avec la terreur & l'aversion De moi, je n'entends, par ce premier terme qu'une nue apprhension ou prvoyance d'un ,mal venir. Et je
.

io

LA

LIBERT,

n'estime pas que la fuite feule soit un effet de


la crainte : mais aussi le soupon, la dfiance,
la prcaution, & mme je trouve qu'il y a de
la peur ea tout ce dont on se prmunit & se
fortifie contre la crainte. Quand on va se coucher, on ferme les portes; quand on voyage ,
on prend une pe, cause qu'on craint les voleurs. Les rpubliques mettent des garnisons fur
leurs frontires; les villes ont accoutum de
se fermer de fortes murailles contre leurs voisins. Les plus puissantes armes, 8c prtes
combattre, traitent quelquefois de la paix par
une crainte rciproque qui arrte leur furie.
Les hommes se cachent dans les tnbres, ou
5'enfuient de crainte, quand ils n'ont pas d'autre moyen de pourvoir leur sret; le plus
souvent ils prennent des armes dfensives. De
forte que selon Pquipage auquel on les rencontre, on peut juger de Ptat de leur ame, 8c
quelle place y occupe cette lche passion. En un
mot, soit qu'on en vienne aux mains , ou que
d'un commun accord on quitte les armes, la
victoire ou le consentement des parties forment
la socit civile, & je trouve en l'un & en l'autre
qu'il y a quelque mlange de cette crainte rciproque.
111. La cause de la crainte mutuelle dpend
Queleshomhommes soutna-1en partie de l'galit naturelle de tous les

turellement me^-err-partie-de-la rcipxaqjae_oioiit_qi}'ils


gaux enni

tr'eux.

ontdjmire1_Ce qui fait, que nous ne pouvons attendre des autres, ni nous procurer
nous- mmes quelque sret. Car si nous con-

LA

LIBERT.

t*

sidrons les hommes faits, & prenons garde


la fragilit de la structur du corps humain (fous
les ruines duquel toutes les facults la force,
,
& la sagesse qui nous accompagnent demeurent
accables ) & combien ail il est au plus foible
de tuer Phomme du monde le plus robuste, il
ne nous restera point de sujet de nous fier
nos forces, comme si la nature nous avoit donn par-l quelque supriorit sur les autres.
Ceux-l sont gaux, qui peuvent choses galeSi
Or ceux qui peuvent ce qu'il y a de plus grand
& de pire, savoir ter la vie, peuvent choses
gales, lo.us les hommes donc sont naturellement gaux. L'ingalit qui rgne maintenant!
a t introduite par la loi civile.
\

IV. L^ volonti_d.JMye-^%Pta-t"dE~Trature

D'o leur |v
est auflTTtus les hommes ;_jnals-^lle-ne pro- nat cette <|\
d^pasroujoms_djune mme cause, & n'est mutuellevo
lont de se
pas toujours egalemnToHmable. 11 y en a qui uireesuns
reconnoissant notre galit naturelle permet- aux autres.

.
qu'ils
se
tent aux autres tout ce
permettent A
eux-mmes; & c'est-l vraiment un effet de
modestie & de juste estimation de ses forces. 11 y en a d'autres , qui s'attribuant une
certaine supriorit, veulent que tout leur soit
permis, & que tout l'honneur leur appartienne : en quoi ils font parotre leur arrogance. Ea
ceux-ci donc la volont de nuire nat d'une vaine
gloire, & d'une fausse estimation de ses forces.
En ceux l elle procde d'une ncessit invitable de dfendre son bien & fa libert contre
i'insolence de ces derniers.

ii

L A

11 B E

LA LIBERT.

i3
cherchant en mme-tems une mme chose, il
-

arrive fort souvent qu'ils ne peuvent pas fa pos| sder en commun 8c qu'elle ne peut pas tre
,
divise.
faut
il
j
Alors
que le plus fort Pemporte.,
8c c'est au sort du combat dcider la question
"
i de la vaillance. '
VII. Donc, parmi- tant de dangers aux- Dfinitiondroit.
quels les drs naturels des hommes nous ex- du
'
posent tous les jours, il ne faut pas trouver
trange que nous nous renions fur nos gardes,
& nous avons malgr nous en user de la sorte.
11 n'y a aucun de nous qui
ne fie porte de$rer ce qui lui semble bon, & viter ce qui
lui semble mauvais fur-tout fuir le pire de
,
rous les maux de la nature, qui fans doute estl
la mort. Cette inclination ne nous est pas moins
naturelle, qu' une pierre celle d'aller au centre
lorsqu'elle n'est pas retenue. II n'y a donc rien
blmer ni J reprendre, il ne se fait rien
contre Pufage de la droite raison, lorsque par
toutes sortes de moyens on travaille fa conservation propre, on dfend son corps & ses membres de la mort, ou des douleurs qui la prc
dent. Or tpus_avoueDt--<-i*e--ce-qur n'est pas
contre la droite rapn est juste, & fait trsbon droit. Car par le mot de juste & de droit,
on ne signifie autre chose que la libert que
chacun a d'user de ses facults naturelles conformment la droite raison. D'o je tire, cette
consquence que le premier fondement du
droit de la nature, est, que chacun conserve,
aucant qu'il peut, /s membres & f^. vie.
j

I4

LA LIBERT.

VIII. Or parce que ce seroit. en vain qu'ost


lafindon- auroit droit de tendre une fin, si on n'avoic
\\ |ne
le droit
J aux muyens aussi le droit d employer tous les moyens nj sceiaires. cessaires pour y parvenir, il s'en fuit que puisque chacun a droir de travailler sa conservation il a pareillement droit d'user, de tous les
,
moyens, 8c de faire toutes les choses fans lesquelles il ne se p.)urro!t point conserver.
X. Mais de juger h les moyens desquels
Que par 1
droir de na- que'qu'un se servira, 8c li les actions qu'il fera
ture chacun
est ]uge des pour la conservation de fa vie ou de les mem,
de
n-ess
m.^yens
absolument
sont
bres
ires
ou non,
fa conserva,
,
tion,
i c'est celui du salut duquel il s'agit, il en est
le plus comptent juge selon le droit de nature,
Er pour vous e montrer : si c est une chose qui
chope i\ droire raison que je juge du danger
qui me menace tabiilftz-en donc juge quel*
qu'auTe. Cela tant, puisqu'un autre entreprend de ju^er dece qui me regarde; pourquoi,
par la mme raison k selon lgalit naturelle
qu; est entre nous , ne iugercii-je point rcipro*
de ce q:..i le touche ? Je me trouve
quement
\.
fond
la droite railon c'est- dite
donc
en
\\ dans le droit de
,
,
nature, si j'enrrepren s de
juger de son opinion d'examiner combien il
,
importe que je la suive ma conservation.
X. D'ailleurs la nature a donn chacu de
Que par le
doit rie na- nous cgil droir fur toutes choses. Je veux dire
ture toutes
choies ap- que dans un tat purement naturel, * 8i avant\
partiennent que les homme"; se ftu^nt mutuellement ana- |
a tous.
chs les uns aux autres par certaines conven* Voyei tions, il cGt,peras chacun de faire
courte
f. ij>
Que le droit

.,

LA

LIBERT.

15

8c\\
ft,
sembloit
qui
lui
bon
contre
que
ce
que
chacun pouvoit possder, se servir, & jouir de 1J
tout ce qui lui plaisoit. Or, parce que lorsqu'en
veut quelque chose, ds-l ll semble bonne,
& que ce qu'on la dsire est une marque de sa
vritable neceflit, ou une preuve vraisemblable de son utilit la conservation de celui qui
la souhaite ( au prcdent article j'ai montr que
chacun est juge comptent de ce qui lui est vrimenr utile; de sorte qu'il faut tenir pour ncessaire tout ce qu'il juge tel ) 8c que pair
l'art. VU- on a & on fait par droit de nature
,
tout ce qui contribue sa propre dfense, & la
conservation de ses membres, il s'en fuit,, dis- ;
je, qu'en l'ta.t de nature, chacun a droit de faire
& de possder tout ce qu'il lui plat. D'o vient!
ce commun dire , que la nature a donn toutesj
choses tous : & d'o il se recueille, qu'en)
l'tat de nature, futilit est la rgle dit droit!
*'[ Dans un tat purement naturel ]. 11 faut Remarque,
entendre ceci de cette forte, qu'en Ptat de
A
nature il n'y a point d'injure en quoi qu'un
VA_
homme fasse contre quelqu'autre. Non qu'en
cet tat-l il soit impossible de pcher contre d !V\\'*"'*'"
la majest divine 8c de violer iesJoix natu- ~ ^f" y
,
8^"
relies. Mais de commettre
quelqu'injustice envers ls hommes, cela suppose qu'il y air des
loix humaines, qui ne font pourtant pas encore
rablies en l'tat de nature, dont nous parlons.
La vrir de ma proposition en ce sens-l est
assez videmment dmontre aux articles immdiatement prcdens, si le lecteur veut s'en
.

J^

LA

i6

LIBERT

-.

souvenir. Mais parce qu'en certain cas, cette


conclusion a quelque chose de dur qui peut
,
faire oublier les prmices, je veux reserrer
mon raisonnement, afin que d'un seul coup
d'oeil on le puisse -oir tout entier Par i'art,
VIL chacun a droit de se conserver. II a donc
droit d'user de tous Its moyens ncessaires
foour cette fin, par Part. VIII. Or les moyens
n. essores font ceux que chacun estime tels
h ce qui le touche pat Patticle IX. Donccha,
ciiin droit de faire, & dpossder tout ce qu il
j'ig~ra ncessure fa conlervarion. Et par consquent la justice ou Pinjustice d'une action
,
dpendent du jugement
de celui qui la fait,
ce qui le tirera toujours hors de blme , 8c
Jutmerason procd D'o il s'enfuit que dans
un tat purement naturel, &c. Mais i quelqu'un
pr.end qu'une choie, laquelle i! lait bien en
fa conUietice qu'il n'a aucun intrt, regarde
fa conservation en cela il pche contre les
,
loix n.-.turtl'es ; comme je montrerai bien au
Ionsj ait troisime chapitre. On m'a fait cette
objeetnm : ii quelqu'un commet un parricide,
nc f?.t-ii p i ; r de tort son pre ? qnoi j'ai
rpondu : qu'on ne peut p.is concevoir qu'un
en r. ut oit d;us un tat p.:remeit naturel,
c.iir'-.- que des ju'i! estn ,i) est sous la puiflancs
,
sons
le
commandement
de celui qui il doit
&
fa conservation comme de son pre & de
,
fa mre, ou de celui
qui lui donne Ie<. alimens
'& les choses ncessaires fa lubsistance Ce que
je dmontrerai au neuvime chapitre.
XI.
\
: >

LA LIBERT;

>if
XI. Mais il n'a pas t expdient pour le bien Quecadro
tries hommes, qu'ils eussent en commun ceccomraun'd*;
inus
meurs
demeur
fut
droit fur toutes choses. Car il leur
ttile.
inutile tel tant Peffet de cette puissance, que
,
c'et t presque de mme que s'ils en eussent
eu aucune communication, puisqu'en Pusage
il n'en eussent pu tirer aucune prrogative. A la
vrit chacun eut bien pu direde toutes choses,
cela m'apparrient ; mais la possession n'en eut
pas t si aise , cause que le premier venu ,
jouissant du mme droit, & avec une force
gale y et eu de pareilles prtentions, 8c
,
se la ft approprie avec une autorit sem-

blable.
XII. Si vous ajoutez cette inclination Que l'tat
naturelle que les hommes ont de se nuire [des hommes
hors de la
les uns aux autres & qui drive peut-tre socit
f
est:
,
de cette vaine opinion qu'ils ont d'eux-m-lune guerra
perptuelle.
mes , ce droit de chacun fur routes choses,
suivant lequel comme il est permis d'envahir,
on peut aui lgitimement ie dfendre , C
d'o naissent des soupons 8c des dfiances
continuelles, qui ne laisseront jamais epif
en repos , tant trs-difhcile , pour si bien
qu'on se tienne fur ses gardes,. qu'enrm on ne
soit opprim par la ruse ou pair la violence
d'un ennemi qui tche fans cesse de nous
surprendre.
XIII. Si vous considrez dis-je attenti- Dfinitions
,
,
choses
m'avouerez ^de la guere
vement ces deux
vous
,
fans doute que l'tat naturel des hommes, Scde lapais.
avant qu'ils eussent form des socits, ^toit
1

LA LIBER T',

une guerre perptuelle , 8c non seulement


cela mais une guerre de tous contre tous.
,
Car qu'est autre chose la guerre que cette
saison pendant laquelle on dclare de paroles
8c d'effet la volont qu'on a de combattre ?
le reste du tems est ce qu'on nomme la paix.
Que la guerXIV. Or il est ais de juger' combien la
re est contraire la guerre est mal propre la conservation du
conservahumain, ou mme de quelqu'homme
genre
tion des
hommes- que ce soit en particulier. Mais cette gnerre
doit tre naturellement d'une ternelle dure en laquelle il n'y a pas esprer, cause
,
de Pgalit des combattans qu'aucune vic,
toire la finisse : car les vainqueurs se trouvent
toujours envelopps dans de nouveaux dangers , 8c c'est une merveille de voir mourir
un vaillant homme charg d'annes 8c accabl de vieillesse. Nous avons en ce sicle un
exemple de ce que je dis chez les Amricains; 8c dans les ges passs nous en avons
eu chez les autres nations , qui maintenant
font civilises & florissantes mais qui alors
,
toient en petit nombre, sauvages,
pauvres,
hideuses & prives de ces ornemens 8c de
,
ces avantages que la paix 8c la socit apportent ceux qui les cultivent. Celui qui estimeroit qu'il faut demeurer en cet tat auquel toutes choses sont permises tous, se
contrediroit soi - mme : car chacun dsire
par une ncessit naturelle ce qui lui est bon,8c il n'y a personne qui puisse estimer que cette

guerte de tous contre tous, attache nces-

L A. L I B E R T .

19

sairement Ptat 'naturel soir une bonne


,
Ce
fait
chose.
qui
que par une crainte mutuelle nous desirons de sortir d'un tat si incommode 8c recherchons la socit ; en la,
quelle s'il faut avoir de guerre, du moins elle
n'est pas fans secours, ni de tous contre tous.
XV. On cherche des compagnons qu'on Que par le
na;'associe, de vive force, ou par leur consen- droit de
ture il est
:ement. La premire faon s'exerce quand le permis de
rainqueut contraint le vaincu le servir par chacun
contraindre
un autre qui
a crainte de la mort, ou par les chanes dont fera
fa
en
il le lie. La dernire se pratique losqu'il se puidance
fait une alliance pour le mutuel besoin que afin de s'as-,
surer de son,
de
l'autre,
volont
d'une
les parties ont l'un
obiflknce
frache & fans souffrir de contrainte. Le vain- pour l'avenir.
contraindre
le
droit
le
vaincu
de
8c
queur a
,
plus fort d'obliger le plus foible ( comme ceJui qui se porte bien d'obliger le malade ,8c
Phomme fait de contraindre un jeune garon ) s'il n'aime mieux perdre la vie,- lui
donner des assurances pour l'avenir qu'il se
tiendra dans l'obissance. Car puisque le droic
de nous protger nous - mmes selon notre
fantaisie vient des dangers auxquels nous sommes exposs , & que ces dangers naissenr de
Pgalit qui est entre nous, il semble plus
conforme la raison, & un expdient bien
plus court pour notre conservation en nous
,
servant de Poccasion prsente de pourvoir
, prcaution,
notre sret par une judicieuse
ces||Sersonnes-l
d'attendre
mal-inque
que
tentionnes soient remises en sant ou venues
,
:

B z

io

LA

LIBERTE.

en ge de se soustraire notre puissance, c


qui nous obligeroit de tenter par Pincertitude
du combat une nouvelle victoire. Certainement'
il ne se peut rien imaginer de plus absurde,
que de laisser prendre de nouvelles forces
celui qu'on tient tout foible sous fa puissance
,
recouvres
servis'en
8c qui les ayant
roit infailliblement notre ruine. D'o cette
conclusion est manifeste que je tire en forme
de corollaire des dmonstrations prcdentes,
qu'en Ptat naurel des hommes une puissance
assure & qui ne souffre point de rsistance,
confre , le droit de rgner & de commander
ceux qui ne peuvent pas rsister : de sorte que'
la toute-puissance possde essentiellement 8c
immdiatement le droit de faire tout ce que
bon lui semble.
Que la nau ,XVI. Toutefois cause de cette galit de
ture ensei- forces, 8c d'autres facults qi se trouve
gne qu'il
,
faut cher- parmi les hommes en l'tat de nature, c'estcher la paix- -dire
en Ptat-de guerre , personne ne peut
tre assur de sa conservation ni esprer d'at,
teindre une bien longue mesure de vie. C'est
pourquoi je mets au rang des loix naturelles
ce que je m'en vais montrer au chapitre suivant , que la droite raison nous enseigne de
chercher la paix, ds qu'il y a quelqu'esprance de la rencontrer , ou de nous prparer
la guerre, lorsqu'il nous est impossible de

l'obtenir.

LA
T"

LIBERT,

""'.V ""''"-"""i"*"'""""*"" "" '""""^"" ''.,'' \

|1'.1.

JI
", " L-

,-^n*gI'

CHAPITRE II;

De la loi

de nature en ce qui regarde les

contrats.

aO

M M A

I R E.

LA

LIBERT.

Dieu. XIV. Que les pactes n'obligent qu' u


effort extrme. XV. Par quelles manires nous sommes qtiittes de nos promesses. XVI. Que les promesses qu'on a extorques de nous, crainte de la
mort, divent avoir leur vigueur en Ptat de nature. XVII. Qu'un pacte postrieur, contradictoire [
au prcdent., demeure invalide.. XVIII. Que le
pacte de ne. pas rsister ' celui qtii nous faieffi
quelqu'outrage en notre corps est invalid.ljr
XIX. Que le pacte de s'accuser soi-mme est de
nulle force. XX. Dfinition du serment. XXI. Que
le serment doit tre conu en la forme de laquelle
se sert celui qui le prte. XXII. Que le serment
n'ajoute rien l'obligation qui nat du pacte.
XXIII. Qu'il ne faut point exiger de serment,
fi ce n'est lorsque le violement des promesses peut
<

demeurer cach, ou ne peut tre puni que de


Dieu seulement.

.
Que la !oi Jj E s auteurs ne font pas bien d'accord de
ae nature la dfinition de la loi naturelle quoiqu'ils
,leurs crits.
p'est pas le usent fort souvent de

consentece terme en
ment des C'est que la mthode qui commence par la
hommes
, dfinition des choses 8c qui en te les quimais ce que
i,
la raison
n'est propre qu' ceux qui ont envie
voques
,
MOUS dicte.

de ne pas laisser de lieu la dispute. Si


quelqu'un veut prouver qu'une certaine action a t faite contre la loi de nature, il
allguera qu'elle heurte le consentement des
peuples les plus sages & mieux disciplins ;
mais il ne m'enseigneta pas qui il appar-*

L A L I

B E

R T .

i3

tiendra de juger des moeurs, de PruditioH>


& de la sagesse de toutes les nations de la
terre. Quelqu'autre dira en fa preuve , que
c'est qu'une telle action a t faite contre
le consentement de tout le genre humain.
Mais cette dfinition n'est pas recevable ; car
il s'ensuivroit, que personne ne pourroit pcher contre cette loi, hormis les fous & les
enfans ; d'autant que par ce mot de genre
humain on doit entendre tous ceux qui se
servenr de leur raison. Or ces derniers ou ils
,
s'ils
suivent les lumires de leur raison, ou
s'en
cartent ce n'est pas volontairement qu'ils
saillent, & par ainsi ils sont excuser: mais ce
seroit une injuste matire de procder,, que
d'apprendre les loix de nature du cnlbn,
tement de ceux qui les enfreignent plus souvent qu'ils ne les observent. D'ailleurs les
hommes condamnent bien souvent en autrui, ce qu'ils approuvent en eux-mmes;
au contraire , ils louent en public , ce qu'ils
mprisent
donnent
leur particulier

&
en
,
leurs avis selon la coutume qu'ils ont prise
plutt que selon les raisonnemens qu'ils ont,
form fur quelque matire; enfin le consentement, qu'ils prtent iine chose, procde de
haine de crainte d'esprance d'amour
, de
,
,
,
Pme,
ou de quelqu'autre perturbation
plutt que d'un raisonnement ferme & clair. Voil pourquoi il arrive assez souvent
que des peuples entiers d'un consentement
unanime, 8c avec une persvrance inbran-

B4

*4

LA

LIBERT,

lable s'opinitrent en des rsolutions qui


,
loi
de
la
choquent, au dire ds auteurs la
,
puisque
Mais
accordent
narure.
tous
que ce
qui n'est point fait contre la droite raison est
tait justement nous devons einTe'nJtiste
,
tout ce qui rpugne cette mme droite
raison (c'est--dire, tout ce qui contredit
quelque vrit que nous avons dcouverte
pat une bonne & forte ratiocination fur des
principes vritables. ) Or nous disons que ce
qui est fait contre le droit, est fait contre
quelque loi. Donc la droite raison est notre
Jjgie &. ce qrlfc nou^loTTTmcms^l~~o'r-na,
turle ; car elle n'est pas moins une partie
de la. nature humaine que les autres facults
impuissances de Pme., Afin donc que je re-cueille en une dfinition ce que j'ai voulu rechercher en cet article, je dis que la loi de
nature est ce que nous dicte * la droite raison
touchant les choses que nous avons faire ou
,
omettre pour la conservation de notre vie,
8c des parties de notre corps.
* [La droite raison]. Parla droite raison en
Semaaue.
l'tat naturel des hommes, je n'entends pas
comme font plusieuts autres, nne facult infaillible mais Pacte propre 8c vritable de la
,
ratiocination que chacun exerce fur ses ac3
tions d'o il peut rejaillir quelque dommage,
,
quelqu'utilit
ou
aux autres hommes. Je dis la
ratiocination propre, parce qu'encore bien que
dans une cit la raison de la ville, (c'est-dire, la loi civile, & Pintrt public) doive

LA LIBERT.

*S

tre tenue pour juste par shaque citoyen ; nanmoins hors del o personne ne peut con3
notre la droite raison d'avec*la fausse que
par la comparaison qu'il en fait avec la sienne

propre, il faut que celle-ci serve de rgle,

non-seulement ses actions propres, dont il


est responsable soi-mme, mais aussi qu'en
ses affaires particulires il l'tablisse juge pour
ses intrts de la droite raison des autres, je
nomme le raisonnement vritable, qui est fond
fur de vrais principes & lev en bon ordre.
,
Parce que toute Pinfraction des loix naturelles
vient du faux raisonnement, ou de la Jjpgy^p
des hommes, qui ne prennent pas garde que
les devoirs & les services qu'ils rendent aux
autres retournent fur eux-mmes, 8c sont ncessaires leur propre conservation. J'ai tou-*.
ch ce me semble, & expliqu aux articles,
II, III^IV, V, VI & VII, du premier chapitre ', les principes de la droite raison qui regardent cette sorte de devoirs.
II. Or la premire & la fondamentale loi Que c'est
de nature est, qu'il faut chercher la paix, si une loi fondamentale
on peut l'obtenir , & rechercher le secours de de la nature,
la guerre, si la paix est impossible acqurir. qu'il faut
chercher la
Car nous avons montr au dernier article du paix, si oi>
chapitre prcdent que certe maxime nous peut l'obte& se
,
toit dicte par la ,droite raison. Et je viens nir
Hipai-er
de dfinir les loix naturelles, par les notions \W dfense ,
fi ce! a n'est
que la droite raison nous dicte. Je mets celle- possible
ci la premire d'autant que toutes les autres
,
n drivent, & nous enseignent les moyens d'ac.

.
\

L A L I B E R T :
qurir la paix, ou de nous prparer la d^

i6

fense.
naturelles
qui
driloix
des
C'est
III.
uhe
Que c'est
une des pre- vent de cette fondamentale, qu'il e faut pas
mires loix retenir le droit
qu'on a fur toutes choses,
Particulires de la na- maisqu'il en faut quitter une partie, & la
ture , qu'il trjT^ortr-^r1Itr. Cal "fi chacun-Ttenoit
ne faut pas
retenir le le droit qu'il a siiTrbutes choses, il s'ensuivroit
drpir qu'on
les invasions & les dfenncessairement,
fur
que
a
toutes
chosesses seroient galement lgitimes ( tant une
,
ncessitnaturelle que chacun rche de dfendre son corps 8c ce qui fait fa conserva,
ainsi,
tion ) & par
on reromberoit dans une
guerre continuelle. Il est donc contraire au bien
de la paix, c'est--dire, la loi de nature3
que quelqu'un ne veueille pas cder de son
droit fur toutes choses.
droit,
son
qui
simpleMais
celui-l
quitte
IV.
Ce que c'est
que retenir, ment y renonce, ou qui le transporte autrui.
& que trans- La simple renonciation se fait lorsque quelqu'un
frer son
dclare suffisamment, qu'il ne veut plus se rdroit.
server la permission de faire une chose qui
lui toit licite auparavant. Le transport du droit
se fait lorsque par des signes valables on
,
donne connotre autrui qu'on lui cde
ce

qu'il est content de recevoir, 8c qu'on se dpouille, en fa faveur, du droit qu'on avoit de
lui rsister en certaines occasions. Or que la
transaction du droit consiste en la seule privation de la rsistance, on le peut assez comprendre de ce qu'avant le transport celui
,
3
qui elle est faite avoit dj le droit sur toutes

LA LIBERT.

%y

choses ; de sorte qu'il n'acquiert rien de nouveau, aussi n'est-il pas en la puissance du transacteur de lui donner aucun titre, 8c il ne
fait que laisser celui auquel il transfre la possession de son ancien droit libre 8c non conteste. Cela tant, en Ptat naturel des hommes , ceux qui acquirent quelque droit ne le
font qu' celle fin de pouvoir jouir de Pancien
8c originaire fans aucun trouble 8c couvert
,
lgitime.
de toute vexation
Par exemple : si
quelqu'un vend ou donne fa rerre un autre il
_,
en quitte le droit, mais il n'y fait pas renoncer
tous-ceux qui y auroient des prcemimis.
V. En une transaction 3 il faut quel^Volont Que pouri
de l'acceptant concoure avec celle du transac- la transacr
tiondudrot
transaction
teur. Si l'un ou l'autre manque , la
la volont
est nulle 8c le droit demeure comme aupa- de l'accep, si j'ai voulu donner
bien tant est n-

ravant. Car
cessaire.
mon
une personne qui Pa refus, je n'ai pourtant
pas renonc simplement mon droit, ni n'en
ai pas fait transport au premier venu. La raison
pour laquelle je le voulois donner celui-ci 3 ne
se rencontre pas en tous les autres.
VI. En quittant, ou en transfrant son droit, Queledrot
il faut que les signes par lesquels on dclare n'est point
transfr
cette volont, si ce ne sont que des paroles, qu'en tersoient conues en termes du prsent ou du mes du prpass, car elles ne transfrent rien en termes sent.
du futur. Par exemple : celui qui dit, je donnerai demain dclare ouvertement qu'il n'a pas
j
encore donn. II conservera donc son droit tout
aujourd'hui, 8c demain aussi, en cas que fa

LA

L I B E R T .
donation ne sorte pas effet; car ce qui Iu
appartient demeure sien jusqu' ce qu'il s'en foie
delaisi. Mais^on parle au prsent, ou au
"' pas , de cette faon , je donne, ou j'ai donn
iune chose, de laquelle je veux qu'on entre
demain en possession, la donation est actuelle,
& ces termes signifient qu'on's'est dpouill
ds aujourd'hui du droit de possder Te lende,
main
la chose qu'on a donne.
i
Que les ter- VIL Mais cause que les paroles seules ne
tS
<

<

mes du su- sont pas des signes sufflsans pour dclarer la


tur,s'ilssonE, '
accompa- v.volont , les termes du futur font valables,
gns des au- s'ils sont accompagns des
signes 8c
autres
,
tres signes
de la voion- servent alors de mme que ceux du prsenr.
<t, ont assez Car
ces autres signes donnent connotre, que
de force
pour trans- celui qui parle au futur, veut que ses paroles
frer le
parfaite
soient assez efficacieuses
.

tranpour une
saction de son droit. En effet elle ne dpend
, Pavons dit
des
paroles,
en
pas
comme nous
l'article IV de ce chapitre, mais de la dclaration de la volont.
VIII. Si-qnelqu'un transfre quelque sien
Qu'en une
.donation li- droit autrui fans.,
considration de
aucune
bre les terj
,
mes du fu- quelqu'office qu'il en a reu, ou de quelque
tur ne font condition dont il s'acquite ; ce transport est un
point transation du don 8c se doit nommer une donation libre.
,
roitOr en cette-ci, il n'y a que les paroles da
prsent, ou du pass qui obligent : car celles
du furur n'obligent pas en tant que simples
paroles ,*pour les raisons que j'ai allgues en
l'article prcdent. II faut donc que l'obligaton
naisse de quelqu'autres signes de la volonts

droit.

'

L A.'-L I B E R T ti
ijf
Mais parce que tout ce qui se fait volontairement est fait pour'quetque bien de celui qui
assigner aucune marque de
volont de celui qui donne, l ce n'est q'uelqu'avantage qui lui revient, ou qu'il espre de
sa donation. Et on suppose qu'il n'en a recueilli
,
aucun , 8c qu'il n'y a aucun pacte prcdent
qui oblige sa volont : car autrement ce ne
seroit pas une donation libre. II reste donc

veut, on ne peut

qu'elle soit fond fur l'esprance du bien rciproque, sans aucune condition exprime. Ot
je ne sache aucune preuve par laquelle il confie,.
que celui qui s'est servi des paroles du futur
envers celui qui ne lui auroit aucune obligation rciproque de son bienfait, veuille qu'elles
le lient particulirement. Et il n'y a aucune
raison qui doive obliger ceux qui veulent du
bien un autre, en vertu de quelques paroles
affecteuses dont ils lui ont tmoign leur bien,
veillance. Voil pourquoi il faut imaginer en
celui qui promet l'avenir3 & qui -ne donne
pas effectivement, une tacite rserve qu'il fait
de dlibrer, 8c de pouvoir changer son affection si celui qui il promet change de mrite.
,
celui
qui dlibre est libre, 8c n'a pas donn
Or
encore. II est vrai que s'il promet souvent, 8c
ne donne jamais , il encourt enfin le blme de
lgret, comme on en fit autrefois des'reproches cet empereur, qu'on nomma Doson
,
qu'il
disoit
toujours, je donnerai.
parce
IX. L'action de deux, bu de plusieurs per- Dfinition
ibnn.es qui transigent mutuellement <se ^eurs du contrat
j
& du patte.

LA

.
I
L
B
E
R
T
3o
droits se nomme un contrat. Or en; tout conj les deux parties effectuent d'abord
trat , ou
ce dont elles ont convenu, en sorte qu'elles
ne se font aucune grce, ou l'une effectuant,,
laisse la bonne foi de l'autre Paccomplissement
de fa promesse, ou elles, n'effectuent rien. Au
premier cas le contrat se conclut & finit en
mme-tems. Aux autres, o l'une des parties
se fie l'autre 8c o la confiance est rdp'ro,
que, celui auquel on se fie promet d'accomplir
ensuite sa promesses, qui est proprement le
;<s^
pacte du contrat.
X. Le pacte que celui auquel on seTie proQue dans le
pacte les padj
le sien., bien que

celui
qui
tenu
met
a
roles du futur transf- la promesse soit conue en termes du futur,
rentledroit.
ne transfre pas moins le droit pour l'avenir,
que si elle toit faite en termes du prsent,
ou du pass. Car Paccomplissement du pacte
est un signe manifeste, que celui qui y toit
oblig a entendu les patoles de fa partie
laquelle il s'est fi, comme procdantes d'une"
pure 8c franche volont de les accomplir au
tems accord Et puisque ce dernier_^_n_e doutant pas du sens auquel on prenoit ses paroles,
ne s'en est pas retract , il n'a pas voulu qu'on
les prt d'autr faon & s'est oblig tenir
,
ce qu'elles ont promis. Les promesses donc
qui se- font ensuite d'un bien qu'on a reu
(qui sont aussi des pactes ) sont les signes de
la volont c'est--dire du. dernier acte de
,
,
la dlibration par lequel on s'te la libert
, parole,
de manquer ;fa
8c par consquent

LA

LIBERTE.

elles obligent. Car l o la libert cesse, l


l'obligation commence.
XI. Les pactes qui se font en un contrat, Que les pac
d'une
o il y a une confiance rciproque, au dlai tes
confiance
qui se fait de Paccomplissement des promes- mutuelle
invalises sont invalides en Ptat de nature ,* si l'une sont
des enl'tar
,
des parties a quelque juste sujet de crainte. de nature :
Car celui qui accomplit le premier fa condi- mais non
celui
pas
en
tion ,' s'expose la mauvaise foi de celui avec de la socit
lequel il a contract ; tel tant le natutel de civile. .
lapluparr des hommes, que, par toutes sortes
de moyens ils veulent avancer leurs affaires.
,
Et il ne seroit pas sagement fait quelqu'un
,
de se mettre le premier en devoir de tenir
fa promesse, s'il y a d'ailleurs quelqu'apparence que les autres ne se mettront pas. son
imitation en la mme posture. Or' c'est celui
qui craint, de juger de cette vraisemblance,
comme je Pai fait voir en Part. IX du chapitre prcdent. Mais si les choses vont de la
sorte en Ptat de nature, il n'en est pas ainsi
n celui de la socit civile o il y a des
,
personnes qui peuvent contraindre les 'rfractaires 8c o celui qui s'est oblig par. le con,
trat commencer , peut hardimenr le faire ,
cause que l'autre demeurant expos la
contrainte la raison pour laquelle il craignoit
d'accomplir, sa condition
te.
_

est

,
Si l'une des parties &c. ] Car s'il 'n'y
,
a .quelque nouvelle cause de crainte, qui paroisse en quelqu'action ou en quelqu'autre
,
signe de la mauvaise volont
de la parte, on
*[

Remarque.

$i

LA LIBERT.

ne doit pas estimer qu'il y ait juste sujet de


craindre. Et puisque les autres causes n'ont
pas empch de contracter, elles ne doivent
non plus empcher que le contrat ne s'observe.
XII. Or de ce qu'en toute donation, 8c
Qu'on ne
peut point en rous pactes, l'acceptation du droit transContracter
avec les b- fr est requise, il s'enfuit, qu'on ne peut
tes, ni avec point contracter avec celui qui ne peut pas
Dieu fans la
rvlation. nous faire parotre qu'il use d'acceptation. Et
par consquent on ne peut pas contracter
avec les btes, ni leur donner, ou leur ter
aucun droit, cause du dfaut de la parole
8c de Pintejligence. On ne peut point aussi
contracter avec la majest divine ni s'obli,
ger elle par des voeux , si ce n'est en rant
qu'il lui a plu dans les saintes critures de
e substituer quelques personnes qui aient
aurorit d'examiner 8c d'accepter , comme en
,
fa place, les voeux & les conditions,
qui lui
sont proposes.
Ni faire de XIII. Ceux donc qui sont dans Ptat de
vseux
o
nulle
loi
civile ne les oblige font
nature,
Bieu.
,
des voeux en vain, s'ils ne savent par une
particulire 8c certaine rvlation que Dieu
la volont de les accepter. En effet 3 si ce
qu'ils Vouent est contre la loi de nature, leur
voeu ne les jie point; car personne n'est tenu
ce qui est illicite; s'il est port par quelque
loi naturelle, ce n'est plus le voeu, mais la
nature qui le commande ; & si c'toit avant
le voeu une chose indiffrente, la mme libert

demeure;

LIBERT.

jj

demeure ; cause que pour tre oblig par


la force du voeu il faut que la volont de
,
soit connue ce que
celui qui le doit recevoir
,
nous supposons n'tre pas. Ainsi il n'y a point
d'oblig, l o il n'y a point d'obligeant, qui
nous tmoign fa pense.
XIV. Les pactes ne se forment que des ac- Qelesp*
tions dnt on peut entrer en dlibration ; ts n'obliqu' uri
gent
car une paction ne se fait pas fans la volont effort extrde celui qui contracte. La volont est le der- me.
nier acte de celui qui dlibre. Les pactes donc
ne se forment que des choses possibles 8c futures. On ne s'oblige jamais Pimpossible. Mais
d'autant qu'il arrive quelquefois que nous
,
choses
qui
semblent
promettons des
rtous
,
possibles l'heure que nous
les promettons,
& dont Pimpofsibilit ne nous parot qu'aprs
qu'elles sont promises, nous ne sommes pourtant pas quittes de toute sorte d'obligation.La raison de cela est que celui qui fait une
,
promesse incertaine ,,n'a reu le bienfait qu'
condition d'en rendre la revanche. Et celui
qui l'a confr a eu gard en gnral son
bien propre ne faisant tat de l promesse
,
qu'en cas que Paccomplissement en ft possible. De forte qu'encore qu'elle rencontre des
obstacles insurmontables
laisse pas
ou
ne
j
d'tre engag faire tous les efforts qu'on
peut afin de s'aquittef. Les pactes donc n'obligent pas donner absolument k djose
promise mais faire tout notre' possible ;
,
car nous ne sommes pas matres ds choses}

34

LA

LIBERT,

c il n'y a que ce

puissance.
Par quelles

XV. On

dernier qui soit en notte

est dlivr de Publication des

manires
pactes en deux manires, h on les accomplit,
somnous
mes quittes & si on nous les quitte. Si on les accomplit,
de nos proparce qu'on ne s'ell pas oblig au-del. Si

on
nous les quitte, parce que celui qui nous
sommes obligs, tmoigne en nous les quittant , qu'il laisse retourner nous le droit
que nous -lui avions transport. Cette cession ,
qu'il nous fait, est une espce de donation
,
l'article
laquelle
suivant
de
IV.
chapitre
en
ce
celui qui on donne reoit un transport dej
notre droir.
X V I. On demande si ces conventions
Que les pro, crainte
messesqu'on qu'on extorques
la
la force
a
par
ont
a extor-' d'obliger,
ques de
ou non ? Par exemple ; si j'ai pronous crainte mis un voleur pour racheter ma vie de lui
de la mort,
,
,
mille
cus
ds
le
lendemain
doivent
& de
compter
,
avoir leur
le tirer point en justice suis~je obiig de
ne
vigueur en
,
tenir
promesse?
Bienque quelquefois ce
l'tat de nama
ture.
pacte doive tre tenu pour nul ce n'est
,
pourtant pas cause qu'il a t fait par la
crainte qu'il doit devenir invalide : car il
s'ensuivroit par la mme raison
les
que
,
conventions sous lesquelles les hommes se
,
sont assembls ont fait des loix, &c ont for,
m une socit civile seroient aussi de nulle
valeur ( v que c'est , par la crainte de s'entre-tuer que les uns se sont soumis au gouvernement des autres) &c que. celui-l auroi
peu de jugement, qui se fieroit, 8c. relche-

messes.

LA

LIBER'T .

35

roit un prisonnier qui promet de lui envoyer


sa ranon. II est vrai, parler gnralement,
que les pactes obligent, quand ce qu'on a reu

par la convention est une chose bonne, 8c


quand la promesse est d'une chose licite. Or
il est permis pour racheter*sa vie,-de pro,
mettre & de donner, de son bien propre, tout
ce qu'on veut en donner, qui que ce soit,
mme un voleur. On est donc oblig aux
pactes, quoique faits avec violence si quelque"
,
loi civile ne s'y oppose, & n rend illicite ce
qu'on aura promis..
XVII. Celui qui aurit promis quelqu'un Qu'un pacde faire", ou de rte pas faire quelque certaineste postconchose & qui aprs cela conviendrit du con- tirieur
:radictoire
,
traire avc uii autre, il ne rendroit pas la'<|au prcdent demeupremire convention mais bien cette der-,'rre invalide.
,
nire illicite. Car celui qui par le premier
,
pacte aroir ttansport son droit autrui,
n'auroit plus la puissance de transiger avec. Uri
troisime: de sorte qii fa dernire convention
seroit invalide, n'ayant plus la-disposition d'au-'
curt droit. II ne seroit donc oblig qu'aux
premiers pactes, lesquels seuls il ne lui seroit
point \icite d'enfreindre.
XVlPl. Personne n'est oblig d ne pas' Que le
pacrsister celi qui v pour lui d'nnerla mort, te
t de ne pas
rsister
ceprcdente
f
blesser,
le
quelque
convention
ou
lui qui nous
qui soit intervenue. La raison de cl est. fait
quel1
d'une' curieuse recherche. Il y a en chacun de'qu'outrage
en notre
est innous ui certain souverain degr de crainte ,ccorps
valide.
curtinie''
mal"
lequel
le
notss Concevons
pat
1

Cz

3<

LA

LIBERT,

extrme, & auquel quand nous sommes parvenus , nous fuyons le mal de toute notre
puisince par une ncessit si naturelle qu'il
,
n'y a point du tout moyen d'y rsister. Ainsi il
ne faut pas attendre, qu'en ce degr de crainte,
nous ne travaillons notre salut par la fuite,

ou par la rsistance. Puis donc que personne


n'est tenu de faire ce qui est impossible ceux
,
qu'on menace de mort (qui est le plus grand
mal de la nature ) ou qui on fait peur de
quelque blessure, ou de quelqu'autre dommage, qui branle leur constance , ne sont pas
obligs de supporter ces injures fans aucun
ressentiment. D'ailleurs on se fie celui avec
lequel on a fait quelque convention ; ( car la
bonne foi est le seul bien de ceux avec qui
on a fait des pactes ) cepe.ndant on tient lis ,
& on environne d'archers, ceux qu'on mne
au dernier, supplice, ou qui l'on inflige
quelque moindre peine. Ce qui montre que
les juges n'estiment pas qu'aucun pacte oblige
assez troitement les criminels de ne pas rsister
leur punition. Mais c'est une autre affaire, si
je Tais ma convention de cette sorte,:.,si je ne
tiens" ma' promesse certain jour que je vous
marque ,; je vous prmets.de me ituer. Ou
Bien'si je" la conois de.ctte autr faon : si
je, n'i. fa.it c que je "promets, je n rsisterai
pointTqfsq'u'e vous voudrez m'ter la vie. Tous,

fht'c. .premier pacte" au besoin; &.il chet,

'qu'on PempToi n'certaines'occurrences. Mais


l'autre ne se pratique point, 8c ne tombe j.a-

L A L I B E R T .

37

mais en usage. Car en l'tat purement natur


rel, si vous voulez tuer quelqu'un cette .sorte
d'tat vous en donne le droit ; &, il n'est pas
ncessaire pour l'acqurir qu'on vous manque
de parole. Mais en l'tat politique o tout
,
le droit de la vie & de la mort, &c des punitions corporelles, est entre ls mains du public ce mme droit ne peut pas tre accord
,
un particulier. Le public n'a pas besoin en
,
Pexcution de ses arrts, de s'assurer par aucun
pacte de la patience du criminel, mais bien de
pourvoir ce que personne ne le dfende. Si
n i'tat de nature, deux villes, par exemple ,
convenoient d'exterminer celle qui manquera
fa promesse bien entendu que ce -pacte.ne
,
devra sortir estet qu' certain jour nsign ;
mais alors en cas de prvarication le droit
de la guerre retourne, c'est--dire on re,
rombe dans un tat d'hostilit o toutes
choses
font permises 8c entr'autres la rsistance.
,
Aprs tout, par cette convention de ne pas
rsister on s'oblige une chose absurde &
,
impossible
qui est de choisir le plus grand
,
des deux maux que l'on propose ; car la mort
est bien pire que la dfense. Ce pacte donc
vrai dire n'attache personne 8c rpugne
x
la nature des pactes.
XIX. Par la mme raison, aucun pactene
Que le
peut obliger quelqu'un s'accuser soi-mme , pacte de
soiou quelqu'autre , dont la condamnation lui s'acuser
mme est d
porteroit prjudice & rendroit sa vie moins nulle force.
,
douce. De sorte que
ni le pre n'est point

L A L I B E R T .
oblig de porter tmoignage contre son .fils
ni le mari contre fa femme, ni le fils contre
son pre ni quelqu'autre que ce soit contre
,
celui de qui il tire les moyens de fa subsistance : car ce tmoignage seroit nul 8c
,
on prsume qu'il est contre nature. Mais bien
qu'on ne soit pas tenu par aucun pacte de
s'accuser soi-mme, on peut tre pourtant
contraint par la question de rpondre devant
le magistrat. II est vrai que les rponses que
l'on tire de quelqu'un par la force des rourm'ens ne sont pas des preuves mais four,
nissent des moyens de dcouvrir la vrit.
Quoique le criminel rponde vrai ou faux,
,
,
bu soit qu'il se taise , il a droit de faire en
cela tout ce que bon lui semble.
XX. Le serment est un discours quKs'aDfinition
du ferment. joute une promesse, 8c par lequel celui qui
promet , proteste qu'il renonce la misricorde de Dieu s'il manque fa parole. Je
recueille cette dfinition des propres rermes
o il semble que l'essence du serment soit enferme; ainsi Dieu me soit en aide : & parmi
les Romains je te prie Jupiter, de traiter
,
,
celui de nous qui rompra fa promesse, de la
mme sorte que je traite cette truie que je
, le sersi
vais
gorger.
il
n'importe
m'en
Et
,
ment est quelquefois une affirmation , ou une
promesse; car celui qui confirme quelque chose
par fermenr, promet de dire la vrit. Or si
en quelques lieux a t la coutume de faire
jurer les sujets par leurs rois, cela est venu
28

,*

LA LIBERT.

59

de ce que ces rois.l affectoient de se faire


rendre des honneurs divins. Le serment a t
introduit afin que l'on craignt davantage
,
de violer sa foi; car on peut bien tromper

les hommes & chapper leur punirion : mais


,
non pas se cacher cet oeil clair-voyant de la
providence,ni se soustraire la'toute-puissance

de Dieu.
XXI. D'o je tire cette consquence que Que le ser, de ment doit
le serment doit tre conu en la forme
tre

laquelle se sert celui qui le prte. Car ce se- en la conu


forme
laquelle
roit en vain que l'on seroit jurer quelqu'un de
se sert celui
par un Dieu auquel il ne croit point, & lequel qui le prte.
il ne craint point. Mais encore qu'il n'y ait
personne qui ne puisse savoir par la lumire
naturelle qu'il y a une divinit ; si est-ce pourtant qu'on ne pense pas que ce soit jurer, si
le serment est en autre forme 011 sous un
,
autre nom-que celui qu'on enseigne en la
vraie religion, c'est--dire en celle que celui
,
^Mur- reoit pour vritable.
*^X-XII. De cette dfinition du serment il Que le serment n'aest ais de remarquer, qu'un pacte nud & sim- joute
rien
ple n'oblige pas moins, que celui auquel on 'obligation
nat du
ajoute le serment en confirrnarion. Car le qui
pacte.
pacte est ce qui nous lie : & le serment regarde
la punition divine laquelle nous aurions beau
,
appeller notre secours si Pinfidlit n'roit
,
de soi-mme illicite ; ce qu'elle ne seroit pas
en effet, si le pacte n'toit obligatoire. D'ails'
leurs celui qui renonce la misricorde divine ne s'oblige par-l aucune peine ; car
,
C4
<

LA

LIBERT;

40
il lui est toujours permis.de demander pardon
Dieu & il peut esprer de flchir sa bont
,
par l'ardeur de ses prires. L'effer donc <du
serment n'est point autre que de tenir les
j
hommes en quelque plus grande crainte s'ils
faussent leur parole laquelle lchet ils se
,
porrent naturellement,
XXIII. C'est faire quelque chose de plus
Qu'il ne
faut point qu'il n'est de besoin
sa dfense, tmoipour
exiger de
serment, gner quelque malignit d'esprit, 8c recherce n'est lors- cher le mal d'autrui plutr que son bien
que le violement des propre, que d'exiger un serment l o il est
promesses impossible de
dcouvrir
si elle"
Pinfidlit,
ne
peut demeure r cach , arrivej & o l'on ne manque pas de puissance
ou ne peut pour tirer raison de cette injure. Le serment,
tre puni
due de Dieu comme il appert de la forme en laquelle on
feulement. le conoit, n'est employ qu'asin de
provoquer Pire de Dieu tout-puissant & trs-sage,
contre ceux qui faussent leur foi, parce qu'ils
ne craignent pas la puissance des hommes, ou
qu'ils esprent de drober ce crime leur con_

noistance.

CHAPITRE III.
Des autres loix

de nature,

SOMMAIRE.
J. Deuxfme' loi de nature, qu'il saut garder leS
conventions. II. Qu'il faut garder fa foi tous
,
ftris. exception, III. Ce que c'est qu'injure,,

LA

LIBERT.

411
:

rV. Qu'on ne peut faire tort qu' celui avec lequel on a contract. V. Distinction de l'injustice,
en injustice des hommes & des actiqns. VI. Distinction de la justice en commutative & distributive examine. VII. Qu'on ne sait point d'injure
celui qui veut la recevoir. VIII. Troisime loi
de nature, touchant l'ingratitude. IX. Quatrime
loi de nature qu'il faut se rendre commode &
,
sociable. X. Cinquime loi de nature touchant
,
la misricorde. XI. Sixime loi de nature, que
les punitions ne regardant que le tems venir.
XII. Septime loi de nature, contre les outrages.
XIII. Huitime loi de nature contre l'orgueil.
,
XIV. Neuvime loi de nature, touchant la modestie. XV. Dixime loi de nature, touchant l'quit ou contre l'acception des personnes.
,
XVI. Onzime loi de nature touchant ce qu'il
,
faut avoir en commun. XVII. Douzime loi de
nature , touchant ce qu'il faut diviser par soit.
XVIII. Treizime loi de nature, du droit d'anefle, & de la proccupation. XIX. Quatorzime
loi de nature que les mdiateurs de la paix doi,
vent jouir d'une sret inviolable. XX. Quinzime
loi de nature, qu'il faut tablir des arbitres des
diffrens. XXI: Seizime loi de nature que per,
sonne ne peut tre juge en sa propre cause.
XXII. Dix-septime loi de nature, que les arbitres ne doivent point esprer de rcompense des
parties. XXIII. Dix-huitime loi de nature, touchant les tmoins. XXIV. Dix-neuvime loi de
nature, qu'on ne fait aucun pacte avec un arbitre.

4i

'

LA

LIBERT.

XXV. Vingtime loi de nature contre Pvro,


gnerie, & tout ce qui empche l'usage de la
raison. XXVI. Rgle pour connotre d'abord, si
ce que no us ferons fera conrre la loi de nature,
ou non. XXVII. Les loix de nature n'obligent
que devant le tribunal de la conscience". XXVIII.
Qu'on viole quelquefois les loix de nature, par
une action que les autres loix permettent. XXIX.
Que les loix de nature font immuables. XXX;Que
celui est juste qui tche d'accomplir les loix de
nature. XXXI. Que la loi de nature & la loi
morale font une mme chose. XXXII. D'o vient
donc que ce qui a t dit de la loi de nature,
n'et pas le mme que ce que les philosophes enseignent touchant les vertus. XXXIII. Que la loi
de nature n'est pas loi parler proprement,
finon en tant qu'elle est contenue dans la sainte
criture.

JLiA deuxime loi de nature qui drive


I.
Deuxiime
,
loi de natu- de cette fondamentale que nous avons tantt
,
re, qu'il faut pose en l'article II du
qu'il
chapitre
est,
II
garder les
faut garder les conventions qu'on a faites,
conventions.
& tenir fa parole. Car il a t montr cidessus que la loi de nature ordonne
4
,
,
comme une chose ncessaire procurer la
paix
qu'on se fasse transport de certains
3
droits les uns aux autres ce qui- se nomme un
,
pacte toutes fois & quantes que ce dont on
,
,
excuter
queld'accord,
se
doit
demeur
est
que tems del. Or est - il certain que cela

LA

LIBERT .

-4$

fait beaucoup - Ptablissement de la paix, en


tant que mettant nous - mmes en excution
ce dont on est convenu 3 nous montrons bon
exemple aux autres & que les pactes se,si
roient fort inutiles, on ne les accomplissoit.
Puis donc que Pobservation de la foi promise
est trs-ncessaire se procurer le bien de la
paix., la loi de garder les pactes fera un prcepte de la loi naturelle.
II. 11 n'y a en ceci aucune exception Qu'il faut
faire des personnes avec lesquelles nous con- garder fa foi
tous fans
tractons j comme fi elles ne gardent point exception.
leur foi aux autres, ou mme n'estiment pas
qu'il la faille garder 8c sont entaches de
,
quelqu'autre grand dfaut. Car celui qui conds-l montre que tout
tracte avec elles
,
semqu'il
elles
lui

reprendre
y
ne
ce
en
a
ble pas digne d'empcher son action : & ce
seroit d'ailleurs une chose contre le bon sens,
que de faire de gaiet de coeur une fofmalit
' inutile. C'est tomber en contradiction , que
de dire, qu'un contrat n'est pas observer
,
& ne laisser pas cependant de le faire ; car en
contractant on avoue tout le contraire. Mais
pour viter une telle absurdit , il -faut ou garder la foi promise qm~cpe*ce soit sans exception,, ou ne pas la promettre c'est--dire^
,
ou dclarer ouvertement la guerre', ou maintenir une paix assure & inviolable.
III. Faire une injure
c'est proprement Ce que c'est
,
qu'injurefausser fa parole, ou redemander
qu'on
ce
a
donn. Elle consiste en quelqu'action, ou en

44

LA LIBERT,

quelqu'omission. L'une & l'autre se nomme


injuste j de sorte que le mot d'injure signii.
fie la mme chose qu'une action ou une
omission injuste, 8c toutes deux emportent une
infraction de quelqu'accord. En effet, il semble
que ce nom d'injure a t donn chez les Latins cette forte d'action ou d'omission,
cause qu'elle est faite fine jure hors de tout
,
fait autrui
droit, dont le transport avoit t
par celui qui sait, ou qui manque faire quelque chose. II y a beaucoup de rapport, mon
ayis, entre ce qu'on tient pour injure dans le
cours de la vie , 8c ce qu'on nomme absurde
dans Pcole. Car de mme qu'on dit, que
celui qui est contraint par la force des dmonstrations de nier une assertion qu'il avoit au,
paravant soutenue, est sduit Pabsurde ; celui
aussi, qui, par une foiblesse d'esprit faitj ou
laisse faire une chose qu'il avoit promise tout
autrement dans son contrat , commet une
injure 8c ne rombe pas moins que l'autre en
,
cette espce de contradiction , que Pcole a
nomme absurdit. Car en accordant qu'une
,
telle action sortira ester, il a voulu qu'elle
se fit : 8c en ne la faisant pas il tmoigne
qu'il veut tout le contraire; ce, qui est vouloir, & ne pas vouloir en mme-tems, contradiction honteuse 8c manifeste. Je dirois
donc volontiers, que Pinjureest une certaine
absurdit qui se commet en la conversation j
tout ainsi que l'absurdit est une espce d'injure qui se fait en la dispute.

L A L I;B E R

IV. Del il s'enfuit

TE.

45

qu'on ne peut faire Qu'on


TIC
tort une personne , si 011 n'avoit point aupa- peutqu'faire
tort
celui
contract
si
elle,
avoit,
on ne
ravant
avec
lui avec leon a
par quelque pacte, donn ou promis quelque quel
choie. C'est pourquoi on met bien souvent contract.
de la diffrence entre le dommage & Pinjure.
Si un matre commande son valet, qui lui
a promis obissance, de compter quelqu'argent, ou de faire quelqu'autre prsent une
certaine personne qu'il a envie de gratifier ;
lorsque le valet manque sa commission il
3
cause du dommage ce troisime-l, 8c ce
n'est qu' son matre qui il fait une injure.
De mme, en une ville 3 si quelqu'un nuit a.
qui il n'avoit point fait de pacte,
1111 autre avec
la vrit il lui cause du dommage en ce mal
qu'il lui fait ; mais Pinjure, parler sainement, redonde sur celui qui a le gouvernement'
des affaires publiques, & qui y exerce la plus
haute magistrature. Gar si celui qui a reu
,
le-dommage, se plaignoit de Pinjure, l'autre
pourroit lui rpondre, pourquoi vous plaignezvous de moi ? Suis-je tenu de faire selon votre
fantaisie, plutt que selon la mienne ; puisque
je n'empche pas que vous fassiez votre volont, 8c que la mienne ne vous sert pas de
rgle ? Qui est un discours auquel je ne trouvse
rien redire lorsqu'il n'est point intervenu
,
de pactes prcdens.
* [ Qu'on ne peut faire tort, Sec. ] Le nom Remarque

:':.'.

d'injustice a une signification relacive : la loi;


elui 'd'injure a du rapport la loi., & une

LA LIBE-RT

;
certaine personne particulire. Car ce qui est
injuste est tel envers rous. Mais une injure
,
peut toucher un autre, fans me toucher auffi.
Elle ne regarde quelquefois aucun particulier,
mais seulement le public. II y en a o le
public, ni le particulier, n'ont rien dire
j,
mais o Dieu seul est offens. C'est proprement la force du pacte & le transport du
droit qui fait qu'une certaine personne
,
,
plutt qu'une certaine autre reoit une injure.
,
Del vient qu'en toutes les villes du monde,
la police laisse aux particuliers la libert derompre j ou de faire excuter la reneur des
contrats. Mais les dommages publics, les infractions ds loix politiques, ne sont pas laisses
de mme:-car les larcins, les meurtres & les
autres crimes ne sont pas punis selon ta volont
le ceux contre qui ils ont t -commis, mais
selon les loix tablies. De forte qu'une injure
ne peut tre faite quelqu'un, qu'aprs qu'on
lui a cd quelque droit.
d'injuste,
de
V.
Ces
juste
&
comnoms
Distinction
de l'injusti- me auffi ceux de justice & d'injustice, sont
ce en injus- quivoques : car ils signifient choses diverses,
tice des
hommes & suivant qu'on les attribue aux personnes ou
des actions.
aux actions: Quand on les applique aux actions
signifie le mme que fait bon
justes
droit-, ,8c injuste, tout au contraire'de Pquit.
Celui qui a fait quelque chose justement'estnrhm innocent, & ne mrit pas pour cela
seul, le titre de juste : comme celui qui a
commis-une -injustice est' nomm coupable
4ff-

LA LIBERT.

47
plutt qu'injuste. Mais quand ces termes sont
appliqus aux personnes tre juste signi,
,
fie.le mme que se plaire aux actions justes,
s'tudier rendre la justice, & Pohserver partout ponctuellement. Au contraire tre injuste,
se dit d'une personne qui mprise la justice,
8c qui ne la mesure pas ses promesses
,
mais fa commodit prsente. Par ainsi, il
y a. diffrence entre la justice , ou Pin justice,
qui se trouvent en Pme d'une personne dans
,
le fonds de ses moeurs & celles qui se voyent
,
dans une action ou dans une omission mau,
vaise.'Et comme il peut chapper un homme juste une infinit d'actions injustes , il en
peutauffi sortir de justes d'une personne-injuste.
Cela tant, on peut nommer juste, un homme qui fait des actious justes , ,cause que les
loix les commandent, 8c qui m'enxommet
d'autres que par infirmit. Mais on doit appeller injuste, celui qui n'agit justement que
par la crainte qu'il a des peines que les loix
imposent, & qui, en faisant des actions injustes,
*
fuit la pente de.ses mauvaises inclinations.
VI. On distingue d'ordinaire la justice des Distinction
actions en deux espces en la commutative, de la justice
3
commu&.en la distributive, dont on ditque la premire en
tative &
fuit la proportion arithmtique, & l'autre la distributive
gomtrique : que celle-l se pratique aux examie.
changes aux ventes aux achats aux em,
,
,
prunts , aux restitutions , aux louages , aux
arrentemens , & en relies autres'actions de
personnes cjui contractent j l, o fa justice com-

LIBERT.

LA
48
mutative nat de la reddition des, choses gales
celles'qu'on a reues. Que celle-ci s'exerce
en la juste estimation de la dignit & du mrite des personnes; de sorte que la justice distributive se trouve dans la dispensation des
biens 8c des honneurs, que l'on fait chacun
proportionnment son mrite. Je re;onnois
en cela quelque distinction de l'galit , en
forte qu'il y ait une galit simplement telle
3
comme lorsque l'on compare deux chcses de
mme prix entr'elles, une livre douze onces
d'argent; 8c une autre galit qui n'est pas tout-fait telle; par exemple, s'il y a mille cus
distribuer cent hommes, 8c qu'on en donne
xcents soixante, & quatre cents aux quarante
qui restent, il n'y a pas de l'galit entre ces
deux sommes & routefois, cause qu'il y
, qui il les saur distribuer
en a avec ceux
,
l'un en recevra autant que l'autre d'o la
,
distribution deviendra gale. Cette galit
tombe dans la proportion gomtrique. Mais
que fait cela au sujet de la justice ? Car, ni
si je vends ma marchandise le plus haut que
je puis, je .rie fais tort personne , cause que
l'acheteur Pa ainsi voulu 8c me l'a demande 5
ni auffi je n'offense personne, si je donne davantage de ce qui m'appartient celui qui en mrite le moins, pourvu que je donne aux autres
ce que je leur ai promis : ce que notre Sauveur
confirme en quelque part de, Pyangise. Ce
n'est donc-.pas l une bonne division de la
justice

"

mais <de l'galit. Nanmdfns il est


.

peut-tre

LA

L I B E R T .
4f
peut-tre mal-ais de nier tout--fait, que la
justice ne consiste en quelqivgaiit c'est
,
savoir en ceci seulement., qu'tant tous naturellement gaux l'un ne s'attribue, pas plus
,
de droits qu'il n'en accorde autrui s'il
,
ne s en est acquis, par des pactes pralables ,
quelque prrogative. Ce que je dis en passant
contre cette' distinction de l justice, bien
qu'elle soit reue presque de tons universellement ; afin que personne ne pense qu'une,
injure soit autre chose que le violement des
,
pactes 8c de la foi promise comme je Pai
,

dfinie ci-dessus.
VII. C'est une fort ancienne maxime, Qu'on ne
qu'on ne fait point d'injure celui qui veut fait point

a recevoir. Mais voyons si nous en pourrons d'injure


celui qui
dcouvrir la vrit par nos principes. Je sup- veut la ra
pose donc que ce quelqu'un rpute in- cevoir.
jure ait t fait de son consentement ; il a
,
permis qu'on air fait, ce que les pactes prcdens dfendoient de faire. Mais puisqu'il
l'a ainsi voulu le pacte a t annull; ( comme
,
il appert de l'article.
XV du chapitre prcdent) donc le droit d'agir,, comme il lui a plu,
est retourn . celui quisfa est servi ; & par
consquent, il n'a rien fait contre le droit,
ni il n'a point commis cL'injure.
...
VIII. La troisime Toi. de nature est, Troisime
qu'on ne permette point, que celui qui, s'assu- loi de natu-*
touchaie
te,
de
reconnissace
commenc
le
rant notre
pre- l'ingratiitta
mier nous bien faire,, reoive de Pincommo- de<
dit de fa franchise, 8c qu'on n'accepte un
.

"D.

5o

L A L I B E R T .

bienfait qu'avec une disposition intrieure ,'


de faire ensorte que le bienfaiteur n'ait jamais de juste sujet de se repentir de sa bnficence. Car sans cela, celui qui se mettroit
le premier bien faire auroit peu de raison
,
de prodiguer & de voir prir la plus belle
chose du monde, qui est fans doute un bienfait. D'o il s'ensuivroit, qu'il ne se trouveroit plus de courtoisie parmi les hommes, 8c
que toute Pamiti & la fidlit qui les lient en
scroient tes ; qu'ils ne se prteroient aucune
assistance 8c qu'il n'y auroit jamais aucun
,
commencement aux civilits rciproques qui
les-assemblent. Ce qui tant on demeureroit
ncessairement dans l'tat de, guerre qui est
,Or, d'aufondamentale
la
loi
de
nature.
contre
tant que Pinfraction de cette loi n'est pas un
violement de fa foi 8c de ses promesses (car
on ne suppose point qu'il en soit intervenu
aucunes ) elle n'a pas auffi accoutum d'tre
nomme injure :'mais parce que le bienfait
8c la reconnoissance ont une relation rciproque , on lui tienne le nom d'ingratitude.
Quatrime , IX. La quatrime loi de-nature est que
,
loi de natu- chacun se rende commode 8c traitable
aux
faut
qu'il
re,
tre accom- autres. Pour mieux entendre cela , il faut remodant.
marquer, que les-hommes qui doivent entrer en socit , y apportent une merveilleuse
diversit d'esprirs ,) comme leurs affections
font diverses. II en est de mme d'eux, que
des pierres qu'on assemble de diverse matire
Sc de diverse figure, pour lever un grand
.

'

LA

LIBERT;

.51

difice : car tout ainsi qu'une pierre, dont la


*
figure est raboteuse 8c irrgulire, qui se met
en oeuvre mal-aisment, & fait perdre aux
autres plus de place qu'elle n'en occupe , si.
la durer de fa matire ne permet point
qu'elle soit taille est enfin rejette comme
,
mal-propre 8c incommode au btiment : pareillement un homme qui, par la rude
,
de son esprit, veut retenir des choses qui
lui sont superflues, & ter autrui ce qui
lui seroit ncessaire qui demeure opinitre
,
& incorrigible, devient charge , fcheux,
& incommode tout le monde , trs-malpropre entrer dans la socit civile. En effet,
puisque ce n'est pas tant seulement avec juste
raison mais par quelque nceffit naturelle
,
,
que chacun s'efforce de tout son possible
d'acqurir les choses ncessaires fa conservation ; s'il se rencontre quelqu'un qui s'opinitre retenir les superflues ce, sera par
j
fa faute que la guerre en natra ; parce que
rien ne l'oblige mouvoir cette dissension.
II choque en ce draisonnable procd la loi
fondamentale de nature ; suivant laquelle je
tire cette conclusion comme dmontre que
,
,
chacun doit se rendre souple & maniable aux
intrts d'autrui, qui ne renversent pas les
siens propres 8c ncessaires. Celui qui enfreint
cette loi est barbare, ou pour m'expliquer plus
doucement, fcheux, 8c incommode la socit civile.
X. La cinquime loi de nature est, qu'il cinquime

Di

'ja

LA

LIBERT.

faut pardonner les fautes passes celui qui s'eta


re,touchant repent &c qui en demande pardon, n, prenant
la clmence.
toutefois des aflurances pour Pavenir. i e pardon du pass ou la rmission de Poffenle,
,
n'est autre chose que la paix qu'on accorde
celui qui la demande plein de repentir
, il
laquelle
d'une action par
provoquoit la
guerre. Mais la paix qu'on accorde une personne qui ne se repent point, c'est--dire, qui
conserve un coeur ennemi ou qui ne donne
,
point des assurances pour Pavenir, n'est pas
tant une paix , qu'un ester honteux de la
crainte : & par consquent ce n'est pas
la nature qui la nous ordonne., Au reste, celui qui ne vent pas pardonner une personne
qui se repent & qui lui donne pour Pa, assurances qu'il doit dsirer,
venir toutes les
montre en cette obstination que c'est la paix
qui lui dfagre. Ce que je tiens entirement
contraire arx loix de la nature.
loi de la nature est qu'en
sixime
XI.
La
Sixime loi
,
de nature , la vengeance ou imposition des peines, il ne
que les pu- faut pas regarder 11 mal pass mais au bien
nitions ne
,
regardent venir. C'est--dire, qu'il n'est permis d'imque le tems poser quelque peine, autre dessein qu' celui
venir.
de corriger le coupable, ou de rendre meilleurs ceux qui le supplice servira d'exemple. Je confirme cela premirement de ce
, dmontre
naturelle
la
loi
en l'arque par
ticle prcdent chacun est oblig de par,
donner autrui pourvu qu'il prenne des
,Pavenir. D'ailleurs
prcautions pour
y parce
o de natu-

LA

LIBERT.

|ue la vengeance, lorsqu'elle ne regarde que


le tems pali n'est;autre chose qu'un triom, gloire d'esprit qui n'aboutit
phe, 8c qu'une
aucune fin: ( car on ne considre que le pass ,
8c la fin doit toujours regarder Pavenir. ) O
ce qui" ne tend aucune fin-certaine, est vain
& tout--fait inutile. La vengeruKe , qui ne regarde pas Pavenir procde d'une vaine gloi,
re , & s'exerce contre toute raison. Mais d'offenser quelqu'un-fans raison, c'est introduire
la guerre dans le monde, & renverser la loi
fondamentale de nature. C'est donc un prcepte de la nature 3 que d'user de prvoyance
en la vengeance des injures-, san,s avoir d'gard au pass ; & Pinfraction de cette loi est
ce qu'on nomme cruaut.
XII. Or d'autant que fur toutes choses Septimelo
,
les tmoignages de haine 8c de mpris exci- de nature,
les
cor.tre
tent les disputes & les quetelles , ensorte outrages.
qu'il s'en trouvent plusieurs qui aimeroient
mieux perdre la vie, & plus forte raison se
priver de la paix, que souffrir une injure; il
s'ensuit que la nature ordonne en saJLsepa'
tirne que personne ne tmoigne ou ne donne
,
a connoitre autrui, par aucune de ses actions
ou de ses paroles, hi par le rire , le geste -,
ou la contenance de son visage, qu'il le hait,
ou qu'il le mprise. Le violement de cette loi
se nomme outrage. Mais bien qu'il n'y ait rien
de si ordinaire que les outrages dont les plus
forts offensent les plus foibles, & que; les
juges jetent souvent contre les criminels des

D?

LA L I B E R T ;
54
brocards 8c des railleries, qui ne font rien S;
la question-, ni Pexercice de leur judicature , si est-ce que ces personnes - l violent
la loi de nature 8c doivent tre tenues pou
,
outrageuses.
XIII 11 n'appartient pas l'tat de naHuitime
loi de natumais celui de la politique de vuiture
,
re , contre der ,la question de la dignit
l'orgueil.
& du mrite

entre deux hommes qui disputent de la prfrence ni mme ce n'est pas une chose qui
,
tombe en question dans l'tat de nature : car
j'ai fair voir ci - dessus chapitre premier,
,
article III que naturellement tous les hom3
mes sont gaux 'entr'eux ; 8c par ainsi que
route Pingalit qui rgne maintenant parmi
eux , 8c qui se tire des richesses , de la
puistnce ou de la noblesse des maisons,
,
vient de la loi civile. Je fais bien qu'Aristote,
au livre premier de ses politiques , tablit
comme un fondement de toute cette science ,
qu'il y a des hommes que la nature a faits
dignes de commander, 8c d'autres qui ne font
propres qu' obir: comme fi la qualit de
matre & de serviteur n'toit pas introduite
du consentement des hommes mais par une
,
disposition,ou par une imperfection narurelle.
Mais ce fondement outre qu'il est contre
,
la raison, Pexprience auffi lui est tonte con-,
traire. Car il n'y a personne si stupide qui
,
ne s'estime assez capable de se conduire, &
qui aime mieux se laisser gouverner quelqu'autre. Et s'il falloit que les plas forts 8c

LA

LIBERT.

es plus sages combattissent pour le commandement, je n"'fais fi ces derniers Pemporteroient. Soit dons que les hommes soient naturellement gaux entr'eux ou qu'ils ne le
,
soient pas il faut reconnotre une galit ;
, s'ils sont ingaux ils
entreront
parce* que
,
en querelle , & combatttont pour le gouvernement , 8c la nceffit les obligeant enfin
d'entendre un accord, en la paix qui se fera
ils se tiendront pour gaux. C'est pourquoi
j'tablis cette maxime comme la huitime loi
de nature qu'on estime tous les hommes naturellement, gaux. A laquelle loi, Porgueil,
est tout contraire.
XIV. Comme il toit ncessaire pour la Neuvime
conservation de chaque particulier, qu'il cdt loi de natutouchant
de quelques-uns de ses droits : aussi il n'est pas re,
la modestie.
moins important ce mme dessein, qu'il
se rserve la possession de certains droits inalinables : par exemple, celui de dfendre fa
personne de jouir de la libert, de Pair, de
,
Peau, 8c de toutes les autres commodits
ncessaires la vie. De mme donc que ceux
qui font une paix entr'eux retienneut quantit
de droits communs & en, acquirent de pro,
pres , c'est aussi une rgle'de la nature que je
mets au neuvime rang 3 ' qu'on accorde
.tous les autres les privilges qu'on demande
pour soi-mme . Autrement ce seroit en vain
qu'on auroit reconnu l'galit, que nous avons
tablie en Patticle prcdent. Car qu'est ce
autre chose, je YOUS prie, reconnotre en conD4

5*

LA LfBERT.

tractant' une socit que les personnes fon-t


gales que de leur attribuer choses gales
,
,
laquelle
fans
condition rien ne les foroit de
fe runir en une socit civile ? Or par cs
choses gales, que [e veux qu'on distribue
ntre des gaux , je n'entends que des'proportionnes. L'observation de cette loi se doit
nommer modestie , 8c l'iwfraction est un certain drglement de peiafes qui produir l'vari'ce l'insolence
8c tous ces autres vices
,
,
qui ne regardent point la mesur & la modration de la modestie.
Dixime lof, XV. La dixime loi de nature commande"
de nature , chacun de rendre la justice avec une distritouchant l'- bution gale de faveur
quit , ou
aux deuX parties. Par
contre l'ac- la loi prcdente il est dfendu que nous ne
cepon des
personnes. nous attribuions point plus de droit de nature, que nous n'en accordons aux autres. Nous
pouvons nous en rserver moins, si bon nous
xmble 8c c'est quelquefois un effet de mo,
destie. Mais quand il s'agit de distribuer le
droit autrui, cette loi-ci nous dfend de
favoriser l'un plus que l'autre : car cela est
contre l'galit naturelle , 8c l'on fait tort
ceui que l'on postpose par ce mpris qu'on
tmoigne de fa personne. Or est-il que cette
forte d'outrage heurte la loi de nature, comme'
je Pai dj prouv. L'observation de cette loise Homme quit, & quand on l'enfreint j on
tombe dans Paeceptioh des personnes.
XVI. Je recueille la loi onzime de cette
Onzime lot
de nature , prcdente. 11 fe faut servir en commun, (s'il
couchant ce

L A

L1BRT .

j/

se peut) des choses qui ne peuvent pas tre qu'il faut


divises 8c cela au gr de celui qui en a avoir ea
3
besoin, si la quantit le permet : mais si elle commun.
lie soufffe pas que chacun en prenne autant
que bon lui ferhbie , il faut qu'on en use
avc mesure i 8c proprtioniiment au nombre
de ceux qui ont s'en servir. Car autrement
on ne pourroi't pas garder cette galit, laquelle j'ai dmontr ci-dessus que la nature
nous enseigne;
XVII. Preillemehr, si la chose dont on Douzime
se servir n peut tre divise, ni pode loi de natutouchant
re,
douzime
loi
la
de
nature or- ce qu'il faut
en commun,
donne qu'on s'en serve tour tour ou qu'on diviser par
j
j
la donne au sort & que mme en Pusage sort.
,alternatif on jette le sort qui en aura le
,
premier la possession. Car en cette conjoncture
auffi il faut avoir gard l'galit & on ne
, d k
point
d'autre
peut
trouver
moyen
garder que celui du hasard.
XVIII. Or il y a d deux sortes de hasard Treizime
l'une est arbitraire & l'autre est naturelTeT, 1oi de natuLe sort arbitraire ,est celui qui est jet du re du droir
,

,
d'anesse
Se
de la proc-

consentement des parties 8c qu'on laisse


la conduite de la fortune. ,Le sort naturel est cupation.
l primogniture & la projiption. Dinia,
nire que les choses,
qui ne peuvent tre divises ni possdes en commun doivent de, celui^uis!en.estjaiss.j_r)rfirniex^&
,
meurer
par la mme raison les biens d'un pre viennent
l'an de ses enfans, s'il n'avoit auparavant
ait transport de e droir. Je mets donc ce

r5S

LA

LIBERT;

droit d'anesse pour la treizime loi de nature.

XIX. La quatorzime loi de nature est r<


Quatoteime loi de que ceux qui s'entremettent pour procurer la
nature, que paix doivent jouir d'une sret inviolable.
les mdia,
de
la
teurs
Car la mme raison qui nous persuade la pourpaix doiauffi

la
suite
fin
de
quelque
jouir
porte
nous
vent
,
d'une sret recherche de
les moyens ncessaires y
tous
inviolable.
parvenir. Or la premire chose que le bon
sens nous dicte est la paix., toutes les autres
ne sont que des moyens pour l'acqurir : mais
fur-tout la mdiation & cette sret que
,
nous voulons maintenant donner aux mdiateurs , comme une prrogative fonde dans
l'une des principales loix de- nature.
.pourroit
d'autant
qu'il
XX.
reste,
Au
arQuinzime
loi de natu- river que bien que les hommes demeuras,
qu'il sent d'accord
re,
de routes ces loix de nature,
faut -tablir
des arbitres & tachassent de les observer, nanmoins des
des diff- difficults & des disputes natroient
les.
tous
reris.
jours en ce qui regarde leur usage , & Papplication qui s'en doit faire aux occurrences par-:
ticulires ; de forte que de cette question du
droit, si une certaine action a t contre la
loi, ou non, les parties qui se tiendroient
lses, pourroient en venir aux .mains. Pour
remdier cet inconvnient, & conserver le
bien de la paix, ne se pouvant choisir une
voie plus quitable, il est ncessaire que les
deux parties qui sont en diffrent, conviennent
3
d'un tiers & s'obligent par des pactes rciproques de se tenir au jugement qu'il pronon-

LA LIBERTS

5>

sera fur la chose controverse ; 8c cette personne choisie du commun consentement, se


,
nomme un arbitre. Duquel raisonnement je
tire cette quinzime-rgle de la larde nature,
qu'il saur que les deux parties, qui sont en
contestation du droir, se soumettent l'arbitrage
d'une personne tierce 8c dsintresse.
XXI. Or ds - l que ce juge ou cet ar- Seizime
bitre a t choisi des, parties pour terminer loi de natuV
que perleur diffrent il ne faut point que ce soit re,
sonne ne
j
l'un des plaidans : car oji prsume que chacun peut tre ju-!
sa prode
ge
cherche naturellement ses propres avantages, pre cause.
8c ne regarde la justice que par accident,
cause du bien de ia paix j de sorte qu'il ne
pourroit pas si prcisment observer cette galit prescrite par la loi de nature comme
,
seroit un troisime. D'o s'ensuit cette seizime
maxime : que personne ne doit tre juge,
ou arbitre de sa propre cause.
XXII. J'en tire auffi cette dix-septime loi Dix-septide nature : qu'il ne faut point que celui-l me loi de
nature, que
soit arbitre qui a esprer plus d'avantage les arbitres
, ne ' doivent
,
ou de gloire de la victoire de l'une que de l'autre point esppartie. Car c'est la mme raison que j'ai ap- rer de rcompense
porte en la loi, prcdente.
des partiesXXIII. Mais quand il est question du fait, Dix-huiti
c'est l'arbirre qui prte une gale croyance me loi de
nature, touchoses
parries
assurent
des
contra- chant les taux
, qui
dictoires de ne croire l'un ni l'autre. II moins.
,
faut donc s'en tenir un Troisime un qua,
trime ou plusieurs fur le rapport desquels
,
,
du
fait?
on prononce
au dfaut de preuves

<fo

LA

LIBERT.

plus manifestes. Et ainsi ce sera la dix - hui*-,


time loi de nature, que les juges 8c les arbitres dontent leur sentence suivant le dire des
tmoins qui semblent n.e favoriser aucune
des parties, lorsqu'ils ne dcouvrent pas des,
indices du fait plus assurs.
Dix - rteu- XXIV. D^ la dfinition que j'ai donne
vnie foi d- de Patbitre il sera trs-aif de comprendre
,
natur ,
,
Qu'on ne qu'il ne doit tre intervenu aucun pacte ni
,
fatt aucun
promesse
les parties
Parbitre
&
aucune
entre
pacte avise
aa abkre. dont il est juge, par o il soit oblig de prononcer en faveur de l'une d'elles.; ni mme
par o- il se soit oblig en gnral de rgler
son jugement ce qui est de la justice, ou
ce qui lui semble en tre. II est vrai que Parbitre s'est oblig par la l'oi de nature dont
,
j'ai fait mention en l'article XV de donner
,
sentence
laquelle
qu'il estime juste. A
obliune
gation de la loi le pacte ne petit rien ajouter
,
davantage; & par consquent le pacte seroit
inutile. D'ailleurs, si le juge prononant un
jugement inique _, assuroit qu'il est trs-qtlitabe, & si ce prtendu nouveau pacte n'toit
invalide la controverse demetireroit indcise
,
aprs la sentence
prononce, ce qui est directement contraire la constitution de Parbitre,
qui a t choisi des parties en. sorte qu'elles
,
sont
se
obliges rciproquement de ratifier fa
sentence. Ce sera donc ici la dix-neuvime
loi de nature, qu'un arbitre doit tte libre
en son jugement.
Vagtime XXV- Aa reste, vu que les loix de atu-
t-s natu-

LA

LIBERT

et

jie sont autre chose que des maximes du re


n , contre
bon sens ; de sorte que si quelqu'un ne tch l'ivroseric
& tcut ce
&
de se conserver la facult de bien raisonner, qui
q empl'usage
il ne peur pas les observer ; il est manifeste che
^
de la raison.
que celui qui fait escient des choses qui obscurcissent Pusage de la raison se rend de
,
gaiet de coeur coupable envers les loix de
nature. Car il n'importe que quelqu'un manque
son devoir, ou qu'il s'occupe de son bon
gr des choses qui l'empcheront de le
faire. Or est-il que ceux-l pervertissent leur
raison, qui font des choses dont ils se troublent la raison & tirent leur ajpe de son
,
assiette naturelle comme il arrive manife,

qui
stement ceux
s'adonnent ['ivrognerie,
8c qui s'ensevelissent dans le vin & les viandes.
Donc P'ivrognerie pche contre la vingtime
loi de nature.
'
J
XXVI. Peut-tre que quelqu'un qui aura1 Rgle
3
pour
l'artifice
remarqu
connotre
avec lequel les rgles prc-. d'abord
'

dents sont tires de cette maxime fondameu-"^


,
' ce que. nous
taie de la raison, qui nous porte naturelle-:ferons fera
. contre a
ment procurer notre conservation , me dira'
1 loi de naru'
que la dduction de ces loix est si mal-aise, re, ouiffii.
qu'il ne saur pas s'imaginer que se vulgaire
les. puisse connotre, & que par consquentt
elles ne l'obligeront pas. Caries loix n'obligent,
ic ne sont proprement loix qu'en tant qu'elless
font connues. A cela je rpondrai, qu'il estt
vrai que Pesprance que la crainte la colre
3
,
-,
'avarice Porgueil, & les autres perturbations
s
,
s Pme empchent, tandis qu'elles dominent,
.

j
-

ffi

LA

LIBERT,

qu'on ne dcouvre les loix de nature. Mais


in reste qu'il n'y a personne qui n'ait quelquefois de bons intervalles, & qui ne jouisse
de quelque srnit d'esprit. Alors il n'y a rien
de si ais qui que ce soit pour i rude 8c
ignorant qu'il puisse tre jque de connotre
,
ces loix de nature } 8c cela par une mthode bien courte c'est qu'on se mette en la
,
place de celui envers lequel on est en doute
si Pon observera le droit de nature en ce
,
que l'on veut entreprendre qui le touche. Car
on remarquera d'abord que les passions , qui ,
poussoint une action, se mettant dans l'autre
bassin de 1 balance la tiendroient en quilibre &: empcheront de passer outre. Cette
,
tgle non - seulement est aise mais il n'y
j
a rien de si connu qu'elle , tmoin ce dire si
commun, >J qu'il ne faut point faire autrui,
ce que nous ne voudrions pas qu'on nous fie
nous- mmes .
XXVI.
des
d'autant
la
plupart
Or,
que
de
loix
Les
nature n'o- hommes , par un dsir drgl qui les pousse
bligent que la recherche de leurs commodits prsentes,
devant le
tribunal de sont peu propres observer toutes ces loix de
la conscienquoi qu'ils les connoissent & les
nature
ce.
, s'il arrivoit
avouent :
que quelques-uns, plus
modestes que les autres, s'adonnassent cette
quit, & cette condescendance que la droite
raison leur dicte, sans que les autres fissent
le mme ils se conduiroient, mon avis 3
,
fort draisonnablement : car bien loin de se
procurer la paix, ils se prcipiteroient inconsi-

LA

LIBERT.

6}
8c se

drment dans une ruine certaine


,
donneroient en proie ceux qui se moquent
du bon sens & de la justice. 11 ne faut donc
pas estimer que la narure, c'est--dire la raison nous oblige mettre en oeuvre * toutes
,
ses maximes, en cet tat o les autres hommes mprisent de les pratiquer. Cependant
nous ne laissons pas d'tre tenus conserver
une disposition intrieure de les mettre en
usage, toutes fois & quantes que leur pratique
nous conduira apparemment la fin qu'elles
se proposent. Et ainsi il faut conclure que la
loi de nature oblige toujours devanr le tribunal comme on parle, de la conscience :
,
mais non pas toujours en Pextrieur, si ce n'est
lorsque cela peut se faire en toute sret, 8c
sans en encourir de danger.
* [ Toutes ces maximes ]. Voire parmi
ces loix il y en a, desquelles l'omisson en Ptat
de nature vaut mieux ( pourvu qu'elle ait pour
-but la paix 8c la conservation propre ) que si
on les observoit ponctuellement. En ces occasions enfreindre la loi de nature c'est en
,
tre le protecteur. Celui qui emploie toutes
sortes de moyens contre ceux qui font le
mme, qui te ceux qui ravissent ne fait
,
-rien contre la justice. Au contraire pratiquer
,
ei tems de guerre ce qui seroit tnu en tems
de paix pbur une action de modestie & de modration, c'est commettre une lchet, 8c se
-trahir soi-mme. Mais il y a de certaines loix
naturelles, dont Pexercice ne cesse point, mme

R.emarqo~i

LA

LIBERT,

en tems de guerre. Car je ne comprends pas,'


quoi servent un homme pour le bien de
la-paix, & pour la conservation propre, l'ivrognerie 8c la cruaut, je veux dire cette ven.geance qui ne regarde pas un bien avenir. En
un mot, dans Ptat de nature , il ne faut
pas mesurer le juste & Pin juste par les actions,
mais par le dessein & la conscience de celui qui
les pratique. Ce qu'il faut faire ncessairemenr,
ce qu'on fait en dsirant la paix, ce quoi on
se rsout pour fa conservation particulire, est
toujours fait avec grande justice. Hors del
3
cause
homme
un
tous les dommages qu'on
sont autant d'enfreintes de la loi de nature, 8c
de pchs contre la majest divine.
XXVIII. On peut enfreindre les loix qui
^u'on viole
quelquefois obligent la conscience, non
seulement par
les loix de
qui
est oppose mais aussi
action
leur
une
nature, par
'une action par une qu'elles permettent sfil, arrive que
,
que les au- celui qui la
aie une opinion contraire.
commet
loix
tres
perCar encore que Paction soit en elle - mme
mettent.
conforme aux loix, il n'en est pas ainsi de la
conscience.
loix de nature sont immuables
XXIX.
Les
Que les loix
de nature & ternelles. Ce qu'elles ont une fois dfendu,
sontimmuane peut jamais devenir licite ; 8c ce qu'elles
cornnjand ne peut jamais tre dfendu.
-iont
Car il n'arrivera jamais que l'orgueil que
,
l'ingratitude que l'infidlit ou- Pinjure,
,
l'inliumanit',, & les outrages'soient des choses
permises ni que les vertus opposes -soient
, dfendues,
des
choses
si v.ous les iprenz pon.r
i
des
,

'

<

1
1

LA LIBERT.

*j.

des disposicions intrieures de Pme c'est-,


dire, si vous les considrez devant le secretE
ressort de la conscience, o seulement ellesS
obligent 8c prenent le titre de loix. Mais bien1
que les actions puissent tre tellement diversifies par les circonstances & par les loix civiles que celles qui ont t justes en une saison,
3
deviendront injustes en une autre; & quecelles>5
qu'on aura tenues en un tems pour raisonnables seront estimes absurdes en un autre.
,
Nanmoins la raison ne change jamais cette
dernire fin qne nous avons tablie de la paix
ni les moyens que nous
8c de la dfense
,
avons donns pour y parvenir3 c'est savoir,
ces vertus ou habitudes intelletueiles , qui
ne peuvent tre estaces par la coutume, nii
abroges par la loi civile.
XXX. De tout ce discours il apperr, com- Que
celui
bien les loix naturelles sont aises remar- est juste
.
,
qui
tche
quer : car elles ne demandent qu'un simple, d'accomplir
mais vrai 8c 'constant effort de la connotre. les loix de
Celui qui le contribue doit tre nomm juste. nature.
Car en-ce qu'il tche de tout son possible,
& s'tudie de rgler toutes ses actions aux
prceptes de nature il montre clairement la
bonne volont qu'il , a de les accomplir qui
est tout ce quoi la nature raisonnable ,nous
oblige. Or celui-l mrite le titre de juste
,
qui a fait tout ce quoi il toit oblig.
XXXI, Tous les auteurs demeurent d'ac- Que la loi
cord en ce poinr que la loi de nature est de
f nature &
la'loi morale
k mme que la loi, morale,. Voyons quelles font
f une mE
' choie.
nie
C

>

LIBERT.

T4
LA
sont les raisons qui prouvent cette vrit. I
faut donc savoir que ces termes de bien 8c
de mal sont des noms imposs aux choses ,
afin de tmoigner le dsir ou Paversion de '
ceux qui leur donnent ce titre. Or les apptits des hommes sont trs-divers suivant que
,
leurs tempramens leurs costumes & leurs
,
,
opinions se rencontrent divers ; comme il
est tout manifeste aux choses qui tombent fous
les sens sous le got sous Podorat ou
,
,
,
fous Partouchement ; mais encore plus en
celles qui appartiennent aux actions communes de la vie , en laquelle ce que l'un loue
8c nomme bon l'autre le blme & le tient
,
pour mauvais ; voire le mme homme en divers tems approuve le plus-souvent, & condamne la mme chose. Mais de cette discordance il est ncessaire qu'il arrive des dissentions des querelles 8c des batteries. Les
,
hommes donc demeurent en Ptat de guerre
,
tandis qu'ils mesurent diversement le bien
8c le mal .suivant la diversit des apptits
qui domine, en eux. Et il n'y en a aucun qui.
ne feconnoisse aisment que cet tat-l, dans
lequel il se voit, est mauvais, 8c par consquent que la paix est une bonne chose. Ceux
donc qui ne pouvoient pas convenir touchant
un bien prsent, conviennent en ce qui est d'un
autre venir ; ce qui est un effet de la ratiocination : car les choses prsentes tombent fous
les sens mais les futures ne se conoivent
, le raisonnement. De sorte
que par
que la

LA LIBERT.

&V

raison nous dictant que la paix est une chose


dsirable il s'enfuit que tons les moyens
,
,
qui y conduisent ont la mme qualit, &
qu'ainsi la modestie Pquit, la fidlit Phu,
,
manit, la clmence (que nous avons dmontres ncessaires la paix ) sonr des vertus. 8c
des habitudes qui composent les bonnes moeurs.
Je conclus donc, que la loi de nature commande les bonnes moeurs & la vertu en ce
,
qu'elle ordonne d'embrasser les moyens de la
paix 8c qu' juste titre elle doit tre nomme
,
loi morale.
XXXII. Mais d'aurant que les hommes ne D'o vient
que cepeuvent dpouiller entirement cet apptit donc
a t dit
brutal, qui leur fair prfrer les biens pr sens qui
de la loi de
( quoi que suivis infailliblement de plusieurs nature,n'est
le mpas
imprvus)
accidens
aux futurs, il leur arrive me que ce
qu'encore qu'ils s'accordent tous en la louange que les philosophes endes vertus mentionnes, toutefois ils ne de- seignent
meurent pas d'accord de leur nature , & de touchant les
vertus.
quoi
chacune
d'elles
consiste.
Car
ds
ce en
qu'une bonne action de quelqu'un dplat
un autre, cettui-ci lui impose le nom du vice
auquel elle a quelque rapport : comme au contraire les mchancets pour lesquelles on a
de la complaisance sont revtues du nom de
quelque vertu qui en approche & qui en
,
s'il
le faut ainsi dire. Del vient
a de Pair,
qu'une mme action est loue de ceux - ci
,
nomme
est
pendant
autres',
8c
vertu,
que ces
lui font le procs 8c la nomment un vice.
Mais ce qui est de plus fcheux, c'est que les
I

i
:

Ei

6%

LA

LIBERT,

philosophes n'ont jusques ici point trouv de


remde ce dsordre. Car ne prenant pas
garde que la bont des actions consiste en
,
cet gard, 8c en cette ordination qu'elles retiennent au bien de la paix j que la malice au
rebours & la dfectuot des actions se trouvent
en ce qu'elles tendent la discorde, ils ont bti
philosophie
morale, diverse de la loi moune
rale, & toute pleine de honteuses contradictions. Ils ont voulu que la nature des vertus
ft pose dans une certaine mdiocrit entre
deux vices extrmes j 8c que les vices logeassent
au bout de ces extrmits ; ce qui est'videmment faux. Car on loue la hardiesse , & on
la tient pour une vertu sous le nom de vaillance quelqu'extrme qu'elle puisse tre
,
,
soit
approuve. Pareilpourvu que la cause en
lement la quantit de ce qu'on donne, grande,
petite ou mdiocre n'est pas ce qui fait la
,
libralit mais la cause pour laquelle on
,
l'exerce. Ce n'est pas auffi une injustice si
,
je donne du mien un autre plus que je
ne dois. Je dis donc que ses loix de nature
ne sont autre chose que des sommaires & \
des abrgs de la philosophie morale de j
,
laquelle j'ai touch en cet endroit quelques
prceptes, ne m'arrtant qu'"ceux qui regardent notre conservation contre les dangers
qui naissent de la discorde. Mais il y a divers
'autres prceptes du bon sens outre ceux-ci,
desquels se puisent quantit d'autres vertus
excellentes. Par exemple la temprance est
,

LA

LIBERT,

fonde sur une maxime de la droire raison,


cause que par Pintemprance on tombe dans
des itpTssmons,-&-n abrge le cours de la
vie. La vaillance auffi,,qui est une facult
de rsister puissamment aux dangers prsens,
auxquels il seroir plus mal-ais d'esquiver
,
qu'il n'est difficile de les vaincre, est une vertu
qui s'appuie-toute fur la raison ; car elle sert de
moyens pour la conservation de celui qui use
de rsistance.
XXXIII. J'avoue cependant que les loix fQue la loi
de
que nous avons nommes de nature, ne sent n'estnature
pas loi
pas des loix parler proprement , en tant a parler proqu'elles procdent de la nature & considres prement , sinon en tant
en leur origine. Car elles ne sont autre chose qu'elle est
contenue
conclusions
certaines
raisonnetires
que
dans la sainpar
ment touchant ce que nous avons faire on te criture^
omettre : mais la loi, la dfinir exactement,
est le discours d'une personne, qui avec autorit lgitime commande aux autres de faire,
ou' de ne pas faire quelque chose. Toutefois
les loix de nature mritent d'rre nommes
propremenr des loix , en tant qu'elles ont t
promulgues dans les critures saintes avec une
puissance divine', comme je le ferai voir au
chapitre suivant : or cette sainte criture est
la voix de Dieu tout puissant & trs-juste monarque de l'univers.
.

LA

LIBERT;

CHAPITRE IV.
Que.la loi de nature

est une loi divine:

' SOMMAIRE.
I. La loi de nature & morale est la loi divine.
,
II. Ce qui est confirm en gnral par Pcriture.
III. Et en particulier eu gard la loi fondamentale de chercher la paix. IV. Et cette autre premire loi de nature, qui commande d'abolir la
communaut des biens. V. Et la deuxime, de
garder la foi promise. VI. Et la troisime, de
la reconnoisiance des bienfaits. VII. Et la quatrime de la condescendance. VIII. Et la cin,
quime, de la misricorde. IX. Et la sixime
que les peines regardent feulement Pavenir. X. Et
la septime, contre les outrages. XI. Et la
huitime, contre Porgueil. XII. Et la neuvime,
touchant la modestie. XIII. Et la dixime, contre
P acception des personnes. XIV. Et l'onzime,
de possder en commun ce qui ne se peut diviser.
XV. Et la douzime, touchant la division par
sort. XVI. Et 'la quinzime, touchant le-choix
d'un arbitre. XVII. Et la dix-septime, que les
arbitres ne doivent point tirer de rcompense de
eur jugement. XVIII. Et la dix - huitime
,
touchant Pusage des tmoins. XIX. Et la vingtime contre Pivrognerie. [XX. Eu gard auffi
,
ce qui a t dit} que la. loi de nature toit

LA LIBERTE,

y*

ternelle. XXI. Et qu'elles regardient la conscience. XXII. Qu'elles toient aises observer.
XXIII. Enfin eu gard cette rgle, par laquelle
on peut connotre d'abord , si quelque chose est
contre la loi de nature, ou non. XXIV. Que la
loi de Christ est la loi de nature.

L.LE n'est

pas fans sujet, qu'on nomme la La loi de


loi naturelle & morale, divine. Car la raison, nature &
morale est
qui n'est autre chose que la loi de nature, est la loi divi-^

un prsent que Dieu a fait^immdiatement ne.


aux hommes, pour servir de rgle leurs
actions. Et les prceptes de bien vivre qui en
drivent, sont les mmes que la majest divine
a donns pour loix de son royaume cleste,
& qu'il a enseigns en la rvlation de la
grce par notre Seigneur Jsus-Christ, par ses
saints prophtes 8c par ses bienheureux ap,
tcherai
donc en ce chapitre de contres. Je
firmer par des passages de la sainte criture les
conclusions que j'ai tires ci-dessus par mon
raisonnement touchant la loi de nature.
II. Et tout premirement je recueillirai les Ce qui efE
passages dans lesquels il est dit, que la loi confirm en.
gnral par
fonde
divine est
fur le bon sens 8c la droite rcriture.
raison. Psal. 37, 30, 31. La bouche du juste
devisera de sapience & sa langue prononcera
,
ce qui est de droit. La loi de Jon Dieu est en
son coeur. Jerem. 51 33. Je mettrai ma loi
,
au-dedans d'eux & Vcrirai en leur coeur.
3
Psal. 15) S. La loi de VEternel est entire
,
a
E4
.

Jt

LA

LIBERT.

restaurant l'ame : le tmoignage de l'Etemel


est assur, donnant sapience au simple. 9. Les
mandemens de ('Eternel font droits rjouis3
fans le coeur : le commandement de VEternel
efl pur, faisant que les yeux voient. Deut. 30
3
11. Ce commandement ici que je te commande
aujourd'hui n'est point trop haut pour toi
& n'en est ,point loin. 14. Car cette parole,
est fort prs de toi en ta bouche, <& en ton
3
cceur , pour la faire. Psal. 119 , 34. Donnemoi intelligence & je garderai ta loi & f ob3
,
serverai de tcut mon coeur. 105. Ta parole
sert de lampe mon pied, & de lumire pour
mon sentier: Prov. X. Des lvres de l'homme
entendu se trouve la sapience. Les sages font
rserve de science. La langue du juste est argent
d'lite. Les lvres du juste en repaissent plusieurs. En S. Jean, chap. I. Christ le promulgateur de la loi de grce est nomm la parole ;
& au verset 9 il est dit la vraie lumire qui
,
illumine tout homme venant au monde. Toutes sesquelles faons de parler sont des descriptions de la droite raison, dont nous avons
montr ci dessus que les maximes toient des
loix naturelles.
III. Or que cette loi fondamentale de naEt en particulier eu
savoir qu'il, faut rechercher la paix,
tute,
,
gard la
,
soit
aussi
loi fondaun sommaire de la loi divine, il est
mentale de
manifeste par les passages suivans. Rom.
tout
rechercher
La justice ( qui est un abrg de la loi )
la paix.
3 , 17.
est nomme la voie de paix, Psal. 8 5 ji 1. Justice
& paix se sont entrebaises. Mtth, 5 9. Bien-,
,

LA

LIBERT.
.

7J

heureux sont ceux qui procurent la paix ; car


ils front appelles enfans de Dieu. Et S. Paul
en Ppitre aux Hbreux chap. 6 , verset dernier aprs avoir dit de Jsus-Christ notre
,
lgislateur,
qu'il toit fait souverain sacrificateur ternellement Ja faon, de Melchisdech _,
ajoutu ensuite que ce Melchisdech toit roi
,
souverain.
Sacrificateur

du Lieu
Et au verser
il dir, que le premier titre est
iiuerprt roi de justice & puis auffi roi de
,
Sa/em, c'est--dire roi de paix D'o il appert
_,
que Christ en son royaume, rassemble en un la
paix & a justice. Pi- 33, 15. Dtournes-toidu
mas & ja/s te bien 3 cherches la paix & la poursuis. Isa. 9 5. L'enfant nous est n3 lefiis nous
,
a t donn, & Vempire a t pos sur son
paule & on appellera son nom l'Admira,
ble le Conseiller le Dieu fort & puisant le
3
,
,
pre d'Eternit} le prince de Paix. Isa. 52.
,
sur
Combien
sont
beaux
les montagnes les
7.
pieds de celui qui apporte bonnes nouvelles
& qui publie la paix qui appone bonnes nou-,
,
& qui publie le salut
velles touchant le 'bien
,
qui dit Sion ton Dieu rgne. Luc 2. 14.
,
,
En la nativit de notre Seigneur, les anges
chantent ce cantique gloire soit Dieu s
,
,
trs-haut,
&
cieux
en terre paix, 3 envers les
hommes de bonne volont. En Isa. 5 3. L'vangile est nomm la doctrine de paix : 8c au
chap. 59, %..La. justice est dite le chemin de
la paix. Ils ne connoiffent point le chemin de
paix 3 & en leurs ornires il n'y a point de jude

Salem,

i,

74

LA

LIBERT.

gement. Midie 5.5. parlant du Messie dit '


il se maintiendra & gouvernera par la force
,
de l'Eternel & avec
magnificence du nom
la
3
de l'Eternel son Dieu. II sera magnifi jusques
aux bouts de Id terre, & cettui-lasera la paix.
Prov. 31. Mon fils ne mets point en oubli mon
enseignement, & que ton coeur garde mes commandemens car ils t'apporteront longueur de
,
jours & annes
& prosprit.
de
Et a cette
autre pre-

vie
3
3
IV.. Quant ce qui touche la premire

loi, d'ter

choses,
communaut
de
toutes
de
mire loi
nature, qui & d'introduire le mien & le tien, les discours
commande d'Abraham Loth
enseignent combien
nous
d'abolir la
, prjudiciable la paix,
communau- cette communaut est
t des biens. Gen
Je prie qu'il n'y ait point de
la

13,8.

\\

te

dbat entre moi & toi ni entre mes pasteurs


,
& les tiens. Car nous sommes
frres. Tout le
pays nest-il pas ton commandement? Spares'
toi _, je te prie d'avec moi. D'ailleurs tous
,
,
les passages de Pcriture
sainte, o Pinvasion

du bien d'autrui est dfendue : comme tu


,
droberas
point tu ne
ne tueras point j tu ne
,
paillarderas point, prouvent la distinction des
biens : car ils supposent que le droit de tous
fur toutes choses est t.
Et la deu- V. Les mmes commandemens tablissent
xime de la deuxime loi de
qui regardent la
,
nature
garder la foi
promise.. foi promise. Car qu'est -ce autre chose, tu
n'envahiras point le bien d'autrui, que de dire,
tu n'envahitas point ce qui a cess d'tte toi
par ton contrat ? Mais le passage du pseaume
15 , j , est formel fur cette matire ; Etcr-

LA

LIBERT.

75
nel, demande le prophte } qui est - ce qui
sjourneras en ton tabernacle ? Et il lui est rpondu celui qui chemine en intgrit &
,
,
que s'il a jur , fujse son dommage, il n en
changera rien. Prov. 6 I. Mon fils, fi tu as
,
pleig quelqu'un envers ton intime ami, ojt
tu as frapp en la paume l'tranger, tu es
enlac par les paroles de ta bouche.
VI. Les passages uivans confirment la troi- Et la troisime de
sime loi contre l'ingratitude. Deut. 25, 4. reconnois,
Tu n'emmuseleras point le boeuf lorsqu'il ance des
foule le grain. Ce que l'aptre S. Paul appli- bienfaits.
que aux hommes, 1. Cor. 9 , 9 , & Saldmon
Prov. 17, 13. Celui qui rend le mal pour
le bien le mal ne dpartira point de fa mai,
son. Et Deut. 29, 10, 11. Quand tu approcheras d'une ville pour la combattre, tu lui
prsenteras la paix. Lors Ji elle te fait rponse
de paix & t'ouvre les portes, tout le peuple
,
qui se trouvera en icelle, te sera tributaire,
& te servira. Prov. 3 29. Ne machine point
,
de mal contre ton prochain vu qu'il habite
,
assurance
en
avec toi.
VII. Quant la loi de la condescendance Et la
quala
courtoisie, ces commandemens divins trime de
Sc de
,
condesta
s'y conforment. Exod. 23,4, 5. Si tu rencontres cendance.
le boeuf de ton ennemi ou son ne gar,
,
jaudras
point de le' lui ramener. Si tu
tu ne
vois Vne de celui qui te hait gisant fous
son fardeau, tu te dporteras de, le lui laijferl tu le relveras avec lui. vers. 9. Tu n'op,
primeras point l'tranger. Prov. 3, 30. N'ayez
_

7<

LA

LIBERT.

point de procs fans occafion ayee aucun ^


finon qu'il t'aii fait le premier quelque mal.
Prov. 11, 2<. Cdui'l est juste qui nglige
son bien propre pour t'amour de son prochain.
Prov. i j 18. L'homme furieux, meut, dbat ;
j
mais l'homme tardif colre appaise la noise.
Prov. 18 24. Que s homme ayant des inti,
mes amis se tienne leur amiti ; vu qu'il y
a tel ami qui est plus conjoint que le frre.
Ce que la parabole du Samaritain qui et
, confirpiti du Juif blee par les voleurs,
me en S. Luc, chap. 10. Et quoi regarde le
commandement de Christ, Matthieu 5,3 9. Ne
rsistes point au mal: mais fi aucun te. frappe
en ta joue droite , toumes-lui aafst l'autre, &c.
VIII. Je n'allguerai que deux passages
Et la cinquime de d'une infinit qu'il s'en
,
trouve pour confirh misricormation de la cinquime loi. Matth. 6, 15.
de.
Si vous quitte* aux hommes leurs offenses
aujj votre pre cleste vous quittera les vtres:,
mais fi vous ne quittez point aux hommes
leurs offenses, av.fi votre pre ne vous quittera point vos offenses ; & 18, 24. Seigneur,
jusques combien de fois mon frre pcherat-il contre moi, & je lui pardonnerai ? serace bien jusques sept fois ? quoi Jsus rpond je ne te dis point jusques sept fois,
mais jusques . sept fois septante fois. C'est-dire ausii souvent qu'il t'offensera il fut
,
,
que tu lui pardonnes.
commandent
d'exerqui
passages,
IX.
Les
Et la sixime que cer la misricorde, servent confirmer la sixime
,

les peines

LA LIBERT.

77

loi comme ceux ci, Matth. 5 7. Bienheu- regardent


,
,
leulement
misnct.rde
sont
misricordieux
les
reux
car
i'avenir.
,
leur sera faite. Lvit. 19, 1.8. Tu n'ujeras
point de vengeance 3 & ne la garderas point
aux enfans de ton peuple. Il y en a qui estiment que Cette loi non-seulement n'elt point
confirme par les saintes critures, mais qu'elle
y est grandement affoiblie , en ce que les pcheurs y font menacs d'une mort ternelle
aprs cette vie, lorsqu'il n'y a plus de heu
la repentance ni de prtexte l'exemple.
Quelques-uns ,rpondent cette objection,
en disant, que Dieu n'tant astreint aucune loi , peut rapporter tout sa gloire ;
ce qui n'est pas permis aux hommes. Mais il
sembleroit par-l que Dien seroit bien dsi,
reux de gloire, s'il se plaisoit 1a mort du
pcheur pour y satisfaire. La rponse est
beaucoup meilleure que l'institution d'une
,
peine ternelle a r faire avant le pch
,
& dessein tant seulement de faire l'avenir apprhender aux hommes de le com1

mettre.
X. Les paroles de Christ Matth. f 22, Et !a sep,
,
la
septime
loi contre les outrages, time, conprouvent
les outre
mais je vous dis
moi
quiconque se trages.
que
,
,
courrouce son frre sans cause, fera punisab le
par jugement, & qui dira son frre , Raca ,
sera punissable par conjeil & qui h dira fou
,
sera punissable par la gne du feu, Sec. Prov.,
10, 18. Celui qui met en avant choses diffamatoires

est

fou

Prov. 14, 21. Qi ms-

7S

LA

LIBERT.

prise son prochain se fourvoie du droit cheLa douce rponse appaise la fumin, 15
i.
,Rejets
le moqueur, & tu te dlivrereur. 12.
ras de noise , les causes des dbats sortiront
avec lui.
XI.
lieux
suivans tablissent la huiLes
la
hui
Et
time , con- time loi, de reconaotre 1 galit naturelle
tre l'orgueil. des hommes 8e par consquent de se te,
nir dans l'humilit. Matth. 5 3. Bienheureux
sont les pauvres en esprit j car. le royaume des
Cieux est a eux. Prov. 6 16. Dieu hait ces
,
fix choses, voire sept lui sont en abomination
,
les yeux hautains &c. 16 5. L'Eternel a
3
,
en abomination tout homme hautain de coeur
de main en main il ne demeurera point impuni. 11,2. L'orgueil est-il venu ? auffi est
venu l'ignominie : mais la sagesse est avec
ceux qui sont modestes. En Isaie 40, 2, l
p l'avnement du Messie est annonc pour
,
prparation son rgne la voix de celui
,
qui crie au dsert est, accoutrez le chemin
de l'Eternd dressez Parmi ^es landes les sen3
tiers de notre Dieu. Toute valle fera comble & toue montagne & coteau seront abais,Ce qui sans doure se
se
ss.
&
rapporte
J
doit entendre des hommes , & non pas des
montagnes.
Et la neu- XII. Mais cette quit , que nous avons
vime tou- mise comme la neuvime loi de nature, 8c
chant la, mocomriiand
de
laisser
il
laquelle
est
nous
par
destie.
]
aux autres les mmes droits que nous prenons pour nous, ce qui comprend toutes les
1

LA LIBERT,

79

autres loix particulires j celle-ci, dis-je, se


trouye dans ces paroles de Mose, Lv. 19,18.
Tu aimeras ton prochain comme toi-mme. Et
dans ces autres que notre Sauveur donne
pour un sommaire de la loi morale celui
qui lui demandoit, Matth. 22 36. Matre
3.
,?
lequel est le grand commandement de la loi
Tu aimeras le Seigneur ton Dieu de tout
ton coeur, &c. celui-ci est le premier, & le
grand commandement. Et le second semblable
icelui est tu aimeras ton prochain comme
3
toi - mme. De ces deux commandemens dpendent toute la loi & les prophtes. Or,
est-il qu'aimer son prochain comme soi-mme,
n'est autre choie, que lui permettre tout ce
dont on prend la licence.
XIII. La dixime loi dfend l'acception des Et la dipersonnes, ce que les lieux qui suivent sont xime , con
l'acceptre
pareillement, Matth. 5 45. Afin que vous tion des pei>
0
soyez enfans de votre pre qui efi aux Cieux : sonnes.
car il fait lever son soleil sur bons & mauvais & envoie la pluie fur justes & injustes.
,
Coloss. y3 11. L ou il n y a ni grec, ni juif3
ni circoncision ni prpuce ni barbare ni
, \ni franc ,
,
serf,
scythe ni
mais Christ y est
:
,
tout en tous. Act. 10, 34. En vrit j'appercois que Dieu n'a point d'gard l'apparence
des personnes. 2. Chron. 19,7.// n y a point
d'iniquit en l'Eternel notre Dieu ni acception
,
Le Seigneur
de personnes. Eccles. 35
i6.
,
est juge & n'a point d'gard l'apparence
,
de dehors* Rom. 2
Envers Dieu il
11,
,

So

LIBERT,

LA

n'y a point d'gard l'apparence

sonnes.

des p-er*

XIV. Quant l'onzime loi, qui ordonne,


de possder en commun Les choses qui ne peudivises,
tre
fais
si elle se trouve
je
vent
ne
commun ce
qui ne se formellement exprime dans les saintes cripeut diviser.
tures : mais la pratique en est ordinaire en
Fusage des puits des chemins, des rivires
,
des choses sacres Sec. Et les hommes ne
,
sauroient vivre autrement.
J'ai
la douzime loi de naXV.
mis
pour

la
douEt
zime, tou- ture que les choses qui ne peuvent tre di,
chant la di- vises
ni possdes en commun doivent fre
vision par
,
adjuges
sort.
quelqu'un par fort : ce que l'exemple de Vose confirme amplement au livre
des'nombres, o la terre promise est partage par sort aux tributs d'Isral. Et aux actes
les aptres reoivent Matthias en leur comi,
pagnie aprs avoir jette le fort, & pri en
ces termes :. Toi , Seigneur, qui connois les
de
deux
lequel de
Et l'onzime de
possder, en

tous

montre
ces
tu as lu: & au- liv. des prov. i<, 33. On
jette le fort, dit le sage, au gircn '; mais tout
ce qui en doit avenir est de par l'Eternel.
Et quant la treizime loi, la succession toit
due Esaii, comme l'an des enfans d'Isaac,
s'il n'et vendu son droit d'anesse Jacob
son frre Gnes. 25 30. ou si son pre n'en
,
,
et dispos autrement.
XVI. Saint Paul crivant aux CorinEt la quinzime tou- thiens
fa
premire
ch.
reprend
Eptre,
6
,
en
chant le
,
, qu'ils
les
chrtiens
de
ville-lP
de
ehoix d'un
cette
ce
coeurs

arbitre.

plaidoien;

LA

LIBERT,

tt

plaidoient entr'eux pardevant des juges infidelles & leuts ennemis disant, qu'ils com,
,
metroient une grande faute de ne pas aimer
mieux souffrir quelqu'injure ou quelque dom,
mage; ce qui toit pcher contre la loi _, que
de s'accommod'er ensemble par des voies de
condescendance rciproque. Mais vous me
direz, s'il arrive qu'on soit en diffrent touchant des choses ncessaires la vie, que fautil que, l'on fasse ? l'aptre rpondra pour mol
au vers. 5. Je le dis a votre honte : est-il
ainsi qu'il n'y ait point de sages entre vous
3
non pas un seul 3 qui puisse juger entre ses
frres. Par o il confirme la quinzime loi
de nature savoir qu'en des diffrens in,il faut
,
les parties choisissent un
vitables
que
,
arbitre ni l'un ni l'autre ne pouvant tre juge
,
en fa propre cause, comme il est port en la
seizime loi.
XVII. Or que le juge ou l'arbitre doive Etala dix,
tre incorruptible
Sc ne recevoir aucun pr- septime ,
les arbi,
que
sent de sa sentence suivant la dix-septime tres ne doi,
point
loi, il appert des passages Exod. 23 8. vent
tirer de r,
,
Tu ne prendras point de dons : car le don aveu- compense
gle les clairvoyans 3 & renverse les paroles des de leur ju-!
justes. Ecclsiast. 20, 30. Les dons & prsens gemeni.
aveuglent les yeux des sages : & font ainsi qu'un
mords en leur bouche qui les gardent d'user
3
de rprhenfion. D'o il s'enfuit que l'arbitre
n'est point oblig de considrer une partie
plus'que l'autre, suivant la loi dix-neuvime,
Deut. 1 17. Vous n'aurez point d'gard
j
F

LALIBERT.

8x
l'apparence de la personne en jugement, vous
aurez autant le petit comme le grand 3 ce que
l'on doit conclure pareillement des passages qui
font contre Pacception des personnes.
XVIII. Qu'en une question du fait il faille
Et la dixhuitime, employer des tmoins, suivant la dix-huitime
touchant
l'uiage des loi l'criture en rend des tmoignages bien
,
tmoins.
manifestes Deuter. 17 6. On fera mourir
,
,
celui qui doit mourir fur la parole de deux
ou de trois tmoins. Ce qui est rpt au
chap. XIX du mme livre.
les
j'ai
mise
parmi
L'ivrognerie,
XIX.
ving
la
que
Et
time con- enfreintes de la loi de nature en dernier rang
,
tre l'ivro- cause qu'elle empche Tissage du bon sens,,
gnrie.
est pour la mme raison dfendue dans la
sainte criture, Prov. 20, 1. Le vin est moqueur 3 & la cervoise est mutine , & quiconque excde en iccux n'est pas sage. Et au
chap. XXXI, 4, 5. Ce n'est point aux rois
de boire le vin
ni aux princes de boire la
3
cervoise de peur qu'ayant bu ils n'oublient
3
,
&
qu'ils ne pervertissent
ce qui est ordonn 3
le droit de tous les pauvres affligs. Et pour
montrer que le dfaut de ce vice consiste
formellement en ce qu'il trouble le jugement,
& empche d'usage de la droite raison, & no
pas en la quantit du vin que l'on prend. Salomon ajoute au verset suivant : donnez ^a
cervoise celui qui s'en va prir3 & le vin
ceux qui- ont le coeur outr j afin qu'il en
boive cv qu'il oublie fi pauvret & ne se
j
3
souvienne plus de fa peine. Notre Seigneur

LA LIBERT;

|j

dfend l'ivrognerie ses disciples par la mm


Prenez garde vous-aison Luc 21
34.
,
j
,
mmes que d'aventure vos coeurs ne soient
,
grevs de gourmandise & d'ivrognerie.
XX. Je prouve d'un passage de Saint Mat- Eu gard
ce qui
thieu, 5,18, ce que j'ai dit au chapitre prc- aussi
t dit
a
dent que la loi de nature est ternelle. En que la loi?
,
nature
vrit, je vous dis que jusqu' ce que le de
tot ter,
ciel sera pass & la terre un iota ou un seul nelle.
,
point de la loi ne passera : & du ps. 119, 160.
Toute Vordonnance de ta justice est toujours.
XXI. J'ai dit aussi que les loix de nature re- Et qu'elles
gardoient la conscience c'est--dire qu'elles regardoient
la conscien,
,
rendoient juste celui qui tchot de tout son ce.
possible de les accomplir. Et que celui qui
auroit ponctuellement observ en Textrieur
tout ce que les loix ordonnent, non parce
qu'elles le commandent : mais de crainte de
la peine dont elles menacent, ou cause de
la gloire qu'elles promettent, ne laisseroit pas
d'tre vritablemenr injuste. Ce que je m'en
vais consirmer par des passages de la Bible
Isaie 55,7. Que le mchant dlaisse son train ,
3
& l'homme outrageux ses penses : & qu'il retourne l'Eternel, & il aura piti de- lui,
Ezcb. 18 31. Jetez arrire de vous vos forfaits par , lesquels vous avez forfait, & vous
,
faites
&

un nouveau coeur,
un esprit nouveau
& pourquoi mourriez-vous maison .d'Isral?
Desquels & semblables 3lieux on peut ais-

ment entendre, que Dieu ne punira point Ls

Fi

84
L A L I B E R T Exactions de ceux qui ont le coeur droit, suivant ce qui est port en Isaie 29 , 13. Parquoi
le Seigneur dit, pour ce que ce peuple-ci s'ap-

proche de moi de fa bouche & m honore de


,
ses lvres : mais il a loign son coeur arrire
de moi pourtant voici Sec. Matth. 5
3
3
, 20..
Car je vous dis st votre justice ne surpaffe
,&
Pharisiens, vous n entrerez
celle des Scribes
nullement au royaume des cieux. Ensuite de
quoi notre Sauveur explique comment c'est
qu'on enfreint les commandemens de Dieu,
non-feulement par des actions extrieures
mais aussi par des intrieures dispositions de
la volont. Car les Scribes & les Pharisiens
observent troitement la loi en Pextrieur :
mais ce n'toit qu'en esprant de la gloire
qui leur en revenoit hors de laquelle ils
,
n'eussent point fait de difficult de l'enfrein-y

y a une infinit d'autres endroits dans


les saintes critures qui tmoignent mani,
festement que Dieu accepte la volont pour

dre.

11

l'eftet tant aux bonnes qu'aux mauvaises


,
,
actions.
soit
loi
de
aise
Or
la
XXII.
nature
que
' Qu'elles
,
toient ai-* observer, Christ le dclare en S, Matth.
ses obserVenez moi vous tous
28
3c.
29
1
r
3
ver.
,
,
,travaills
& chargs, & je vous souqui tes
lagerai. Chargez mon joug fur vous 3 & apfuis
&
je
dbonnaire
humde
moi
que
prenez
ble d coeur, & vous trouverez repos en vos
& mcn fardeau
aisi
joug
est
car
mon
mes :
,
est lger.

LA LIBERT;

XXIII. Enfin cette mthode par laquelle Enfin eu


gard
,
cetdit
chacun
peut connoitre, n ce te
que
j ai
t rgle par
,
qu'il veut faire sera conrre la loi de natureslaquelle on
_

peut
conest
ientence
cette
contenue
en
: |notre d'aou non, qui
l
si
ne fais point autrui , ce que tu ne voudrois bord
,
quelque
presqu'en
mmes
se
fit,
qu'on
point
te
trouve
chose
est
(
Toutes les choses contre la natermes en S. Matth. 7,
r
que vous voulez que les hommes vous fassent 3 ture>oUnon
faites-les leur auffi semblablement.
XXIV. Comme la loi de nature est toute Que la loi
Christ est
divine : aussi la loi de Christ, qui se voit'de
la loi de naexplique en S. Matth. chap.
est la ture.
8c

n.

<

5,6,7,

doctrine que la nature nous enseigne. Je n'en


excepte que ce commandement, qui dfend
d'pouser une femme dlaisse pour cause
d'adultre & que Jsus-Christ apporte en
exemple de, la loi divine positive contre les
,
Juifs qui interprtoient mal celle de Mose.
Je dis que toute la loi de Christ est explique aux chapitres allgus & non pas toute
fa doctrine : car je mets de ,la diffrence entre
ces deux choses ; la foi tant une' partie de lal
doctrine chrtienne qui ne peut pas tre
, de la loi. D'ailleurs les
comprise sous le nom
loix font donnes pour rgler les action's dea
notre volont , & ne touchent point nos
opinions. Les matires de la foi & qui re,
gardent la crance ne font pas de
la jurisj
diction de notre volont, & sont hors de notreS,
.

k
1

puissance.

SECTION DEUXIME.

L'
'

E M

PIRE.

CHAPITRE

Des causes ,

V.

comment se sont formes les


socits civiles.

cy

SOMMAIRE.
I. Que les loix naturelles ne font

suffisantes pouf
Que les loix naturelles

l'entretien de la paix. II.


se taisent en I'tat de nature. III. Que l'assurance
quton a de vivre suivant les loix de nature, dpend de la concordede plusieurs personnes. IV. Que
celte concorde de plusieurs personnes n3est pas
assez ferme pour tablir une longue paix. V. Pourquoi c'est que la concorde suffit seule entretenir
,
un bon ordre parmi quelques animaux irraisonnables & pourquoi elle.n'a pas le mme pouvoir
j
parmi les hommes. VI. Qu'il ne suffit pas pour
entretenir la paix parmi les hommes d'un simple
consentement : mais qu'il leur faut une plus forte
union. VII. Ce que c'est que Tunion que je
,
dsire. VIII. En l'union le droit commun se donne
un seul. IX. Ce que c'est qu'une socit civileX. Ce que j'entends par une personne civile.

L'

E M. P I

RE.

87
XI. Ce que c'est, avoir la puissance suprme,
& tre sujet. XII. Deux sortes de socits civilles, la naturelle &' celle que les hctames ont
tablie.

I. VJ'EST une chose vidente de soi-mme, Que les loix


nature
que toutes les actions que les hommes font, de font
ne
pas
entant qu'hommes , viennent de leur vo- suffisantes
lont & que cette volont est gouverne par pourl'cntre,
tien de la
I'esprance & par la crainte ; de sorte qu'ils paix.
,
se portent aisment enfreindre les loix
,
toutes fois & quantes que , de cette enfreinte, ils peuvent esprer qu'il leur en russira un plus grand bie.ij ou qu'il leur en arrivera un moindre mal. Par ainsi roure I'esprance que quelqu'un a d'ctre en sret, & de
bien tablir sa conservation propre est fonde
,
en la force & en l'adresse , par lesquelles il
espre d'luder ou de prvenir les desseins de
son prochain ce qui prouve que les loix de
,
nature n'obligent pas une personne les observer incontinent qu'elles lui font connues
,
comme si elles lui promettoient route forte
de sret : mais que tandis que nous n'avons'
point d'autre prcaution contre l'invasion d'autrui nous devons nous tenir fur nos gardes
,
3
8c jouir de ce premier droit que la nature
nous donne fur toutes choses , & qui nous
laisse dans l'tat de guerre : car il suffit quelqu'un pour accomplir la loi de nature qu'il
,
ait une disposition intrieure la paix lors,

F4

88

L'EMPIR E.

qu'il ne tiendra point aux autres qu'elle n


soit entretenue.
*
I.'C'est un dire commun, que les loix se
Que ,les
loix natu- taisent l o les
qui
n'est
parlenr,
8e
armes
pas
relles se taisent en l'- moins vrai de la loi de nature que des loix
, d'une
tat de natu-' civiles si l'on regarde aux actions
per,
sonne plutt que dans le fonds de son ame t"
, il
( comme appert de l'article XXVII du chapitre 3 ) & si l'on considre les hommes en
,
cet tat de guerre , o ils font tous arms
naturellement les uns contre les autres.. A la
vrit, aux guerres qui se font de nation contre
nation il y a quelque rserve faire ; & on
,
a vu jadis en cette forme de vie , qui n'toit
que piraterie & brigandage , quelqu'espce
d'conomie qui y toit observe. Ces fameux
voleurs pratiquoient cela, qu'enlevant tout ce
qu'ils rencontroient ils pargnoient la vie
des personnes & leur, Iaissoient leurs boeufs &
,
leurs instrumens d'agriculture. L'tat des c-hoses.
humaines les tiroit du blme d'enfreindre la
loi de nature, & ce n'toit pas fans quelque
gloire qu'ils exeroient leurs rapines, pourvu
qu'ils s'abstinssenr des cruauts de la guerre.
Toutefois je n'avance pas cette clause, comme
j'estimois qu'en l'tat dnature les hommes,
soient obligs aucunes loix de douceur 8c
;

d'humanit; mais parce que la cruaut tanc

un effet de la crainte , ceux qui l'exercent


effacent toute la gloire de leurs plus belles
actions.
ILJ. Puis donc qu'il est ncessaire pour l'enQue l'assuI

L'EMPIRE.

S?

treten de la paix de mettre en usage les loix rance qu'on


,
de vivre
de nature & que cette pratique demande asuivant
les
,
pralablement des assurances certaines, il faut loix de nadpend
ture
avoir
voir d'o c'est que nous pourrons
cette de la congarantie. II ne se peut rien imaginer pour cet corde de
plusieurs
effet, que de donner chacun de telles pr- personnes.
cautions & le laiser prmunir d'un tel secours,
,
que l'invasion du bien d'autrui soit rendue G.
dangereuse celui qui la voudroit entreprendre que chacun aime mieux se tenir dans
5
Tordre des loix, que de les enfreindre. Mais
il est vident que le consentement de deux ou
de trois personnes ne peut pas causer des assurances bien fermes, & relies que nous demandons , cause que contre une petite ligue il
s'en trouveroir aisment une plus forte ennemie qui oseroit tout entreprendre, sur Tes,
prance qu'elle auroit d'une victoire infaillible.
C'est pourquoi il est ncessaire, afin de prendre
de meilleures assurances, que le nombre de
ceux qui forment une ligue dfensive soit si
grand, qu'un petit surcror qui surviendra aux
ennemis ne soit pas considrable & ne leur
,
rende pas la victoire infaillible.
IV. Mais quelque grand que soit le nombre Que
cette
de ceux qui s'unissent pour leur dfense com concorde de
plusieurs
ils
s'ils
n'avanceront
gures,
font
mime ,
ne
personnes
pas
pas d'accord des moyens les plus proores, & n'est
assez terme
si chacun veut employer ses forces fa fanpour tablit
taisie. Les avis diffrens qu'ils apporteronr aux une longue
dlibrations leur serviront d'obstacle. Et bien paix.
que quelquefois l'esprance de la victoire, du

90

L'EMPRE.

butin ou de la vengeance, les fasse concourir


en la rsolution de quelque dessein ; toutefois
quand il faudra ensuite en venir l'excution,
les conseils ne seront pas moins divers que les
esprits rmulation & Tenvie si ordinaires
,
,
parmi les hommes, se mettront la traverse
,
feront
8e
en sorte qu'ils ne se prteront aucune assistance mutuelle , & qu' peine ils voudront demeurer en paix enrr'eux-mmes, si
la crainte de quelqu'ennemi commun ne fait
suspendre l'eFet de leur msintelligence. D'o
je tire cette consquence, que le consentement
de plusieurs ttes ( que je fais consister en
cela seulement qu'ils dirigenr toutes leurs
,
actions une mme fin & un bien commun )
qu'une ligue simplement dfensive ne donne
,
d'obasturance
pas aux confdrs une pleine
server entr'eux les loix de nature ci-dessus rapportes ; mais qu'il est de besoin qu'il survienne
quelque chose de plus pressant afin que ceux
,
qui auront une fois prt leur consenrement
la paix & un secours rciproque pour le
,
bien public n'entrent aprs cela de rechef en
,
dissension lorsque leur intrt particulier 8c
,
celui du public se trouveront contraires. II
faut, dis-je, qu'il y ait quelque crainte qui les
empche de tomber dans ce dsordre.
Pourquoi V. Aristote range parmi les animaux polic'est que la tiques & sociables-, les hommes, les fourmis,
concorde
suffit seule les abeilles, & plusieurs antres, qui bien que
entretenir privs de 1'usage de la raison par lequel ils
,
un bon or- se puissent soumettre la police
& faire des
dre parmi..
,

L- E M

PIRE.

fi

contrats , ne laissent pas en prtant leur con-'quelques


animaux
if
de
fuir
\
quand
il
de
entement
s'agit
pour- railonnaou
'
suivre quelque chose, de diriger leurs actions bles,&pourc'est
une fin commune & de maintenir leur,,quoi
q#elle n'a
,
le mine
troupe en une si grande tranquillit , qu'on pas
n'y voit jamais .arriver de sdition ni de tu- pouvoirparmi les hom,
multe. Leurs assembles pourtant ne mritent mes.
point le nom de socits civiles, 8e ils ne font
rien moins qu'animaux politiques ; car la forme
de leur gouvernement n'est que le consentement oue concours de plusieurs volonts vers
un mme objet; & non pas ( comme il est
ncessaire en une vritable socit civile ) une
seule volont. Il est vrai qu'en ces cratures-l
dnues de raison & qui ne se conduisent
,
que par les sens 8c les apptits , ce consentement est si ferme , qu'elles n'ont pas besoin
d'autre ciment pour maintenir entr'elles la
concorde &c rendre leur bonne intelligence
ternelle. ,Mais il n'en est pas de mme des
hommes ; car, premirement, il y a entr'eux
une certaine dispute d'honneur & de dignit,
qui ne se rencontre point parmi les btes. Et
comme de cette contestation nat la haine &
l'envie aussi de ces deux noires passions vien.
nent les troubles & les guerres qui arment les
hommes les uns contre les autres. Les btes
n'ont rien craindre de ce ct-l. Secondement , les apptits naturels des fourmis , des
abeilles, 8c de rels autres animaux font tous
,
conformes, & se portent un bien commun,
jui ne diffre en rien de leur bien particulier :

L* E M P I R E?
mais les hommes ont presque tous ce mauvais
gnie, qu' peine estiment-ils qu'une chose soit
bonne si celui qui la possde n'en jouit de
,
quelque prrogative par-dessus ses compagnons,
8c n'en acquiert quelque degr d'excellence

vi

particulire. En troisime lieu- les animaux


, s'imaginent
privs de raison ne voient ou ne
pas de voir quelque dfaut en leurs polices :
mais en une rpublique, pour si petite qu'elle
soit, il se trouve toujours diverses personnes
qui croient de savoir plus que les autres qui
,
abondent en leur sens, & qui, par leurs innovations, font natre les guerres civiles. En quatrime lieu, quoique les bres aient quelque
petit usage de la voix {pour exprimer leurs
passions entr'elles ; si est-ce qu'il leur manque
cet art du discours, si ncessaire pour exciter
dans l'ame les troubles 8c les remptes. Elles
ne savent pas reprsenter le bien & le mal plus
grands qu'ils ne font en effet. Mais Thomme
a une langue , qui est., dire le vrai , une
trompette de sdition, & une allumette de la
guerre ; ce qui a fait dire quelqu'un , en
parlant de Pricls qu'il tonnoit qu'il fou,
droyois 8c qu'il ,mettoit toute la
Grce en
,
combustion par ses harangues. En cinquime
lieu les btes ne font point de distinction
,
entre les injures & les dommages , c'est pourquoi elles laissent leurs compagnons en repos,
pourvu qu'ils ne fessent rien qui les incommode. Mais parmi les hommes, les plus grands
perturbateurs de la tranquillit publique, font.

L'EMPIRE.

.93
ceux qui vivent dans un plus profond loisir :
car on ne s'amuse gures contester du point
d'honneur qu'on n'ait vaincu la faim la
,
,
soif, & les autres incommodits de la vie.
Enfin je dirois que le consentement ou la
,
concorde que nous voyons parmi les btes, est
naturelle ; l o celle des hommes est con-

tracte 8c par consquent artificielle. Ce n'est


,
donc pas "de merveille s'ils ont besoin de
quelque chose de plus pour vivre en paix. D'
je conclus, que le consentement prt ou la
,
socit contracte sans une puissance suprieure
& gnrale , qui tienne les particuliers dans la
crainte de la peine ne suffit point pour donner
,
aux hommes les assurances & les prcautions
qu'ils doivent avoir avant que de venir l'exercice de la justice naturelle, c'est--dire, des
loix de nature que nous avons tablies.
VI. Puis donc que la conspiration de plu- Qu'il nesufl
sieurs volonts tendantes une mme fin ne fit pas poui
,
entretenir
suffit pas pour l'entrerenement de la paix & la
paix par,
hompour jouir d'une dfense assure ; il faut qu'il mi lesd'un
mes
ait
seule
volont
de
qui
donne
y
une
tous ,
simple conordre aux choses ncessaires pour la manu- sentement ,
qu'il
tention de cette paix & de cette commune mais
leurfautunc
dfense. Or cela ne se peut faire si chaque plus forte
,
union,
particulier ne soumet sa volont propre
celle
d'un certain autre,.ou d'une cerraine assemble dont l'avis fur les choses qui concernent
,
la paix gnrale soit absolumenr suivi, & tenu
pour celui de tous ceux qui composent le corps
de la rpublique. Je dfinis ce conseil une
,

L'EMPIRE.

94

assemble de plusieurs personnes qui dlibrent


de ce qu'il faut faire ou ne pas faire pour le
,
bien commun de rous les concitoyens.
VII. Cette soumission de la volont de tous
Ce que
c'est que l'u- les particuliers celle d'un homme seul
ou
nion que je
,
d'une assemble arrive lorsque chacun tmoidsire.
,
gne qu'il s'oblige ne pas rsister la volont
de cet homme ou de cette cour, laquelle il
s'est soumis; & cela en promettant qu'il ne
lui refusera point son secours, ni Tissage de ses
moyens contre quelqu'autre que ce soit (car
dsaisir
se
du droit naturel de
peut
pas
on ne
se dfendre ni prter la main contre soi,
qui se
mme
union.
)

ce

Or, on entend

nomme proprement

que ce qui est l'avis de la plus


grande partie du conseil, soit l'avis de toute
rassemble.
VIII. Mais bien que la volont ne puisse
En l'union
le droit comtre dite volontaire & qu'elle soit tant
pas
,
mun se don- seulement le principe des
auxquelles
actions
seul.

ne un
on donne ce titre, ( car on ne veut pas vouloir,
8c on ne veut que ce qu'il faut faire ).' Et que
par consquent on ne puisse point faire d'accord ni entrer en dlibration des actes de
,
la volont ; si est-ce que celui qui soumet sa
volont celle d'un autre, lui fait transport
du droit qu'il a sur ses forces 8e fur ses facults propres : de forte que tous les autres
faisant la mme transaction, celui auquel on se
soumet en acquierrde si grandes forces, qu'elles
peuvent faire trembler tous ceux qui se voudroient dsunir & rompre les liens de la cortc

L'EMPIRE.
eorde ; ce qui les retient

9S
dans le devoir 8c

l'obilance.

IX. L'union qui se fait de cette sorte, forme Ce


c que c'est
so^
le corps d'un tat, d'une socit., & pour le qu'une
cit civile.
dire ainsi d'une personne civile ; car les vo3
lonts de tous les membres de la rpublique
n'en formant qu'une feule l'tat peut tre
,
considr comme si ce n'toit qu'une feule
tte ; aussi "a-t-on coutume de lui donner un
nom propre , Se de sparer ses intrts de ceux
des particuliers. De sorre que ni un seul citoyen , ni tous ensemble ( si vous en tez celui
duquel la volont reprsente celle de tous les
autres ) ne doive pas tre pris pour le corps
d'une ville. Je dirois donc, pour dfinir l'tat
d'une ville ( ce qui servira pour toutes les
autres formes de gouvernemens Se de socits
civiles ) que c'est une personne dont la volont
doit tre tenue, suivant l'accord qui en a t
sait, pour la volont de tous les particuliers
,
& qui peur se servir de leurs forces & de leuts
moyens, pour le bien de la paix 3 8e pour la
dfense commune.
X. Mais encore que toute forte d'tat soit Ce que j'entends par
personne
civile
il
n'est
rcivrai
une
;
pas
person,
une
proquement, que toute forte de personne civile; ne civile.
mrite le nom d'tat : car i! peut se faire que
plusieurs concitoyens forment avec la per,
mission de leur ville une socit
qui sera
,
,
selon mon sens une nouvelle
personne
civile,,
,
eu gard certaines affaireS dont elle prendral
la direction;comme nous en voyons des exem:

$6

L ' E M P I R E.

pies aux compagnies des marchands, aux corp


des mtiers & aux confrries ; mais ce ne
,
seronr pourtant pas de nouvelles rpubliques
qui se formeronr dans le corps de l'tat
,
cause que ces compagnies-l ne se sont pas
soumises absolument & en toutes choses la
volont de leur assemble mais en quelques,
unes seulement que la ville a dtermines ; 8c
en forte que chaque particulier s'est rserv la
libert de tirer sa compagnie en justice devant
d'autres juges ; ce qui ne seroit pas permis
un sujet de faire contre l'tat 3 ni un citoyen
de pratiquer contre toute sa ville.
XI. Or en urie ville, 8c en toute sorte de
Ce que c'est
avoirlapuis- rpublique (
dis d'une ville, je
je
car
ce
que
sance suprgnral
socits
l'entends
de
les
toutes
Sc
en
;
me , tre
ujet.
mais je me fers deTexemple d'une ville, par
ce qu'elles se sont formes les premires lorsque les hommes ont quitt l'tat de nature)
cet homme ou cette assemble, la volont
de laquelle tous les autres ont soumis la leur,
la puissance souveraine exerce l'empire,
,
,
suprme
puissance
domination. Cette
de
la
8c

commander & ce droit d'empire consiste, en


ce que chaque particulier a cd toute sa force
& toute sa puissance cet homme , ou cette
cour, qui tient les rnes du gouvernement.
Ce qui ne peut point tre artiv d'autre
faon, qu'en renonant au droit de rsister ;
car personne ne peut naturellement communiquer sa force un autre. Cela tant je nomme
sujets de celui qui exerce la( souverainet,
tous

L ' E M P I R E.
97
sous les citoyens d'une mme ville, & mme
les compagnies qui composent une personne
,
civile sous ordonne.
XII. J'ai montr assez clairement, parce 'que Deux fortes
jeviensde dire, comment", &par quels dgrs de socits
la
c'est, que plusieurs personnes font passes de civiles
, &
naturelle,
l'tat de nature, en la socit civile, 8c ont celle que les
ont
form un corps de rpublique, pour leur con- hommes
tablie.
servation commune & cela par une crainte
,
mutuelle qu'ils ont eue les uns des autres. Au
reste ceux que la crainte fait soumettre, ou
ils se rangent sons la puistance de celui qu'ils
craignent, ou fous celle de quelqu'autre duquel
ils esprent l protection. La premire faon
se pratique par ceux qui sont vaincus en
guerre , qui se rendent leurs ennemis, afin
de sauver leur vie ; & l'autre par ceux qui
ne sont pas encore vaincus^, mais qui craignent de l'tre. En la premire forte, l'origine de la socit est purement naturelle
,
sont
forces
les
naturelles
qui
rcomme ce
duisent les plus foibles aux termes de l'obissance. Mais en l'autre la socit se contrate
par un dessein form, par la prvoyance 8c
du consentement des parties. D'o naissent
deux diffrentes espces de domination l'une
,
naturelle, comme la paternelle & despotique,
( selon les termes de l'cole j, 8c l'autre institue & politique. En celle-l le souverain s'acquiert des sujets tels qu'il lui plat. En celleci les sujets tablissent un souverain leur
fantaisie tantt un homme seul, tanct un
j

L'

9S

E M P I R E.

conseil de plusieurs ttes qui dispose de


,
choses
toutes
avec une puissance suprme. Je
trairerai en premier lieu de l'tat qui est d'institution particulire, Se puis je viendrai celui
qui est tabli par Tordre de la nature.

CHAPITRE VI.
Du droit

de cette assemble, ou de cet homme

seul qui exerce une puissance souveraine dans


j
la socit civile.

SOMMAIRE.
I. Qu'on ne peut attribuer aucun droit
.

la mul-

titude hors de la socit civile, ni lui imputer


aucune des actions laquelle chacun de ceux qui
la composent, n'a point prt un particulier consentement. II.. Que le droit que le plus grand
nombre a de contraindre le moindre qui n'est pas
de son avis est ce qui donne le premier commencement aux socits civiles. III. Que chaque
particulier retient le droit de se dfendre sa
fantaisie, tandis qu'on n'a pas pourvu fa furet.
IV. Que la puissance de contraindre est ncessaire
pour la sret ds particuliers. V. Ce que c'est
que Tpe de la justice. VI. Que Tpe de la
justice est entre les mains de celui qui. a la puissance souveraine. VIL Que le mme tient en sa
main Tpe de la guerre. VIII. Que le mme doit
_,

L'EMPIRE.

59.

tre le souverain juge. IX. Que ce mme souverain a le droit de faire des loix. X. Qu'il a
la nomination des magistrats & des autres officiers
de la ville. XI. Que c'est lui d'examiner les
doctrines qui font enseignes dans l'tat. XII. Qu'il
doit tre injulticiable quoiqu'il -fasse. XII. Que
,
ces sujets ou concitoyens lui ont donn un commandement absolu tk quelle" obissance on lui
,
doit rendre. XIV. Que le souverain n'est pas tenu
aux loix de l'tat. XV. Que personne nJa rien de
tellement propre qui ne relve du souverain.
XVI. Que les loix civiles montrent ce que c'est
que le larcin , le meurtre, l'adultre Sr l'injure.
XVII. Opinion de ceux qui voudroient btir une
vilie, & fonder une socit civile o il n'y
,
eut personne qui possdt une puissance absolue.
XVIII. Quelles font les marques de la souverainet. XIX. Que si l'on fait comparaison d'une
ville un homme celui qui y exerce la puis,
sance souveraine est l'gard de cette ville-l
,
,
ce qu'est l'ame humaine dans le corps d'une personne. X-X. Que la puissance souveraine ne peut
pas tre rvoque lgitimement, quoique ce soie
du consentement de ceux qui l'ont tablie.

I. IL faut considrer , ds Tentre de ce dis * Voye


scours*, * ce que c'est que cette multitude p. IOI.
d'hommes, qui se sont assembls de leur bon Qu'on ne
peut attrigr en un corps de rpublique : car ce n'est buer
aucun
la
pas un certain tout "qu'on puisse dsigner , droit
multitude
choses
les
de
qui
l'unit
nombre ; hors de las*.
ont
comme
G z

L'

E M P I R E.
personnes dont chact civile, mais ce font plusieurs
ni lui impu- cune son franc arbirre 8c peut donner son
puter aucu- jugement particulier sur ,les matires propones des actions la- ses. Et bien que, par des contrats particuquelle cha- liers chacun possde ses droits
8e quelque
de
cun ceux
,
, s'attribuer
choses
dont il peut
qui la com- proprit des
posent n'a
la possession ; il n'y a rien pourtant dont
,
point prt

loo

un particu- toute la multitude puisse dire lgitimement,


lier consenpersonne distincte de
si elle toit
tement,

une
comme
quelque particulier cela m'appartient plutt
,
qu un autre. U n'y a aucune action qui
doive tre attribue la multitude comme
sienne propre : mais si elle a t faite du consentement de tous ou de plusieurs faction
,
conte
feule
& il y
pour une
ne fera pas
, de
d'actions
qu'il
peraura autant
y a eu
sonnes. Car, encore qu'on ait accoutum de
dire en une grande sdition que le peuple
,
d'une ville a pris les armes il n'est pourtant
,
de
qui
vrai que
ont effectivement les
ceux
armes en main, & de ceux qui leur adhrent : cause que la ville, qui toute en corps
est considre comme une feule personne, ne
peut pas prendre les armes contre soi-mme.
Quand donc la multitude a fait quelque
chose il faut entendre comme si elle avoic
,
t faite par chacun de ceux qui composent
cette multitude. Mais si parmi ce nombre il
s'est rrouv quelque particulier qui n'a point
prt son consentement, ni sa main une
action, il ne faut pas qu'elle lui soit impute.
D'ailleurs une multitide qui n'est pas encore

L*

EMPIRE:

IO]

runie en, une seule personne en la ma,


nire que j'ai dite demeure dans Ttat de
,
nature , o toutes choses appartiennent
tous , o la distinction du mien & du tien
n'est pas reue 8e o le domaine 8c la pro,
prit font des faons de parler incon-:
,
, cela d'aurant qu'on
nues : &
ne trouve pas
encore cette sret , de laquelle j'ai montr
ci-dessus, que la prcaution toit absolument
ncessaire afin de pouvoir mettre en usage
,
ce que les loix de nature ordonnent.
* [ Multitude &c. ] La science du pou- Remarqua
,
voir que la ville a sur les citoyens ne peut
tre bien connue, si Ton n'explique la diffrence qu'il y a entre la multitude qui gouverne, & la multitude qui est gouverne. Car
la nature de la socit civile est telle que
,
cette mme multitude, dontl'assemblage forme
une ville , commande , 8c qu'elle est aussi soumise au commandement. Mais cela en divers gards. Ce que je croyois d'avoir assez
clairement expliqu en ce premier article. Tou
tesfois les objections auxquelles je m'en vais
rpondre me font parorre du contraire : tellement que j'ai pens , que je ne ferois point
mal d'claircir un peu mes sentimens.
Le nom de multitude 3 tant un terme collectif, signifie plusieurs choses ramasses 3 8c
ainsi une multitude d'hommes est le mme
que plusieurs hommes. Ce mme mot tant
du nombre singulier signifie une feule chose,
,
savoir, une seule multitude. Mais ni en Tune
G 5

toi

L'EMPIRE.

ni en l'autre faon , on ne peut concevoir , que

la multitude n'ait de la nature qu'une seule


volont car chacun de ceux qui la compo, sienne
sent a la
propre On ne doit donc pas
lui attribuer aucune action quelle qu'elle soit;
& par consquent, la multitude ne peut pas
promettre, traiter., acqurir _, transiger . faire,
avoir, possder , Sec, s'il n'y a en dtail autant de promesses, de traits, de transactions,
& s'il ne se fait autant d'actes qu'il y a de
personnes. De forte que la multitude n'est
pas une personne naturelle. Mais si les membres de cette multitude s'accordent & prtent
l'un aprs l'autre leur consentement 3 ce
que del en avant la volont d'un certain
homme particulier ; o celle du plus grand
nombre', soit'renue pour la volont de tous
en gnral ; alors la multitude devient une
feule personne qui a sa volont propre qui
,
,
peut disposer de ses actions , telles que font,
commander faire des loix, acqurir, tranj
siger &c. II est vrai, qu'on donne certe
,
personne publique le nom de peuple plutt
,
que celui de multitude. Nous devons donc
distinguer en cette manire ; quand nous disons que le peuple veut, commande ou fait
,
quelque chose il faut entendre que c'est la
,
ville qui agit par la volont d'un seul homme,
ou par les volonts unies de plusieurs personnes qui ne peuvent pas tre recueillies
,
que dans une assemble lgitime. Mais quand
nous disons qu'une multitude, grande ou pe-

L'

E M P I R E.
103
tite, a Fait quelque chose sans la volont de
cet homme , ou de cette assemble qui a le
commandement ; le peuple qui a pris cette

licence n'est pas cette peronne publique qui


peut tout d'une autorit souveraine; ce n'est
pas au corps de la ville que cette action doit
tre attribue ce n'est pas d'une feule vo,
lont qu'elle procde ;> mais de la conspiration & du drglement de quelques personnes
O
sditieuses. D'o
Ton peutI voir1 la idiffrence
que je mets entre cette multitude que je
nomme le peuple , qui se gouverne rgulirement par L'autonte du magistrat, qui compose
une personne civile , qui nous reprsente tout
le corps du public, la ville ou l'tat, Se
,
qui je ne donne qu'une volont; Se cette autre
multitude, qui ne garde point d'ordre, qui
est comme une hydre cent ttes Se qui
doit ne prtendre dans la rpublique, qu' la
gloire de Tobissance.
II. II faut remarquer ensuite qu'afin de Que le droit
,
donner commencement une socit civile que le plus
nomchaque particulier d'entre la multitude doit, grand
bre a de condemeurer d'accord avec ses compagnons traindre le
moindrequi
,
proposition
tant
faire
dans
Ta le m- n'est
qu'une
pas de
ble l'avis du plus -grand nombre fera tenu ion avis, est
,
donqui
ce
pour la volont de tons en gnral : autre- ne le precomment il n'arriveroir jamais qu'une multitude , mier
o les esprits & les gnies se rencontrent mencement
aux socits
si diffrens
prit quelque rsolution. Mais civiles.
,
encore que quelques-uns ne veuillent pas
prter leur consentement, les autres ne laifG 4

L ' E M P I R E.
seront pas fans eux de reprsenter le corps'
entier de la rpublique : de forte qu'elle retiendra contr'eux son ancien 8c originaire
droit je veux dire le droit de guerre pour
,
,
les contraindre & les trairer en ennemis.
III. Or d'autant que nous avons dit au
Que chaque
,
particulier chapitre prcdent,
article 6, qu'il toit requis
retient ledroit de se pour la sret des hommes , outre le consendfendre tement aussi
sujtion des volonts, touune
sa fantaisie,
,
tandis qu'on chant les choses qui font ncessaites pour la
n'a pas pour- paix c pour la dfense ; & que toute Tessence
vu fa re- d'une ville,
e.
ou d'une socit publique, consistoit en cette union 8c en cette sujtion :
voyons en cet endroit , qu'elles font les choses
qui font ncessaires pour la paix & pour la
dfense commune parmi celles que Ton a
,
accoutum de proposer de traiter 8c de r,
soudre dans les aflembles, o la plus grande
voix forme une conclusion gnrale? II est surtout ncessaire la paix, que chacun soit tellement couvert de la violence des autres
qu'il puisse vivre en repos 8c fans tre en,
,
crainte perptuelle lorsqu'il ne fera tort
,
personne. A la vrit, il est,impossible & on
,
ne met point aussi en dlibration 3 de protger les hommes contre toutes sortes d'injures qu'ils se peuvent faire les uns aux autres
,
car on ne sauroit empcher qu'ils ne s'entrebatrent quelquefois, 8c ne s'entretuent; mais
on peut mettre si bon ordre , qu'il n'y ait pas
sujet de craindre que cela arrive. La sret
publique est la fin pour laquelle les hommes

io4

'

L'EMPIRE.

105
se soumettent les uns aux autres, & si on ne
la trouve on ne doit point supposer qu'une
,se soit soumise ni qu'elle ait
personne
re,
nonc au droit de se dfendre comme bon lui
semblera. On ne doit pas donc s'imaginer que
quelqu'un se soit oblig un autre , ni qu'il
ait quitt son droit sur toutes choses avant
,
Tait dfa sret,

qu'on ait pourvu


& qu'on
livr de tout sujet de crainte.
IV. II ne suffit pas pour avoir cette assu- Que la puissance de
s'unir
rance , que chacun de ceux qui doivent
conrraindre
comme citoyens d'une mme ville , promette est nceflaipour la
son voisin de parole ou par crit qu'il re
sret des
,
,
,
gardera les loix contre le meurtre le larcin particuliers.
,
,
8c autres semblables : car qui est-ce qui ne
connot la malignit des hommes, Se qui n'a
fait quelque fcheuse exprience du peu qu'il
y a se fier leurs promesses , quand on s'en
rapporte leur conscience , & qund ils ne
font pas retenus dans leur devoir par l'apprhension de quelque peine ? II faut donc pourvoir la sret par la punition 8c non pas
3
par le seul lien des pactes & des contrats. Or,
on a us d'une assez grande prcaution, lorsqu'il y a de telles peines tablies aux offenses
,
grand
manifestement
que
on encoure un plus
mal par la transgression de loi, que n'est considrable le bien auquel on se porte travers
Tinjustice.& la dsobissance. Car, tous les
hommes en font l logs qu'ils choisissent
,
ncessit
de nature ce qui leur semble
par une
tre de leur bien propre, de sorte que comme

L' E M P I R E.
loff
de deux biens ils prfrent le meilleur aussi
,
de deux maux ils prennent toujours le moindre.
V. On suppoe qu'on donne quelqu'un
Ce que
c'est que i'- le dr.'.t Je punir
offense,
lorsqu'on s'acune
de
pe
la
corde ne prter pomt secours celui auquel
justice.
on veut imposer quelque peine. Qr, je nommerai ce clron l Tpe de justice. Les hommes
gardent allez, pour ia plupart, ces conventions
l h ce n'est lorsqu'il s'agit de leur punition,
, cle
celle de leurs parens.
ou
VI. D'autant donc qu'il est ncessaire pour
Que l'pe
de justice la sret cle chaque particulier Se ainsi
pour
est em.re les
,
trains de ce- le bien de la paix publique que ce droit de
,
lui cu a la se servir de Tpe
Timpoition des peines,
en
pui'nce
,
souveraine. soit donn un seul homme ou une assemble, il faut ncessairement avouer que celui
qui exerce cette magistrature ou le conseil qui
,
gouverne avec cette autorit , ont dans la ville
une souveraine puissance trs-lgitime. Car 3
celui qui peut infliger des peines telles que
bon lui semble a le droit de contraindre les
,
autres faire tout ce qu'il veut : ce que j'estime le plus absolu de tous les empires, & la
plus haute de toutes les souverainets.
Vil. Mais on avanceroit fort peu par la
Que le mme fient en bonne intelligence Se la paix intrieure si les
s main T,
confdrs
pe de la
ne pouvoieut pas-se dfendre contre
guerre.
ceux qui ne sont pas entrs dans leur alliance :
8e il .ne seroit pas possible de se garantir des
attaques des trangers , si les forces n'toient
bien unies; voil pourquoi il me semble ncessaire pour la conservation des particuliers,
j

L'

E M P R E.
107
qu'il y ait une certaine assemble ou bien un
, la
puiflance
homme seul auquel Ton donne
,
d'armer Se de convoquer selon les occasions
,
dfense
publique le
ncessit
de
la
& la
,
nombre de citoyens qu'il faudra pour rsister
aux forces ennemies , & auquel on laisse la
libert de traiter & de faire la paix toutesfois
8c quantes qu'il le jugera ncessaire. II faut
donc concevoir que tous les habitans d'une
ville, ou tous les sujets d'un royaume ont
confr ce droit de guerre & de paix un
seul homme, ou un certain conseil ; & que
ce droit , que je puis nommer Tpe de
guerre , appartient au mme homme , ou la

meme cour qui tient 1 epee ae justice, l^ar,


personne ne peut contraindre les autres
prendre les armes ni soutenir les frais de
,
la guerre, qui n'ait le droit de punir les rfractaires. Et ainsi je conclus que suivant la
,
essentielle
de
l'tat
les deux
constitution
,
pes de guerre & de justice font
les
entre
,

mains de celui qui y exerce la souveraine.puissance.

VIII. Or,- d'autant que ce droir du glaive Que le mn'est autre chose que Tautorit de se servir de me doit tre
souverain
Tpe quand on le jugera ncessaire; il s'en- le
juge.
suit que celui qui le manie doir juger du temps
Se de la manire en laquelle i! faut le mettre
en usige. Car , si la puissance de dterminer
l-dessus roit donne une certaine personne
,
d'excuter
celle
la
rsolution toit laisse
8e
quelqu'autre on rsoudroit quelquefois en
,

OS

L'EMPIRE.

vain ce qu'on ne pourroit pas excuter de soimme ; ou si un autre Texcutoit, ce dernier


n'auroit plus le droit du glaive & il ne seroit
,
le
ministre
des
volonts
d'autrui.
D'o je
que
tire cette conclusion qu'en une ville le juj
gement & les dlibrations dpendent de celui
qui y tient les pes de guerre & de justice, c'est -dire j de celui qui en possde la
souverainet.
IX. Au reste vu qu'il n'est pas moins imQue ce
,
mme sou- portant au bien de la paix, 8c que c'est une
verain a le plus grande sagesse de prvenir les querelles
droit de faire des loix. que de les appaiser; & d'autant aussi que toutes
les disputes naissent des diffrentes opinions
que les hommes ont fur les questions du mien
& du tien , du juste 8c de Tinjuste , de Tutile
8c de Tinutile, du bien & du mal, de Thonnte & du dshonnte, 8e de choses semblables que chacun estime fa fantaisie ; c'est
la mme souveraine puissance donner tous
les particuliers des rgles gnrales, & prescrire de certaines mesures publiquement reues , par lesquelles chacun puiste savoir ce qui
lui appartient, & le discerner du bien d'autrui,
connotre le juste 8c Tinjuste , ce qu'il faut
nommer honnte ou dshonnte, bien ou mal,
& en un mot, se rsoudre sur ce qu'on doit
faire ou viter dans le cours de la vie civile.
Or, ces rgles 8c ces mesures font ce qu'on
nomme les loix civiles , c'est--dire , les loix
qui ont t tablies par tout le corps de la rpublique ou des commandemens qui ont t
,
i

L'EMPIRE,

O9
les loix

faits par celui qui gouverne l'tat. Car,


civiles, ( pour en donner une dfinition ) ne
font autre chose que des ordonnances & des
dits que le souverain a publis pour servir
,
dornavant de rgle aux actions des particuliers.
X. D'ailleurs, cause que toutes les affaires Qu'il a la
d'une ville concernant la paix, ou la guerre, nomination
magisdes
tre
gouvernes par un seul trats & des
ne peuvent pas
homme ou par une seule assemble sans autres offi,
,
de la
Taide de quelques ministres & officiers subal- ciers
ville.
ternes ; & pour ce, que Tentretien de la paix
8c de la dfense commune demande que Ton
prenne soigneusement garde ce que ceux qui
doivent juger les procs veiller fur les des,
voisins,
seins des
conduire les armes,

pourvoir aux ncessits publiques s'acquittent fidlement de leurs devoirs ; il, semble fort rai-

sonnable de laisser le choix, de telles personnes,


& de les faire dpendre de celui qui a une
puissance souveraine sur les affaires de la paix
8c de la guerre.
XI. II est certain aussi que toutes les actions Que
c'est
volontaires tirent leur origine 8c dpendent lui d'exancessairement de la volont : or la volont miner les
cjoctrines
,
de faire ou de ne pas faire une chose dpend qui sont en,
de Topinion qu'on a qu'elle soit bonne ou seignes
dans l'tat.
mauvaise 8c de Tesprance ou de la crainte
,
qu'on a des peines ou des rcompenses ; de
forte que les actions d'une personne sont gouvernes par ses opinions particulires. D'o je
recueille par une consquence vidente 8< n-

no

L'

E M P I R E.

qu'il importe grandement a paix


,
gnrale de ne laisser proposer & introduite
aucunes opinions ou doctrines qui persuadent
aux sujets qu'ils ne peuvent pas en conscience
obir aux loix de l'tat, c'est--dire auxi or,
donnances du prince ou du conseil, qui on
a donn la puissance souveraine , ou qu'il leur
est permis de rsister aux loix ou bien qu'ils
,
apprhender
plus
doivent
grande peine
une
s'ils obissent, que s'ils s'obstinent la dsobissance. En effet yi la loi commande quelque
chose sur peine de mort naturelle & si un
,
autre vient la dfendre sur peine de mort ternelle avec une pareille autorit 'il arrivera
,
,
que les coupables deviendront innocens, que
la rbellion & la. dsobissance feront confondues & que la socit civile sera toute ren, Car, nui
verse.
ne peut servir deux matres;
& on ne doit pas moins craindre , voire on
doit plutt obir celui qui menace d'une
mort ternelle, qu' celui qui n'tend pas les
supplices au-del de cette vie. 11 s'enfuit donc
que. le droit de juger des opinions ou doctrines contraires la tranquillit publique
,
8c de dfendre qu'on les enseigne *, appartient au magistrat ou la cour qui on a.
,
donn Tautorir suprme.
* [ Appartient au magfiirat, &c. ]. 11 n'y
Remarque.
a presqu'au'cun dogme touchant le service de
Dieu ni touchant les sciences humaines, d'o
,naisse
des dissensions puis des querelles,
il ne
,
des outrages, & d'o peu peu les guerres ne
cessaire

L'

E M P I R E.

se forment. Ce qui n'arrive point cause de la


fausset des dogmes : mais parce que rel est le
naturel des hommes , que se flattant de l'opinion de quelque sagesse ils voudroient bien
,
que tous les autres eussent d'eux la mme
estime. On ne peut pas empcher la naissance
de ces disputes mais elles peuvent tre tenues
,
dans Tordre & c'est aux souverains d'empcher qu'elles, ne troublent la tranquillit publique. Je n'entends point parler en cet endroit des doctrines de cette nature. Mais il
y en a desquelles les peuples tant imbus ,
ils estiment qu'on peut, Se mme qu'on doit
dsobir l'tat & aux souverains ; de ce
rang je mets les doctrines qui enseignent formellement ou qui par des consquences plus
,
obscures commandent indirectemenc d'obir
,
d'autres personnes qu' celles qui on a
donn la souveraine puissance. Je ne feindrai
point de dire, que lorsque je formois mon
raisonnement, j'avois en la pense cette autorir que plusieurs donnent au pape dans les
royaumes qui ne lui appartiennent point, &
que quelques vques veulent usurper dans
leurs diocses hors de Tglise romaine ; 8c
que je voulois rfrner la licence que j'ai vu
prendre quelques sujets du tiers-tat fous

prtexte de religion. Car, y a-t-il eu'jamais


aucune guerre civile dans la chrtient , qui
n'ait tir son origine de cette source "ou qui
,
n'en .ait t entretenue ? J'ai donc laiss
la
puissance civile le droit de juger si une doc-

II

L'

E M P I R E.
trine rpugne Tobissance des citoyens ; Sc
elle y rpugne je lui ai donn T autorit
de dfendre qu'elle soit enseigne. En effet,
puisque tout le monde accorde Trat, de
juger quelles font les choses qui peuvent contribuer son repos & fa dfense 8c qu'il
est manifeste que les opinions que ,j'ai touches nuisent ou servent beaucoup l'un 8c
l'autre ; il s'ensuit ncessairement, que c'est
au public juger de ce qui en est, c'est-dire celui qui gouverne seul la rpublique
j
,
ou Tassemble qui exerce une puissance sou-

veraine.

XII.
Enfin,
de
ce que chaque particulier
Qu'il doit
tre injusti- a soumis fa volont la volont de celui qui
ciable, quoi

possde
la puissance souveraine dans l'tat,
qu'il fasse.
ensorte qu'il ne peut pas employer contre
lui ses propres forces ; il s'enfuit manifestement , que le souverain doit tre injusticiable quoiqu'il entreprenne. Car tout ainsi
, naturellement
,
que
on ne peut pas punir quelqu'un 3 si on n'a pas des forces suffisantes pour
en tre le matre ; on ne peut point aussi punir
quelqu'un lgitimement, si n n'a pas cela
assez de forces lgitimes.
Les
raisonnemeus
j'ai
forms
XIII.
que
Que ses sujets ou con- jusqu'ici ', montrent trs videmment qu'en
citoyens lui
parfaite
cit
( c'est--dire en un tat
une
donn
ont
,
,
un comman- bien polic, o aucun particulier n'a le droit
dement ab- de se servir de ses forces
il
lui plaira
comme
solu
&
,
quelle obi s- pour fa propre conservation ce que je dirois
,
ance on lui
doit rendre. en autres termes, o le droit du glaive priv
_

est

L'

E M P I R E.

113

est t ) il faut qu'il y ait une certaine per-

sonne qui possde une puissance suprme la


,
plus haute que les hommes puissent raisonnablement confrer, 8c mme qu'ils puissent
recevoir. Or certe forte d'autorit est celle
,
qu'on nomme * absolue ; car celui qui a soumis * Voyti
fa volont la volont de l'tat, en forte qu'il p. us.
peut faire toutes choses impunment, 8e fans
commettre d'injustice, tablir des loix, juger
les procs punir les crimes se servir, ainsi
, semble des forces
,
bon
lui
Se des moyens
que
d'autrui ; de vrai il, lui a donn le plus grand
empire qu'il soit possible de donner. Je pourrois confirmer cela par Texprience de toutes
les rpubliques anciennes Se modernes. Car
,
encore qu'on doute quelquefois quel homme
ou quelle assemble , c'est , qui a dans un tat
la puissance souveraine si est-ce qu'elle est
,
toujours employe hormis en temps de s-'
dition & de guerre, civile, o cette puissance:
est divise. J'ai souvent remarqu que les sditieux qui dclament contre la puilance absolue ne se mettent point tant en peine pour
,
Tabolir
la transfrer quelqu'autres
que
pour
,
personnes.
Car s'ils vouloieut Tter tout-,
fait ils dtruiroienr entirement la socit
,
civile Se rappelleraient la premire confusion
,
de toutes choses. Ce droit absolu du souverain
demande une obissance des sujets telle qu'il
est ncessaire au gouvernement de l'tat, c'est dire, telle que ce ne soit pas en vain qu'on
ait donn celui qui commande la pinnce

ii4

L'EMPIRE.

souveraine. Je nomrnerois volontiers cett


obissance bien qu'en certaines occurrences
,
elle puisse justement tre refuse nanmoins
,
cause qu'elle ne peut pas tre rendue plus
entire une obissance simple. L'obligation
,
qu'on a la rendre ne vient pas immdiatement de cette convention , par laquelle nous
avons transport tous nos droits la ville d'o
nous sommes citoyens : mais mdiatement,
cause que sans Tobissance le droit d'empire
seroit inutile Se pu consquent sans elle la
, t forme.C'est
socit n'eut pas
autre chose,
si je dis que je vous donne la puissance de
commander tout ce qu'il vous plaira ; Se si je
promets que je ferai tout ce que vous commanderez : car vous me pourriez commander
telle chose que j'aimerois mieux mourir que
,
la faire. Comme donc personne n'est oblig
de consentir sa mort moins encore est-il
,
tenu de vouloir ce qui lui semble pire que la
mort mme. Si vous me commandiez de me
tuer , je ne ferois pas tenu vous obir ,
quelque puissance que je vous aie donne : Se
encore que je refuse votre empire n'en est
pas moins absolu : car vous en trouverez aez
d'autres qui excuteront votre senten:e ; outre
que je n'avois pas promis de vous obir en
ce que je vous refuse. De mme, si le souverain
commande quelqu'un qu'il le tue, cet autre
ne doit pas lui obir , pour ce qu'il n'est pas
concevable qu'il se ft oblig cela en se soumettant lui. Pareillement, je dis qu'un enfant
_,

L'

E M P I R E.
IIJ
ne doit point excuter mort son pre, encore
qu'il soit coupable &: condamn par les loix ;
,
assz d'autres qui feront
il

s'en trouvera
car
cet office ; & un homme d'honneur mourra
plutt que de vivre infme, Se ha comme le
bourreau de ceui qui l'avoit mis au monde.
II y a une infinit de cas lemblabis o Ton
,
,
ans
refuser
d'obir,
contrevenir
pourtant
peut
la puissance absolue : car en tous cei;x qu'on
peut allguer , on n'te pas au iouver.vin le
pouvoir de faire mourir ceux qui lui dsobissent. Mais celui qui en use bien qu'il se
,
serve du droir qu'on lui a donn, ne laisse pas
d'exercer une cruaut de s'carter du bon ens,
de contrevenir, aux loix de nature, & de pcher
devant Dieu.
,,
L'tat
populaire demande Remarque,
* [ Absolue ]
ouvertement un empire absolu, Se les citoyens
n'y rsistent pas : car les plus grossiers- reconnoissent une forme de ville en une assemble
de plusieurs personnes 8c s imaginent que
, de
les choses s'excutent par
prudentes dlibrations Ma'is si Ton regarde de bien prs,
, le
gouvernemenr d'une ville
on trouvera que
n'est pas moins monarchique que dmocratique, & que les rois les plus absolus ont
leurs conseillers desquels ils prennent les avis,
,
&e auxquels ils donnent leurs arrts vrifier,
quoiqu'ils ne leur laissent pas la libert de les
rvoquer. II est vrai que c'est une chose moins
vidente 8c que plusieurs conoivenr mal,
aisment, que-tout Ttac est compris dans la
'

uff

L'

E M P I R E.

personne du roi. Ce qui donne lieuaux objections suivantes qu'ils forment contre la
puissance absolue. Premirement ils disent'
que , si quelqu'un avoir cette autorit , la condition des sujets seroit trs-misrable ; car ils
penfenr qu'il raviroit pilleroit, tueroit ; 8c
,
s'imaginent qu'ils sentent dja ces extorsions
8c ces violences. Mais, d'o leur'viennent ces
apprhensions? qui obligeroit le souverain
en user de la sorte ?Ce ne seroit pas fa puissance ; car elle ne seroit rien ans la volont.
,Mais voudroit-il-bien ruiner tout le peuple
'pour enrichir quelques favoris ? Certainement
il le porroit fans faire tort personne quoi,
que ce ne ft pas injustement, ni fans violer
les loix de nature & offenser Dieu : aussi

empcher
cette pratique, les peuples font*
pour
prter serment aux princes, comme pour s'assurer d'eux en quelque sorte. Mais, encore que
le souverain peut avec justice, ou en mprisant son serment, en user ainsi ; toutefois je
ne vois point quel dessein il auroit en ruinant
ses sujets vu que cela retomberoit fur lui,
mme & empireroit fa condition propre.
,
J'avoue qu'il se peut rencontrer des princes
de mauvais naturel. Mais je veux qu'on ne
donne un tel qu'une puissance limite, 8c
autant qu'il lui en faut pour la dfense de
ses sujets ce que Tintrt de chaque parti,
culier demande
qu'on lui accorde : n'y aurat-il pas ensuite les mmes inconvniens
craindre ? Car, celui qui aura assez de forces

L' EMPIRE.

117
jipour tenir tout un peuple sous fa protection ,
Hn'en aura-t-il pas assez pour opprimer fa livbert? II n'y a donc rien en cela de dur, 8c
dont on ne doive supporter Tincommodit.
/On ne doit se plaindre que du malheur ou
de la bigarrerie des affaires humaines, , qui
ne permettent point qu'on gote aucun bien
si pur que la douceur n'en soit gte par
quelque ,mlange d'amertume. Et le mal qu'il
y a en cela est d'autant plus supportable , qu'il
vient, de la faute des sujets, plutt que de
celle de Tempire. Car, si les hommes savoient
\se gouverner eux-mmes; 8e s'ils vivoient
\selon les loix de nature ils n'auroient que
,
(faire de politique Tordre
des tats ne leur
,
seroit point ncessaire
,,& il ne faudroit point
les tenir dans le devoir par une autorit pu-

blique.
On objecte en deuxime lieu , qu'il n'y a
aucun empire absolu dans la chrtient. Ce
qui est faux. Car toutes les monarchies 8c
,
les
tous
autres tats le font. Mais , bien que
ceux qui ont la puissance souveraine ne fassent
pas tout ce qu'il leur plat , 8c qu'ils jugent
de Tutilit publique ; toutefois ce n'est pas
rant manque de droit, que pour ce qu'ils connoissent le naturel des peuples & qu'ils sa,
vent qu'tant attachs leurs petits intrts,
8c celui du public; ne les touchant gures
,
ce ne seroit pas fans danger qu'on les vou-
droir contraindre . faire leur devoir. De
forte que c'est une sage conduite aux princes

H z

I8

L'

M P I R E.
.

que de s'abstenir quelquefois d'user de leur


puissance & de permettre certaines choses,
,
fans pourtant relcher de leur droit .
Que le souXIV. On ne peut pas se donner quelque
verain n'est chose soi mme
qu'il
prsupest
parce
pascenuaux
,
loix de l'- poser qu'on la possde avant qu'on se la donne.
tat.
On ne peut point aussi se faire plaisir foimme ; car en ce cas-l celai qui obligeroit
,
tant une
8c celui qui demeuroit oblig
,
mme personne & l'un pouvant tre dli,
vr par l'autre de son obhgarion ce seroit en
,
vain qu'on se seroit oblig oi-mme ; pour ce
qu'on se seroit quirte quand on vctidroit , 8c
celui qui a cette puiiTance de s. dlivrer, est
del effectivement libre. D'o il appert
,
qu'une cnc n'est point sujette aux loix civiles ;
ear les loix civiles ont les ordonnances de
la ville aux |iiel!es si elle toit lie elle fe,
, ville
oblige
soi-mme.

mme
la
De
rait
ne
peut pas s'oblige'" n n de ses bourgeois ; car
il peut la dlivre de f;n obligation quand il
lui plaira; or est il qu'il le veut toutefois 8C
quantes que la ville le dsire : car la volont
di?s particuliers est comprise dans la volont
du public ) donc la ville est dgage quand
il lui plar de l'tre ; & par consquent elle
1"

est dja effectivement libre.

Or

la volont de
cet homme , ou de ce conseil, qui a la puissance souveraine est tenue pour la volonr
,
de toute la ville & celle ci enferme les volonts de tous les, particuliers. D'o je con:Jus que le souverain n'est point attach aux

L'

IR

E M P
E,
?,
loix civiles (car il seroit oblig soi-mme)
ni ne peut point tre oblig aucun de ses

concitoyens.
XV. Mais d'aurant que comme il a t Que per,
prouv ci-dessus avant etabliemenr de. la sonne n'a
d.tel,.
nevi
socit civile toutes choses appartiennent lement propre, qui ne
tous , & que personne ne peut dire qu'une relve
du
chose est sienne si affirmativement., qu'un souverain.
autre ne se la puisse attribuer avec mme
droit ( car l o tout est commun, il n'y a
rien de propre ) il s'ensuit que la proput
des choses a commence * lorsque les so- * Voyei
cits civiles ont t tablies; & que ce qu'on' p. 120.
nomme propre , est ce que chaque particulier
peut_retenir soi fans c-ontrevenir .aux loix..,,
Se avec la permission de LTville, c'est- dire,
de celui qui on a commis la puissance souveraine. Cela tant, chaque particulier peut
Lien avoir en propre quelque chose la,
quelle aucun de ses concitoyens n'osera toucher & n'aura point de droit cause qu'ils
,
,
vivent
fous
les
loix
mmes
tous
; mais il n'en
peut pas avoir la proprit en telle forte ,
qu'elle exclue routes les prtentions du lgissateur Se qu'elle empche les droits de
celui qui , juge fans, appel de tous les diffrens ,- & dont la volont a t fut la rgle
de toutes les autres. Mais encore qu'il y ait
quantit de choses que la ville permet ses
habirans & suivant lesquelles on peut quel,
quefois agir
contre le public , Se tirer en
cause le souverain ; nanmoins cette action
H 4
1

L ' E M P I R E.
n'estr pas rant du droit civil, que de Pquit
naturelle ; 8c on ne met pas tant en question * quel a t le droit, comme quelle a
* Voye\
,
commande ; de
t
la
de
celui
volont
qui
f. 120.
sorte qu'il en sera fait lui-mme le juge, 8c
on suppose que Tquit de la cause lui tant
connue, il ne peut pas-prononcer un juge'
ment inique.
Remarque.
*-[ Lorsque les socits &c. ] L'objection
,
faite
qu'on
la fondation des

izo

m'a

qu'avant
villes les pres, de famille jouissoient de
,
quelques biens en proprit est de nulle con,
sidration parce que j'avois dit que les fa,
milles toient comme de petites rpubliques.
En effet, les fils de famille y ont la proprit
des biens que le pre leur a donne, distincte
de celle de leurs frres mais non pas de la
,
proprit de leur pre. Mais divers pres de
familles qui ne reconnoissent point un pre
ni un magistrat commun,- gardent encore le
droit universel sur toutes choses 8c demeu,

rent dans l'tat de nature .


* [ Quel a t le droit &c. ] Quand on'
Remarque.
3
permet un sujet d'agir par les loix contre son
souverain; on ne recherche pas en cette action,
si le souverain a droit de possder la chose
dont on est en question ; mais s'il a tmoign
par ses loix prcdentes qu'il a voulu la possder : car la loi dclare la volonr du souverain. Comme donc il y a deux occasions
pour lesquelles l'tat peut demander de l'argent un particulier, savoir, par,manire
i

L'

E M P I R E.

i2i

de tribut ou en paiement d'une dette ; on


,
ne peut point intenter action sur le premier
sujet ; car ce n'est pas un bourgeois de s'enqurir si la ville a le droit de faire quelqu'imposition. Mais en l'autre cas il est permis
,
p'agir contre la ville parce qu'elle
prtend
ne
,
point ter le sien personne par quelque petite finesse. Elle agit plus noblement & n'a
,
pas besoin de chercher de prtexte. Ceux donc
qui m'ont object en cet endroit, que par mes
maximes il seroit ais un prince d'acquitter
ses dettes n'ont pas bien compris k sens de
,
mes paroles.
XVI. Le larcin le meurtre, Tadultre Se Que les loix
,
,
toutes sortes d'injures sont dfendues par les civiles montrent ce que
loix de nature. Mais ce n'est pas la loi de c'est
que le
le
nature qui enseigne ce que c'est qu'il faut nom- larcin , Tamer larcin , meurtre , adultre , ou injure en meurtre,
dultre &
,
citoyen.
l'injnn*.
loi
C'est

la
civile
qu'il
faut
s'en
un
rapporter. Car ce n'est pas larcin , que doter
simplement quelqu'un ce qu'il possde mais
,
bien quand on te autrui ce qui lui appartient. Or c'est la loi civile dterminer ce
,
qui est nous 8c ce qui est autrui. Pareil,
lement tout homicide n'est pas meurtre, mais
bien quand on tue celui que la loi civile dfend de faire mourir. Ni ce n'est pas un adul-'
tre que de coucher avec une femme mais
, loix
seulement d'avoir faire une que les
civiles dfendent d'approcher. Enfin c'est"
,
faire tort quelqu'un que de lui fausser
parole-, lorsque ce qu'on lui avoit promis tojt

in

'

* Voyel

p. 123.

L'

E M P I R E.

chose licite : car si on n'avoit point droit de


,
contracter il ne s'est point fait de transaction
,
de droits en ce qu'on a avanc ; c'est pourquoi
on ne fait point d'injure une personne quand
on lui manque de parole en une telle occasion.
Ce que j'ai montr au chapirre l, articleXVIU
Or, il dpend de la loi civile de dfinir quelles
font les choses dont nous pouvons contracter.
Ce qui me fait que la rpublique de Lacdmone permettant la jeunesse de drober
,
,
pourvu qu'elle ne sr pas prise sur le fait,
ne faisoit autre chose qu'rablir une loi , par
laquelle ce qu'on auroir pris subtilement ne
seroir plus cens le bien d'autrui. Ainsi les
meurtres qui se commettent a la guerre , ou
en se dfendant, sont estims lgitimes. Et ce
qu'on nomme mariage en une ville , est en
quelqu'autre renu pour un adultre. Les pactes
qui, font le mariage en une personne n'ont
,
de
l'gard
quelquefois
vigueur
la
mme

pas
quelqu'autre : parce que celui qui la ville ( je
veux dire ce personnage , ou cette assemble
qui gouverne Ttat ) a dfendu de conrracter
,
n'a plus cette puissance & par confquenr ses
,
pactes sont invalides, ce qui Tempche d'accomplir un lgitime mariage. Or, les contrats
illicites de cette forte n'acquirent aucune
3
force * par les sermens ni par la vertu du
,
sacrement, dont on prrend de les confirmer :
les
point
renforcent
choses
pactes
ne
car, ces
,
I
chapirre
fait
voir
Tai
je
arau
comme
,
ticle XXII. II faut donc que la loi civile ,

L'

PI

R E.

113
c'est -dire les dits de celui qui exerce la
,
souverainet dans l'tat nous apprennent ce
,
que c'est que larcin , que meurtre , qu'adultre,
8c en un mot, ce que c'est qu'injure.
du Remarque
* [ Par les sermens
la
ni
Vertu
par
3
sacrement], Ce n'est point ici le lieu ni mon
,
dessein de disputer si le mariage est un sacrement, au sens que les thologiens le prennent.
Je dis tant feulement qu'un contrat de co,
habitation lgitime entre, homme Se femme
tel que la loi civile permet soit qu'il soit un,
vrai sacrement, ou qu'il ne ,le soit point, ne
laisse pas d'tre un mariage lgitime : & qu'au
contraire une cohabitation dfendue par la loi
n'est pas un mariage cause que c'est Tessence
du mariage qu'il soit, un contrat lgitime. En
divers pays comme chez les Juifs chez les
,
,
Grecs 8c chez les Romains, les mariages ne
laissoient pas d tre lgitimes quoiqu'ils pus,
disous.
sent tre
Mais, parmi les nations qui
ne permettent point cjjlntrar, qu' condition
qu'il fera indissoluble le mariage ne, peut
,
jamais tre dissous ; & la raison en est que
, le
l'tat Ta voulu ainsi plutt qu' cause que
,
mariage est un sacrement. De sorte qu'il
bien
appartenir aux ecclsiastiques de
peut
rgler dans le mariage ce qui concerne la crmonie des noces, la bndiction, Se par manire de dire l conscration des maris qui
,
se fait auTemple : mais routle reste, savoir de
prefcnreles conditions du mariage, d'en limiter
le ternis, de juger des personnes qui le peuvent

L'

E M P I R E.
contracter est de la jurisdiction de la loi ci,
dpend
vile, &
des ordonnances publiques.
XVII. La plupart des hommes supportent
Opinion de
ceux qui si impatiemment la souverainet & la puisvoudroient sance
absolue que mme les noms leur en
btir une
, qui arrive
ville, & fon- sont odieux. Ce
partie faute
en
der une so,
de
bien
connotre
naturel
le
des hommes ck
cit civile,
,
o il n'y eut de bien entendre les loix de nature;
partie
en
personne
qui poll- aussi par le dfaut de ceux , qui levs au
dt une puis- commandement abusent de Tautorit qu'on
sance abso,
leur a donne & ne s'en servenr que pour
lue.
,
assouvir leurs passions drgles. De sorte que
quelques-uns croyant d'viter la puissance souveraine pensent qu'il suffit pour tablir une
,
bonne police, que les ciroyens tant demeurs
d'accord en leur assemble de certains articles ils en commandent Tobservation
&
,
,
tiennent la main ce que les contrevenans
soient punis. Qu' cet effet, & pour se dfendre de leurs ennemis, il leur snffir d'imposer un certain re\g||u limit, condition
que s'il n'est bastant, on Taugmentera en une
nouvelle assemble. Mais n'est-il pas bien ais
de remarquer qu'en cette sorte de rpublique , Taflmble, qui a fait cette ordonnance a une puissance absolue? D'ailleurs je
dirai que, si cetre assemble demeure toujours debout, ou est convoque de tems eu
tems , cerrain jour , Se en certain lieu,
c'est une puissance perptuelle. Et si en se sparant elle est entirement dissoute ; ou la
socit civile est aussi rompue, 8c on reromhe

iz4

L'

E M P I R E.'

125

dans l'tat' de guerre ; ou bien il demeure


encore fur pieds quelque puissance pour faire
observer les loix, ce qui ne peut pas tre fans
qu'il reste quelque titre de souverainet. Car
l o il se trouve une autorit lgitime assez
grande pour contraindre tout un peuple
Tobissance, il y doit avoir ane puissance
telle, qu'on n'en peut pas donner une plus
absolue.
XVIII. II est donc manifeste qu'en toute Quels font
socit civile il se trouve un certain homme, les marques
de la souvebien
certaine
assemble,
qui
ou
une
cour &
rainet.
a sur les particulier; une aussi grande 8c
aussi juste puissance que~ chacun en a hors
de la socit sur sa ,propre personne ; ce qui
revient une autorit souveraine 8c absolue aussi vaste 8c tendue que les forces de
,
la rpublique le permettent. Car, si la puissance
de ia rpublique toit limite d'ailleurs, il
faudroir de ncessit que ce ft par une
puissance suprieure ; d'autant que celui qui
prescrit des bornes est plus puissant que celui
auquel elles sont prescrites. Mais je demanderai si cette dernire autorit qui fait la
loi ,l'autre, n'en reconnot point elle-mme
au-dessus de soi ; 8c enfin je remonterai
,
jusqu' une puissance suprme qui ne reoit
point de limites rrangres. Or si elle est
,
dpartie plusieurs personnes je nomme
,
leur assemble la cour souveraine ou si elle
,
est donne un homme, qui seul exerce la
plus haute magistrature il mrite le titre de
,

L'EMPIRE,

prince & de souverain de l'tat. Les marques


de cette souverainet, sont le pouvoir dfaire,
8c d'abroger des loix de dclarer, la guerre
,
,
connotre
de
la
paix
conclure
&
Se juger
,
directement ou indirectement tous les procs;
lire tous les officiers magistrats 8c conseil,
lers. En un mot, je reconnois pour souverain
d'une ville celui qui peut lgitimement faire,
,
ce qui n'appartient aucun citoyen , ni mme
plusieurs en corps, d'entreprendre. Car l'tat
seul a le pouvoir de faire ce quoi ni un
particulier ni une faction n'ont aucun droit
de penser. ,Je tiens donc que celui qui use lgitimement de ce pouvoir de l'tat, en est le
souverain.
Presque tous ceux qui comparent
XIX.
Que l'on
fait compa- l'tat Se les sujets un homme & les memraison d'une bres disent,
le souverain est dans la
que
ville un
,
homme, re- rpublique ce qu'est la tte au corps d'une
,
lui qui y personne. Mais
dire
j'aimeris
mieux
ensuite
la
exerce
puillnce de mes raisonnemens que cette puissance
souveraine, souveraine ( soit qu'elle, se rassemble
route en
est l'gard
de cette vil-.un seul homme ou qu'elle soit distribue
,
le - l
ce
,
une cour ) est dans l'tat comme son ame,
qu'elt l'ame
humaine
plutt que comme la tte de son corps. Car
dsnsiecorps Tame
est ce qui donne Thomme la facult
d'une perde vouloir & de refuser ; de mme que le
so n ne.
,
souverain est celui duquel dpend la volont
de toute la rpublique. Mais je comparerois
la tte le conseil ou le premier ministre,
,
duquel le souverain se sert au gouvernement
de l'tat, 8c dont il prend l'avis aux affaires
,

L'

E M P I R E.
127
importantes : car, c'est la rte donner conseil & Tame de commander.
, Peut-tre
XX.
que quelqu'un voudra infrer Jue la puifdu raisonnement que je vais mettre ensuite ;"ance souveraine ue
,
que la souverainet peut tre te celui qui peut pas
rvoTexerce
du consentement unanime de tous 'tre
que lgiti-*
,
les sujets. La souverainet a t tablie par la memenc
,
quoique
force des pactes que les sujets ont fait en- soit du ce
contr'eux : or, comme toutes les conventions em- sentement
de ceux qui
force
volont-de
leur
de
la
qui
pruntent
ceux
l'ontcablie.
contractent, elles la perdent aussi du consentement de ces mmes personnes : mais, encore
que ce raisonnement fut vritable, je ne vois
pas bien quel juste sujet il y auroit de craindre
pour les souverains. Car , puisqu'on suppose
que tous les particuliers se sont obligs mutuellement les uns aux autres, s'il arrive qu'un
seul d'entr'eux soit d'avis contraire, tous les
autres ensemble ne devront point passer outre.
Ce seroit faire rort une personne, que de
conclure contre son avis ce qu'on s'est oblig
par un pacte exprs de ne conclure point sanst;
elle. Or, il est prefqu'impossible que tous les
sujets jusqu'au dernier conspirent contre
,
,
leur souverain, Se s'accordenr
tous , fans aucune exception, le dgrader. 11 n'a donc pas
craindre, qu'il puisse tre lgitimement dpouill de son autorit. Toutefois, si Ton accordoit Ceci que le droit des souverains d,
pend de la feule
convention que les sujets ont
faite entr'eux il leur pourroit aisment ar,
river d'tre dmis
de leur charge sous quelque
<

L'

M P I R E.
prtexte de justice. Car il y en a plusieurs
,
qui estiment, qu'en une assemble lgitime de
tout le peuple, ou en une dlibration sditieuse la plus grande voix le doit emporter
,
,
c'est--dire que le consentement du plus grand
nombre doir, tre pris pour celui de tous en

izS

gnral. Mais cela est faux : car ce n'est pas


,
une chose naturelle, que de faire passer la plus
grande opinion pour la volont de toute une
assemble Se encore moins dans un tumulte.
,
procd
Ce
vienr de Tinstitution politique, 8c
n'a lien que lorsque la cour ou le prince souverain convoquant une assemble de tous ses
sujets, ordonne cause de leur trop grand
,
nombre que quelques dputs parleront pour
,
tous, 8e que leurs voix seronr recueillies, afin
de prendre leurs sages avis. Car il ne faut
, fait venir
pas s'imaginer que le souverain ait
ses sujets pour disputer avec eux de ses droits
8c de. fa puissance si ce n'est qu'ennuy des
,
affaires, il dclare ouvertement
qu'il a dessein
de quitter Tempire. Or d'autant que plusieurs
sont dans cette erreur , qu'ils prennent l'avis
du plus grand nombre, ou mme celui de
quelques-uns seulement, , Topinion desquels ils
de
le
consentement
tout
approuvent , pour
l'tat en gnral ; il pourroit, dis-je , sembler
ceux-l, que la puissance souveraine peut tre
lgitimement supprime, pourvu que cela ar"rive dans une grande assemble en comptant
,
les suffrages des particuliers. Mais bien que
la souverainet ait t tablie par les conventions

E M P I R E.

fis

tons que les particuliers ont faites les uns


avec les autres; si est-ce que le droit de Tempire ne dpend pas de cette feule obligation:
car on s'oblige rciproquement celui qui le
possde. Et on suppose que chaque parti,son voisin
culier, contractant avec
,^a tenu ce
langage : Je transfre mon droir celui-ci,
condition que vous lui transfrez aussi le vorre .
Aprs quoi le droir que chacun avoit d'user
de ses forces pour son bien propre de,
transfr
tout entier pour Tinrrt
meure
commun cette personne, ou cette cour
laquelle'on a transmis a souverainet. De
sorre qu'outre les conventions mutuelles des
particuliers entr'eux il se fait une donation
,
de droit, laquelle on est oblig d.e faire valoir au souverain. Et ainsi la puissance souveraine est appuye de deux cts de Tobligation des sujets les uns envers, les autres, & de celle dont ils s'obligent directement la rpublique. Cela tant, je conclus
que le peuple, pour en si grand nombre qu'il
s'assemble Se qu'il conspire contre le souverain n'a point droit de lui ter sa puis, s'il
consent lui-mme ce qu'elle
sance
ne
,
lui soit te.

L'EMPIR E.

IJO

CHAPITRE VII.
Des troissortes de gouvernement 3 dmocratique
aristocratique & monarchique.

SOMMAIRE.
I. Qu'il y

a de trois sortes d'tats, la dmocratie,.


Taristocratie & la monarchie. II. Que Toligarchie n'est pas. une forte d'tat distincte, de Taristocratie, & que Tanarchie ne forme point du
tout de rpublique. III. Que la tyrannie n'est pas
une forte d'tat diverse de la monarchie lgitime.
IV. Qu'il ne se trouve point d'tat o les trois
sortes de gouvernement /oient mles. V. Que
l'tat populaire ne subsiste point, - on n'tablt
certain tems & certair lieu aux assembles publiques. VI. Qu'en la dmocratie, il faut que la convocation des tats arrive fort souvent, ou qu'aux
intervalles d'une assemble l'autre, on donne
quelqu'un la puissance souveraine. VII. En la
dmocratie, les particuliers promettent les uns aux
autres d'obir l'tat : mais Ttat ne s'oblige
personne. VIII. Comment se forme Taristocratie.
IX. Qu'en Tariltocratie , les principaux de l'tat
ne font aucuns pactes, & ne s'obligent en rien
au peuple, ni aucun particulier. X. Que la convocation rgle des tats est ncessaire Ttablissement, ou la onfirmatios de eeux qui gouvernent

L'EMPIRE.

-iji

es affaires publiques. XI. De la manire en laquelle


se forme la monarchie. XII. Que l monarque ne
s'oblige personne, & ne se soumet aucunes
conditions en recevant Tempire. XIII. Que le monarque est toujours en tat d'exercer roures les
fonctions requises la souveraine puissance. XIV.
Quelle sorte de pch se commet, lorsque l'tat
ne fait pas bien son devoir envers les particuliers,
ou quand les sujets ne s'acquittent pas du leur
envers la rpublique, &r qui sont ceux qui commettent ce crime. XV Que le monarque qui
on n'a.point limit le tems de son rgne, peut
choisir un successeur. XVI. Des monarques-dont
le rgne est limit. XVII. Qu'on ne doit point
supposer, que le monarque qui retient le droir
,
de souverainet, se soit dessaisi par aucune sienne
promesse du droit qui regarde- les moyens ncessaires la conservation de Tempire. XVlIf. Par
quels moyens un sujet est quitte de son obissance.
L

'I. J'AI parl jusqu'ici en gnral de cette

Qu'il y a
sorte d socit, que j'ai nomm politique trois sortes
d'tats , la
& institue; il faut maintenant que j'en traite dmocratie,
en dtail , & plus particulirement. La diff- l'aristocratie,& la modes
de
prise
est
la
diffgouvernemens
rence
narchie.

rence des personnes auxquelles on commet


la puissance souveraine. Or cette puissance est
commise ou a un seul homme ou une
,
,
seule cour , c'est--dire un conseil de plu,
sieurs personnes. Derechef,
ce" conseil , u
il est compos de tous les citoyens d'une ville,

la

L'

E M P I R E.
ensorte qu'il n'est pas jusqu'au moindre artisan, qui n'ait voix dhbrative, Se qui ne puisse
intervenir s'il lui plat, en la rsolution
,
des plus grandes affaires ; ou bien il n'y en
entre qu'une partie. D'o se forment trois
sortes d'tats ; Tune en laquelle la puissance
souveraine est donne une assemble j o
chaque bourgeois a droit de suffrage 8e que
,
Ton nomme dmocratie ; la deuxime en la,
quelle cette mme puissance est laisse un
conseil, auquel n'entrent pas tous les sujets :
mais quelques-uns tant seulement, Se on la
nomme aristocratie ; la troisime , en laquelie
tonte 'autorir est confre une seule personne & laquelle on donne le titre de
,
monarchie,
En la premire espce c'est le
,
peuple qui gouverne ; en la deuxime ce
,
font les nobles ou les principaux de l'tat;
Se en la dernire, le monarque tient les rnes
/
de. Tempire.
11. Quelques vieux auteurs politiques ont
Que l'o'.igarciiien'est voulu introduire trois
espces de gouautres
pas une forte d'tat dis- vernemens opposes celles que je viens
tincte del'a- d'tablir; savoir ,-Tanarchie
la confupu
rilocratie ,
l'olision,
qu'ils
opposoieut
dmocratie;

la
l'a& que
javchie ne garchie
le gouvernement de peu de perou
forme point sonnes
qu'ils
Taristoratie
pposoient

Se
de
;
du tcut
,
rpublique. la tyrannie dont ils faisoient opposition la
monarchie. Mais ce ne sonr pas-l trois sortes
de gouvernemens spars : car, aprs tout,
ce ne sont que rrois noms diffrens que leur
donnent eeux qui la forme cle l'tat dplat,

I3.

L'

M P I R E.

133

ou qui en veulent aux personnes qui gouverneur. En effer, plusieurs ont cette coutume, de
n'exprimer pas tant seulement les choses par
les noms qu'ils leur donneur: mais de Tmoigner, aussi par mme moyen, la passion qui rgne
dans leur ame, & de faire connotre en mcmetems Tamour , la haine, ou la colre qui les anime. D'o vienr que l'un nomme anarchie , ce
que l'autre appelle dmocratie ; qu'on blme
Taristocrarie en la nommant une oligarchie ;&
qu' celui auquel on donne le titre de roi quelqu'autre impose le nom de tyran. De forte que
ces noms ourrageux ne marquent pas trois nouvelles sortes de rpublique : mais bien les divers
sentimens que les sujets ont de celui qui gouverne. Et qu'ainsi ne soit , vous voyez premirement que Tanarchie est oppose d'une
mme faon toutes les fortes de gouvernement ; vu que ce mot signifie une confusion qui tant toute sorte de rgime, ne
laisse, aucune forme de rpublique. Comment donc se pourroit-.il faire que ce qui
n'est point du tout une ville n sr pour, diffrence
quelle
elpce?
En
aprs,
ranr une
y
a-t-il, je vous prie, entre '.'oligarchie qui signi,
fie le gouvernemer d'un petit nombre de personnes Se Taristocratie qui lignifie celui
,
,
des principaux, ou des plus gens de bien d
l'tat? on ne peut allguer si ce n'est, que selon
la diversit des gots & des jugemens des
hommes, ceux'qui paroissent les meilleurs aux
uns , semblent les pires de tous aux autres.,
I

L'

E M P I R E.
III. Mais il est plus mal-ais de persuader
Que la tyrannie n'est que la royaut & la tyrannie ne sont pas deux
pas une for- diverses sortes de
gouvernement , parce que
te d'tat diverse de la la plupart de
qui approuvent la domiceux
monarchie
nation d'un seul Se la prfrent celle de
lgitime.
,
plusieurs, n'estiment pas pourtant que Ttat
soit bien gouvern, s'il n'est rgi leur fantaisie. Mais il faut que ce soit par raisonnement , Se non pas avec passion que nous recherchions la diffrence qu'il y a d'un roi
un tyran. Je dis donc en premier lieu, qu'ils
ne diffrent pas en ce que la puissance de
celui-ci soit plus grande que celle de l'autre :
car , il ne peut pas y avoir dans le monde une
autorit plus grande que la souveraine : ni en
ce que la puissance de l'un soit borne , &
que celle de l'autre ne reoive aucunes limites ; car, celui dont Tautorit seroit borne
ne seroit point roi , mais sujet de celui qui
auroit born fa puissance. Enfin Ja diffrence
,
ne peut pas tre tire de la manire de s'emparer du gouvernement ; car , si quelqu'un
prend Tautorit souveraine en un tat populaire ou n une aristocratie du consente,
,
les
particuliers il devient moment de tous
,
lgitime:
mais,
s'il
la
veut usurper sans
narque
le consentement du peuple il est ennemi 8c
,
non pas tyran de la rpublique. Ils ne diffrent donc qu'en Texercice de leur empire; de
forte que le monarque,, qui gouverne bien Ttat,
mrite Je titre de roi ; & celui qui maltraite
son peuple s'acquiert le nom de tyran. Et i\

154

L5 E M P I R E.

35

en faut revenir l , que le roi lgitime n'est


nomm tyran par le peuple si ce n'est lors,
abuse
de la puissance qui lui a t donqu'il
ne & lorsqu'on estime qu'il exerce mal sa
,
charge. Donc que la royaut & la tyrannie
ne sont pas deux diverses espces de gouvernement politique : mais on donne un mme
monarque tantt le nom de roi par honneur,
tantt celui de tyran par outrage. Or ce que
,

nous rencontrons si souvent dans les auteurs


grecs & latins des invectives contre les tyrans ,
vient de ce qu'autrefois ces nations ont t
des rpubliques populaires ou aristocratiques
,
aversion
ce qui a donn aux auteurs une telle
de la tyrannie qu'ils en ont ha la royaut
,
,
avec laquelle ils Tont confondue.
IV. II y en a qui estiment qu'il est nces- Qu'il ne
saire la vrit qu'il y ait une puissance sou- se trouve
point d'tat
veraine dans l'tat : mais que si on la donnoit o les trois
sortes de
seul
seule

entire

homme
toute
ou une
un
gouverneesclaves.
les
deviendroienr
sujets
cour , tous
mens soienC
Pour viter cet inconvnient, ils -disent qu'on mles.
pourroit tablir une forme de gouvernement
mixte diverse de celles qu'on nomme d'or,
dinaire monarchie dmocratie & aristocratie
,
mixtes, suivant que Tune ou l'autre de ces trois
espces y domine. Et qu'on pourroit faire, par
exemple que la nomination des magistrats
,
,
la dclaration de la guerre ou de la paix fus,
sent en la puissance du roi ; que les grands
exerassent la justice ; que les impositions 8c
le maniement des finances appartinssent au

.is

L'EMPIR!.

peuple, 8c que tous ensemble en corps eussent


le droit de faire des ox. Cette forte d'tat
seroit, au dire de ces messieurs, une monarchie mle. Mais quand bien cela se pourroit,
ainsi qu'ils le dsignent je ne vois pas que
,
la libert des particuliers en fut -mieux tablie : car, tandis qu'ils seront tous de bonne
intelligence, la sujtion de chacun d'eux sera
aussi grande qu'elle le peut cre ; Se s'ils tombent en discorde il en natra une guerre
,
civile., qui introduira derechef le droit du
glaive particulier c'est--dire l'tat de na,
,
ture , cette malheureule libert pire que toutes
les servirudes. Cependant je crois que j'ai suffisamment dmontr au chapitre prcdent,
articles VI VII VIII, IX, X, XI & XII
,
,
3
souveraine
* ne pouvoir point
que la puissance
tre divise.
s ^e P0UV0lt point tre divise ]. Presque
*
Remarque.
tous avouenr que Tautorit suprme ne doit
point tre divise : mais qu'il la faut modrer
,
quelques
donner
limites.
Cela
& lui
va bien :
mais s'ils entendent quelque division par ce
temprament qu'ils conseillent c'est mal
,
propos qu'ils veulent user de distinction. De
moi, je souhaiterois paffionnmenr que nonfeulement les rois mais aussi rous les par,
lements & toutes les cours qui prennent une
autorit souveraine voulussent s'abstenir de
,
malverfafions
se rgler pour faire
leurs
&
,
leur devoir aux loix naturelles & divines. Mais
nos donneurs de distinctions prtendent que
-

L* E M P I R E.
137
les souverains soient tenus en bride par quelques autres, ce qui ne se peut faire sans com-

muniquer ces derniers une partie de la puissance absolue : & par ce moyen on divise
,
plutt qu'on n'appofte du temprament la
souverainet .
V. Voyons maintenant ce que font ceux Que l'tat
?[u dressent un tat de quelque sorte que ce populaire
subsiste
oit. Ceux qui se sont assembls pour former ne
point, fi on
une socit civile , ont ds-l commenc une n'tablitcertems &
dmocratie : car, en ce qu'ils se sont assembls rain
certain lieu
de leur bon gr on suppose qu'ils se sohr aux alm,
obligs consentir ce qui sera rsolu par le bles publiques.
plus grand nombre. Ce qui est proprement
un gouvernement populaire, tandis que Tafsemble subsiste ou qu'on assigne le tems &
le lieu pour la , convoquer ; Se ce conleil-l
retient une puissance absolue, dont la volont
est rpute comme celle de tous les particuliers. Or, en Tassemble dont nous parlons
chacun a droit dtonner son suffrage : 8e par,
consquent elle est une juste dmocrarie sui,
la
dfinition
t
mise
qui
premier
vant
en a
au
article de ce chapitre. Mais, si Tassemble se
dissout, & si Ton se spare avant que de dsigner le tems 8e le lieu o se fera une nonvell convocation on tombe dans Tanarchie,
,
l'tat

auquel on toit avant


8c on retourne
qu'on se ft assembl c'est--dire, l'tat de
,
guerre perptuelle de tous contre rous. Le
peuple donc ne garde point la puissance souveraine si ce n'est tandis qu'il convient du
,

i38

L'

E M P I R E.

tems 8c du lieu , auquel tous ceux qui voudront se pourront trouver derechef une
,
nouvelle assemble : car si cela n'est dter, sauroient se
min les particuliers ne
ren, & ils se diviseroient
contrer ,
en diverses
factions. D'ailleurs le peuple ne constitueroit
plus cette personne publique dont je parlois
,
tantt ; mais il deviendroit une multitude confuse qui on ne pourroit attribuer aucun
,
droit ni aucune action. II y a donc deux choses
qui tablissent une dmocratie Tindiction
, se forme
perptuelle des assembles d'o
,
personne
publique que j'ai nomme lex
cette
peuple & la pluralit des vpix, d'o se tire
,
souveraine.
la puissance
VI. De plus, il ne suffit pas au peuple
Qu'en a d,
mocratie, il afin qu'il retienne une autorit suprme,
que
faut que la
le
le
lieu
la
de
convocation
des
tats
&
terris
convocation des soient dtermins, si les intervalles d'une astats arrive
fort sou- semble l'autre ne sont si courts qu'il ne
,
vent , ou ne puisse point survenir entre deux d'accident
/Ju'aux in- capable de
tervalles
mettre la rpublique en danger ,
d'une aflm- faute d'une puissance absolue
si on ne laisse
;
ou
ble l'autre , on don- cependant un homme seul , ou une cerne quel- taine cour, Tusage de cette souverainet emqu'un la
prunte. Car, si on ne le pratique de la sorte
Puissance
3
souveraine.
ordre
donne
assez
dfense
la

&
pas
on ne
la paix des particuliers ; & ainsi la socit
civile se dment & se bouleverse, vu que chacun , faute de trouver son assurance en Tan-'
torit publique est oblig de travailler sa
,
propre dfense, par tous les moyens que fa
prudence lui suggre.

L'

E M P I R E.
139
VII. La dmocratie n'est pas tablie par des En la dconventions que chaque parriculier fasse avec mocratie,les
particuliers
le peuple mais par des pactes rciproques promettent
,
aux
qu'on fait les uns avec les autres. 11 appert les uns d'odu premier, en ce que pour faire un accord autres
bir l'tat,
,
l'tat
il faut qu'il y ait pralablement des personnes mais
ne s'oblige
avec qui on traite : or, avant que la socit personne.
civile soit forme le peuple ne subsiste pas
,
encore en qualit d'une certaine personne,
mais comme une multitude dtache; de sorte
qu'en cet tat un particulier n'a point pu traiter
avec le peuple. Mais aprs que la socit est
tablie ce seroit en vain qu'un particulier trai,
teroit avec l'tat, parce qu'on suppose que la
volont du peuple enferme celle d'un simple
sujet, qui a rsign tous ses intrts au public;
& que le peuple demeure effectivement libre
,
ayant le pouvoir de se dgager quand il lui
plar de toutes ses obligations passes. On peut
infrer ce que je dis ensuite, que chaque particulier traite avec chacun des autres de ce
,
que la socit civile seroit trs-mal fonde ,
si les particuliers n'toient lis aucuns pactes
qui les obliget faire ou omertre ce que
l'tat ordonneroit. Puis donc que ces derniers
pactes sont supposs ncessaires en Trection
d'une rpublique, & qu'il ne s'en fait aucuns
autres entre les particuliers 8e le peuple,
comme je viens de le prouver; il s'enfuit qu'il
ne se traite qu'entre les particuliers , savoir
chaque bourgeois promettant de soumettre sa
volont celle du plus grand nombre mais
,

L'

E M P I R E.
condition que les autres en feront de mme,
comme il chacun difoit son voisin : e-. Je
transfre mon droit l'tat pour Tnmour de
vous , afin que vous lui rsigniez le vtre pour
l'amour de moi .
VIII. L'aristocratie c'est--dire le cour des
Comment
,
,
se forme l'a- nobles
des principaux de l'tat cjui gouou
,
ristocratie.
verne avec une puissance absolue , tire son origine de la dmocratie qui lui a fait transaction
de
son droir. En quoi on suppose que certains
i
personnages de rputation ou de naissance
,
illustre ou que quelqu'autre qualit rend re,
marquable,
sonr proposs au peuple, qui don]
nant ses suffrages , les lir la pluralit des
voix ; de forte qu'aprs cette lection tout le
droir du peuple ou de l'tat passe eux ; Se
leur conseil de peu de personnes la mme
autorit qu'avoit auparavanr Tassemble gnrale de rous les membres de la rpublique. Ce
qui ranr il appert que le peuple qui leur a
,
transfr fa
puifiance ne subsiste plus comme

i4o

,
s'il reprsenroit une seule
personne.
IX.
Or
de mme qu'en la dmocratie le
Qu'en l'a,
,
ristocratie , peuple n'est oblig rien aussi en Taristocratie
, entirement libre.
les princi- e conseil d'rar demeure
paux de l'-. Car, puisque les particuliers
ne traitant pas
tat ne sent
aucuns pac-; avec le peuple, mais seulement entr'eux se
,
tes,&nes'opeuple
sont
obligs
voudra

le
b;i-'cm en
tout ce que
;
rien au peu-"ils sont tenus de ratifier la transaction de Taupie ,ni autorit
publique
faite
mme
peuple
partique
ce
a
cun
culier.
aux principaux de l'tat. Et.il ne faut pas penser
que cette assemble des notables,'ou cette cour
:

L'

E M P I R E.
141
des nobles quoique choisie par le peuple, se
,
soit oblige _i lui en aucune choie ; car ds
,
qu'elle a t rige le peuple a t dissout
, subliste plus
,
comme j'ai dit, Se ne
en cet gard
de personne publique ; ce qui te en mme-

tems toute sorte.d'obligation personnelle.


X. L'aristocratie a cela aui de commun Que'la conravec la dmocratie. Premirement, que si 011 vocation
gle des
n'assigne un certain lieu & un certain tems tats est n,
auquel Tassemble des principaux de l'tat se cesire
J'tablissetienne,, ce n'est plus une cour ni un corps qui ment ou la
reprsente une seule personne, mais une mul- confirmation deceux
titude djointe qui n'a aucun droit de puis- qui gouversance souveraine; secondement, que si le tems nent les affaires publid'une convocation l'autre est trop long, Tau- ques.
ror absolue ne peut pas subsister sans une
certaine personne qui Texerce. Ce que je pourrois confirmer par les mmes raisons que j'ai
allgues au cinquime article.
XI. La monarchie rire son origine, de mme Ee la
msen laque Taristocratie , de la puissance du peuple, niie
seforqui rsigne Ion droit, c'est--dire, Taurorit quelle
me la mosouveraine un seul homme. En laquelle tran- oeu chie.
saction il faut s'imaginer qu'on propose un
ertain personnage clbre. Se remarquable pardessus tous les autres, auquel le peuple donne
tour son droit la pluralit des suffrages ; de
sorre qu'aprs cela il peut lgitimement faire
tout ce que le. peuple pouvoit entreprendre
auparavant.' Et cette lehon tant conclu ,
le peuple cesse d'tre une personne publique,
& devient une multitude confuse ; d'autant
.

i4i

L'EMPIRE.

qu'il ne formoit un corps rgulier qu'en vertu


de cette souveraine puissance donc il s'est dsaisi.

XII. D'o je recueille cette consquence


Que le mo,
narque ne que le monarque ne s'est oblig personne en
s'oblige
personne, & considration de Tempire qu'il en a reu : car
qui cesse d'tre une
ne se soumet il Ta reu du peuple
aucunes
,
renonc
la puissance
conditions personne ds qu'il a
en recevant souveraine ; Se la personne rant te de la
l'empire.

nature des choses , il ne peut point natre


d'obligation qui la regarde. Ainsi donc les
sujets doivent rendre toute sorre d'obissance
leur roi en verru seulement du contrat par
,
lequel ils se sont obligs d'obir tout ce que
le peuple ordonnera puisque cette promesse
,
Tobissance
comprend
que ce mme peuple
commande ensuite de rendre au monarque
qu'il met sur le rrne.
Taristodiffrente
de
XIII.
royaut
est
La
Que le monarque est cratie & du gouvernement populaire , en ce..
toujours en
demandent
tat d'exer- que ces deux dernires sorres ne
cer toutes que certain tems Se certain lieu o Ton prenne
les fonc- les rsolutions publiques c'est--dire, o Ton
tions requi,
ses la sou- exerce actuellement la puissance souveraine ;
veraine
puiflance. mais la royaut dlibre 8c conclue en tout
tems & en tous lieux , fans jamais interrompre le cours de fa charge. La cause de cette
diffrence est prise de ce que ni le peuple ni
,
les principaux de l'tat ne sont- pas un corps
naturel mais un tout compos de Tassem,
blage de plusieurs parties dtaches. L o
,
nombre,
se
le monarque tant un en
trouve-

L' EMPIRE.

143

toujours en tat d'exercer les fonctions de


Tempire.
XIV. Au reste, parce que j'ai montr ci- Quelle serfe
dessus aux articles VII IX, XII, que ceux de pch. e
,
commet ,
rpublique
obligs
sont
qui gouvernent la
lorsque l'ne
ne fait
par aucuns pactes personne, il s'ensuit qu'ils tat
bien son
pas
ne peuvent point faire d'injure aux particu- devoir enliers. Car Tinjure, suivant que je Tai dfinie vers les particuliers., ou
au troisime chapitre , n'est autre chose que quand les sul'enfreinte des pactes accords ; de sorte que jets ne s'acquittent pas
l o il n'y en a eu aucuns il ne peut y avoir du leur cn,
les nobles & verslarpud'injure. Cependant le peuple,
blique &
le roi peuvent pcher en diverses faons qui sont
,
,les loix de
nature, comme en cruaut, ceux qui
contre
commettent
injustice
s'adonnant
8c
en outrages ,
en
en
ce crime.
,
tels autres vices qui ne tombent point sous
cette troite signification d'injure. Mais, si un
sujet n'obit pas l'tat, non - seulement il
commet une injure contre son autorit , mais
aussi il offense tous ses concitoyens ; parce
qu'ayant convenu avec eux d'obir la puissance souveraine il reprend sans leur en
, le
,
demander cong,
droit dont il s'toit dsaisi. Au demeurant s'il se rsout quelque
,
chose contre une .loi de nature dans une assemble populaire, ou dans une congrgation
des principaux de la rpublique ce n'est pas
,
personne
c'est--dire
la
civile qui pl'tat,
,
che ; mais les particuliers qui ont opin en
cette mauvaise dlibration : pour ce , qu'
bien considrer la source de cette action
les pchs qui se commettent sont des dr-S

L' E M P I R E.
144
glemens de la volont naturelle , dont il s
peut faire une dsignation particulire , plutc
que de la volont politique qui tient de Tartifice, 8e ne le recueille que par le raisonnement. Autrement , il faudroit que ceux-l
aussi fussent coupables qui la dlibration
auroit dplu. Mais en la monarchie si le roi
,
dlibre quelque chose contre les loix
de nature , il pche tout le premier , parce qu'en
lui la volont civile & la naturelle font une
mme chose.
peuple
qui
choisir
roi,
XV.
Le
veut
un
Que le monarquequi peut lui donner la souverainet simplement,
on n'a point sans restriction ni limitation de tems, on bien
limit le
tems de son en le lui limitant. S'il la donne de la premire
rgne, peut sorte
foi
suppose
qu'elle
demeure
au
on
clioilir un
,
successeur. route telle que le peuple la possdoit auparavanr. De mme donc que le peuple a eu le
droit d'lire un monarque le roi a celui de
se choiir un successeur ; de, sorte que le roi
qui la souverainer a t absolument donne
,
a le droit non-seulement de la possession, mais
c'est--dire il peut
aussi de la succession
,
,
semble
sa
place.
celui
bon
lui
mertre
en
que
XVI. Mais si le commandement n'a t
Des monarques dont le donn au roi, que pour un certain tems , il
rgne est li- saur considrer qnelqu'autres circonstances
outre
niite.
celle de la transaction. Premiremenr, il faut
savoir si le peuple, en lui donnant la souverainet ne s'est point rserv le droit d'assi,
gner le tems & le lieu de nouvelles assembles. S'il a retenu cette puissance, il faut
remarquer

L ' E M P I R E,

4j

remarquer en deuxime lieu, s'il a gard pat


mme moyen le pouvoir de s'assembler avant
que le tems qu'il a laiss au roi pour exercer
la royaut, soit expir. Tiercement, si le peuple
a entendu que la convocation se fit lors seulement que ce roi tems le trouveroit bon.
Cela tant, supposons je vous prie que le
,
, certain
peuple ait donn la souverainet
un
homme vie seulement, & qu'aprs cette
donation il se soit spar sans rsoudre o
c'est qu'on seroit aprs la mort du roi une
nouvelle assemble. 11 est manifeste qu'en ce
cas-l suivant le cinquime article de ce cha,
pitre, le peuple n'est plus une personne, mais
est une multitude dtache, en laquelle il est
permis galement un chacun de choisir le tem
& le lieu qu'il lui plaira, ou mme de s'emparer de la domination , comme la nature
donne tous les hommes d'gales prtentions. Le roi donc, qui a reu de cette forte
le royaume est oblig par la loi de, na,
ture , contenue au huitime article du troisime chapitre j & qui enseigne de ne pas
rendre le mal pour le bien, en reconnoissance
du bienfait dont il est redevable au public,
d'empcher que la socit civile ne soit dissoute aprs fa mort 8c de marquer le lieu
, s'assemblera
auquel
le
8c
jour
pour lui
on
choisir un successeur ou bien d'en nommer
,
un lui-mme tel qu'il jugera tre de Tutilit
{mblique. Quoi donc qu'un monarque n'aie
a souverainet qu' vie seulement, il ne
K

L * E M P I R E.
laisse pas de Tavoir absolument, & de pouvoir disposer de sa succession. En deuxime
lieu si Ton suppose que le peuple aprs
,
,
avoir lu un roi tems a convenu aussi du
,
jour & de la ville o aprs son dcs il
s'assemblera, afin de procder- une lection
nouvelle : certainement je dis qu'aprs la
mort du roi , Tautorit souveraine retourne
au peuple par son ancien droit, Se non pas
par quelque nouvel acte: car, pendant tout
ce qui s'est coul de tems entie deux , la
souverainet ne laissoit pas d'appartenir au
peuple comme son domaine quoique Tusage
,
ou Texercice en ft permis ce roi temporaire, qui n'toit (afin que je m'en explique
en termes du droit ) que possesseur usufructuaire de Tempire. Mais le monarque que le
peuple a lu de cette sorte, Se avec cette pryoyance touchant Tindiction d'une assemble,
n'est pas parler proprement un monarque,
'non plus que les dictateurs n'toient pas des
rois chez les Romains mais le premier mi,
l'tat
aussi'
le peuple peut le dnistre de
;
grader mme avant que le terme de son
,
ministre soit expir comme autrefois on le
,

lorsque
MinutiiiSj de simpratiqua Rome
ple chevalier qu'il, toit ft donn pour col_,
lgue au dictareur Quintus Fabius Maximus.
Et il me semble qu'en voici la raison. C'est
qu'on ne peut pas feindre que cette personne
assemble,
qui retient toujours une
cette
ou
puissance prochaine c immdiate agir, se

L'

E M P I R E.

"

47

rserve Tempire ensorte qu'elle ne puisse pas


,
le reprendre effectivement lorsqu'elle le voudra ; car qu'est aune chose Tempire, si ce
,
n'est le droit de commander toutes fois Se
quantes que cela est possible par les l.oix de
la nature. Enfin,.si le peuple se spare aprs
l'lection d'un roi temporaire avec cette dclaration qu'il ne lui fera pas permis dor, former
de
navant
une nouvelle assemble , fans
la permission de leur nouveau monarque, on
suppose que cette personne publique qui constituoit le peuple.est dissoute, & que Te roi est
absolu ; d'autant que les particuliers n'ont pas
la puissance de faire.renatre le corps de la
rpublique si le prince n'y donne son con,
sentement. Et il n'importe qu'il et promis
de convoquer de tems en tems les tats, puisque la personip, qui il auroit fait cette promesse ne revient la nature des choses que
,
quand bon lui semble. Ce que je viens de
dire fur les quatre cas que j'ai proposs , d'un
peuple qui choisit un roi temporaire recevra
,
beaucoup d'claircissement si je compare, le
peuple un monarque absolu qui n'a point
d'hritier lgitime. Car le peuple est seigneur
des particuliers ensorte qu'il ne peut point
,
avoir d'hritier autre que celai qu'il nomme
lui-mme. D'ailleurs les intervalles des assembles politiques peuvent tre compars au
tems du sommeil d'un monarque , car en'
l'un 8c en l'autre Tacte du commandement
cesse, quoique,la puissance demeure. Enfin,
','

'

'

'
.

Ki

L ' E M P I R E.
la rupture d'une assemble irrvocable est
,
une espce de mort du peuple ; comme en
un homme c'est mourir, que d'entrer dans
un si profond somme qu'on ne s'en veille
jamais. De mme donc qu'un roi qui n'a aucun
hritier, s'il donne, en s'endormant d'un somme
rernel, c'est- dire lorsqu'il s'en va mourir
,
,
de
le gouvernement
son royaume une personne qui le doive rgir jusqu' tant qu'il
s'veille il lui en laisse videmment la succession. ,Ainsi le peuple, qui en lisant un
roi temporaire s'est t la puissance de con,
voquer une nouvelle assemble, a donn au
prince la domination fur la rpublique. Mais
au reste comme le roi , qui s'endormant pour
faire un petit somme laisse un autre Tadmi,
nistration de son royaume la reprend s
,
de
qu'il s'veille :
mme le peuple se r,
servant en slection d'un roi Temporaire
le droit de former en certain lieu & cer-,
tain jour une autre assemble recouvre au
,
jour prSxe Tufage de la souverainet. Et
comme un roi, qui a donn Tadministration
de ses affaires quelqu'autre pendant qu'il
veille peut la lui ter quand bon lui semble :
,
ainsi le peuple qui a le droit de s'assembler
,
pendant le rgne d'un monarque temporaire,
peut en tout tems lui ter la couronne. En
un mot, le roi qui commet le gouvernement
de son royaume un sien ministre pendant
qu'il doit dormir Se qui aprs cela ne peut
,
point s'veiller, si celui qu'il a substitu ne le

i48

L'EMPIRE.

149
veut, perd la vie Se la royaut tout ensemble :
de mme le peuple qui s'est tabli un monarque temporaire, Se qui ne s'est pas rserv
la libert de convoquer de,nouveaux tats fans
son ordre a perdu entirement sa puissance,
,
dissip
ses propres forces, s'est dchir soia
mme & la souverainet demeure irrvoca, celui auquel il Ta donne.
blement
XVII. Si un roi a promis quelqu'un de Qu'on
ne
ses sujets, ou plusieurs ensemble, quelque doit point
supposer
chose qui le peut empcher d'exercer une puisque le mosance souveraine cette promesse ou ce pacte narque qui
, le
,
retient
est nul encore qu'il Tait confirm par ser- droit de sou,
,'
ment. Car le pacte est une transaction de verainet
se soit descertain droit, qui ( suivant ce que j'ai dit au saisi par auquatrime article du second chapitre, ) de- cune sienne
piomesse
mande des marques suffisantes de la volont du
,
droit qu
du transacteur /& si Tacceptant tmoigne va- regatde les
nlablement de' sa part qu'il recit la fin qu'on moyens
cessaires la
lui promer il dclare par-l qu'il ne renonce conserva,
don de ['em.poinr aux moyens ncessaires. Mais celui qui pire.
a promis une chose requise une autorit

qui nanmoins retient cette


&
,
autorit pour soi-mme, il frit assez connotre que fa promesse a t conditionnelle
,
qu'il n'y allt point du
savoir
as
en
,
droit de la souverainet. Donc la promesse est
nulle, & demeure invalide routes fois &quan,
tes qu'il appert qu'on ne la peut pas excuter
suprme

fans lsion de la majest royale.


XVIII. Nous avons examin comment c'est Par quels
un
que les hommes se sont obligs, par un instinct moyens
sujet est

K3

L'

E M P I R E.
quitte de naturel d'obir une puissance souveraine
son obis- qu'ils , tablie
leurs conventions muont
par
sance.

5O

tuelles. 11 faut maintenant que nous voyons de


quelle faon ils peuvent tre dlivrs du lien
de cette obissance. Cela peut arriver pre,
mirement, par une renonciation c'est--dire,
lorsqu'un prince ne transfre pas , un autre son
droit de souverain mais rout simplement le
,
rejette Se Tabandonne. Car , ce qu'on nglige
de la sorte & qu'on laisse Tabandon est
, de,
expos au premier Venu Se on introduit
,
rechef le droir de nature par lequel chaque
,
particulier peut donner ordre comme il lui
plat sa conservation propre. Secondement
les ennemis s'emparent de l'tat fans qu'on,
le souverain
puisse rsister leur violence
voit prir devant ses yeux toute, son autorit :
car es sujets ayant fait tous les efforts qui leur
ont t possibles pour empcher qu'ils ne vinsenr entre les mains cle leurs ennemis ils ont
,
promesse
rciproque qu'ils s'ctoient
accompli la
jure d'une parfaire obissance; Se mme j'estime que les vaincus sont obligs de tcher
soigneusement de tenir la parole qu'ils ont
donne pour garantir leur vie. En troisime
lieu s'il ne parot aucun successeur en une
,
monarchie ( car le peuple, ni les principaux
de Trat ne peuvent point dfaillir dans les
,
deux antres sortes de gouvernement ) les sujets
font quittes de leur serment de fidlit : car
,
quelqu'un
soit
s'imaginer
que
on ne peut pas
oblig si Ton ne fait qui pour ce qu'il
,
,

L'EMPIfit

I5I

seroit impossible d'acquitter son obligation. Et


voil les trois moyens par lesquels les hommes
se retirent de la sujtion civile & acquirent
,
toutefois
naturelle
libert
cette brutale , mais
qui donne tous un pouvoir gal fur toutes,
choses. Je nomme cette libert farouche Sc
brutale ; car, en effet, si Ton compare l'tat de
nature l'tat politique , c'est--dire , la libert
la sujtion on trouvera la mme proportion
,
entr'elles, qu'il y a entre le d. ."glement des'
apptits 8e la raison, o, si je Te re dire entre
,
les btes Se les homines raisonnables. Ajoutez
cela, que les particuliers peuvenc tre dlivrs lgitimement de la sujtion parla volont
,
& sous le bon plaisir de ceiui qui gouverne
absolumenr, pourvu qu'ils sortent des limites
de son royaume : ce qui peur arriver en deux
faons savoir par permission lorsqu'on
,d'aller de,
,
demande
cong
& qu'on obtient
meurer ailleurs, ou quand on fait commandement de vuider le royaume comme
, l'autre de
Ton
bannit. En Tune & en
ceux que
ces renconrres on est affranchi des loix de l'tat
que Ton quitte, cause qu'on s'attache celles
d'une nouvelle rpublique.

K4

L' EMPIRE.

>I5i

CHAPITRE VIII.
Du droit des matres fur leurs esclaves.
S O M

M'

IRE.

I. Ce que c'est que matre & esclave. II. Distinction


entre les esclaves desquels on ne se dfie point,
& lesquels on laisse jouir de la libert naturelle,
& ceux qu'on tient en prison ou la chane. III. L'obligation d'un esclave nat de ce que son" matre
lui a accord la libert de son corps. IV. Que les
esclaves qu'on tient enchans ne font obligs
leur matre par aucuns pactes. V. Que les esclaves
n'ont pas la proprit de leur bien contre leurs
matres. "VI. Que le matre peut vendre ou aliner
par testament son esclave. VII. Que le matre ne
peut point commettre d'injure contre son esclave.
VIII. Que celui qui est matre du matre est
,
matre des esclaves. IX. Par quels moyens les
esclaves font affranchis. X. Que la seigneurie sur
les btes est du droir de nature.
.

1.

J'AI trait aux deux chapitres prcdens de

Ce que jet
institue
politique
domination
c'est-la
&
matre
que
,
esclave.
&
dire de la socit civile qui a t btie du

consentement de plusieurs personnes qui se


,
obliges
les
se sont
unes aux autres par des
enrats & par' une fidlit mutuelle' qu'elles

L9 E M P I R E.

153

fe sont promises. 11 reste que je dise quelque


chose de la domination naturelle
3 nomme despotique en termes de Tcole, comme
si Ton disoit seigneuriale 8c de laquelle on
,
acquiert Tusage par les forces
& la puissance
naturelle. Et d'abord il faut rechercher par
quels moyens c'est qu'on obtient le droit de
seigneurie sur une personne. Car, ce droic
tant acquis on exerce une certaine espce
d'empire, & , le matre devient un petit monarque. Vu. que la royaut n'est autre chose
qu'une dominarion plus tendue Se qu'une
,
seigneurie sur un grand nombre de personnes:
de sorte qu'un royaume est comme une famille fort ample &-une famille est comme
,
un petit royaume. Afin donc que je prenne
mon raisonnement du plus haut que je pourrai,
il faut que nous rebroussions vers le premier
tat de nature & que nous considrions les
, s'ils
hommes comme
ne faisoient maintenant
que de natre , Se comme s'ils toient sortis
tout--coup de la
ainsi
des potirons.

terre,

que
De cette faon ils n'auront aucune obligation
les uns aux autres, & nous trouverons* ensuite
qu'il n'y a que trois moyens par lesquels on
puisse acqurir domination fur une personne.
Le premier est lorsque quelqu'un pour le bien
de la paix Se pour Tintrt de la _,dfense commune , s'est mis de son bon gr sous la puissance d'un certain homme ou d'une cettaine
,
assemble, aprs avoir convenu
de quelqu'articles qui doivent tre observs, rciproque-

i54

L'

E M P I R E.

ment. C'est par ce moyen que les socits


civiles se sont tablies, 8c j'en ai trait dja
assez au long. Je pafle donc au deuxime, qui
arrive lorsque quelqu'un tant fait prisonnier
de guerre, ou vaincu par ses ennemis, ou se
dfiant de ses forces promet pour sauver
sa vie de servit le ,vainqueur , c'est--dire
,
,
,
de faire tout ce que le plus fort lui commandera. En laquelle convention le bien que reoit
le vaincu ou le plus foible est la vie qui
,
,
,
,
par le droit de la guerre , & en l'tat naturel
des hommes j pouvoit lui tre te ; Se l'avantage qu'il promet au vainqueur , est son service
8c son obissance. De sorte qu'en vertu de ce
contrat, l vaincu doit au victorieux tous ses

services & une obissance absolue si ce n'est


,
,
en ce qui rpugne aux loix divines. La raison
pour laquelle j'tends si avant les devoirs de.,
cette obissance est, que celui qui s'est oblig
d'obir une personne fans s'tre inform
,
de- ce qu'elle lui commandera est oblig ab,
solument & sans restriction tout
ce qu'elle
voudra tirer de son service. Or je nomme
,
serf ou esclave celui qui est oblig de cette
,
sorte, Se seigneur ou marre celui qui on est
oblig pareillement. En troisime lieu, on acquiert droit naturel sur une personne par la
gnration ;de quoi je parlerai, avec Taide de
Dieu au chapitre suivant.
,
Distinction II. On ne doit point supposer, que tous les
entre les es- prisonniers de guerre qui on a sauv la vie
,
claves, desquels on ne ayant trait avec leur vainqueur, parce qu'on
se dfie

L'

E M P I R E.
155
ne se fie pas de telle sorre rous , qu'on leur point , &
laisse assez de libert naturelle pour s'enfuir lesquels on
laisse jouir
,
pour refuser leur service , ou pour brasser, s'ils de la libert
veulent, quelqu'entrepri contre leur matre. naturelle, &
qu'on
ceux
Aussi on les tient enferms en des prisons & tient en pri,
s'ils travaillent, c n'est qu'en quelque lieu son cu la
chane.
chane
bien assur ou sous la
les
comme
forats dans, les galres, qui' ne ,reprsentent
peut-tre pas mal" cette sorte d'esclaves, que
les anciens nommoient Ergastulos, Se dont on
se servoit divers ouvrages, comme il se pratique encore aujourd'hui aux villes d'Alger &
de Tunis, en la czs de Barbarie. Et de vrai,
notre langue.met beaucoup de diffrence'entre
un serviteur, un valer, un serf & un esclave.
J'eusse employ le mot de domestique qui est
,
d'une signification gnrale, si je n'eusse
pens
que celui d'esclave exprimoit mieux la privation de libert qui est ici suppose.
,
III. L'bligation
d'un esclave envers son L'obligation d'un
matre, ne vient donc pas de cela simplement esclave
nat
qu'il lui a donn la vie, mais de ce qu'il ne..de
ce que
le tient point li, ni en prison ; car toute son matre
, sutv lui a accorobligation nat_cTmj)actg., & le pacte
d la libert
pos qu'on se fie une personne comme il a corporelle.
, chapitre,
t dit au neuvime article du second
o j'ai dfini que le pacte toit une promesse
de celui auquel 011 se fie. II y a donc outre
le bnfice accorde la fiance que le ,matre'
prend en celui qui, il laisse la libert cle sa
personne ; de sorte que si Tefclave n'toit attach par fobligation de ce tacite contrat,

L'

E M P I R E.
non-seulement il pourroit s'enfuir : mais aussi
ter la vie celui qui lui a conserv la sienne.
IV. Ainsi les esclaves qui souffrent cette
Que les esclaves qu'on dure servitude qui les prive de toute libert
,
tient en- & qu'on tient enferms dans les
prisons, ou
chans ne
font obligs lis-de chanes
qui travaillent en des lieux
ou
leur ma- publics
,
de
supplice,
forme
pat
ne sont pas
tre par aucuns pactes. ceux que je comprends en ma dfinition prcdente ; parce qu'ils ne servent pas par contrat,
rnais de crainte de la peine. C'est pourquoi
ils ne font rien contre les loix de nature
s'ils s'enfuient, ou s'ils gorgent leur matre.,
Car celui qui.lie un autre, tmoigne par-l
qu'il n s'assure point de son prisonnier par
quelqu'obligation plus forte que ses chanes.
V. Le matre donc n'a pas moins de droit
Que les esclaves n'ont & de domination fur Tesclave qu'il laisse en
pas la pro- libert
sur celui qu'il tient la cadene :
que
prit de
leur bien car il a, sur l'un & sur l'autre une puissance
contre leurs souveraine & il
peut dire de son esclave,
matres.,
;
aussi bien que de toute autre chose qui elfc
lui cela m'appartient. D'o s'ensuit, que
, qui appartenoit Tesclave
tout ce
avant la
perte de sa libert, appartient au matre ; 8c
que tout ce que Tesclave acquiert , il Tacquiert son matre. Car celui qui dispose li5"

gitimement d'une personne, peut disposer de


tout ce dont cet homme-l avoit la disposition. 11 n'y a donc rien que Tesclave puisse
retenir' comme sien propre au prjudice de
son matre. Toutefois il a, par la dispensation
de son matre quelque proprit 8c domi-

L'

E M P I R E.
i57
nation sur les choses qui lui ont t donnes,
8c il en peut retenir & dfendre la possession
contre tous ses compagnons de service. De la
mme sorte que j'ai fait voir ci-dessus, qu'un
particulier n'avoit rien qui ft proprement
sien Contre la volont de l'tat, ou de celui
qui le gouverne ; quoiqu' Tgard de ses concitoyens il puisse dire de quantit de choses
qu'elles lui appartiennent..
VI. Or d'autant que Tesclave & tout ce Que le ma,
qui est lui appartient au matre & que tre peut
,
ou
chacun suivant le droit de nature peut
dis- vendre
aliner par
,
,
poser de son bien comme bon lui semble testament
son esclave.
,
matre
lguer
le
pourra vendre, engager-, &
par testament le droit qu'il a sur son esclave.
VU. De plus, comme j'ai fat voir tantt, Que le maqu'en la socit qui est d'institution politi- tre ne peut
point comabsolument
que, celui qui gouverne
ne peut mettre d'inpoint commettre d'injure envers son sujet, jure contre
ion esclave.
Tesclave
il est vrai aussi que
ne peut point
tre offens par son matre, cause qu'il lui
a soumis fa volonr ; si bien que tout ce que
l matre fait, se doit supposer du consentement de Tesclave. Or , est-il qu'on ne.'fait
point d'injure celui qui est content de la
recevoir. $
VIII. Mais , s'il arrive que le matre de- Que celui
vienne esclave par captivit ou par une ser- qui est ma,
du mavitude volontaire cet autre en la puissance tre
tre , est ma,
,
des esduquel il tombe, acquiert la domination sur
les esclaves du

premier,

tre

aussi

bien que fur

claves

i5S

L'EMP'IRE.

sa personne. II est vrai que sa jurisdictiorv


regarde l'un directement, Se les autres mdiatment : mais elle est fur tous galement
haute Se souveraine. Car ils appartiennent
par un mme droit ce nouveau matre ,
8c le subalterne ne peut point disposer de
ceux qui toient autrefois ses esclaves, que
suivant la volont de celui qui en a la haute
domination. C'est pourquoi, s'il y a eu des
rpubliques o les matres avoient une puissance absolue sur .leurs esclaves ils la ti,
roient du droit de nature & elle toit to, loi civile.
lre plutt qu'tablie par la
Far quels IX. Les "esclaves font dlivrs de servimoyens les tude, par les mmes moyens que les sujets
esclaves
font affran- sont retirs de la fubjection en la rpublichis,
si le matre les affranPremirement
que.
,
chit : car il peut rendre le droit que Tesclave lui avoit donn. Cette sorte d'affranchissement se nommoit autrefois manumiffion.
Ce qui ne se rapporte pas mal la permission
d'aller
del'tat
donne

bourgeois
que
un
meurer en un autre pays. En deuxime
lieu si le matre chasse son esclave ; ce qui
,
ressemble fort bien l'exil dont on bannit-les
habitans d'une ville : & qui a le mme effet
que la manumission , mais non pas si bonne
grce;..car en Tune on donne la libert comme
un excellent bienfait , & en l'autre on la
rend par forme de supplice. Toutefois en ces
deux faons d'affranchir on renonce la do,
troisime
En
mination.
lieu si un esclave
,

L'

M P I R E.

59

est fait prisonnjjgi de guerre cette nouvelle


servitude abolitflpicienne: car,ils sont compts
parmi le butin aussi bien que toutes les
autres choses ; & le nouveau matre doit se
les conserver par une nouvelle protection de
leurs personnes. En quatricrrj lieu, Tesclave
vipt
libert,
la
s'il
point de sucrecouvre
ne
cesseur son matre qui meurt sans hritiers
8e fans faire testament : car on n'est point
oblig, si on ne fait envers qui il fafidra s'acquirrer de son obligation. Enfin Tesclave
qu'on maltraite , qu'on met dans les liens, &
auquel on te la libert corporelle qu'on lui
avoit promise., est dlivr de Tobligation qui
suppose une espce de contrat. Car le contrat est nul, si on ne se fie celui avec qui on
contracte & on ne peut pas ' manquer la
,
fidlit de laquelle on n'a pas t estim que
nous fussions capables. Mais le matre , qui
vit lui-mme sous la servitude d'autrui, ne
peut point affranchir ses esclaves , ensorte
qu'ils ne soient plus sous la puissance d'une
plus haute domination : car alors les esclaves
ne sont pas lui, comme il a t dit, mais
celui qu il reconnot en un degr plus lev
pour son propre matre.
X. Le droir fur les btes s'acquiert de la Que la seimme faon que fur les hommes savoir gneurie sur
,
les b' ', est
force
les
la
puissances
naturelles.
Se par
par
du droit de
Car, si en l'rat de nature il toit permis aux nature.
hommes ( cause de la guerre de tous contre
tous ) de s'assujettir 8c de tuer leurs sembla.

x6o-

L'

M P I R E.

bls toutes fois & quantes oue cela leur sernbleroit expdient leurs afljjpres ; plus forte
raison la mme chose leur doit tre permise
envers les btes , dont ils peuvent s'assujettir
celles qui se laissent apprivoiser, & exterminer toutes les autres en leur faisant une
perpttajle.
D'o je conclus que la
guerre
domination fur les btes n'a pas t donne
Phomme par un privilge particulier du
droit divin positif, mais par le droit commun de la nature. Car, si on n'eut joui de ce
dernier droit avant la promulgation de la
sainte ;riture, on n'et pas eu celui d'gorger quelques animaux pour se nourrir.
En quoi la condirion des hommes eut t
pire que celle des btes qui nous eussent
, fans qu'il
dvorer
impunment,
nous ec
pu
t permis de leur rendre la pareille. Mais,
comme c'est par le droit de nature que les
btes se jettent sur nous lorsque la faim les
presse ; nous avons aussi le mme titre de
nous servir d'elles, 8c par la mme loi il nous
est permis de les perscuter.

CHAPITRE IX.

L'

E M P I R JL

CHAPITRE
Du droit des pres &

i-'ffii

IX.

des mres fur leurs enfans;

& du royaume patrimonial.

SOMMAIRE.
I. Que la puissance paternelle ne vieit point de la

gnration. II. Que la domination sur les enfans


appartient celui qui les a le premier en fa puissance. III. Que la seigneurie sur les enfans appartient originellement la mre. IV. Qu'un enfant expos appartient celui qui Tlve. V. Que
les enfans appartiennent au souverain. VI. En ut$,
mariage o le mari & la femme sont gaux, les
enfans appartiennent la mre, si la loi civile
ou quelque contrat particulier -n'en ont autrement
ordonn. VII. Les enfans ne font pas moins fous
la puissance de leurs pres, que les esclaves fous
celle de leurs matres, & les sujets fous celle
de l'tat. VIII. De Thonneur que Ton doit ses
parens & ses matres. IX. En quoi consiste la
libert., & la diffrence qu'il y a entre les bourgeois & les esclaves. X. Qu'au rgne patrimonial
on a le mme droit fur les infrieurs, qu'en un
tat d'institution politique. XI. Que la question
du droit de la succession n'a lieu qu'en la monarchie. XII. Que le monarque peut disposer par
testament de la souverainet. XIII. Qu'il la peut

L'EMPIRE.

i6%
vendre ou la donner. XIV. Qu'il est toujours
,
prsumer que le roi, qui meurt sans faire testament , veut que son royaume demeure monarchie. XV. Et qu'un de ses enfans lui succde.
XVI. Et que ce soit un fils plutt qu'une fille.
XVH. Et fane, plutt que le cadet. XVIII. Ou
son frre plutt qu'aucun autre s'il n'a point
,
,
d'enfans. XIX. Que cle la mme forte que Ton
succde un royaume Ton succde au droit de
,
la succession.
est homme, donc il est animal;
I.
JOCRATE
Que la puissance pater- l'argument est bon 8c sa force en est trs-

,
qu'il n'est ncessaire pour
videnre
parce
vient point
,
de la gn- connatre la vrit de cette conclusion 3 que
ration.
ae bien entendre la signification de ce terme
homme, dans la dfinition duquel entre le
nom d'animal, & que chacun peut assez suppler de soi-mme cette proposition, Thomme,
est un animal qu'on laisse sous - entendue.
,
Mais en cet enthyrncme., Sophronisque est
pre de -Socrate donc il en est seigneur ; la
,
consquence est fort bonne quoiqu'elle ne
,
soit pas des plus manifestes, cause que la
ciualt de seigneur & de matre n'est pas exprime en la dfinition de pre Se qu'il est
,
besoin de montrer leur connexion afin que
,
consquence de Tenthymme paroisse
nelle ne

la
tonte
vidente. II faut donc que je travaille .claircir cette matire, 8c que je traite en ce chapitre, peut-tre'assez curieusement, de cette

L*

EMPIRE.

isj
puissance domestique; Tavantage de laquelle
je soutenois tantt, qu'un pre de famille est
un petit roi dans fa maison. Tous ceux qui
ont tch d'appuyer la puissance des pres fur
leurs enfans n'ont jusqu'ici apport aucune
,de
raison
autre
cette autorit, que-Tordre de
la gnration : comme si c'toit une chose assez
vidente d'elle-mme, que tout ce que nous
avons engendr nous appartient. C'est peuprs comme si quelqu'un estimoit qu'il suffit
de voir & de dfinir un triangle pour con,
notre d'abord & pour en infrer fans faire
d'autre raisonnement, que ces trois angles
font gaux deux droits. D'ailleurs la do,

mination, c'est--dire, la puissance souveraine,

tant indivisible suivant laquelle maxime ou


,
dit, qu'un valet ne peut point servir deux
matres ; & le concours de deux personnes,
savoir du mle & de la femelle tant n,
cessaire la gnration il est impossible
qu'elle
,
seule communique Tautorix dont nous recherchons la vraie & la parfaite origine. Poussons donc plus avant cette recherche 8c
,
viendrons
si

bout par notre


voyons nous en
diligence.
II. II faut pour accomplir ce dessein que Que a domination
l'tat
de
o
rgne

rerournions
nature,
nous
fur les enTgalit naturelle & o rous les hommes fans, appar,
d'ge mr sont estims gaux. En cet tat- tient celui
qui les a prel le droit de nature veur que le vainqueur miev_ en fa
soir matre & seigneur du vaincu. D'o s'en- puissance.
suit, que par le mme droit, un enfant est
L 2

L ' E M P I R E;
sous la domination immdiate de celui qui le
premier le tient en fa puissance. Or est-il. que
Pensant qui vient de natre est en la, puissance
de fa mre, avant qu'en celle d'aucun autre,
de sorte qu'elle -le' peut lever ou Texposer
,
ainsi que bon lui semble, & sans qu'elle eu
i<>4

soit responsable personne.


elle
entend
elle
Tlve
III.
Si
donc
que
Que la sei,
gneurie sur c'est sous cette condition (car l'tat de.nales enfans,
devenu
tat
de
qu'tant
est
)
ture
guerre
un
appartient
originelle- homme fait, il ne se rendra pas son ennemi,
ment la c'est--dire, qu'il demeurera dans Tobissance.
mre.
En effet, puisque c'est par une ncessit naturelle que nous nous portons vouloir ce qui
nous parot tre de notre bien & de notre
utilit, on ne doit pas concevoir, que quelqu'un ait donn la vie un autre si absolument,
i
que Tge Se les forces lui tant accrues , il
puisse devenir ennemi de son protecteur fans
commettre de perfidie. Or, je tiens pour ennemi celui qui n'obit point un autre auquel il n'a point droit de commander. Et de
cette faon , en l'tat de nature , une femme
ds qu'elle est accouche, acquiert le titre de
mre Se de maitresse de son enfant. Ce qu'on
peut allguer er cet endroit, que cet honneur
n'appartient pas la mre mais au pre, qui
,
seigneurie
cause debien
mieux
la
mrire
Texcellence de son sexe ne me semble pas
d'assez forte considration, ; car, au contraire,
je trouve qu'il n'y a pas une telle disproportion entre les forces naturelles du maie 8c de

L ' E M P I R E.
i6*5
la femelle que notre sexe puisse dominer
,
sur l'autre sans rencontrer de la rsistance. Ce
que Texprience a confirm autrefois au gouvernement des amazones , qui ont conduit
des armes, 8c dispos de leurs enfans avec
une puissance absolue. Er de norre tems n'avons-nous pas vu les plus grandes affaires de
TEurope rgies par des femmes, je dis mme
en des tats o elles n'avoient pas accoutum
d'tte souveraines. Mais aux lieux o elles le
font suivant les loix j'estime que c'est

,
ells & non pas leurs maris de disposer
,
,
de leurs enfans par droit de nature : car la
souverainet ( comme j'ai montr ci-dessus)
les dispense de Tobfervation des loix civiles.
Ajoutez cela qu'en l'tat de nature on ne
peut point savoir qui est le pre d'un enfant si ce n'est par la disposition cle la mre,
,
de sorte qu'tant celui que bon lui semble,
il est tour premirement elle. Donc la 'do minatin originelle sur les enfans appartient
la mre ; Se parmi les hommes aussi bien
,
que parmi les aurres animaux, cette maxime
des jurifconsulres partus ventrem sequitur,
,
que le fruit fuit Te ventre, doit tre reue.
IV. Mais la domination passe de la mre Qu'un enexpos
aux autres en diverses manires : premire- fant

appartient
ment si elle se spare de son droit, ou si elle celui qui l'
Tabandonne en exposant son fruit. Alors celui lve.
qui le retire & Tlve,.entre dans ce mme
droit & prend Tautorit de la mre : car,
,
en Texposition que la mre a faite , elle a

L' E M P I R E.
166
comme t la vie qu'elle avoit donne pendant sa grossesse Se renvers toute Tobliga, acquise. L'enfant
s'toit
tion qu'elle
doit tout
celui qui Ta recueilli, tant ce qu'il eut d
fa mre en qualit de fils, qu' ce qu'il
doit un matre en qualit d'esclave. Et encore que la mre puisse redemander son enfant en l'tat de nature o nous la supposons,
8e o toutes choses sont communes, elle n'a
pourtanr aucun drjir particulier fur lui , 8c
il ne peut pas avec raison se donner elle en
se soustrayant celui auquel il est dja, oblig
de la vie.
Que les en- V. En .deuxime lieu si la mre a t faite,
,
fans appartiennent au prisonnire de guerre , Tenfant qui natra
souverain. d'elle appartient au vainqueur ; car celui qui
a puissance sur le corps d'une personne , a
puissance sur tout ce qui lui appartient, comme
il a t dit au chapitre prcdent, arr. V.> En
troisime'lieu, si la mre est bourgeoise d'une
certaine ville celui qui en est souverain tend
, sur
sa seigneurie
tout ce qui natra d'elle ;
car Tenfant ne peut pas tre, moins sujet que
sa mre. En quatrime lieu si par le con,
trat de mariage la femme s'oblige de vivre
fous la puissance de son mari les enfans
,
sous
domination
seront
la
partercommuns
neile ' cause que cette mme domination
,dja sur la mre. Mais.,, ;
toit
une femme
a des enfans de son sujet, elle en aura pralablement la domination parce qu'autrement
,
elle perdroit sa souverainet. En un mot, en

L:

E M P I R E.

i67

tous les mariages o une panie se soumet


l'autre les enfans appartiennent celle qui
,
tient le dessus.
VI. Au reste, si en l'tat de nature Thomme En un ma8c la femme se joignen*" fins se soumettre riage o la
mari & l
a la puissance l'un de l'autre , les enfans qui femme sonr
les
en proviendront appartiendront la mre , gaux
,
tans apen
pour les raisons que j'ai dduites au troisime partienent
mre, si la
article si quelque condition pralable ne Tem la
loi civile ou
,
pche; car rien ne s'oppose ce. qu'une mre quelque
parcontracte Se dispose de ses droits ainsi que contrat
ticulier n'en
bon lui semblera, comme nous voyons qu'il ont ordonn
est arrive chez les amazones qui, s'appro- autrement.
,
chant de leurs voisins stipuloient
de leur

,
qu'elles concevroient &
?

renvoyer les mles


de retenir les filles chez elles. Mais en une
rpublique autrement police quand Thomme
,
femme
se joignent par contrai, les en& la
fans qui en proviennent appartiennent au pre;
cause que tous ces tats l sont gouverns
par des hommes, Se que par consquent Tempire domestique est entre les mains du pre,
plutt que de ia mre de famille-. Or ce
conteat ,. quand il est fait selon les loix civiles se nomme mariage. Tout autre accou,
plement
est une espce de concubinage, dans
lequel les enfans demeurent en ia puissance
du pre ou de la mre j suivant que les statuts
& les coutumes du lieu sont diverses.
VII. D'autant que par le troisime article Les enfans
la mre est originellement matresse de ses en- ne font pas
fous
fiiss8c ensuite le pre, ou quelqu'autre que moins
a puissance
L4

iS

L'EMPIRE.

de leurs p- ce soit qui prend son droit d'elle'; il demeur


tes, que les manifeste que les enfans
esclavesfous
ne sont pas moins
celledeleurs sujets ceux qui les nourrissent., & qui les
!

matres, & lvent,


que les esclaves leurs matres, ou
les sujets
sous celle de que les particuliers l'tat &
les pres
;
que
l'tat.
les

mres ne peuvent point faire de tort


&
leurs enfans tandis qu'ils vivent fous leur
,
puissance. Aussi
un enfant est dlivr de la
sujtion de ses parens, par les mmes moyens
que les sujets. ou les esclaves sont dlivrs
de celle de leur matre ou de leur prince :
car Tmancipation est mme chose que la manumission. Et Tabdication rpond Texil 8c au
bannissement.
''De l'hon- VIII. Un fils mancip
esclave
ou
un
,
neur que affranchi xraignent moins qu'auparavant
celui
l'on doit
,
ses parens qu'ils voient dpouill de la puissance de pre
& ses made
matre
Thonorent
beaucoup
moins
8c
ou
tres.
,
,
gard

Thonneur interne & vrirable. Car,


eu
l'honneur & la rvrence intrieure qu'on
porte une personne, n'est autre chose qu'une
certaine estime qu'on fait de sa puissance; c'est
pourquoi on honore toujours moins ceux qui
ne peuvent gures , & qui ne sont pas en
grande considration. Mais il ne faut pas
penser, que celui qui a mancip ou affranchi
un sien fils , ou un sien esclave , ait eu dessein
de se T galer, en telle sorte qu'il doive perdre
la mmoire du bienfaif, & marcher de pair
avec lui. 11 faut toujours supposer que celui
qu'on tire de la sujtion soit un enfant, ou
,
n esclave, u une colonie entire, promet

6$
L ' E M P I R E.
de nous rendre tous les signes externes desquels les personnes infrieures ont accoutum
d'honorer leurs suprieurs. D'o je recueille,
que ie commandement d'honorer son pre
& fa mre est une des loix de nature , nonfeulement cause de la gratitude laquelle
il se rapporte mais aussi en vertu d'une pac,
tion secrette.
IX. Quelle est donc me dira quelqu'un, En quoi
,
la lila diffrence qu'il y a entre un homme libre, coniste
bert , & la
un bourgeois., & un esclave? Car, je ne sa- diffrence
y.a enche point qu'aucun auteur, ancien ni mo- qu'illes-bourtre
derne ait assez expliqu ce que c'est que geois & les
libert, Sc servitude. Communment on tient esclaves.
que la libert consiste pouvoir faire impunment tout ce que bon nous semble; & que la
servitude est une restriction de cette libert.
Mais on le prend fort mal de ce biais-l ; car,

ce compte il n'y auroit personne libre dans


,
la rpublique,
doivent
les
tats
mainque
vu
tenir la paix du genre humain par Tautorit
souveraine, qui tient la bride la volont
des personnes prives. "Voici quel est mon
raisonnement sur cette matire : je dis crue,
la libert n'est antre chose que Tabfence de
tous les empchemens qui s!oppofent quelenferme
ainsi
Teau
qui
est
mouvement
que
:
dans un vase n'est pas libre cause que le
,
vase Tempche de se rpandre & lorsqu'il
,
se rompt elle recouvre sa libert. Et de cettesorte une personne jouit de plus ou de moins
de libert,, suivant Tefpace qu'on lui donne j

L"E M P I R E.'
s70
comme dans une prison troite , la captivit
est bien plus dure qu'en un lieu vaste o
,
les coudes sont plus franches. D'ailleurs un
homme peut tre libre vers un endroit,, 8c
non pas vers quelqu'autre ; comme en voyageant on peut bien s'avancer &' gagner pays-;
mais quelquefois on est empch d'aller
ct par les haies & par les murailles dont
on a garni les vignes Se les jardins. Cette sorte
ci'empchement est extrieure & ne reoit
,
point .d'exception ; car les esclaves' & les sujets sont libres de certe sorte s'ils ne sont
,
en prison ou la chane. Mais il y a d'autres
empchemens que je nomme arbitraires 8c
,
qui ne s'opposent pas la liberr du mouvement absolument, mais par accident, savoir
parce que nous le voulons bien ainsi , Se qu'ils
nous font souffrir une privarion volontaire. Je
m'explique par un exemple : celui qui est dans
un navire au milieu de la mer , peut se jeter
du tillac dans Peau s'il lui en prend fantaisie,
il ne renconrre que des empchemens arbitraires la rsolution de se prcipiter. La libert civile est de cette mme nature 8c
,
les
plus
grande
parot d'autant
mouveque
,
mens peuvent tre plus divers, c'est--dire,
que plus on a de moyens d'excuter fa volont. 11 n'y a aucun sujet aucun fils de fa,
mille aucun esclave, que les menaces du
,
magistrat, du pre, ou du matre , pour, fi
empchent de
rigoureuses qu'elles bienc
,
faire tour ce qu'il jugera propos pour la

L'

E M P I R E.
i7*
conservation de sa vie ou de sa sant. Je ne
Vois donc pas pourquoi c'est qu'un esclave se
plaint en cet gard de la perr de sa libert,
si ce n'est qu'on doive rpurer grande misre
d'rre retenu dans le devoir Se d'tre empch de se nuire soi-mme: car, n'est-ce
pas condition d'obir qu'un. esclave reoit
la vie & les alimens, desquels il pouvoit tre
priv par le droit de la guerre ou que. son
,
infortune & son peu de valeur, mritoient
de lui faire perdre ? Les peines dont on l'empche de faire tout ce qu'il voudroit, ne sont
pas des fers d'une servitude mal-aise supporter , mais des barbaries trs-justes qu'on
fervirude
volont.
ainsi,
la
mises
Par
fa

a
ne doit pas parorre si fcheuse ceux qui eu
considreront bien la nature Se_ Torigine. Elie
est d'ailleurs si ncessaire & si ordinaire dans
le monde, qu'on la rencontre dans les tats
les plus libres. Mais ,-de quel privilge donc,
bourgeois
d'une
jouissent
les
direz-vous,
me
ville ou les fils de famille, par-dessus les esclaves ? c'est qu'ils ont-de plus honorables emplois Se qu'ils possdent davantage de choses
3
superflues. Et toute la diffrence qu'il y a enrre
un homme libre & un esclave est, que celui
qui est libre n'est oblig d'obir qu'au, public,
& Tesclave doit obir aussi quelque particulier. S'il y a quelqu'autre libert plus grande,
qui affranchisse ds Tobissance aux loix civiles elle n'appartient pas aux personnes pri,
zves, & est rserve au.souverain.
,

L'

E M P I R E.
X. Le pre de famille les enfans 8c les
Qu'au rgne
,
patrimonial i "ervireurs de la maison runis
en une per,
on a le m- sonne civile
par la force de Tautorit paterme droit sur :
les in'- aelej sont
forme
fale
d'une
qui
ce
corps
rieurs,qu'en '
untatd'ins- mille. Mais si elle s'augmente par la multititution po- plication d'une fconde ligne &
l'acquipar
litique.
,
fition de quantit de serviteurs, ensorte qu'elle
ue puisse pas tre vaincue fans le hasard d'une
bataille, elle mrite d'tre nomme un royaume
pattimonial. Or ce royaume bien qu'acquis
,
,
avec violence , S que diffrent de la monarchie institue en son origine & en la
,
,
manire de son rablissement
si est-ce qu'-

c7i

tant une fois tabli , il a toutes les mmes


proprits & prrogatives le droit de Tempire est gal en l'un 8c en, l'autre, & il n'est
pas besoin de. rien ajouter ici sparment ,
car ce que j'ai dit sert tous les deux.
Voil
-XI.
en peu de mots par quel droit
Quelaquefciondu droit les souverainets ont t tablies il me faut
,
rie la succes- maintenant
sous
titres
fait
quels
s'en
montrer
lieu
on n'a
qu'en la mo- la continuation, c'est--dire, dso dpend ce
narchie.
qu'on nomme le droit de succession. En l'tat
populaire, comme la puissance souveraine rside dans le peuple,'& comme ce corps est
immortel, il n'y faut point chercher de successeur ; ni aussi dans Ttat aristocratique,
ds qu'un des membres meurt, un autre est
substitu en sa place ne se rencontrant jamais
,
que tous viennent faillir en mme-tems:
de sorte que la question du droit de succession
regarde uniquement la monarchie absolue. Je

L' E M P I R E.
i7?
dis absolue parce que ceux dont le comman,
dement est limit, ne mritent pas le titre
de monarques & ne sonr, en effet, que les

j
premiers ministres

de la rpublique.
XII. Or premirement si le roi s'est ins- [Que le mo,
peut
titu un successeur par testament, celui qu'il a narque
disposer par
dsign succdera sa couronne. En voici la testament
la souveraison. Si le peuple Tavoit institu, n'auroit-ii de
rainet.
pas tout le mme droit qu'avoient les communes dans l'tat, comme il appert du chap. VII,
art. XI ? Mais, de mme que le peuple a pu
choisir le roi, le roi a droit de se choisir un
successeur. Ce qui n'a pas moins de lieu au
insmonarchie
la
patrimonial,
qu'en
royaume
titue. Si bien que tout roi, quel qu'il soit,
peut en son testament se nommer un successenr
la couronne.
XIII. Mais ce dont on peut faire trans- Qu'il la peat
vendre ou la

testament
n'a-t-oh
pas donner.
port un autre par
, de le vendre
droit d'en faire donation ou
,celui qui le roi
ds son vivant certes
,
transmet sa royaut, ou en pur don ou par
,
manire de vente, reoit fort lgitimement le
sceptre.
XIV. Que if le roi avant de mourir n'a point Qu'il est
dclar sa volont touchant un successeur, ni toujours
prsumer
faon,
il
par testament, ni en aucune autre
que le roi
faut supposer premirement, qu'il n'a pas eu qui meuvr.
faire
intention de laisser tomber l'tat en anarchie, ans
testament
qui est une confusion o la ruine du peuple veut que ,
son royaude
la
cause
perpinvitable

est
guerre
medemeure
,
tuelle : & que d'ailleurs il ne Tauroit pas pu monatchi.
,

L ' E M P I R E.
S74
faire sans enfreindre les loix de nature, qui
l'obligeoient en conscience, procurer la paix
par toutes sortes de moyens ; outre que s'il
et eu ce mauvais dsir il ne lui toit pas
,
mal-ais de le faire parotre.
J'ajoute, que
comme un pre de famille, ayant droit de
disposer de ses biens tmoigne assez en toute
, la volont d'instituer
fa conduite qu'il a eu
,
un hritier ; aussi on doit penser que le roi
n'a pas voulu soustraire ses sujets de la domination monarchique puiqu'au contraire
,
c'est la forme de gouvernement qu'il a approuve par son exemple, 8c contre laquelle
il n'a dit ni fait aucune chose qui tende son
prjudice.
It qu'un de XV. Au reste , parce que les hommes,
ses enfans pousss d'une ncessit naturelle souhaitent
lui succde.
,
davantage du bien ceux desquels ils peuvent retirer de l'honneur & de ia gloire, 8c
que la-puissance de nos enfans, est ce qui aprs
notre mort , contribue davantage ce dessein il n'y a point de doute qu'un pre pr,
fre l'utilit de ses enfans & bute leur'avan, d'aucun
plust
celui
qu'
cement
autre. Cela
suppose que la volont d'un pre qui est dcd sans faire de testament, a t qu'un de
ses enfans lui succdt, pourvu qu'il n'ait
point donn de signes plus videns du contraire, telle que pourroit tre la couturhe
aprs une longue fuite de successions : car le
roi qui ne fait point de mention de successeur en la disposition de ses affaires, tmoigne

L'EMPIRE.

175

par son silence qu'il approuve les coutumes


du royaume.
XVI. Or, d'entre les enfans 011 prfre Et que ce
, cause,
bit un fils
les"fils aux filles; premirement
peut- plutt qu'utre qu'ils sont d'ordinaire ( mais non pas ne fille.
,,
toujours ) plus propres aux grandes entreprises sur-rout celles de la guerre ; d'ail,
1

leurs cause que cela ayant pass en cou,


tume , il ne faut pas aller Tencontre : de
forte qu'il faut interprter la volont du
pre en faveur des mles si quelque cir,
parriculicre
dtourne
constance
ne
cette favorable interprtation.
XVII. Mais, d'autant que le royaume est Et l'an
indivisible si les enfans sont plusieurs in- plutt que
,
,
le cadet.
gaux l'an jouira de la prrogative de la
,
succession
si Tge apporte quelque dif: car ,
frence entr'eux, certainement celui qui est
le plus g doit tre estim le plus capable,
comme ayant eu plus de loisir de former son
jugement Se fa prudence. La nature nous
mne l, & il n'y a point d'autre route
prendre. Car, en cette galit de plusieurs
frres, on ne peut laisser au soir le choix
d'un successeur. Mais c'est un espce de sort
naturel que celui de la naissance. Et si Tan
ne se prvaut de Tavantage que la nature lui
donne quelle autre sorte de hasard est ce
,
qu'on s'en rapporrera ? Or _, ce que je dis ici
en faveur de Tan des mles , fair aussi pour
l'ane des filles.

XVIII. Si le roi ne laisse point d'enfans,

Ou son frre , piutt

L' E M P I R E.
i7<
qu'aucun le royaume est dvolu pour les mmes raiautre , s'il sons ses frres, cm ses soeurs ;"car, comme,,
n'a point
d'enfans.
ce sont les personnes qui le touchent de plus
prs, on suppose que Taffection seconde les
mouvemens de la nature, & qu'ainsi elle favorise les frres avant les soeurs & les ans
,
avant les cadets. II y a les mmes raisons qu'au
sujet des enfans.
XIX. Au reste de ia mme faon que
Que ds Ia
mme forte Ton succde un ,royaume, Ton succde au
que l'on suc- droit de la succession. Car le fils an qui
cde un
,
royaume , meurt avant son pre est cens transmettre
l'on succde
,
son
primognirure
de
succession
droit
de
&
droit
de
au
la succes- ses enfans si le pre n'en
ordonn autrea
sion.
, pourquoi les
voil
ment ;
neveux 8c les
nices seront premiers que leurs oncles en
la succession de leur grand pre. C'est ainsi
que les choses doivent aller , si la coutume
du lieu ne Tempche ; or la coutume garde
fa force, si Ton ne lui a form aucune opposition.
1

CHAPITRE Xi

L ' E M P I R E.

CHAPITRE

i77
X.

Comparaison de trois sortes de gcuvernemens


,
& des incommodits qui se rencontrent en
chaque espce.

SOMMAIRE.
I. Comparaison de l'tat de nature avec l'tat politique, ou de socit civile. II. Que le souverain
& les sujets sont exposs aux mmes commodits
& incommodits. III. Eloge de la royaut. IV. Que
le gouvernement monarchique n'est pas moins quitable en ce qu'un seul a plus de puissance que
,les
autres. V. Rfutation de Topinion de ceux
tous
qui disent que le matre avec ses serviteurs ne
peut pas former une espce de socit civile.
VI. Que les exactions font plus grandes & plus
rudes en Ttat populaire, que. sous un roi. VII. Que
les gens de bien ont moins craindre sous la domination royale que dans un tat populaire.
,
VIII. Que chaque particulier ne jouit pas de moins
de libert fous un roi, que dans une rpublique.
IX. Qu'il n'y a rien d'incommode pour les particuliers de n'assister pas tous aux dlibrations
publiques. X. Que les dlibrations fur des choses
importantes Ttat, passent- mal-aisment par les
avis des grandes assembles, cause de Timpertinence de la plupart de ceux qui y peuvent aflsterS

L'

i78

E M P I R E.

cause de Tloquence. XII. Et causa


des factions. XIII. Et cause de* Tinstabilit des
loix. XIV. Et cause que' le secret y manque.
XV. Que ces inconvniens se rencontrent ea Ttt
populaire, cause que les hommes se plaisent
naturellement faire gloire de leur esprit. XVI. Des
incommodits qui se rencontrent dans le gouvernement d'un roi mineur. XVII. Que la puissance
des gnraux d'arme est une marque de Texcelience de la domination royale. XVIII. Que la
meilleure forme de gouvernement est celle o les
sujets sont le patrimoine du souverain. XIX. Que
Taristocratie est d'autant meilleure qu'elle ap,
proche davantage de la monarchie, & d'autant
pire,que plus elle s'en loigne.

XI. Et

I. JLES discours prcdens font assez voir ce


' Comparaison de l'tat que c'est qu'rat populaire, aristocratie, &
de nature royaut. 11 faut maintenant que je tche de
avec l'tat dcouvrir,
la comparaison que j'en puis
par
politique
, faire, quel de
de
sotrois est la plus propre au
on
ces
cit civile.
dessein d'entretenir la paix parmi les hommes
qui entrent en socit, Se de quel c'est qu'ils
tirent plus d'avantages , de douceur 8c de
commodits dans le cours de la vie civile.
Et d'abord , faisons rflexion , je vous prie,
fur les avantages & fur les incommodits
qui se trouvent gnralement en toute sorte
_

de rpublique de peur que quelqu'un ne


,
pense que le plus expdient seroit de vivre
.chacun , sa .fantaisie sans se soumettre
,

L*

EMPIRE.-

'i7|

aucune forme de police. II est vrai que hors


de la socit civile chun jouit d'une libartg
trs entire mais qi est infructueuse, parca
, elle donne le privilge de faira
que comme
tout ce que bon nous semble, aussi elle laisse
aux autres la puissance de nous faire souffrir
tout ce qu'il leur plat. Mais dans le gouvernement d'un tat bien tabli, chaque parti-""
culier ne se rserve qu'autant de libert qu'il
lui en faut pour vivre commodment, 8c en
une parfaite tranquillit , comme on n'en
te aux autres que ce dont ils seroient craindre. Hors de la socit chacun a tellement
,
droit sur toutes choses qu'il ne s'en peuc
,
prvaloir, & n'a la possession
d'aucune : mais
dans ia rpublique chacun jouit paisiblement
de son droit particulier. Hors de la socit
civile ce n'est qu'un continuel brigandage
,
6c on est expos la violence de tous ceux
qui voudront nous ter Is biens & la vie :
mais dans Ttat cette puissance n'appartient
qu' un seul. Hors du commerce des hommes ,nous n'avons que nos propres forces qui nous
servent de protection mais dans une ville
,
nous recevons le secours de tous hos concitoyens. Hors de la socit Tadresse 8c Tindustrie sont de nul fruit : mais dans un tat
rien ne manque cux qui s'vertuent. Enfin
,
hors de la socit civile les passions rgnent,
la guerre est ternelle la pauvret est in,
surmontable la crainte ne nous abandonne
,
jamais, les horreurs de la solitude nous per-

i*o

L ' E M P I R E.

scurent, la misre nous accable, la barbarie,


l'ignorance & la brutalit, nous tent toutes
les douceurs de la vie : mais dans Tordte du
gouvernement, la raison exerce son empire ,
la paix revient au monde la sret publique
,
est rtablie les richeles abondent, on gote
,
les charmes de la converlation on voit res,
susciter les arts florir ls sciences la bien,
,
sance est rendue toutes nos actions &
,
nous ne vivons plus ignorans des loix de

Tamiti.
II. Aristote, au septime livre de ses poQue le souverain & les litiques ,chapitre"XIV dit qu'il
deux
sory
a
sujets sont
,
exposs aux tes de gouvernemens, dont l'un regarde Tammes com- vantagedu souverain, Se l'autre celui des sujets.
modits &
incommodi- Comme s'il y avoit deux espces de rpublits.
ques , Tune en laquelle les peuples sont maltraits & l'autre en laquelle ils respirent un
,
air plus libre Se une douceur plus grande: mais
il se faut bien donner garde de lui accorder
cette prtendue distinction. Car les commodits & les incommodits , qui naissent du bon
ou du mauvais gouvernement, sont communs
sujets.
souverain
Les inconvniens
&
aux
au
qui arrivent quelque particulier par son infortune par fa sottise , par fa ^ngligence
,
,
dbauches
peuvent
par fa paresse , ou par ses
,
bien erre spares des incommodits de celui
qui gouverne Ttat, & ce ne sont pas les dfauts du gouvernement public, puisqu'ils peuse
Mas,
s'ils
galement.
arriver
par-tout
vent
rencontrent ds la premire fondation de

L'

E M P I R E.
i*s
l'tat quoique ce soient des fautes dans le
,
gouvernement,ils seront communs au public,
& ne feront pourtant pas affects aux particuliers comme anffi les avantages s'y partagent
,
Or,
souverain.
le
le preles
(ujets
Se
enire
mier & le plus grand avantage qui se re-.cueille de la socit civile, est la paix c Ia
dfense qui protge galement tous les membres de l'tat: car, les grands & les petits,
ceux qui commandent & ceux qui obissent 3
font pour la dfense de leur vie sous la protection de leurs concitoyens, qui ont promis
de se prter un seco.urs rciproque : Se ils font
tous exposs au plus grand des malheurs, 8c
au pire de tous les inconvniens qui accueillent un tat, savoir Tanarchie : car le
prince ne se trouve pas moins que le plus
lmple bourgeois, envelopp dans les dsordres d'un rumulte. & dJune confusion populaire. D'ailleurs si le souverain exige de ses
,
sujets de telles sommes d'argent, qu'il ne leur
de
assez
Tentretien
leurs fareste
pour
pas
en
milles cette incommodit ne touche pas moins
, qu'eux-mmes cause qu'il
le prince
;
ne peut
pas conserver sans eux ses finances ni fa propre
personne. Mais, si les imposirionsquele prince
est oblig de faire fur son peuple, ne passent
{'administration
ncessaire
qui
est
pour
pas ce
des affaires publiques c'est de Tintrt com,
la
supporte
il
de
les
qu'on
car
y
va
mun
,
paix & de la dfense commune. Et.je ne.puis
pas concevoir comment c'est qu'en remplissant

titi

L ' E M P I R E.

les coffres de Tpargne les personnes prives


,
en souffrent de Tincommodit, pourvu qu'on
n'puise pas entirement leurs bourses 8c
,
que leurs facults ne soient pas tellement
affoiblies que leur industrie ne puisse plus
,
Tentretenement
fournir
de leur corps parmi
quelque satisfaction d'esprit qui adoucisse Les
amertumes de la vie, Car cette forte d'incommodit n'pargneroit pas celui qui gouverne , &c ne viendroit pas de la mauvaise institution ou de quelque dfaut fondamental en
l'tat ( vu qu'en touc gouvernement les peuples peuvent tre opprims ), mais de la mauvaise administrationd'une rpublique bien ordonne.
III. Or, que la royaut soit la meilleure
Eloge de la!
tpyaut.
des trois sortes de gouvernemens, on rie le
peut mieux dmontrer qu'en faisant un parallle des avantages 8c des incommodits qui
fe trouvent- en Ttat populaire, en Taristooratique, 8c au monarchique. Je laisse part que
l'univers est rgi par la majest divine comme
par un souverain monarque ; que les anciens
prfrant cette sorte de gouvernement, ont
ctabli leur Jupiter le roi des dieux ; qu'au
,
commencement des peuples c des nations
(comme parle Justin) la volont des princes
servoit de loi ; que Tempire paternel institu
de Dieiij en la cration du monde, toit un
gouvernement monarchique ; que les autres
formes de rpubliques en sont drives, & se
* VeyiK; sont faites du dbris de la royaut * par Tartisice
p. i8i.

s3

L* E M P I R E.

de quelques personnes adroites qui s sont


prvalues des dsordres & de la sdition: que
le peuple de Dieu sous le vieil testament,
,
a t gouvern par des rois. Car, bien que
toutes ces considrations nous doivent faire
grandement estimer la royaut, si est-ce que
ce ne font pas des raisons convaincantes, &
je ne dois pas agir par tmoignages & par
exemples dans un ouvrage o je ne veux employer que la force du raisonnement.
* [Par l'artifice Sec] II semble que Remarqu?
,
c'est cela que les anciens ont regard en la
fable qu'ils ont forge de Promthe. Us racontent que Promthe,ayant drob un rayon
du soleil, formt un homme de boue ; cause
de quoi Jupiter le condamna souffrir qu'un
vautour lui dchirt ternellement les entrail"

les. N'est-ce point-l une image de Tefprit humain que ce brouillon de Promthe nous reprsente & qui ayant pris tche d'imiter
, la
lesToix &
justice de Ttat monarchique,
droba comrne un feu sacr, qu'il divertt de
sa cleste origine, & lequel il communiqua
a bas la multitude , la lie du peuple, qui '
en fut anime ; car ce rayon de majest forma
d cette masse confuse une personne civile ,
laquelle on donna ensuite les noms d'aristocratie ou d'tat populaire, suivant la faon
dont elle est gouverne. Cependant les auentreprise
fauteurs
de
les
8c
au
cette
teurs
, slieu qu'ils eussent pu vivre en repos Se en
ret sous la domination naturelle de leurs rois,

M4

i*4

L' EMPIRE.

ont encouru ce supplice lgitimement d


leur inquitude & leurs innovations, qu'ils
se sont vu exposs, comme en spectacle, sur
soucis,

mille
cuisans
lev
des
lieu
un
,
dfiances continuelles des remords de
,
conscience ou des agitations d'esprit in,
surmontables .
IV. II y en a qui le gouvernement d'un
Que le gouvernement seul dplat
seule
raison, que toute
cette
pour
monarchique n'est pas Tautorit est renferme dans une personne :
moins quisi c'toit une chose fort injuste, de
comme
table en ce
qu'un, seul a voir que parmi un grand peuple il se trouve
,
plus de puispuissance,
sance que un homme lev un tel degr de
tous les au- qu'il ait droit lui seul de disposer de tous les
tres,
autres comme bon lui semble. Ces gens voudroent bien, s'ils pouvoient, se soustraire
Tempire de Dieu, dont le gouvernement est
monarchique. Mais il n'est pas mal-ais de
remarquer, que c'est Tenvie qui les fair parier
de la sorte, & le dsir que chacun d'eux auroit
de possder ce qui n'est qu' un seul. Us ne
trouverosent pas moins inique le gouvernement
de peu de personnes s'ils n'toient pas de
,
ce nombre, ou s'ils n'esproient pas d'en tre :
cr, s'il est injuste que Tautorit ne soit pas
galement partage tous le gouvernement
,
nobies
des
des
principaux de Ttat, donne
ou
sujet la mme plainte.r-Mais pour ce que
j'ai fait voir ds Tentre que Tgalit est
,
un tat de guerre irrconciliable, & que l'ingalit a t sagement introduite du consentement universel, elle n'a plus rien d'injuste,

L'EMPIRE.

J8J;
'c celui qui a davantage que les autres, n'a
que ce qu'on lui a donn libralement. Les
incommodits donc qui se rencontrent au
gouvernement d'un seul, ne viennent pas de
l'unit mais du particulier dfaur de celui
,
en qui toute la puissance de Ttat est runie.
Mais recherchons plus exactement lequel de
ces deux gouvernemens, d'un seul homme ,
ou de plusieurs , travaille davantage les peuples ?
V. Toutefois il me faut auparavant rejeter Rfutation
, qui nient absolument qu'il de l'opinion
l'opinion de ceux
deceuxqu
se forme aucune espce de socit civile des disent, que
serviteurs soumis un mme marre quel- le matre
ls ser,
avec
que grande que puisse erre, fa famille. Au viteurs , nc
cinquime chapitre artiele IX je dfinis la peut pas fores,
,
mer
une
ville une personne compose d'un certain pce de sonombre d'hommes & dont la volont est cit civile.
,
tenue , suivant les conventions qu'ils ont
faites, pour la volont de tous en gnral,
de sorte que cette personne publique peut
employer les moyens 8c se servir des forces
de chaque parriculier pour le bien de la
,
paix & de la dfense commune. J'tablis &
je fais rsulter une seule personne en ce mme
endroit, de ce que la volont de plusieurs est
contenue minemment en celle d'une feule
tte. Or, est-il que la volont de Tesclave est
contenue dans la volont de son matre,
( comme je Tai fait voir au huitime chapitre
,
article V. ) de forte qu'il peut se servir, comme
bon lui semble, de ses forces 5c de ses facults.

it

L ' E M P I R E.

II s'ensuit donc qu'il se forme d'un matre


8c de ses serviteurs une espce de rpublique.
Et on ne peut point allguer de raison
l'encontre qui ne renverse pareillement la
,
socit, compose d'un.pre 8c de ses enfans:
car, les esclaves tiennent lieu d'enfans au
marre qui n'en a point, ils sont comme eux
fa gloire & son appui, & ils ne sont pas moins
sujets leur matre que les enfans leur pre.
Ce que j'ai dduit assez clairement au lieu al-

lgu.
VI.- Entre les incommodits qu'il y a
Que - les
exactions souffrir du gouvernement d'un seul celle-ci
,
font plus n'est
grandes &
pas mise des dernires , que le roi, outre
plus rudes Targent qu'il exige.ncessairement de ses suen l'tat po- jets
pulaire, que
pour les dpenses publiques , comme pour
tous un roi. les gages des officiers de Ttat, pour le btiment des forteresses pour le paiement des
,
garnisons pour subvenir aux frais de la
,
guerre, pour entretenir avec splendeur la
maison royale, peut, si bon lui semble, exiger
d'autres sommes inconsidrment, dont il enrichit ses enfans, ses plus proches parens, ses
favoris & mme ses flatteurs. 11 faut avouer
, l sine chose bien fcheuse mais qui
c'est
;
que
se rencontre en toute sorte de gouvernement ,8c qui me semble plus supportable dans un
royaume que dans un tat populaire.', Car ,
nombre
de
roi
le
le
unique
est
ceux
comme
,
qu'il veut enrichir ne peut pas tre bien grand.
L- o dans un tat populaire autant qu'il y
,
c'est--dire,
autant
a de personnes puissantes,

L'

E M P I R E.
187
ju^il y a de harangueurs qi savent cajoler
le peuple ( or, le nombre n'en est jamais petit,
& il s'en lve tous les jours qui s'exercent
ce mtier ) il y en a autant qui tchent
d'avancer & d'enrichir leurs enfans leurs al,
lis leurs amis, & leurs flatteurs : en effet,
,
chacun d'eux dsire non-feulement de bien
,
tablir fa famille en la rendant illustre 8c opulente mais de se faire des cratures. Le roi
,
peut contenter la plupart du tems ceux qu'il
affectionne 8c ceux qui le servent, qui son
peu en nombre , par divers moyens qui ne
tournent point la foule du peuple , comme
des
leur donnant des charges militaires

ou
offices de judicature : mais en la dmocratie,
o il faut rassasier quantit de nouveaux affams qui naissent tous les jours il est bien
, suppression
difficile qu'on' s'en acquirte fans
du peuple. Le roi, bien qu'il puisse avancer
quelquefois des personnes indignes si est-ce
,
que le plus souvent il ne veut pas le faire :
mais, en un tat populaire, ces harangueurs
8c nouveaux tribuns du peuple, prennent
tche d'avancer des personnes de nant : car,
c'est.leur intrt d'empcher que les charges
ne se perptuent dans les familles anciennes,
8c d'abaisser le crdit des bonnes maisons,
formidable la rpublique aussi bien qu'
,
autorit
particulire.
leur
VII. La royaur a ceci d'incommode en Que les gens
l'opinion de diverses personnes que la crainte de bien onc
,

de la mort y est continuelle, parce que chacun moins


craindre

en

L'

IRE;

E M P
fous la do- peut s'imaginer qu'il est toujours deux doigts
mination de fa ruine lorsqu'il pense que le souverain,
,
royale, que
dans un tat non- seulement peut ordonner les punitions
populaire. que bon lui semble quelques sautes que
,
ce soit, mais que mme il peut maltraiter
ses sujets innocens pouss d'un mouvement,
,
drgle.

8S

de coire, ou de quelqu'autre passion

Certainement, c'est l un fcheux inconv-

nient, lorsqu'il arrive

en quelque sorte de
gouvernement que ce soit. Je dis lorsqu'il
arrive, car il ne suffir pas qu'il puisse arriver,
s'il ne se fait sentir effectivement. Mais, c'est
encore un dfaut de celui qui gouverne, plutt
que du gouvernement , Se on ne doit pas imputer les actions d'un Nron comme essentielles la monarchie. Toutefois j'ose bien

dire, qu'il

y a beaucoup moins de personnes

innocentes condamnes par un homme seul,


que par tout un peuple D'autant que les rois
ne font du mal, & n'exercent de cruaut que
contre ceux qui les inquirent par des conseils hors de saison, qui usent contre eux de
paroles injurieuses ou qui s'opposent di,
rectement leur volont. Et ils n'en viennent
gures cette rigueur que pour se mieux assurer de la puissance absolue qu'ils veulent
avoir incontestablement fur leurs sujets. De
forte que sous le rgne d'un Nron ou d'un
Caligula il n'y a que ceux de fa connoif,
sance, que les courtisans ou que quelques
,
personnes en charge minente qui puissent
,
il faut
tre injustement perscuts; & mme,

L'EMPIRE.

jSp

qu'ils concourent 'ses .dsirs eu que leur


,
hasard
quelqu'obstacle

fortune donne par


.
ses desseins ; car s'ils le choquent leur escient, 8c le provoquent par quelqu'offenseprmdite, je ne trouve rien d'injuste en la
peine qui ieur est impose. Ainsi en Ttat
monarchique celui qui veut se tenir cach est
hors de danger quel que soit celui qui r,
gne , car il n'y a que les ambitieux qui en ptissent. Mais sous la domination populaire, il
,
y peut avoir autant de Nrons , qu'il le trouve
d'orareurs qui savent flatter le peuple cha,
de
puissance
cun d'eux ayant autant
que toute
la multitude laquelle ir'persuade.. En effet,
nous voyons que ette sorte de gens se prte
Tpaule tour--tour qu'aujourd'hui on sousj
trait la justice un assassin afin que le len, criminel,
demain on sauve quelqu'autre
&
que le peuple souffre bien davantage de ces
cruelles charits que d'une punition un peu
,
trop svre. D'ailleurs , comme la puissance
des particuliers doit tre retenue dans quelques bornes , si elle passe au-del , elle devient suspecte & dangereuse Ttat, c'est pourquoi les souverains sont obligs quelquefois
de la circoncire 8c d'empcher que le pu,
blic n'en reoive du dommage. Suivant la-J
quelle maxime tantt ils retranchent des trop"
,
grandes richesses de leurs sujets tantt ils
,
diminuent leur autorit 8c il s'en est vu
,
qui ils ont fait le procs & qui ils ont
,
fait perdre la tte, parce que la grandeur leur

's 9

L'EMPIRE.

toit suspecte. Mais cela 'n'arrive pas moins


dans les tats populaires que dans la mo,
narchie. Tmoin 1 Ostracisme, duquel ban-

on
nissent pour cinq ans Athnes les principaux
de la rpublique fans autre prtexte que
celui de leur rrop, grande puissance ; 8c tmoin encore cette plus grande svrit des
Romains, qui condamnoient la mort leurs
plus fidles citoyens nonobstant tous les ser, voyoient
vices rendus, ds qu'ils
que par quelque largesse ils affectaient de gagner les
bonnes grces du peuple comme s'ils avoient
,
prtendu la souverainet. Certes, la dmocratie & la royaut ne sont pas moins coupables Tune que l'autre 8c cependant elles
, rputation
sont
dans
Ia
mme
ne
pas
; parce
que c'est le peuple qui dispense la louange
8c le blme sans beaucoup de considration
du mrite 8c en approuvant ce qu'il voit
,
faire au plus grand nombre. D'o vient qu'en
deux occurrences toutes semblables il accuse
le roi d'envie & loue la politique de Ttat
j.
,
il croit que l'un voit de mauvais oeil la vertu
des grands, & que l'autre s'oppose judicieusement leur trop grande puissance : c'est la
mme action, ce sont les mmes maximes,
& toutefois le vulgaire n'en tire pas les mmes consquences , & ne les rapporte pas a
mmes causes.
.
VIII. II y en a qui estiment la royaut plus
Que chaque
particulier incommode que le gouvernement populaire,
lie jouit pas cause qu'en, celle-l il se
trouve moins de
de moins de

L'IMPIRI.

t9t

libert qu'en celui-ci. Mais, si par ce mot libert


sous
i
de libert, ils entendent parler d'une exemp-1un roi que
, rdans
une
tion de la sujtion qui est due aux loix, \publique.
c'est--dire aux ordonnances publiques il
, sorte d'tat,
,
n'y a aucune
non pas mme la
dmocratie o elle se rencontre. Et si Ton
,
rriet la libert au petit nombre des loix, ou
en ce que peu de choses sont dfendues, lesquelles il importoit absolument d'tre prohi-,
bes pour la conservation de la paix ; je soutiens que Ttat populaire ne jouit point de
plus de franchise que la monarchie, 8c. que
l'une ne s'accorde pas moiss que l'autre avec
cette sorte de libert. Car, bien qu'on grave
fur les tours & fur les portes des villes en
gros caractres le nom de libert, elle ne regarde pourtant pas les particuliers mais le
,davantage
cit
de
la
n'appartient
corps
; &
pas
une ville rpublicaine qu' telle autre qui
,
est dans le coeur du royaume. Mais d'ordinaire quand les particuliers pu les sujets demandent la libert ils entendent par ce mot,
la domination ou ,la souveraine puissance,
quoi pourtant leur ignorance fait qu'ils ne
prennent pas garde. Car, si chacun laissoit aux
autres j ainsi que les loix de nature Texigent,
la libert qu'il dsire pour soi-mme, on reviendroit en Ttat de nature, o toutes choses
font permises tous 8c duquel fi Ton con,
noissoit la misre, on Tviteroit, comme un
tat de libert pire que" la plus dure des sujtions politiques. Que si Ton souhaite d'tre

ijz

L'EMPIRE.

libre pendant que tous les autres font asservis,


qu'est-ce autre chose que prtendre la domination? Vu que celui qui est libre devient
aisment le matre de tous ceux qui sont lis.
Donc la libert es particuliers n'est pas plus
grande en Ttat populaire, que dans le monarchique. Ce qui impose au vulgaire est
,
charges
participent
galement aux
que tous
publiques Se Tautorit du commandement : car,
l o le peuple gouverne chaque particulier
,
participe au droit de Tempire, en tant qu'il
st membre de Trar ; 8e les charges publiques sonr galement participes , en tant que
chacun a voix diibrtive en slection des magistrats 8e des autres officiers de la rpublique.
Et c'est ce qu'Aristote mme a voulu dire,
nommant la libert au lieu de Tempire , au
sixime livre de ses poliriques chap. II. En

l'tat populaire dit-il, on

,
suppose

qu'on y jouit
,
de libert. Ce qu'on tient communment, comme
s'il n'y avoit personne de libre hors de cet tat.
Ce qui montre en passant, que les sujets qui
se plaignent de la perte de leur libert, sous
la domination d'un monarque lgitime n'ont
,
point d'autre vritable cause de leur indignation que le der qu'ils auroieut d'tre em,
ploys
au gouvernement de Ttat.
IX. Mais peut-tre que quelqu'un dira,
Qu'il n'y a
rien d'in- que Ttat populaire est de beau;oup prfrable
commode
considration,
monarchique
cette
les
pour
pour par- au
ticuliers,de qu'en celui-l, o tous se mlent des affaires
n'affister
publiques, on--donne chacuu le moyen de

faire

L ' E M P I R E.
93
faire parotre sa prudence, son adresse & son tous
pas
au*
loquence dans les plus difficiles 8c impor- dlibratantes dlibrations ; ce qui chatouille bien
fort tous ceux qui possdent, ou qui croyent
de possder en quelque degr minent ces
belles qualits ; cause que les hommes sont
naturellement dsireux de la gloire, & se
piquent de celle de Tesprit plus que de toutes
les autres. Mais sous une monarchie, ce chemin la gloire & aux dignits est ferm
la plujtort des personnes prives. Or, n'est-ce
pas-l* je vous prie, ure trs-grande incommodit de cette sorte de gouvernement ? Je
vous dirai cc que j'en.pense. Voir prfrer
l'opinion de tel que nous mprisons, la
ntre ; souffrir qu'on se moque en notre
prsence de notre sagesse : sur , le hasard
,
d'une vaine gloire, faire des inimitis certaines ; (car cela est infaillible soit qu'on
,
surmonte,
nous
ou que nous Temporisons ;)
har & tre ha cause de la dissemblance
des opinions; dcouvrir chacun, fans qu'il
en soit de besoin 8c fans fruit, ce que nous
avons dans Tame ; ngliger nos affaires domestiques c'est ce que j'estime de vritables
,
Mais de n'tre pas dans une
incommodits,
continuelle dispute d'esprit 8c de suffisance,
bien que ceux qui ont la langue bien pendue s'y plaisent, ce n'est pas un grand inconvnient ; si ce n'est qu'on veuille dire, que
parmi les gens d'pe c'est une fcheuse
,
mortification aux vaillans
que de les empN

tions publi-
ques.

L ' E M P I R E.
cher de se battre tous les jours parce qu'ils
,
trouvent du divertissement aux querelles.
raisons
D'ailleurs
il
diverses
qui me
X.
y
a
Que les d,
librations font estimer, que les dlibrations que Ton

io4

fur -ts cho- prend


moins
de
grandes
assembles
valent
en
ies impor,
o
celles
recueille
les entimens
Ton ne
tantes l'- que
tat , palfent que d'un petit nombre de personnes choisies.
mal-aisment par les L'une de mes raisons est, que pour bien
avis des dlibrer de
tout ce qui est de Tintrt pugrandes assembles blic il faut connotre non seulement les-,
,
cause de, affaires
du dedans, mais aussi celles du dehors.
l'imperti-^
uence de ia Et pour ce qui regarde le dedans de Petat ,
plupart de il faut savoir,
d'o c'est qu'il
exemple,
par
qui
ceux
y
peuvent af- tire les moyens de fa subsistance & de sa dfilier.
fense ; quels sont les lieux propres recevoir

de garnison ; o se doivent faire les leves


des soldats & o ils se peuvent entretenir;
,
comment sont ports les sujets envers leur
prince, envers Ttat ou envers ceux qui
,
mille
choses
semblables. Pour
gouvernent, Se
ce qui est des affaires trangres , il ne faut,
pas ignorer quelle est, & en quoi consiste la
force des tats voisins; quels avantages, ou
quels dfaVantages nous en retirons; de quelle
affection ils sont ports pour nous, Se comment ils vivent entr'eux, & quels desseins ils
font. Or, d'.iutant que cela vient la connoissance de fort peu de personnes, dans une
grande foule de peuple quoi peur servir
,
tout ce nombre d'igurans & d'incapables de
bon conseil, qu' donner par leurs sots avis
des empchemens aux mres dlibrations ?

L'IMP RI;
*Xl.

9s

Une autre raison pourquoi une grande

Et causa
dlibrations de l'lo-,

assemble est moins propre aux


est, que chacun de ceux qui opinent est oblig quence,d'user d'un long discours pour expliquer la
pense, & de Torner le plus qu'il pourra par
son bien dire afin de la rendre plus agrable
,
ceux qui recourent, Se de conserver sa rputation. Or, est - il que c'est le mtier de
Tloquence de faire parotre le bien Se le mal,
l'utile Se le dommageable Thonnre Se le
,
dshonnte plus grands qu'ils ne lonr en
,
effet Se de faire passer pour juste ce qui ne
,
Test point, toutes fois Se quantes que l'orateur estime que cela sert son intentioni Et
c'est ce qu'on nomme persuader Se d'o
Ton prisljjp personnes loquenres., En ester,

bien que Torareur fasse semblant de vouloir


raisonner il ne s'en acquitte qu' demi, 8c
,
la plupart de ses raisonnemens peu solides,
font tablis fur de faux principes, qui n'ont
que quelqu'apparence , & fur des opinions
vulgaires ,xqui sont presque toutes fausses 5
aussi il ne se propose pas de pntrer dans
la nature des chofs, mais d'accommoder son
discours aux pallions de ceux qu'il veut mouvoir. D'o il arrive que les jugemens ne se
forment gures fur les maximes du bon sens
Se de la droire raison; mais sortent en dsordre pousss d'un aveugle mouvement de
,
Tarne. En
quoi il faut que j'excuse Torareur,
& que j'avoue que ce dfaut est de Tloquence plutt que de lui en particulier,^Car
N 2,

L'EMPIRE.
i96
ks rhtoriciens nous apprennent, que

Tc*.

quence ne regarde pas la vrit tomme


son but, ( si ce n'est par accident J mais la
victoire; & que fa profession n'est pas d'enseigner les hommes, mais de les persuader.
Et cause /'XII. La troisime raison pour laquelle j'esdes factions.
tinte qu'il soit moins utile de dlibrer en .
une grande assemble est , que del se forment des factions dans Ttat , Se "des factions
naissent les sditions & les guerres civiles.
Car, lorsque deux orateurs, d'gale rputation se rencontrent soutenir des opinions
,
diverses, celui qui succombe prend en haine
celui qui emporre le dessus & en mme,
tems tous ceux qui fe laissoienttoucher aux
raisons de son adversaire, comm"^|pls avoient
mpris les siennes. Lnsuite de quoi il tche
de faite mal russir les dlibrations 8e ne
,
qu'elles
dommage
se soucie point
tournent en
de la rpublique ; parce qu'il lui semble que
par ce moyen il recouvre en quelque sorte
son honneur & diminue la gloire de son an,
tagoniste. D'ailleurs, lorsque les suffrages n'ont
pas t tellement ingaux , qu'il ne reste encore quelqu'esprance aux vaincus de pouvoir
faire qu'en une autre assemble, revoyant l'affaire si Ton gagne quelques personnes on
,
,
prendra une nouvelle dlibration ; alors dis
,
les
s'assemblent,
principaux
du
parti
je ,
&
consultent en particulier, comment c'est qu'ils
pourront faire changer la rsolurion prcdente ; ils font dessein de se trouyer rous des

L ' E M P I R E.

'

197
premiers en la prochaine assemble; disposent
de Tordre dont on traitera les matires, afin
qu'on remette fur le tapis les conclusions passes & qu'on les rvoque, comme cela n'est
pas mal-ais en Tabsence de quelques uns de
ceux qui les avoient donnes. Or , cette industrie & cette diligence qu'ils apportent
former un corps qui reprsente de nouveau
tout le peuple , c'est ce qu'on doit nommer
faction. Mais quand la faction qui a eu moins
de suffrages est la plus forre, ou peu prs
gale ce qu'on n'a pu obrenir par adress &
,
par les charmes de Tloquence , on tche de
le recouvrer par les armes & Ton en vient
,
une guerre civile. Vous me direz que cela
n'arrive pas ncessairement ni fort souvent ;
mas pourquoi ne dites-vous aussi avec la mme
probabilit, que les grands orateurs ne sont pas
ncessairement dsireux de la gloire & que
, diffleurs opinions ne sonr pas bien souvent
rentes en de grandes affaires ?
XIII. De ces inconvniens que je viens Et cause
d'allguer il s'enfuit que les loix sont fort de ['instabilit desloix.
,
incertaines
leur promulgation
parce
que
,
tant accorde aux assembles populaires
elles peuvent changer, non-feulement quand3
les affaires changent de face 8c quand les es,
prits prennent de nouvelles impressions mais
_,
aussi suivant qu'il se rencontre la cour plus
ou moins de personnes qui grossissent tantt
une faction, & tantt l'autre : de forte, que
les loix font flottantes en ces assemblesN 5.

i>S

L'

M P I R E.
l & agites comme fur une mer au gr des
,
,
ondes.
les
quatrime
lieu,
dlibrations
XIV.
En
Et cause
que le secret des grandes assembles ont ceci d'incommoy manque. de
les desseins de Ia rpublique auxque
, le secret est le plus, souvent trs-ncesquels
saire sont vents & ports aux ennemis
,
avant qu'on les puisse excuter ; si bien que
E

les trangers ne sont pas moins informs que


le peuple qui gouverne de ce qu'il peut 8c
de ce qu'il ne peut point,, ou de ce qu'i veut,
& de ce" qu'il dsapprouve.
qui
se\ rencontrent
incommodits
XV.
Ces
aQue ces
conviiiens aux dlibrations des grandes assembles
,
fe. rencon- font
la monarchie vaut mieux que
voir
que
l'trent en
tat populai- le gouvernement populaire , en ce que dans
re, cause la dmocratie les affaires imporrantes sont
queleshor..mes (e pi n- plus souvent commises cette sorte d'assem{:-.ni naturellerni.a fai- bles , que dans un royaume, Se que cette
re gloire de pratique peut mal-aiment tre change. Car,
leur esprit.
au rete , il n'y a aucune raison pourquoi on
n'aimeroit mieux s'occuper ses affaires domestiques, que se rompre la tte aprs celles
du public ; si ce n'toit qu'au maniement de
ces dernires, on a plus de sujet d'exercer
sa dextrit & son loquence, & de s'acqurir
une haute rputation de sagesse & de prudence de quoi les ambitieux remporrent 11114
,.
merveilleuse
satisfaction fur-tout lorsque
,
,
de retour chez eux, ils peuvent se vanter auprs.de leurs amis, de leurs parens. Se de
leurs femmes, des heureux succs de leurs

L'EMPRE.

15,9

entreprises : comme nous lisons de Marcus


Coriolanus, qui n'avoit point de plus solide
plaisir aprs ses grands exploits en la con,
duite des armes, que de voir fa mre ravie
d'entendre ses louanges. Mais , si sous une
dmocratie le peuple vouloir laisser les dlibrations touchant la guerre & la paix, & la
promulgation des loix un seul homme ou
,
un conseil de fort peu de personnes , se contentant de la nomination des magistrats Se des
autres- officiers , c'est--dire , ne le rservant
que Tautorit sans se mler du ministre ,*il
faudroir avouer qu'en ce cas-l, la dmk
crarie & la monarchie seroient en ce point
gales.

XYL Les avantages & les incommodits Des incomqui. se rencontrent en une sorte de gouver- modits qui
e renconviennent
l'autre
pins
qu'en
pas trent dans le
nement
, ne
d ce qu'il vatt mieux commettre Tempire gouverned'un

ment'
publiques

l'administrarion
affairs'
des
ou
toi mineur.
un seul plnrt qu' plusieurs, ou plusieurs
plutt qu' un seul. Car Tempire consiste
,
en la puissance, & l'administrarion en Tacte du
gouvernement; or, la puissance est gale en
quelque sorte d'rat que ce soit ; Se il n'y a
de diffrent que les actes c'est--dire les
,
,
actions
de
la
rpublique',
les
mouvemens Se
suivant qu'elles procdenr des dlibrations da
plusieurs ou de peu de personnes des sages
,
D'o
Ton peut concevoir
u des impertinens.
que les avantages ou les dsavantages du gouvernement, ne div-ent pas tre attribus*
N4

zoo

L'EMPIRE.

celui qui tient dans l'tat la souveraine puissance mais ceux qui en font les ministres ;
,
de forte
que rien n'empch qu une monarchie ne soit bien gouverne, quoiqu une femme
ou qu'un enfant soient affis sur le trne, pourvu
que ceux du ministre , desquels ils se servent,
soient bien capables des affaires. Et ce que
l'on dit communment : malheur au royaume
dont le roi est un enfant,, ne signifie point
que la condition d'une monarchie soit pire
que celle d'un tat populaire : mais, au contraire que les incommodits d'un royaume
,
fous
font
accident;
d'autant
le
ne
que par
que
Sregne d!un enfant, il arrive quelquefois
que
plusieurs pousss par l'ambirion se fourrent
,
route force dans les conseils publics, ce qui
cause dans l'tat une espce dadministratioii
dmocratique, d'o naissent tous les malheurs
& toutes les calamits qui , la pkipar.t du
tems , accompagnent le gouvernement populaire.

XVII. Or entre les preuves que la plus


Que la puis,
sance des R- absolue monarchie
est la meilleure de toutes
nramc.d'armes elt une es sortes de gouvernemens , c'en est ici une
marque de trs-vidente, que non-seu'ement les rois^,
i'excellence
de la domi- mais au les rpubliques populaires & aristojiaticiucj'a- cratiques, donnent des gnraux leurs ari*.

mes lorsque quelque guerre surviens &


,
leur
puissance
qu'elle
laissent
aui absolue
le.
peut tre, (sur quoi il faut remarquer en passaut qu'un roi ne peut point donner un
, plus de puissance fur son arme, qu'il
gnral

L'EMPIRE:

n'en exerce lui-mme sur ses sujets. ) Donc


,
en un camp la monarchie est la plus excellente de toutes les sortes de guvernemens.
Mais, que font autre chose plusieurs rpubliques qu'autant de grandes armes qui
,
,
demeurent
campes dans un pays
enfer,
mes d'une large circonvallation,, &. fortifies
fur la frontire par des garnisons & des places j o l'on est toujours en arme contre ses
voisins ? Or comme ces rpubliques voisines
,
demeurant en
cette posture ennemie , ne font
point soumises une commune puissance ;
la paix dont elles jouissent quelquefois n'est
qu'une espce de trve & leur tat doit tre
,
vrai
tat
le
de
tenu pour
nature , qui est celui
de guerre perptuelle.
XVIII. Aprs tout, puisqu'il toit nces- Que la meilsaire pour notre conservation d'tre soumis leure forme
de gouver

un prince ou un tat il est certain que nement, est


,
les
condition
meilleure quand celle o
beautoup
est
notre
sujets font le
nous sommes sujets d'une personne qui il patrimoine
importe de nous bien conserver. Or, cela ar- du ' souverain.
rive quand les sujets font du patrimoine &
de l'hritage du souverain : car chacun est
assez port naturellement bien, garde/ ce,
dont il hrite. Et de Vrai, les richesses d'un
prince ne consistent pas tant l'tendue de ses
terres & en l'argent de ses coffres , qu'au
nombre & en la valeur de ses sujets ; ce qu'on
peut remarquer en ce qu'on achte bien plus
chrement la seigneurie d'une petite ville
fort marchande & fort peuple que celle

Icn

L'E

M P I R E.
d'un pays dsert,-ou de toute une province
dshabite ; auw on amasse plutt de l'argent avec des personnes industrieuses & de
courage , qu'on ne recouvre, avec tout l'or du
monde -des hommes de mrite. Et peine
trouvera-t-on un exemple d'un prince, qui ait

priv un sien sujet de ses biens ou de fa vie,


par un simple abus de son autorit , & sans
qu'il lui en et donn occasion.
XIX,
comparaison
Jusqu'ici
fait
n'ai
je
Que l'aristocratie est: qu'entre la monarchie & l'tat populaire, &c
d'autant
meilleure je me suis m de l'aristocratie. Mais de tout'
,
qu'elle apce que j'ai dit des deux prcdentes sortes
proche da- de
il semble que l'on peut
gouvernemens
de
vantage
,
la monar- conclure touchant cette troisime que celle
,
, familles
chie & qui est hrditaire
dans
certaines
, pid'autant
,
celle
plus
qui
se
l'lection
de
ses
de
re, que
contente
que
elles'enoi- magistrats
laisse les dlibrations un
qui
&
gne
,
petit nombre de personnes capables, & en un
mot, que celle qui approche davantage de la
royaut, 8c qui s'loigne le plus du gouvernement populaire , est la meilleure de toutes,
la plus commode aux particuliers la plus
,
avantageuse au public, la plus" noble & la
,
plus, fermement tablie.

L'E-MPIRE.
C H

i.03*

APITRE XI.

Pojsages & exemples de la sainte Ecriture, qui


semblent favoriser ce que nous venons de
dire.

SOMMAIRE.
I. Que le commencement de la socit civile institue vient du consentement du peuple. II. Que
les jugemens & les guerres dpendent- de la volont des souverains. III. Qu'on ne peut point
avec justice punir les souverains. IV. Que ce n'est
pas une rpublique, mais une anarchie, o il n'y
a point de souveraine puissance. V. Que les esclaves doivent -leurs matres & les enfans
,
cux qui les ont mis au monde, une obissance
absolue. VI. Que Tempire absolu se prouve par
des passages trs-videns du vieil & du nouveau
Testament.

I. AU sixime chapitre & en l'article II, j'ai Que le


comde
la
socit
l'origine
civile
tir
je
mencement
que
nomme de
j
la socit
d'institution politique du consentement de la civile
instimultitude, & j'ai dit qu'aprs que tous ou tue vient
du cons&n-grand
plus
nombre
consenti
le
tous tement du
que
a
,
ceux qui apportent quelque rpugnance j doi- peuple*
vent tre tenus pour ennemis de l'tat. Tel
fut le commencement du rgne de Die'u fur
le peuple juif tabli par Mose. Si vous coute^

L ' E M P I R E.

O4

ma voix , &cc. vous me sere% un royaume de


sacrificateurs 8cc. Moise vint, & ayant assem3
bl les plus nciens du peuple &c. & tout le
,
rpondit
d'une
peuple
voix commune : nous ferons tout ce que le Seigneur a dit. Tel auffi fut
le commencement de la puissance de Mose,
qui fut comme vice^roi de ce peuple sous la
majest divine. Tout le peuple voyoit les lampes , & entendoit la voix, &c. & disoit
Moje : parle nous cy nous t'couterons,. Le
_,
rgne de Saiil commena de la mme manire. Mais voyants est-il dit, i. Sam. ii. u.)
que Naba v, roi des enfans de Hammon, venoit
l'encontre de vous vous m'avei; dit : non,
,
rgnera
fur
mais
roi
combien

nous j
que
l'Eiernel votre- Dieu fut votre roi. tdaintenant
donc voici le roi que vous ave% choisi, lequel
vous slvqr demand. Et comme tous ne prtoient pas leur consentement mais la plus
,
grande partie ( car il y eut des mdians
garnc-*
mens) est-il dit au chap. 10 , vers. 27. ( qui
dirent, comme nous dlivreroit 'cettui-ci ? Et le
mprisrent & ne lui apportrent point de pr,
sens ; } ceux qui n'avoient pas consenti toient
recherchs & mis mort comme traitres &
ennemis de l'tat. Qui est-ce dit le peuple
,
fur nous?'
Samuel, qui dit j Sal rgnera-t-il
Baillez-nous ces hommes-l, & nous les ferons
mourir; i. Sam. 11. 12.

un

l'article
chapitre
VI
mme
II.
Au
&
en
Que les iuj'ai fait voir que le jugement des
gemens & & VII
,
les guerres causes civiles
& criminelles en radministratian
sicper.dent

L'

E M P I R E:
205
3e la justice & que la rsolution & la con- de la volon,
duite de la guerre, toient entre les mains de t des soucelui qui dans ltat, tient l'autont souve- verains.
,
raine comme entre celles du roi dans la mo,
narchie.
Je le confirme par le jugement du
peuple mme. Et nous ferons aussi comme
toutes les nations 3 & notre roi nous jugera y
& sortira devant nous & conduira nos guerres
3
y
1. Sam. 10. 20. Et par le tmoignage du roi
Salomon, en ce qui regarde les jugemens
,
choses
donc
& le discernement de toutes les
on peut disputer si elles font bonnes ou mauvaises. Donne donc ton serviteur un coeur qui
s'entende juger ton peuple en discernant en,
tre le bien & le mal, 1. rois 3. 9. Et d'Absalom. Regarde ta cause est bonne & droite j
,
mais tu n as personne qui t'oye de par le roi
,
2. Sam. 15. 3.
III. Que les rois ne puissent point tre ch- Qu'on
ntis par leurs sujets comme je l'ai fait voir peut point
,
justice
ci-dessus au sixime chapitre, article XII. Le avec
punir les
roi David nous le confirme qui:|tant re- souverains.
,
cherch de Saiil pour tre fait mourir, s'abstint
pourtant de le tuer, & dfendit trs-expressment Abisay de potter sa main sur cette,
sacre personne. Ne le tue point dit-il,
3
,

r,
sur l'oint

qui est-ce qui oseroit tendre sa main


du Seigneur & demeurer innocent ? Et ayant
lui-mcme os couper un pan de la manteline
de Saiil, il en fut touch en son cceurj &
dit ses gens : je ne m advienne de par l'Eternel que je commisse un tel cas contre 'mon

xo

L'.EMP.IRL

Seigneur, l'oint de l'Eternel3 mettant met maiti


sur lui ; car il est l'oint de Eternel : i Sam.

23. 7. Et enfin j par l'exemple de cet Amalekitej que David fit mourir en sa prsence,
parce qu'il avoit tu Saiil, 2. Sam. 1. 15.
chaLivre
des
qui
est
dit
IV.
Ce
juges,
au
Que ce
n'eupasune pitre 17. 6. En ce tems-l il n'y avoit point
rpublique, de roi
faisoit
Isral,
chacun
ce qui lui
en
un
mais une
anarchie, o sembloit tre droit,- ( comme si le saint Esprit
l n'y a poinrvouloit donner entendre
la
de
hors
que
de souverai,
ne puissan- monarchie, il n'y a qu'anarchie & confusion
ce.
de toutes choses ) pourroit tre apport pour
une preuve de l'excellence de la royaut pardessus toutes les autres sortes de gouvernemens, si ce n'est qu'en ce passage par le mot
du roi, il se peut entendre, non-seulement
une personne seule, mais aussi une certaine
cour , pourvu qu'en l'une ou en l'autre oa
trouve la souverainet. Et quoiqu'on le prenne
en ce dernier sens, il ue laisse pas de montrer , ce quoi je me fuis occup dans tout
le sixime chapitre que s'il n'y a dans l'tat
,
absolue
souveraine
puissance
&
toutes
une
,
choses seront permises, & chacun fera ce que
bon lui semble : ce qui ne sauroit compatir avec
la conservation du genre humain, & partant
la loi de nature demande que la socit civile
ne demeure point sans quelqu'autorit suprme.
j'ai
article
dit
huitime
chapitre
VII
V.
au
les
esQue
,
claves doi- & VIII, que les serviteurs doivent une obisvent leurs sance simple & absolue leurs matres, & les
matres, Si

L'

E M P I R E.
207
enfans ceux qui leur ont donn la vie les
enfans
l
qui les
chapitre IX article VII. S. Paul est en cela de, ceux
c
,
mis au
ont
mon sentiment , Coloss. 3. Serviteurs , obisse^ monde,
une '
r
obissance
'
en toutes choses ceux qui font vos matres selon absolue.
la chair, ne servant point l'ceil, comme voulant complaire aux hommes mais en Jmplicite
,
de coeur craign nt Dieu. Et parlant des en3
fans j enfans obisse^- vos pres & mres 'en
3
toutes choses _; car cela est plaisant au Seigneur.
Or comme par cette simple obissance que
_,
j'exige j'entends qu'on fasse toutes les choses
,
qui ne font point contraires la loi de Dieu,
il faut aussi dans les passages de Saint Paul
,
que je viens d'allguer, aprs le mot de toutes
choses, suppler la mme exception.
VI. Mais, afin que je ne fois pas oblig d'- Que l'emabsoiu
plucher par le menu tout le droit des ouve- pire
se trouve
rains, je produirai ici seulement les passages par des pastrsqui tablissent-en blot & d'un seul trait toute sages
videns du
leur puissance ; tels que font ceux qui com-. vieil & "du
mandent aux sujets de rendre leurs princes nouveau
' Testament.
lgitimes une simple & absolue obissance. Je
commencerai donc par le Nouveau Testament.
Les Scribes & les Phdrifiens font astis fur la,
chaire de Mose faites tout ce qu'ils vous com}
manderont. Remarquez, je vous prie, ces paroles. Faites3 dit le Seigneur, toutes choses
3
c'est- dire rendez une obillance simple &
,
absolue. Et pourquois A cause que les Pharisiens & les Scribes font affis fur la chaire de
Mose. II ne dit pas fur celle d'Aarcn, quictoit sacrificateur; mais fur celle de Mose,
!

:,

>

io8

L'EMPIRE.

qui toit un'prince sculier, tenant en rnaiii


l'pe de la justice. En l'Eptre aux Romains,
chapitre 13. Que toute peisonne soit sujette aux
puijjances suprieures car d n'y a point de
puifjance finon de par Dieu & les puijjances
3
qui font en tat font ordonnes de Dieu. Par~
quoi qui rsste la puissance rsiste l'ordon3
nance de Dieu 3 & ceux qui y reststent feront
Puis
Vjenir condamnation sur eux mmes
&c.
3
donc que les puissances qui gouvernoien: le
monde du tcms de Saint Paul toient ta,
blies de Dieu & que tous les rois d'alors
,
exigeoient de leurs sujets une entire obissance il s'ensuit qu'une telle autorit est ot,
donne
de Dieu mme. Rende^-vous donc sujets tout ordre humain ( dit l'Aptre S. Pierre,
1. Ept. x. 13. ) pour l'amour de Dieu : soit au

roi,

comme celui qui est pardessus les autres ;


soit aux gouverneurs omme ceux qui font
3
envoy- de par lui pour exercer vengeance fur
,
les malfaiteurs & la louange de ceux qui
3
font bien; car tclie est la v>-int de Dieu. Et
derechef S. Paul crivant Tite chap. 3. 1.
,
soient soumis
Admonestes-les
*.

qu'ils

aux principauts & puistances. A quels princes donc ?


JN'est-ce pas ceux de ce rems-l,-qui exigeoient de leurs sujets une obissance simple
o absolue ? Et pour venir l'exemple du
Seigneur Jsus, qui, par droit hrditaire,
comme descendant de David , le royaume
des juifs toit d il ne laissoit pas, vivant en
,
personne prive de payer le tribut Csar,
,
Sc

L ' E M P I R E.
69
& de dire qu'il lui appartenoit en effet.'
Rendes dit-il, Csar ce qui appartient '
3
Csar, & Dieu ce qui appartient Dieu
,
quand
Matth. 22. 21. Et
ce grand Sauveur
a voulu agir en roi, il a bien tmoign par la
majest de ses commandemens, qu'il demandoit une obissance toute entire : Alle^ ditil ses disciples en l bourgade qui est, vis, de
,
&
-vis vous, incontinent vous trouvres une
nesse attache & son poulain avec elle ; dta3

che^-les & me les amene^ : que J quelqu'un


3
vous dit quelque chose, vous dre\ que le Seigneur en a affaire. II en use de la sorte en
qualit de souverain & de roi des juifs. Or,
quel empire y a-t-il plus absolu que celui o
l'on peut ter un sujet son bien propre, sans
allguer d'autre prtexte que cette raison, h
Seigneur en a affaire ? Les, passages du Vieil

Testament ne font pas moins videns fur cette


question, Deuter. 5. 27. Approches-toi, &
coutes tout ce que VEternel notre Dieu dira
3
puis tu nous rediras tout ce que l'Eternel notre.
Dieu t'aura dit, & nous l'orons & le ferons.
Ce mot de tout exprime une entire obissance : derechef le peuple parlant Josu, dit :
tout ce que tu nous a command, nous le ferons , & par-tout o tu nous envoyeras , nous
irons. Tout ainfi que nous avons, obi Mose,
ainsi t'obirons-nous : seulement que l'Eternel,
ton Dieu soit avec toi, comme il a. t avec
Mose. Tout homme qui rebellera ton commandement & n'obira oint tes paroUs en
,

to

L;EMPI R

E.

tout ce que tu commanderas 3 fera mis mort j


Jof. i. \6. La parabole de l'pine contenue
au 9. des juges ne doit pas tre oublie: en
prs tous les arbres dirent l'pine viens ca,
,
toi, & rgne fur njus. Et l'pine rpondit aux
arbres ; fi c'efl en sincrit que vous m'oigne^
pour roi fur vous , vene^ , & vous retiresous
mon ombre: finon que le feu forte de,l'pine 3
& dvore les cdres du Liban. Desquelles paroles le sens est, qu'il faut acquiescer ce que
disent ceux que nous avons tablis fur nous
pour rois lgitimes , si nous ne voulons tre
consums par Tembrasement d'une guerre civile. Mais la puiflance royale est plus par,
ticulirement dcrire de Dieu mme, parlant
par la bouche de Samuel son prophte : dclare au peuple comment le roi qui rgnera fur
eux les traitera, ikc. Ce fera ici le traitement

que vous jera le toi qui rgnera fur vous. 11


prendra vos fis & les ordonnera Jur ses chariots &c. // prendra auffi vos filles pour en
faire , des parfumeuses des cwjinires & des
,
,
auffi
boulangres. II prendra
vos champs, vos
vignes &vos lieux oh. font vos bons oliviers,
,
& les donnera
ses serviteurs 3 Sec. 1. Sam. 8.
N'est-ce p.s l une puissance bien absoiue? Et
toutefois c'est-l une description que Dieu
,
fait des droits de la royaut. II semble que
personne h'toit exempt de cette parfaite'obissance ; non pas mme le souverain sacrificateur , dont la charge toit pafrhi les juifs si
minente. Car, en cet endroit o le roi
,

L' EMP.l

R E.
AIS
Salomon parle au sacrificateur Abiathar de
cette faon imprieuse ; va- t-ent en Hanathotk
en ta possession : car tu es homme digne de
mort ; toutefois je ne te ferai point mourir cejourd'hui, d'autant que tu as .port Parche du
Seigneur l'Elernel devant David mon pre &
,
d'autant que tu as t afflig en tout ce en quoi
mon pre a t afflig. Ainsi Salomon dbouta
Abiathar ce qu'il ne ft plus sacrificateur de
VEternel, i. Rois i. 26. Nous ne remarquons
pas que cette action ait t dplaisante Dieu,
Salomon n'en est point repris, & nous ne lisons point qu'alors Dieu tmoignt de ne pas
agrer cette sacre & royale personne, qui
il dpartoit f libralement les dons d'une sagesse extraordinaire.

CHAPITRE

XI

I.

Des causes internes d'ou peut venir la dsunion


de la socit civile.

SOMMAIRE:
I. Que c'est une opinion sditieuse d'estimer, qu'il
appartient chacun de juger de ce qui est bj'eri'
ou de c qui est mal. II. Que c'est une opinion
sditieuse d'estimer, que les sujets peuvent faillir
en obissant leurs princes. III. Que c'est une
pinio.i sditieuse d'estimer, qu'il doit tre permis

Oi

il*

L'EMPIRE.

de tuer un tyran. IV. Que c'est une opinion sditieuse d'estimer que mme ceux qui ont la
,
puisance souveraine snt sujets aux loix civiles.
V. Que c'est une opinion sditieuse d'estimer que
,
I'autorit souveraine peut tre partage. VI. Que
c'est une opinion sditieuse d'estimer que la
,
foi & la saintet ne peuvent pas tre acquises
par tude & par raisonnement : mais qu'elles sont
infuses & inspires touj-ours d'une faon surnaturelle. VII. Que c'est une opinion sditieuse
d'estimer, que chaque particulier a la proprit
de son bien, ou une seigneurie absolue. VIII. Qu'ignorer la diffrence qu'il 7 a entre, le peupl & la
multitude, dsposeles esprits la sdition. IX. Que
de trop grandes exactions d'argent, quoique justes
& ncessaires, difoesent la sdition. X. Que
'Fnsbitron dispose-les-esprits. la sdition. XI. Que
l'esprance du succs dispose la sdition. XII.
Que l*loquence est la seule vertu ncessaire pour
* mouvoir une sdition, & qu' cela il n'est
pas
besoin de quelque sagesse. XIII. Comment c'est
que la sottise du vulgaire & l'loquence des ambitieux concourent la ruine des tats.

nous avons tch de montrer


Que c'est 1. u f.Qu'i
une opinion quelles ont t les 'causes & fous quelles

ci,

,
d'estimer, conditions la socit civile a t tablie, &
.qu'il appar- quels font les .droits de ceux qui commandent
tient chasujets.
11 faut maintenant faire voir
leurs
fur
de
jucun
ger de cequi quelles font les causes qui tendent la ruine
est bien, ou
de ce qui est des tats, c'eft--dite quelles font les causes
sditieuse

mal.

L: E M P

I B. E.

JM

des sditions qui les dtruisent: en quoi j'aurai


soin de garder ma brivet ordinaire. Or
,
comme au mouvement des ctrps naturels il
y a trois choses considrer, savoir, la disposition intrieure, qui les rend.propre au
mouvements l'agent externe, par laquelle un
certain & dtermin mouvement est produit
en effet; 8c faction mme. Aussi, en un tat
o le peuple fait du tumulte il se rencontre
,
trois choses dignes de considration. Premirement , les doctrines & les affections contraires la paix d'o, les esprits des particuliers reoivent ,des dispositions sditieuses;
en second lieu , quels font ceux qui sollicitent
prendre les armes & la dissension qui
,
assemblent, & qui conduisent les peuples dja
disposs la rvolte. Et enfin, la manire en
laquelle cela se fait, ou la faction elle-mme.
Mais, entre les opinions ou les maximes qui
disposent la sdition l'une des principales
,
est celle-ci, qu'il appartient
chaque particulier de juger de ce qui est bien 3 ou de ce qui
est mal. J'avoue, & je pense que je Tai prouv
au premier chapitre , article IX, qu'en l'tat
de nature, o chacun vit avec un droit gal,
8c o l'on ne s'est point soumis par quelques
pactes la domination d'autrui, que cette proposition peut tre reue: mais en i'tat politique elle est trs-fausse. Car j'ai fait voir au
chapitre VI, art. IX, que les rgles du bien
& du mal, du juste & de l'injuste de l'hon,
nte Sc du dshonnte, toient;de la loi ci-

0}

2i4

L'

E M P

I R E.

vile ; & partant qu'il faut tenir pour bien ce


que le lgislateur a ordonn , & pour mal
ce qu'il a dfendu. Or , toujours le lgislateur est celui qui a la souveraine puislnce
dans l'tat, c'est--dire, le roi dans une monarchie. Ce que f ai confirm au chapitre XI,
article VI, par les paroles^de Salomon. Car,
s'il falloit suivre comme bien, & fuir comme
mal ce qui sembleroit tel aux particuliers
,
quoi faire diroit-il :' tu donneras ton ser,
viteur un coeur intelligent 3 afin qu'il puisse juger
ton peuple3 & discerner entre le bien & le mal?
Puis donc que c'est aux rois discerner entre
le bien & le mal, c sont des discours fort injustes, quoique fort ordinaires, que le roi est
celui qui fait mieux que les autres, qu'il n
faut point obir au roi s'il ne commande des
choses justes & semblables. Avant qu'il y eut
de gouvernement dans le inonde il n'y avoit
ni juste ni injuste parce que la, nature de
,
,
choses
relative
est
cas
au commandement qui
les prcde, & que toute action est de soimme indiffrente. Sa justice au son injustice
viennent du droit de celui qui gouverne: de
sorte que les rois lgitimes rendent une chose
juste en la commandant, ou injuste lorsqu'ils
,
font
dfense.
personnes
prives, en
Et les
en
voulant prendre connoissance du bien & du
mal affectent de devenir comme des rois-,
,
commettent un crime de lze - majest , 8c
tendent la ruine de l'tat. Le plus ancien
des commandernens de Dieu est celui que

L' EMPIRE.

iI5

nous lisons aux deuxime chapitre de la Gense, vers. 15. Tu ne mangeas point de l'arbre
de science de bien & de mal ; & la plus ancienne des tentations du diable fut celle-ci,
au chapitte suivant : vous stre^ comme des
dieux sachant le bien & le mal. Aussi le pre,
mier reproche que Dieu fait l'homme est:
qui ta montr que tu tois nud ,fi ce n'est que
tu as mang de l'arbre duquel jet'av ois dfendu.
de manger? Comme s'il difoit d'o'as-ui
,
jug que la nudit en laquelle il ' m'avoit plu
de te crer, est honteue, si ce n'est quetii
te veux arroger la connoisfance de l'honnte
& du dshonnte?
......
II. Un pch est ce que l'on fait contr Que c'est
fa conscience : car en le faisant on mprise uneopioion
!
sditieuse
la loi. Mais il faut user de distinction. -Je (d'estimer
,
,
suis coupable d'un pch lorsqu'en le coin-'que les suji-ts peuvent
,
mettant j'ai, cr-. que je deviendrois coupable : fFaillir^ eu
mais quand j'ai pens qu'un autre en porteroir jobissant
leurs pria
la coulpe j'ai pu le sv.ire en certaine rencontre'cces.
,
sans me rendre criminel. Car, si l'on me conmande de faire une chose, dunt celui qui la
commande sera coupable, pourvu que j.obiss mon lgitime Seigneur je ne pcche
,
point en la faisant. Ainsi si je prends les
,
armes par le.commandement de l'tat, quoique
j'estime que la guerre est injuste je ne p*
,
cherai point : mais je serois criminel si je refusois de les prendre parce que je m'attri,
buerois la connossance de ce qui est juste, 8c
de ce qui est injuste, que je dois laisser l'tat,

O4

*f

L'

E M P I

RE,

Ceux qui ne prendront pas garde certe distinction tomberont dans la ncessit de p,
fois & quantes qu'on leur comcher toutes
mandera quelque chose d'illicite, ou qui leur
parotra telle : car ils agiront contre leur
conscience s'ils obissent, ou contre le droit
s'ils font rfractaires. S'ils trahissent leur conscience ils feront voir qn'ils ne craignent
,
gure les peines de la vie venir : & s'ils se
bandent contre le droit, ils renverseront en
tant qu'en eux est la socit humaine & la
vie civile qui est l'ame du sicle o nous
,
sommes. Cette opinion donc que les sujets

,
pchent, lorsqu'ils font les commanderaens de
leur prince qui leur semblent injuste est errone & se doit mettre au nombre, de celles
,
qui choquent le respect & l'obissance politique. Or, elle dpend de cette erreur originelle que j'ai combattue en l'artiele prcdent, cause que par le jugement que nous
donnons fur le bien & le mal, nous faisons
que notre obissance & que notre dsobissance
deviennent des pchs;
III. La troisime maxime sditieuse est
Que c'est

une opinion un rejeton de hv' mme racine, qu'il est permis


sditieuse
d'estimer de tuer un tyran. Voire il se trouve aujourqu'il doit, d'hui dans le monde quelques thologiens,
tre permis
de tuer un qui soutiennent, & c'toit jadis l'opinion de
tyran.
tous les sophistes , de Platon , d'Aristote, de
iceron de Snque de Plutarque & des
,
,
,
fauteurs

de I'anarchie grecque & roautres


maine que non-feulement il est licite : mais
,

L'EMPIRE.

217

que c'est une chose extrmement louable. Or,


f>ar le nom de tyran , ils entendent, non-seuement les rois , mais tous ceux qui gouvernent les affaires publiques en quelque forte
d'tat que ce soit. Car, Athnes Pisistrate
,
fut
ne
pas le seul qui et en main la puissance souveraine : mais aufli les trente tyrans
qui dominrent tous ensemble aprs lui, 8c
chacun desquels n donna cet loge.- Au
reste voici quel est mon raisonnement : celui
,
que vous-permettez de tuer comme un tyran,
ou il avoit droit de commander , ou il ne
l'avoit pas : s'il s'toit affis fur le trne, fans
juste titre, o'toit un usurpateur que vous
avez eu raison de faire mourir , & vous ne
devez pas nommer fa mort un tyrannicide,
mais la dfaite d'un ennemi: s'il avoit droit
de commander & si I'empire lui apparte,
nois je vous ferai
la demande que Dieu fit
,
a Adam : qui vous a montr que c'toit un
tyran 3 n'est-ce point que- vous ave^ mang de
l'arbre dont je vous avois dfendu de manger?
Car pourquoi nommez-vous tyran celui que
,
Dieu vous a donn pour roi, i ce n'est
cause que vous voulez vous arroger la connoissance du bien 8c du mal, quoique vous
soyez une personne prive, qui il n'appartient
pas d'en juger ? On peut aisment concevoir
combien cette opinion est pernicieuse aux tats,
en ce que par elle, quelque roi que ce soit, bon
ou mauvais , est expos au jugement & l'attentat du premier assassin qui ose le condamner.

218

L'

M P I R E.

IV. La quatrime maxime contraire la


Que. c'est
une opinion politique, est de
ceux qui estiment, que mme
sditieuse
d'estimer ceux' qui o:.t la puissance souveraine smt jujets
que mme,
sa fausset
.iis.z
voir
loix
J\u
eni
aux
es.
ceux qui ont
11 puilnce ci-dessus,
sixime chapitre, art. XIV, de
au
souveraine
sont sujers ce que l'tat ne peut pas s'obliger a soi-mme,
aux loix ci- ni aucun particulier. Je dis soi-mme : car
viles.
s'oblige.

sir

ce n'est jamais qu' un autre qui on


J'ajoute, ni un o-rtkulier, parce que les
volonts de tous les citoyens font comprises
dans celle de la rpublique j d force que si
l'tat veut se dclarer quitte de toute obligation, il fuir que les particuliers y consentent,
& par consquent il en est dlivr. Or ce
,
que je dis, & ce qui est vrai , en parlant d
l'tat n'est pas moins vrai en parlant de cet
,
homme ou de cette assemble qui exerce la
, puissance
souveraine
c'est elle qui com: car
pose l'tat, dont l'ctre ne subsiste qu'en l'exercice de la souveraine puissance. Mais que
,
cette opinion soit incompatible avec l'essence
de l'tat il appert de ce que par elle la con,
noissance du juste & de l'injuste c'est -dire
,
,
loix
cile jugement de ce qui est contre les
viles rerourneroit aux personnes prives : ce
,
feroit
cesser l'obissance des sujets, quand
qui
il leur fembleroit que ce qu'on a command
est contre les loix, & ce qui arrteroit toute
la puissance de contraindre; accident tout^fait ruineux l'essence d'une rpublique, Cependant une si grande erreur ne manque pas
de partisans considrables, du nombre ds

L'

E M P 1 R E.
219
quels font Aristote & plusieurs autres, qui
,
estiment, qu' cause de l'infirmit humaine
,
il faut laisser aux loix seules toute la souveraine puissance de l'tat. Mais, il me semble
que ces gens-l ont peu profondment considr la nature des tats quand ils ont pens
,
de laisser aux loix mme la puissance coactive Pinterprtation des ordonnances & la

,
,
promulgation des dits d'o dpend toute
,
l'autorit ncessaire" au corps de la rpublique.
Et bien qu'un particulier puisse plaider contre
l'tat, & le tirer en justice; cela pourtant n'a
lieu, que lorsqu'il ne s'agit pas de savoir
quelle est son autorit : mais de Tinterprtation de quelqu'une de ses loix. Comme- s'il
est question de la vie d'un criminel, n ne s'informe pas si l'tat de fa puissance absolue a "
droit de le faite mourir : mais s'il le veut par
rfrie certaine loi dont on est en controverse;
& il le veut si la loi a t enfreinte : mais-il
ne le veut point si elle n'a pas t viole, Ce..
n'est donc pas une preuve suffisanre de l'obligation que l'tat a seslix, de ce qu'un particulier peut intenter action contre lui & le
,
tirer en justice. Au contraire il appert que .
,
l'tat n'est point oblig par ses loix., de ce qupsrsonne ne s'oblige soi-mme. Ainsi les loix
font faites pour Titius & pour Cajus, & non pas
pour le corps de l'tat; quoique la vanit des jurisconsultes ait gagn ceci fur les esprits'du vulgaire, qu'on pense que les loix dpendent de
leur prudence, & non pas del'autoritpublique.

aio

L'EMPIR

E:

cinquime
opinion
V.
En
lieu
c'est
une
Que c'est
,
d'estimer,
sditieuse
la puisance souveraine
une opinion
que
sditieuse
d'estimer, peut tre partage 3 & je n'en sache aucune de
que l'auto- plus pernicieuse l'tat. Mais on en fait de
rit souve- diffrens
partages : car il y en a qui la diviraine peut
tre parta- sent ensorte qu'ils laissent l'autorit supr-mi
,
ge.
sur les
choses qui regardent la tranquillit, pu-,
blique & les commodits de la vie prsente
,
au magistrat, ou au bras sculier : mais pour
celles qui touchent le salut de l'ame ils en
,
donnent la puissance quelqu'autre. Sur quoi
il arrive cause qu'il faut tre pardessus
,
toutes choses justes, c'est--dire, homme de
bien, afin de parvenir au salut ternel, que
les particuliers mesuraqt la justice, non comme
ils doivent aux loix civiles, mais aux com,
' mandeniens & aux dogmes de ceux qui onr,
l'gard de l'tat, des petsonnes prives ou
trangres : il arrive disje, que les sujets-re3
fusent par une crainte superstitieuse de
,
,
rendre leurs princes Tobissance qu'ils leur

doivent, & que cette crainte les fait tomber

dans l'inconvnient qu'ils veulent viter. Or,


qu'y a-t-il, je vous prie de plus pernicieux la
,
socit civile, que de faire peur aux hommes
des tourmens ternels pour les dtourner de
Tobissance due , leurs princes c'est--dire.,
,
empcher
d'obir
loix,
les
&, d'tre
pour
aux
justes. II s'en trouve d'autres; qui veulent partager la souverainet en cette sorte. Ils don^
nent le commandement absolu ,en ce qui
concerne l paix & la guerre un seul, qu'ils

L'

M P R E,

nomment monarque, & lui tent le maniement des finances, dont ils commettent la direction certains autres. Or, comme les finances font les nerfs de la guerre & de la paix,
ceux qui font ce partage prtendu n'avancent
rien du tout : car ceux qui manient l'argenr
ont vritablement l'autorit souveraine , 8c
l'autre n'en a qu'un vain titre ; & cette division va la ruine de l'tat, vu que s'il
toit de besoin de prendre les armes, on ne
sauroit faire la girte, ni entretenir la paix
sans argent.
VI. On enseigne communment, que la Que c'est
foi & la saintet ne peuvent pas tre acquises une opinion
sditieuse
raisonnement
&
tude
qu'elles
par
par
: mais
d'estimer,
font infuses & inspires toujours d'une faon que la foi 3c
surnaturelle. Si cela toit vrai, je ne sais la saintet
ne peuvent
pourquoi c'est que l'on nous feroit rendre pas tre acpar
raison de notre foi ; ou pourquoi c'est que quises
tude & par
l'on ne tiendroit pas pour prophtes tous ceux raisonnement : mais
qui font vraiment chrtiens ou,pourquoi qu'elles
font
,
c'est que chacun ne jugeroit pas de ce qu'il infuses 6c
inspires

faire
qu'il
viter
de

fa
&
a
ce
a
par toujours
,
faon
propre inspiration , plutt que par les com- d'une
surnaturelqui
de
mandemens
ceux
gouvernent, & par le.
les maximes du bon sens, ou de la droite
raison. Mais on retombe par ce prcipice dans
Terreur de vouloir faire connotre un particulier du bien 8c du mal, ce que Ton ne sauroit introduire sans une ruine totale de la socit civile. Cependant cette opinion est si
fort tendue dans la chrtient, que le nombre
i

L'EMPI

RE;
xxx
de ceux qui sont apostats de la raison naturelle & qui ont renonc au senscommun,
,
est presqu'infini. Or, cette erreur est ne de
certains fanatiques cervels, qui force de
lire la sainte criture en ont retenu quan->
,
tit de passages lesquels ils enfilent dans leurs
,
sermons hors de propos & fans aucune fuite,
de forte qu'encore que leur discours ne signifie
rien les. idiots ne laissent pas de s'imaginer
,
qu'il y a l dedans une loquence divine : car
il semble je ne sais comment, qu'il y a
,
quelque chose de divin aux, paroles dont on
ne voit point la raison, & alors celui qui parle
parot inspir divinement.
VII. Le septime dogme contraire au
Que c'est
,
opinion
bien de l'tat est, que chaque particulier a la
une
sditieuse
d'estimer, proprit de son bien 3 & une seigneurie absolue
que chaque sur ce qui est de son domaine. J'entends une
particuliera proprit
telle que non-feulement elle exclut
la proprit
,
de son bien, le droit de tous
mais auffi celui de_
autres
:
ou une sei- l'tat,
gneurie aben ce qui regarde la chose dont il s'agit.
solue.
Cela ne peut pas tre vrai : car, celui qui reconnot un seigneur au-dessus de foi, ne pe^ut
pas avoir un domaine absolu, comme je Tai
prouv au huitime chapitre art. V. Or, est-il
,
pass,
au-dessus de
Taccord
selon
que Trat est
tous les particuliers. Avant qu'on se ft rang
sous le joug de la socit civile, personne
ne joussoit d'aucune proprit de droit, 8c
toutes choses appartenoient tous. D'ou est-ce
donc que vous avez recouvr cette proprit,
ce n'est de l'tat ? Et/d'o Ta eu l'tat, fi

LMMPIR E.

25

ce n'est que chaque particulier lui a cd son


droit Vous lui avez donc transfr le vtre:
de forte que votre domaine 8c votre proprit
est telle & ne dure qu'autant qu'il plat la
,
rpublique
? Comme dans une famille les enfans n'ont en leur particulier que ce que le
pre veut leur laisser : mais , la plupart des
,
hommes je dis mme de ceux qui font pro,
fession d'une prudence civile raisonnent au,
sommes
disent-ils
Nous
natureltrement.
,
lement gaux : il n'y a ,aucune raison
pourquoi quelqu'un m'te mon bien avec, plus de
titre que moi lui le sien. Nous savons allez
,
qu'on a besoin quelquefois d'argent pour la
dfense publique : mais que ceux qui l'exi,
gent nous en falent voir la ncessit, & nous
le contribuerons volontiers. Ceux qui tiennent ce langage , ne savent pas qu'en la fondation de l'tat on a fait ce qu'ils veulent,
que Ton fasse de nouveau : & parlant comme
s'ils vivoient au hailieu d'une multitude dbande & parmi une troupe de sauvages,
,
o il n'y a pas encore de socit civile dresse,
ils renversent en tant qu en eux est celle qui
est dja ro.,te faite.
VIII. Enrin c'est une erreur contraire au Qu'ignorer
,
diffrence
gouvernement politique , & sur-tout au mo- laqu'il
en
narchique que ce que.les hommes ne met- ci e iey apeu,
ple & la
tent pas assez de(dirrenre entre le peuple multitude
,
& la multitude. 1 e peuple est un certain dispose les
la
corps , & une certaine pe- sonne , laquelle elp.iirs
sdition.
on peut attribuer une seule volont, & une

ai4

L ' E M P I R E.

action propre : mais il ne se peut rien dire


de semblable de la multitude. C'est le peuple
qui rgne en quelque sorte d'tap que ce soit :
car , dans les monarchies mme , c'est le
peuple qui commande, 6k: qui veut par la volont d'un seul homme. Les particuliers &
les'sujets font ce qui fait la multitude. Pareillement en l'tat populaire & en Taristocra,
rique les habitans en foule font la multitude ,& la cour ou le conseil, c'est le peuple.
,
Dans une monarchie les sujets reprsen,
multitude
& le roi ( quoique ceci
tent la
,
semble fort trange ) est ce que je nomme le
peuple. Le vulgaire & tous ceux qui ne pren,
nent pas garde que la chose est ainsi, parlent
toujours du peuple, c'est--dire, de l'tat,
comme d'une grande foule de personnes, disent que le royaume s'est rvolt contre le
roi, ( ce qui est impossible ) , ou que le peuple
veut & ne veut pas , ce qui plat ou dplat
quelques sujets mutins, qui fous ce prtexte
d'tre le peuple, excitent les bourgeois contre
leur propre ville, & animent la multitude
contre le peuple. Et voil des opinions desquelles les sujets tant imbus, ils en font plus'
disposs mouvoir quelque sdition : or
,
comme en toute sorte d'tat il faut que celui ou ceux qui en sont les souverains, con,
servent soigneusement leur autorit, ces mauvaises maximes font naturellement criminelles
de lze-majest, & tendent la dsunion de
la socit civile.
"

IX.

1' E M P I R E;

us

X. De toutes les choses du monde, il Que ds


gransi'y en a aucune qui abatte davantage Tesprit,trop
des exacdes hommes 8c qui leur cause de plus en- tions d'ar,
quoi-,
gent,
bles dplaisirs
soit
la
pauvret
qu'elle
que
;
qu'injustes
,
fasse manquer de commodits ncessaires . & ncessaires , dispoTentretien de la vie, ou qu'elle soustraye celles sent
la sa
qui servent soutenir le rang & la dignit dition.
des conditions. Et bien qu'il n'y ait peronne
qui ne fche que les moyens se doivent acqurir par Tindustrie c se conserver par le;
3
bon mnage ; toutefois il est ordinaire ceux
qui se trouvent dans la disette de rejeter
,
sur le mauvais gouvernement de l'tat la faute
de leur fainantise & de leur prodigalit,
comme Tes malheurs du tems , & les trop'
grandes exactions publiques toient cause de
leur misre particulire. Cependant les hommes doivent considrer, que non feulement
ceux qui n'ont aucun patrimoine , ont obliges
de travailler pour vivre mais auli de conw
,
battre pour avoir le moyen
de 'travailler.
Quand les juifs, du tems d'Esdras rebtis.,
soient les murailles de Jrusalem ils
avoient
,
la truelle en une Inain & Tpe en l'autre.
Ainsi en toute forte d'tat, il faut penser,
que la main, qui tint Tpe est le roi, ou
la cour souveraine & qu'elle ne doit pas
,
moins tre nourrie 'que' celle dont chaque
,
particulier btit fa fortune prive. Or que
,
font autre chose les impts & les tributs
,
le
salaire
de ceux qui sont en armes, 8>C
que
qui veillent pour la tranquillit publique, d
,

2/

L'BMPIR

S.

peur que Tindustrie de ceux qui travaillent


ne soit interrompue par Tincursion des ennemis : de forte que la plainte de ceux qui im>utent leur pauvret aux subventions pour
es ncessits publiques , n'est pas moins injuste que s'ils se plaignoient que leur ruine
vient , de ce qu'il leur faut payer leurs dettes.
Mais la plupart ne pensent pas cela ; & il
leur arrive, comme ceux qui font presss de
cette maladie , que les mdecins nomment
l'incube, & qui provenant d'intemprance ou
de repltion ne laisse pas de faire imaginer
,
aux malades que quelqu'un leur tient le pied
fur le ventre & qu'il y a un grand far,
deau qui les accable.
Or il est assez mani, qui il semble
feste de foi mme que ceux
,
que toutes les surcharges & foules publiques
tombent fur eux inclinent la sdition; 8c
,
se
plaisent
que ceux-l
aux brouilleries , qui
ne trouvent pas bien leur compte en l'tat
prsent es affaires.
maladie
de
Tame
qui
X,
II
autre
a
une
y
Que l'ambition dis- est dangereuse l'tat, & qui attaque ceux
poe les es- qu'un emploi considrable n'occupe point
prits la sdition.
dans le grand loisir dont ils jouissent. En
effet tous les hommes aspirent naturellej
mens aux honneurs , 8c se rendre remarquables : mais ceux-l principalement ont ce
dsir, qui ne font pas obligs de divertir
leurs foins la recherche des choses ncessaires la vie. Car faute de meilleure
,
occupation, ils emploient une partie du tems

L'

E M

PIRE

ii7

discourir en compagnie des affaires, publiques , '& l'autre lite, en leur particulier les
historiens les orateurs, les potes les poli,
,
tiques & tels autres auteurs dont la lec,
, aise
& divertissante. Or, cela les
ture est
remplit de grandes penses & il n'y en a
,
qui
pas un
ne s'estime pourvu d'assez d'esprit
c de savoir pour manier les plus importantes
affaires de Ttat. Et parce qu'ils se trompent
fort souvent en cette bonne opinion d'euxrmmes ou que quand bien ils seroient effec,
tivement ce qu'ils croient d'tre ils ne peu,
vent pas tous tre avancs en charges publiques , & il faut ncessairement que plusieurs
demeurent dertire. Ceux - ci donc estimant
qu'on leur fait grand tort ne souhaitent
,
rien davantage mus d'envie contre ceux
,
qui leur ont t prfrs*, & esprent de se
tirer par ce moyen de la presse, que de voir
mal russir les affaires : 8c ainsi ce n'est pas
de merveille si cette forte de gens pie
,
occasions
les
de trouble & tient les oreilles
,
ouvertes aux moindres bruits qui s'lvent.
XI. II ne faut pas que j'oublie parmi les CJue Tesdispositions sditieuses Tesprance de vaincre. prance au
disCar, que les hommes forent autant que vous succs
pose la fe
voudrez, imbus des opinions contraires la dition.
paix & au gouvernement de la rpublique;
& que ceux qui gouvernent prsentement les
aient le plus maltrait du monde; toutefois
s'il n'y a aucune apparence d'tre les plus
forts j ou si elle n'est pas assez bien tablie
3
a.

P z

t2S

t'EMPIR;

il n'arrivera de leur part aucune rvolte, iU


dissimuleront, 8c aimeront mieux endurer ce
mauvais tat, qu'un pire. Or pour leur faire
,
demeurer
concevoir cette esprance de
victorieux il leur faut quatre choses pralables,
,
ie nombre, les moyens, Tassurance mutuelle
,
c les chefs. Car 3 de rsister au-magistrat
fans tre en grand nombre, ce n'est pas mouvoir une sdition, mais se jeter dans le dsespoir. Par les moyens, j'entends les armes
,
les munitions de guerre & de bouche &
,
tout ce fans quoi le grand nombre ne peut
rien entreprendre : comme aul tous ces
moyens he servent rien, dans le grand
nombre on ne s'assure les uns des autres ; 8c
Ton ne se range sous un chef auquel on
veuille obir non par obligation qu'on y ait
,
cause qu'on s'est soumis son empire
,
(car, cn ce chapitre j'ai suppos que cette

,
sorte de personnes sditieuses
ne savent pas
fi elles font obliges au del de ce qui lear
semble bon & juste pour leur particulier intrt ) mais parce que ce chef est estim vaillant & grand capitaine 8c qu'il est pouss
,
d'une mme paon de vengeance". Si ces
quatre circonstances favorisent des personnes
ennuyes de l'tat prsent des affaires, &
qui se rendent juges du droit de leurs actions il- ne leur manque plus qu'un homme
,
turbulent, haut la main & factieux qui
,
donne le premier branle au trouble & , la
sdition.

L" E M

PIRE.

2z9

XII. Saluste nous dpeint Catilina qui Que {'lofut mon avis Thomme du monde le, plus quence olt
la icule ver,
propre mouvoir des sditions , comme tu ncessaipour
ayant assez d'loquence, mais peu de sagele. re
mouvoir
Auquel endroit il spare judicieusement la une scdisagesse de Tloquence donnant cette der- tion, & qu'
cela il n'est
,
nire un homme n troubler le monde pas be'.oin
,
'de' quelque
ncessaire
pice
fort

comm^ une
ce mau- sagesse.
.

vais dessein ; & rservant l'autre pour ceux


qui 'ne pensent qu'au bien de la paix. Or, il
y a de deux sortes d'loquence , Tune qui explique clairement & galement les penses
8c les conceptions de Tame ; & qui se tire
en partie de la considration des choses mmes , & en partie d'une connoiflance exacte
de la force des paroles en leur propre signification : l'autre qui meut les affections de
Tame ( comme Tesprance la crainte la
,
,
piti, ,la colre,) & que Ton
emprunte de
Tusage mtaphorique des paroles qui est d'un
,
merveilleux effet pour le mouvement des
passions. La premire btit son discours fur
de vrais principes & l'autre fur les opi-

,
nions reues, quelles qu'elles soient- Celle-l

se nomme logique & celle ci rhtorique.


,
L'une se propose la vrit pour sa fn ,' &
l'autre la victoire. L'une & l'autre a son usage.
La premire, dans les dlibrations, & la seconde dans les exhortations. Car la logique
,
ne doir jamais tre spare du bon sens 8c
de la sagesse; mais la rhtorique s'en loigne
presque toujours. Au reste, que cette puissants

jo

L' EMPIRE.

loquence peu soucieuse de la vrit & de


la connoissance des choses c'est--dire qui
,
,
n'a gure d affinit avec la sagesse , soit le
vrai caractre de ceux qui excitent la populace
de
le
recueillir
peut
aux remuemens , on
cela mme qu'iis osent entreprendre. Car ils
ne pourroient pas abreuver le peuple de cette
absurdit d'opinions contraires la paix 8c
la socit civile s'ils, n'en toient imbus les
,
premiers : ce qui marque une ignorance dont
un homme lage setoit incapable. En effet ,
quelle sagesse mdiocre peut-on attribuer
loix
d'o
les
qui
c'est
homme
ignore
que
un
puisent leur force ; quelles font les rgles du
juste & de 1 injuste de Thonnete 8c du d,
du
bien
shonnte,
& du mal ; ce qui cause
c ce qui conserve ou qui dtruit la paix parmi
le genre humain ; quelle diffrence il y a
entre le mien cV le tien ; 8c enfin ce qu'il
voudroit qu'on fit lui mme pour le pra,
tiquer envers les autres ? Mais, ce qu'ils peuvent mettre en furie leurs auditeurs , dont la
tte toit dja mal faite : ce qu'ils leur peuvent faire parotre le mal qu'ils endurent pire
qu'il n'est 8c en faire imaginer ceux qui
,
n'en souffrent point du tout : ce qu'ils peuvent les reirplir de belles esprances, 8c leur
applanir les prcipices fans aucune apparence
,
facult
de raison c'est une
qu'ils doivent
,
cette forte d'loquence qui ne reprsente pas
les choses telles qu'elles font & qui ne se
,
proposant que d'mouvoir des temptes dans

L'EMPIRE.

13*
Tame fait sembler toutes choses ceux qui
,
coutent, telles qu'elles font dans le cerveau
de celui qui parle, 8c qui est le premier dans
l'agitation.
XIII. Plusieurs, mme de cux qui ne font Comment
que la
pas mal affectionnes au bien de l'tat, con- c'est
sottise du
tribuent quelquefois beaucoup disposer les vulgaire 8
esprits des peuples aux sditions en ce qu'ils l'ioquence
des ambi,
enseignent la jeunesse dans les coles, qu'ils tieux conprchent dans les chaires publiques des doc- courenr a la
,
ruine des
trines conformes aux opinions que j'ai ton tats.
ches. II est vrai qu'en cela ils pchent par
ignorance plutt que par malice destine.
,
Mais, ceux qui veulent mettre en oeuvre ces
dispositions, buttent cela comme au plus
prompt moyen de contenter leur ambition ,
premirement, de faire conspirer & d'unir
n une faction tons ces esprits mai affectionns au gouvernement ; puis de se rendre les
chefs du parti ou de s'y acqurir un grand
,
crdit. Ils forment
la faction n se portant
pour entremetteurs & inteprtes des conseils
Sc des actions de chacun & en nommant
,
des personnes & assignant des lieux o Ton
,
se puisse assembler 8c entrer en dlibration;
des moyens par lesquels on rformera le gouvernement de l'tat selon la fantaisie ou l'intrt des particuliers. Et afin qu'ils puissent
dominer fur leurs compagnons, il faut qu'ils
cabalent dans la faction, c'est--dire, qu'ils
tiennent part ds assembles secrettes avec
quelques-uns de leurs confidens, o ils con-

P4

i32

L'

E M P

IRE.

viennent de ce qu'ils auront proposer cri

Tassemble gnrale de Tordre des mati,


res , des personnes qui agiront les premires ,
& de Tadresse avec laquelle on gagnera les plus,
puissans, & ceux qui font dans le patti eh
plus haute rputation parmi le vulgaire. Aprs
quoi, lorsque leur cabale est assez forte , 8c
qu'ils en font les matres par leur loquence , ils excitent toute la faction prendre les
armes ; & ainsi ils oppriment quelquefois la
rpublique tout--coup, savoir lorsqu'il n'y
a point de factions contraires , o ils la dchirent par des guerres civiles. Car la folie
c Tloquence concourent la subversion des
tats de la mme faon que les filles de
Pele, roi de Thessalie conspirrent autre,
fois [dans la fable avec ,cette fameuse Mde

contre leur propre pre. Ces mal-avises voulant faire rajeunir ce vieillard dcrpit, le
mirent en pices pat le conseil de Mde, le
firent bouillir dans une chaudire & s'attendirent aprs cela inutilement, de, le voir re, n'est
vivre. Le vulgaire
pas moins fou que
ces malheureuses filles de Pele lorque voulant renouveller le gouvernement de l'tat,
la persuasion de quelqu'ambitieux ( qui se
,
sert de son loquence comme Mde se setvoit de sa magie ), aprs avoir divis & dchir la rpublique le plus souvent il le
,
consume plutt qu'il ne le tforme, par un
embrasement inextinguible.
3

L' E M P I R E.

if;

CHAPITRE XIII.
Des devoirs de ceux qui exercent une puissance
souveraine.

SOMMAIRE.
. Que l'on peut avoir le droit de puissance souveraine sans Texercer. II. Que le salut du peuple
est la loi suprme. III. Que les souverains doivent
regarder Tutilit commune de plusieurs & non
,
celle de quelque particulier. 'IV. Que par le
salut on entend toutes les commodits de la vie.
V. Que c'est une question difficile, si les,rois font
obligs de travailler au salut de Tame de leurs
sujets, selon que leur propre conscience le leur
enseigne. VI. n quoi consiste le salut du peuple.
VII. Que les espioas font ncessaires pour !e salut
du peuple. VIII. Qu'il est ncessaire aussi pour la
dfense du peuple d'avoir en tems de paix des
soldats des armes de l'argent & des forteresses.
,
,
IX. Qu'il est important la conservation de la
paix de faire bien instruire ls sujets en la politique. X. Que c'est une chose utile la conservation de la paix publique de faire porter les
,
charges galement tous les sujets. XI. Qu'il dpend de~Feqit naturelle, que les taxes soient
mises raison jie-la-dpense que l'on fait, & non
du~DrTque
Ton possde. XII. Qu'il est impas

J4

L'

E M P I R E.

portant pour entretenir la paix de tenir bas les


ambitieux. XIII. Et de dissiper Ls factions.
XIV. Que pour enrichir les sujets, il importe da
faire des loix qui favorisent le luxe des artisans,
& qui modrent la superflu't des dpenses.
XV. Qu'il ne faut pis prescrire plus de loix que
n'en demande le bien des sujets & de ltat.
XVI. Que les peines ne doiveDt pas tre infliges
au-de! de ce que les loix les oiit tablies.
XVII. Qu'il faut rendre justice aux sujets contre
des juges corrompus.

I. j_i E s discours prcdens font voir quels font


peui avoir les devoirs des sujets en chaque forte de
droit de
puissance gouvernement & quelle puiance les sou,
lou. ..rame verains
ont fur eux : mais ils ne difnt pas
sans i exerquels font les devoirs de ceux qui gouvernent,
cer.
Que l'on

ni comment ces derniers se doivent comporter

envers leurs sujets. Sur quoi il faut distinguer


entre le droit, & 1 exercice de la souverainet ;
car ces deux choses peuvent tre spares,
comme, pat exemple , lorlque ceiui qui a le
droit de j iger des diffrens & de fe trouver
,
assister
dlibrations,
veut
pourtant
pas
ne
aux
au jugement des procs , ni entrer en toutes
les consultes. Ainsi il arrive souvent que
,
incapables
du maniement
les rois se trouvent
des affaires par l'incommodir de Tge, ou
qu'ils en donnent la conduite d'autres,
( quoiqu'elle ne soit pas trop pesante pour
eux ) parce qu'ils estiment qu'elles seront

L'EMPIRE.

2?5
mieux entre leurs mains, & que se contentant du choix de quelques ministres 8c conseillers fidles ils exercent par eux la puis,
sance souveraine. Et en cette conjoncture,
o le droit & Texercice sont choses spares
,
le gouvernement des tats a bien du rapport
celui du monde o Dieu le premier mo,
,
teur , laisse agir ordinairement les causes secondes & ne change point Tordre des effets
,
de la nature. Mais, lorsque celui qui a le
droit de rgner veut assister en personne
,
tous les jugemens, toutes les consultes , 8c
toutes les actions publiques Tadministra,
telle,
tion des affaires est
que si Dieu vouloit,
contre Tordre de nature , s'appliquet immdiatement toute forte de matire. Je traiterai donc sommairement en ce chapitre des
devoirs de ceux qui administrent d'eux-mmes
le droit qu'ils ont d'une puissance souveraine,
ou qui empruntent ce droit du souverain dont
ils font les ministres. Car ceci n'est pas mon
dessein, de descendre aux particularits qui se
rencontrent dans les gouvernemens de divers
princes,- dont les droits peuvent tre diffrens : & il faut laisser cela aux politiques pratiques qui enseignent la conduite particu,
lire de chaque sorte de rpublique.
II. Or, tous les devoits de ceux qui gou- Que le salut du peufeule
font
compris
dans
vernent ,
cette
ma- ple est la loi
xime que le salut du peuple doit tre la loi inprme.
,
suprme : car encore que ceux qui exercent la
souveraine puissance parmi les hommes ne
,

ij

L'

E M P

R E.

puissent pas tre soumis aux loix, qui fo-nj


parler proprement, la volont de plusieurs
personnes ; parce que c'est une choie contradictoire que d'tre souverain & nan,
moins soumis autrui ; c'est pourtant de leur
devoir d'couter, la droite raison & d'obir
,
qu'ils
le
la
pius
toujours
peuvent loi de nature , que je ne spare point de la morale 8c
de la divine. Er d'autant que les tats ont
t tablis pour le bien de la paix 8c qu'on
,
recherche la paix pour y trouver la conservation de la vie en tous ses avantages le
,
prince qui se serviroit de son autorit a autre
fin que pour le salut de son peuple contre,
viendrait aux maximes de la tranquillit publique c'est--dire la loi de nature fon-

,
damentale. Or comme
considration
cette
,
du salut du peuple
du bien public leur
ou
,
,
dicte la loi par laquelle les princes connoissent
leur devoir; aussi elle leur enseigne un art en
la, pratique duquel ils trouvent les premiers
leur compte : car la puissance des sujets est
celle de l'tat, 8c par consquent de celui
qui gouverne.
III. SOUS ce nom de peuple en cette maQue les
,
souverains xime'dont
de
traiter, je n'entends
je viens
drivent regarder l'u- point une certaine personne civile, savoir
tiiit com- l'tat qui
mais la multitude qui
gouvern
de
mune
,
plusieurs, & est rgie. Car Tinstitution de la rpublique
non a celle n'est
d;.- quelque
pas tant pour elle-mme , que pour le
-paiiiculier. bien de ses sujets. Et toutefois il ne faut
,
gard

Tavaniage
quelque
de
par-;
pas avoir
,

L ' E M P I R E.

257

tculiet : car le souverain, en ,tant que tel


,
ne pourvoit point autrement au salut du peuple que par les loix qui font gnrales ; de
,
forte qu'il s'acquitte de son devoir, toutes fois
8c quintes qu'il fait tout son.possible par ses

utiles & salutaires constitutions ce que


plusieurs jouissent d'une entire , & longue
prosprit & qu'il n'arrive du mal per,
onne , que par sa propre faute ou par quel,
qu'accident imprvu. Au reste il est quelque,
fois expdient au salut de plusieurs qu'il
,
arrive du mal au mdians.
IV. Mais, par ce terme de salut il ne faut Que
,
.par
pas entendre la simple conservation de la le salut on
vie telle quelle mais d'une vie autant qu'il entend toules com,
tes
se peut heureuse. Car les hommes ne se sont -modits de
assembls de leur bon gr en. des socits ci- la vie.
viles d'tablissement politique
qu'afin d'y
,
pouvoir vivre le plus agrablement que le
permet notre condition humaine. Si bien que
ceux qui gouvernent en cette forte de socit,
pcheraient contre la loi' de nature, ( car ils
trahiraient la confiance qu'ont eu en eux ceux
qui leur ont commis Tadministration de la
souveraine puissance ) s'ils ne tchoient, autant que les loix le leur permettent, de donner
ordre ce que leurs sujets jouissent abondamment de tous les biens que les ncessits de
la vie exigent, ou mme qui ne servent qu'
la rendre plus agrable. Et quant aux princs
qui ont conquis leurs royaumes la pointe
de leurs pes, ils doivent tous dsirer que
.

ztf

L'

E M P I R E.
leurs sujets soient capables de les servir tarit?
,
des forces de leur corps que de celles de
,
leur esprit ; de sorte qu'ils feraient contre
leur propre delein, 8c s'loigneraient de leur
but, s'ils ne tchoient de leur procurer,
non-feulement ce qui leur est ncessaire pour
vivre mais ce dont ils ont besoin pour se
,
fortifier
8c redresser leur courage.
qu'il
imles
princes
croienr
V.
Or,
tous
Que c'est
une ques- porte grandement, fur-tout au salut ternel,
tion diffici- quelles opinions
on a de la divinit , & quel
le, si les rois
font obligs culte on lui rend. Ce qui tant suppos on
,
de travailler
question si les souverains
mettre
peut
en
salut
de
au
,
,
l'ame . de soit un seul
plusieurs qui gouvernent
ou
leurs sujets,
,
l'tat,
pchent
point contre la loi de naflon que
ne
leur propre ture s'ils ne font proposer 6V: enseigner
conscience
,
le leur en- leurs sujets la doctrine & le culte qu'ils estiseigne.
ment ncessaires au salut ternel, 8c s'ils n'empchent Texercice des religions contraires ? II
est certain qu'en cela ils trahissent leur propre
conscience & qu'ils veulent en tant qu'en eux
, connivence la
est par cette
mort ternelle de
leurs vassaux. Car si leur volont n'y con,
descendoit pas je ne vois point de raison
,
pourquoi ils permettraient ( vu qu'tant souverains on ne peut les conttaindre ) qu'on enseignt & qu'on fit des choies dont ils esti,
qu'une damnation ternelle se doit

ment

ensuivre. Mais je ne veux pas me mler de


,
sqjidre cette difficult.
VI. Les commodits des sujets qui ne re-En quoi
consiste lsa- gardent
tre
la
prsente
vie
tjue
peuvent
lut du peu,
pie.

L* E M P I R E.

i9

rduites fous quatre genres, i. Qu'ils soient


>rotgs contre les ennemis de dehors. 2. Que
a paix soit entretenue au dedans. 3, Qu'ils
s'enrichissent autant que le permet la sret
publique. 4. Qu'ils jouissent d une innocente
libert: Car ceux qui gouverneur l'tat ne
,
peuvent point contribuer davantage la flicit publique, que d'loigner les troubles
des guerres civiles ou trangres afin que
,
chacun puisse jouir en repos des biens
qu'il
s'est acquis par son industrie.
VII. Deux choses font ncessaires la d- Que les esfense du peuple; d'tre averti, & de se pr- pions lor.t
ncessaires
munis. Car l'tat des rpubliques entr'ells, pour l salut
est celui de nature, c'est--dire, un tat de du peuple.
guerre 8c d'hostilits : & si elles cessent quelquefois de combattre ce n'est que pour re,
prendre haleine 8c cet intervalle n'est pas
,
une vritable paix: car, cependant les ennemis
se regardent l'un l'autre avec fiert observent
,
leurs visages & leurs actions, & ne
mettent
{ias tant leur assurance fur les traits, que fui
a foibless 8c fur les desseins de leur partie,
Ce qui se pratique fort justement par le droii
de nature comme je Tai fait voir au deu,
xime chap.
art. X , d'autant que les pacte;
font invalides en l'tat de nature, toutes foi:
& quantes qu'il y a',fuies une juste crainte
l est donc ncessaire la dfense de la r
publique en premier lieu qu'il y ait des per
,
,
sonnes qui tchent de dcouvrir tous les con
setls 8c toutes les entreprises qui peuvent nuit
>

L'EMPIR E.

*4o

l'tat

car, les espions ne font pas moins

importans aux souverains, que les rayons de


lumire Tame humaine pour le discernement
des objets visibles : de forte que nous pouvons
dire de cette vue politique , bien mieux que
de la naturelle que les epces intentionnelles
,
des objets extrieurs font portes Tame (c'est-dire aux premiers ministres de la puissance
,
souveraine ) par Tair, d'une faon imperceptible : 8c qu'ainsi les espions ne font pas moins
ncessaires au bien public, que les rayons de
la lumire la conservation des hommes. Je
pourrois les comparer auffi aux toiles d'araignes dont les filets dlis tendus a 8c l
,
,
,
avertissent ce petit animal des mouvemens du
dehors pendant qu'il demeure couch dans
,
fa petite caverne : car je dirois que ceux
,
,
affaires
publiques,
qui gouvernent les
ne feraient pas moins ignorans de ce qu'il faudroit
faire pour la dfense de leurs sujets, fans
le secours des espions que ces mmes arai,
gnes ignoreraient le tems auquel elles doivent
accourir, fi leurs filets ne les avertissoient de
se mettre en campagne.
VIII. II est requis en fuite la dfense
Qu'il est
ncessaire du peuple qu'il se prmunisse. Or c'est se
,
auffi pour la
dfense du prmunir que de faire provision de soldats,
peuple d'a- d'armes, de vaisseaux, de forteresses 8c d'arvoir en tems
de paix des gent, avant que le tems presse, 8c que l
soldats, des pril soit minent. Car, il est trop tard, f
armes de
l'argcnt,, & mme il n'est impossible, de lever des soldats,
des forte-_ & d'apprter des
aprs que Ton a
armes,
rcsses.
reu
.

L'EMPIRE,

24
reu quelque dfaite. Pareillement de ne

tracer des fortifications, & de ne mettre des


garnisons aux places frontires, qu'aprs une
invasion de Tennemi; c'est faire comme ces
paysans, dont parle Dmosthne, qui, ignorant de Tefcrime, ne portene le bouclier qu'aux
endroits, o quelque blessure les avertit qu'il
et fallut le mettre Et ceux qui estiment qu'on
est assez temps d'imposer des deniers pour
Tentretien des soldats, & podt les autres
dpenses de la guerre, lorsque le danger commence de parotre, ne considrant pas bien
la difficult qu'il y a de tirer tout--coup de fi
grandes sommes d'argent de la bourse des
avares : car ce qu'on a mis une fois en ligne
d compte, 8c ce dont on a fait tat comme
de son bien propre, est une chose laquelle
on n'ose plus toucher; & la plupart croient
qu'on leur faitfune injuste violence, quand on
les "oblige d'en contribuer une petite partie
pour Tusage du public. Ce qui vient des
Foraines & das autres fermes dans les coffres
de'Tpargne, ne peut pas fournir en une
ncessit pressante tout le fonds qu'ils faut pour
une prompte dfense de l'tat : de force qu'il
faut avoir en temps de paix fait une bonne
provision de finances. Puis donc qu'il import
fi fort au bien des peuples de dcouvrir les.
desseins des ennemis, de tenir des armes 8c
des places en bon tat^ d'avoir de Targent
tout prt; 8c que les princes font obligs, par
la loi de nature, de faire tous leurs efforts

i4i

L ' E M P I R E.
procurer le bien de leurs sujets, il s'enfuie
que non-feulement il leur est permis d'envoyer
des soldats, de rtdes espions, d'entretenir
parer des places, & d'exiger les hommes
ncessaires toutes ces dpenses, mais qu'il
i
leur est pas licite de ngliger ces choses.
ine
A quoi on peut ajouter, qu'il leur est aufi
permis d'employer tous les moyens d'adress
]
iou de force' pour diminuer la puissance des
trangers qui leur est suspecte. Car ceux qui
gouvernent sont obligs d'empcher, de tout
leur possible, que les maux qu'ils craignent
n'arrivent l'tat.
IX. Or pour Tentretien de la paix au dedans
Qu'il est
important de l'tat plusieurs choses font requises, comme
la conservation de la il y en a plusieurs qui concourent ( ainsi que
paix de fai- je Tai fait voir
chapitre prcdent ) la
au
re bien ins- troubler. J'ai montr
truire les suen "cet endroit-l, qu'il
jets en la podes choses qui disposent les esprits la
y
a
litique.
sdition, 8c qu'il y en a d'autres qui les
meuvent & les excitent, c'est--dire qui
,
dispositions
mettent ces
en oeuvre. Et entre
celles qui disposent les esprits, j'ai donn le
premier rang certaines mauvaises docttines.
C'est donc du devoir des souverains de les
arracher des esprirs, & d'y jetter de meilleures
semences. Or doutant que les opinions ne
s'insinuent pas dans Tame par l'autorit, de
celui qui commande, mais par Tadresse de
celui qui les enseigne ; 8c qu'elles n'ont pas
besoin, de menaces pour tre persuades, mais
de raisons claires 8c fortes ; il faut tablir des
<

<

M P I R .
i4j
loix qui aillent au-devant de ce mal, & qui
attaquent les etreurs mmes, plutt que ceux
qui les embrassent. Mais ces erreurs que j'ai
dit au chapitre prcdent, incompatibles avec
le repos de l'tat, se. glissent dans les esprits
du vulgaire, en partie par Tloquence des prdicateurs qui les sment du haut de leurs
chaires, en partie par les entretiens ordinaires des personnes qui ont eu le moyen
de s'adonner aux tudes * & qui en ont t
E

abreuvs ds leur jeunesse, par leurs matres


dans les acadmies publiques. C'est pourquoi
l quelqu'un vouloit son tour introduire de
plus saines doctrines dans l'tat, il devroit
commencer par la rformation des acadmies.
Ce seroit-l qu'il faudroit jeter les vrais fondemens de la politique fur des dmonstrations
infaillibles, 8c dont la jeunesse tant une fois
imbue, elle pourrait ensuite instruire le vulgaire en public & en particulier. Ce qu'ausl
elle feroit d'autant plus volontiers & avec plus
de vigueur, qu'elle feroit plus assure de la
vrit de ce qu'elle dit, & de la solidit de
ce qu'elle enseigne. Car, puisque la coutume
fait recevoir certaines propositions, dont on
ds
oreilles
les
battu
notre enfance,
nous a
quoiqu'elles soient, fausses 8c aussi peu in,
telligibles que si Ton en avoit tir les paroles
au hasard, les rangeant en Tordre qu'elles sortiraient de Turne ; combien plus de force aurait
cette mme coutume de persuader aux hommes
des doctrines vritables, conformes la raison

L M P I R E.
8c la nature des choses? J'estime donc qtt
c'e.st du devoir des souverains de faire dreier
de vrais lmens de la doctrine civile, & de
commander qu'on les enseigne en toutes les
144

acadmies de Tetat.
ai fait voir qu'en second lieu la fcherie
X.
J
Que c'est
une chose qu'on a de se voir pauvre dispose merveilleuutile la sement les esprits la sdition
bien
ot,
que
:
conservation de la la pauvret vienne souventefois du luxe & de
paix publi- la paresse des particuliers
l'impute
on
pour, l'tat,
que , de faisi
re porter les tant ceux qui gouvernent
comme
chargsga- Ton toit puis
impositions.
A
la
leurs
par
lement
tous les su- vrit, il peut arriver quelquefois que cette
jets.
plainte n'est pas tout--fait injuste, savoir
quand les charges publiques ne font pas portes galement par le peuple : car le fardeau
qui feroit lger si tous ensemble le soute,
noient, devient pesant & insupportable ceux
qui le supportent, lorsque pluleurs s'en soustroienr^Ec d'ordinaire ce n'est pas tant de fa
"psarTteur dont on-se fche, que de Tincgalit de la peine. Car on dispute fort ambitieusement de cette dispence, & ceux qui en
jouissent sont envies des autres,qui se tiennent
beaucoup moins heureux. Afin donc d oter ce
sujet de plainte, il importerait la tranquillit
publique, & par consquent il feroit du devoir
des magistrats, Je faire supporter galement
les charges publiques. D'ailleurs vu que ce
,
que les sujets contribuent pour le public n!est
autre chose que le prix dont ils achtent la
paix, il feroit raisonnable, que ceux qui par-

L ' E M P I R E.

24s
ticipent galement au bien de la paix contri-

buassent galement de leurs moyens ou.de


leur travail pour le bien de la rpublique.
C'est une loi de nature ( suivant Tart. XV
du chapitre 111. ) que chacun se montre quitable tous en disttibuant la justice aux autres.;
de forte que cette mme loi oblige les souverains de dpartir galement fur leurs sujets
les taxes, & les impositions qu'il faut accorder
aux ncessits publiques.
XI. Or, j'entends ici par cette galit, non Qu'il dqu'une gale somme d'argent soit exige de;pend de l'quit ratuchacun, mais que le fardeau soit support;j-elle que les
galement, je veux dire, qu'il y ait de la]taxes soient
mises raiproportion entre les charges que Ton paye,(s:n de la
8c les bnfices que Ton retire. Car encore jdepenleque
l'on fait, 5c
,
que tous jouissent galement de la paix, ils non
pas du
i
que
n'en ont pas tous un gal avantage; vu Tin- bien
(
j
l'on
polscgalit des biens & des revenus que chacun de.
possde ; outre que les uns dpensent plus
que les autres. Sut quoi il se peut former
cette question , si les particuliers doivent contribuer au public raison de leur gain, ou
:raison de leur dpense, c'est- dire, si les
taxes doivent tre faites en forte que chacun
paye selon ses facults : ou si chacun doit tre
tax proportion de fa dpense. Mais, i
nous considrons que l o les taxes font faites
proportion des facults, ceux qui ont gagn
galement ne jouissent pas d'un gal revenu;
parce que l'un peut conserver avec pargne,
ce que l'autre dissipe bientt par ses dbau<

L'EMPIR

E.
4
ches ; & qu'ainsi, quoiqu'ils jouissent eu
commun du bnfice de la paix, ils ne supportent point toutefois galement les charges
publiques. D'autre ct, si nous regardons
que l q les moyens font taxs , chacun en
dpensant son bien paye imperceptiblement
en cette prodigalit ce qu'il doit l'tat, mme
pour ce qu'il n'a pas, & dont il toit redevable au public; il n'y aura plus de doute que
la premire faon de mettre des impositions
est contre Tquit, & par consquent contre
le devoir des souverains ; mais que la dernire
est fort raisonnable & s'accorde fort bien avec
leur devoir.
XII. En troisime lien, j'ai dit que Tarn-:
Qu'il est
important
.
bition toit une maladie de" Tame trs - nuipour entre- sible la tranquillit publique. Car, il
y en a
tenir la paix
de tenir bas qui s'estimant plus sages que les autres, 8c
les ambi^
plus propres au maniement des affaires que
lieux.
ceux qui font eu charge dans l'tat, comme
ils ne peuvent pas faire voir par de bons services combien leur vertu feroit utile au pu,
blic, ils tchent, en nuisant, de se rendre
considrables. Or, d'autant que Tambition 8c
le deiir des honneurs ne peut pas tte arrach-de Tesprit des hommes, ceux qui gouvernent la rpublique ne doivent pas travailler cela. Mais, ils peuvent pat une invariable application des peines 8c des rcompenses faire en forte que les hommes sachent,
,
que le blme du gouvernement n'est pas le
chemin, aux honneurs, 8c qu'on n'y. monte pas

L'EMPIRE.

i47

par des factions, ou par quelque petite rputation qu'on sme parmi le peuple mais, par
,
des moyens tout conttaires. "Ceux-l font vraU
ment gens de bien qui gardent les ordonnances de leurs anctres, qui obissent aux
loix & Tquit. Si donc nous voyions ceux-ci
avancs aux honneurs par les souverains, & que
par une judicieuse & constante pratique les
factieux demeurassent dans le mpris, ou charg
de quelque punition exemplaire, il y auroit
plus de presse, & on trouverait plus de gloire
obir qu' nuire. II est vrai que quelquefois il
arrive qu'il faut flatter un sujet insolent
cause de sa puissance de mme qu'un cheval
,
indompt : mais comme un bon cuyer ne le
caresse que pour le monter & en fait bien
,
ds
qu'il est dans la selle; auffi le
chevir
souverain n'use de soumission envers un sujet,
que lorsqu'il apprhende. qu'il ne le dsaronne. Mais, je parle ici de ceux dont la
puissance est entire 8c absolue, & je dis que
leur devoir est de bien enttetenir leurs sujets
qui se tiennent dans Tobissance, & de mettre
les sditieux sous le joug le plus qu'il kur est
possible ; car, fans cela, il n'y a pas noyen
de maintenir Tautotit publique, ni de conserver le repos des citoyens.
XIII. Mais, si c'est du devoir des souve- Et de dissirains de tenir en bride les factieux, ce Test per les factions.
factions.
de
dissiper
les
davantage
Je
encore
nomme faction un troupe de mutins , qui
s'est ligue par certaines conventions, ou unie

Q4

L ' E M P I R E.
sous la puissance de quelque particulier, fans
Taveu & l'autorit de celui, ou de ceux qui
gouvernent la rpublique. De forte que la
faction est comme un nouvel tat qui se forme
dans le premier : car tout de mme que la
{>remire union des hommes les a tirs de
'tat de nature pour les ranger fous le gouvernement d'une police, la faction les soustrait celle-ci par une nouvelle union des
sujets entirement irrgulire. Selon cette dfinition, une multitude de sujets, qui se sont
oblig d'obir absolument quelque prince
tranger, ou quelque particulier, ou qui
ont fait ligue dfensive contre tous autres,
fans en excepter leurs souverains, mrite d'tre
nomme une faction. Mme un trop grand
crdit parmi le peuple, si la rputation d'une
personne est telle qu'on en peut au besoin
dresser une arme, 8c qu'il faille que le public prenne de ce particulier des otages ou
,
quelqu'autre" assurance enferme une espce
,
de faction dans l'tat.' U faut dire le semblable des richesses si elles font immodres,
parccque toutes choses leur obissent. S'il est
donc vrai ( comme il n'en faut pas douter )
que l'tat naturel des diverses socits civiles
entr'elles est' un tat de guerre les princes
qui laissent natte ou crotre une , faction dans
leurs royaumes > font le mme que s'ils y
recevoient les ennemis. Ce qui est contre le
Lien des sujets, 8c par consquent contre le^s

i48

loix dg nature,

49
E.
XIV. Deux choses font ncessaires en- Que pour
les
richir ls particuliers, le travail 8c l'pargne; enrichir
sujets il im quoi contribue aussi ce qui provient natu- porte de
des
rellement de Teau & de- la terr.e. II se petit faire
loix qui faajouter un quatrime revenu, savoir de la vorisent le
des arguerre , ou quelques - uns font leurs affaires gain
tisans
<5
,
prmi une infinit d'autres qui s'y ruinent : modrent la
superfluit
mais, on ne doit faire fonds que des deux pre- des
dpenmiers moyens. Car, une ville btie au milieu ses.
de la mer, dans une ile qui. n'est pas plus
grande que Tenceinte des maisons o il n'y
,
ni pche ni labourage
s'enrichir du
L* E M P

a
pour
,
seul trafic 8c de la manufacture. II est vrai
que si elle avoit un grand tertitoire, les habitans en deviendraient plus riches , ou n'en
vaudraient pas moins, quoiqu'ils y fffent en
plus grand nombre. Le quatrime moyen,
qui est celui des armes, a bien t autrefois
mis entre les arts luctatiss mais fous le ti,
tre de brigandage, & de piraterie ; & il n'a t
ri injuste ni dshonnte, tandis que le genre
humain a demeur dispers en familles avant
,
que la socit civile ft tablie: car, qu'est
autre chose le brigandage , que la guerre d'une
petite troupe? Aussi dans les armes, quand des
parties sortent pout aller au pillage 011 dit en
,
termes de milice , qu'elles vont la petite
guerre. Et de grandes villes, comme celles
de Rome & d'Athnes, ont tellement accru
le domaine de leur rpublique par le -butin'
de leurs armes par les contributions, & par
,
les conqutes, que non-feulement elles n'ont

*5o

L* E M P I

RE.

pas eu besoin d'exiger aucune taille des citoyens , mais qu'elles leur ont distribu de
assign
tte,
d'argent
grosses

sommes
8c
par
des terres en partage. Toutefois, il ne faut
point mettre cette fonte d'accroissement de
richesses en ligne de compte. Car Tart mi, qu'on,
le
gain
litaire en ce qui concerne
y
,
fait, est comme un jeu de hasard, o quantit
de personnes se ruinent, & fort peu en profitent. N'y ayant donc proprement que ces trois
moyens , le revenu de la terre & de Teau ,
le travail, & Tpargne qui servent enrichir
,
les particuliets, les souverains ne doivent s'amuser qu'au rglement de ceux-ci. Au prer
mier feront utiles les loix qui favorisent les
,
arts par lesquels On mliore le revenu des
terres, des tangs, des mers & des rivires ,
tels que font la pche & Tagriculture. Au deuxime servenr toutes les loix qui empchent
,
la fainantise & qui excitent Tindustrie des
,
hommes, ou qui relvent 8c mettent en honneur Tart de naviguer ( par lequel les commodits de tout le monde font apportes en une
ville, fans qu'elles cotent ptesque que la peine
de les aller qurir ) les mcaniques ( fous lesquelles je comprends toutes les divetfes industries des artisans ) & les sciences mathmatiques qui font la source & des arts mcani, de.la navigation. Au troisime
ques &
moyen
serviront les loix qui restreignent les dpenses
excessives de la bouche & des vtemens, 8c en
gnral de toutes les choses qui se consument

'!' E M P IRE.

i5-

par Tusage. Or, comme de telles loix mnent


aux fins susdites, c'est auffi du devoir des
souverains de les tablir.
XV. La libert des sujets ne consiste pas en Qu'il ne
pas
ce qu'ils soient exempts des loix de l'tat, ou faut
prescrite
les
souverains
puissent
tablir
telles
que
ne
pas
plus de loix
loix que bon leur semble. Mais parce que que n'en de,
mande le
des
les
les
actions
tous
mouvemens & toutes
bien des suparticuliers ne peuvent jamais tre tellement jets cdel'
,
rgles, ni leur varit si limite, qu'il n'en tat.
demeure presqu'une infinit qui ne sont ni
commandes ni dfendues, , & que les loix
,
laissent au franc arbitre des hommes. Chacun
est libre leur gard & la libert de laquelle
,
on jouit de ce ct l, est cette partie du droit
de nature laquelle les loix n'ont pas encore
,
touch & dont il nous reste Tusage. Sur
,
quoi il m'est venu souvent en la pense, que
comme Teau qui croupit dans les bords d'un
tang se corrompt ; ou si d'autre ct elle n'est
retenue , elle se rpand , 8c coule par tout
autant d'uvertutes qu'elle rencontre. Ainsi les
sujets d'un tat s'ils ne se mancipoient ja,
mais des choses contraires aux loix ils s'engourdiroient ; & s'ils les choquoient ,en toutes
leurs actions, ils passeraient une trop grande
licence : mais tant plus de choses il y a que
les loix laissent indtermines d'autant plus
,
tendue est la libert dont ils jouissent. L'une
& l'autre de ces extrmits est vicieuse : car
les loix n'ont pas t inventes pour empcher
toutes les actions des hommes j mais afin de

a5*

L'EMPIRE.

les conduire, de mme que la nature n'a pas


donn des bords aux rivires pour en arrter;
mais pour en diriger la course. La mesure de
cette libert doit tre prise sur le bien des

sujets, & fur Tintrt de l'tat.. C'est pour-

quoi j'estime que c'est une chose particulirement contraire au devoir des souverains, &
de tous ceux qui ont droit de donner des loix,
d'en tablir plus qu'il n'en est absolument de
besoin pour Tintrt des particuliers 8c pour
,
celui de la rpublique. Car les hommes ayant
accoutum de dlibrer de ce qu'ils doivent
faire ou ne pas faire plutt en consultant
,
,
leur raison naturelle que par la science des
,
loix ; lorsque celles-ci font en trop grand nombre pour se bien souvenir de toutes 8c que
,
quelques-unes dfendent ce quoi la raison
ne touche point directement ; il faut de ncessit qu'ils tombent insiemment 8c fans
,
intention
dans
les loix
aucune mauvaise
,
,
comme dans des piges qui ont t dresss
cette innocente libert, que les souverains doivent conserver leurs sujets suivant les rgles de la nature.
XVI. C'est une des grandes parties de la
Que les peines ne doi- libert innocente de la socit civile & un
, bien
vent pas
tre infli- point ncessaire chaque citoyen pour
ges au-del & heureusement vivre qu'il n'y ait
aucunes
de ce que
,
les loix les peines craindre, si ce n'est celles que Ton
ost tablies.
peut prvoir 8c attendre. Ce qui s'observe
lorsque les loix n'en imposent aucunes ou
,
plus
grandes
quand on n'en exige pas de
que

L'EMPRE.

155
fielles qui ont t une fois tablies. Lorsqu'elles ne font paj dfinies par les loix, celui qui les transgresse le premier doit attendre
une peine indfinie , ou arbitraire , 8c le prvenu est tourment d'une crainte indtermine de mme que son supplice. Or la loi
,
de nature commande ceux qui -ne sont pas
soumis aux loix civiles ( suivant ce que j'ai
dit au chap. III art. IL), & par consquent
, de
souverains,
aux
ne pas regarder en la punition des crimes le mal pass, mais le bien
venir ; de forte que les peines arbitraires qui
,font
se

futilit
mesurent
publique,;
ne
pas
injustes. Mais- lorsque les peines font dfinies soit par une loi formelle, qui dise en
,
termes exprs, que celui qui agira ainsi sera
puni de cette sorte ; 011 par la pratique, qui fans
loi prescrite a permis au commencemen Tin,
fliction d'une peine arbitraire : mais, qui aprs
le supplice du premier coupable, est devenue
dtermine : ( car Tquit naturelle ordonne
,
que cux qui saillent galement soienr galement punis ;) en cette rencontre , dis-je, c'est
une chose contraire la loi de nature, que
d'exiger un supplice plus rude que la loi ne
Ta dfini. Car la fin de la punition n'est pas
de contraindre la volont de l'homme mais
,
de la corriger 8c de la rendre telle que la
,
dsire celui qui a impos la peine. Et la dlibration n'est autre chose que-faction de
mettre , comme dans une balance, les avantages 8c les inconvniens de ce que nous YO'U.

L'

M P R .
Ions entreprendre, aprs quoi celui des bassins
Temporte ncessairement o le poids des raisons le fait incliner. Si donc le lgislateur ordonne un certain crime quelque supplice
,
dont la crainte ne soit pas capable d'empcher Tehvie qu'on a de le commettre il faut
lui imputer, & rejetter fur le souverain, Texcs
du deir qui *prcvaut pardessus la crainte de
la peine : 8c ainsi, s'il prend une plus grive
punition de Toffense qu'il ne Ta ordonne
,
par ses loix, il punit en autrui fa propre
faute.
*
XVII. C'est auffi une des chose qui regarde
Qu'il faut
rendre jus- Tinnocente 8c ncessaire libert des sujets de
tice aux sujets contre laquelle nous patlons que chacun puisse jouir
t
,
des juges fans
apprhension, des droits que les
aucune
corrompus.
loix lui accordent. Car, ce feroit en vain
qu'elles distingueraient le mien & le tien, si
elles le laissoient de techef confondre par des
faux jugemens, par des larcins, & par des
brigandages, Or, tout cela peut arriver l o
les juges font corruptibles. Car la crainte qui
,
dtourne les hommes de mal faire,
ne vient
pas de ce qu'il y a des peines tablies : mais
de ce qu'ost les exige, & qu'on les fait sentir
aux coupables. En effet, comme Ton juge de
l'avenir par le pass, Ton n'attend gures ce
que Ton voit arriver rarement. Si donc les
juges suborns par des prsns gagn par
,
faveur, ou- touch de piti, se laissent
corrompre , 8c relchent des peines que les loix
ordonnent, donnant par ce moyen esprance

i54

L'EMPIRE.

i5$

aux mchans de demeurer impunis; les gens


de bien seront continuellement exposs aux
voleurs, aux assassins, & aux imposteurs; on
ne pourra plus avoir de commerce , on n'osera
se remuer, la socit civile sera dissoute; 8c
chacun reprendra Tancien droit de se protger
comme bon lui semble. De sorte que la loi
de nature commande aux souverains, non-seulement d'administter eux-mmes la justice :
mais aussi d'y obliger,' fous de grives punitions les juges subalternes; & ainsi d'ouvrir
les oreilles aux plaintes des particuliers, &
d'tablir des grands jours, lorsqu'il en est de
besoin, c'est--dire, d'envoyer des commissaires ou des intendans, qui prennent connoissance des dportemens des juges ordinaires.

CHAPITRE XIV.
Des loix j ' des offenses.

SOMMAIRE.
I. QuelleijdifFrence il y a entre la loi & le coufeil.
II. Comment elle diffre du pacte. III. Et comment elle diffre du droit. IV. Division des loix
en divines & humaines, &: des divines en naturelles &c positives ; & des naturelles en celles de

i$

L'EMPIR.

chaque homme particulier & celles desnationsv V,


Division des loix humaines, c'est--dire, civiles, est
sacres & sculires. VI. Autre division des loix
civiles en distributives & vindicatives. VII. Que
la distributive & la vindicative ne font pas deux
espces de loix diffrentes ; mais deux diverses
parties. VIII. Qu' toute loi il faut sos-entendre
une peine appose. IX. Que les commandemens
du Dcalogue, touchant Thonneur d aux parens ,
le meurtre l'adultre le larcin, &- le faux t,
,
moignage font des loix civiles. X. Qu'il est im,
possible' de rien ordonner par la loi civile de contraire la loi de nature. XI. Qu'il est essentiel
la loi qu'elle &.le lgislateur soient connus. XII.
Comment on connot le lgislateur. XIII. Que
pour connotre l loi, la promulgation & l'interprtation font ncessaires. XIV. Division de la
loi civile en crite & non crite. XV. Que les
,
,
loix naturelles ne font pas des loix crites ; &
que, ni les rponses des jurisconsultes, ni la coutume j ne sont pas d'elles-mmes des loix, mais
par le consentement du souverain. XVI. Qu'estce que signifie le mot de pch , en sa plus
longue signification. XVII. Dfinition du pch.
XVIII. Diffrence entre le pch d'infirmit &
de malice. XIX. Sous quel genre de pch est
rduit Tathifme. XX. Qu'est-ce qe^ crime de
lze-majest. XXI. Que par crime de lze-majest
on enfreint les loix de nature, & non pas les
loix civiles. XXII. C'est pourquoi il est punissable
pjrle droit de la guerre, 8^ non pas par le droic

de

L'

P'I

R E.

J7'

souverainet. XXIII. Que la distinction de


Tobissance en active & passive, est mauvaise.

-le la

I. i_iA loi est confondue quelquefois par ceux Quelle difqui pluchent moins scrupuleuement la signi- frence il f
laloi.
fication des mots avec le conseil, 8c quelquefois a8centre
le conaussi avec le pacte, 8c avec le droit. Ceux-l seil.
confondent la loi avec le conseil, qui estiment
que c'est le devoir d'un monarque, non-seulmenc d'couter ses conseillers, mais de leur
obir ; comme si c'toit une chose inutile de
prendre conseil, si on ne le suit. Mais la
distinction entre le conseil & la loi doit tre
prise de la diffrence qu'il y a entre un conseil, & un commandement. Or, le conseil
est une espce d'ordonnance laquelle toute
la raison pourquoi nous obissons se tire de
la chose mme qui est ordonne. L o le
commandement est une ordonnance laquelle
toute la raison d'obir se tire de la volont
de celui qui commande. Car, parler proprement, on ne dit point, je le veux & je
'ordonne ainsi, si on n'ajoute en suite, tel est
notre plaisir. Puis donc que Ton n'obit pas
aux loix cause de la chose mme qui y est
commande, mais en considration de la volont du lgislateur, la loi n'est pas un conseil, mais un dit ou une ordonnance; & je
la dSnis de cette forte. La loi est une ordonnance de cette personne {soit d'un seul homme
qui gouverne, ou d'une cour) dont le commandement dent- lieu de raison suffisante pour y
R

L' E M P I R E.
25S
obir. Ainsi les commandemens de Dieu sonC
ses loix Tgard des hommes: ceux de l'tat
Tgard des sujets ; & en gnral tout ce
qae les plus forts ordonnent ceux qui tant
les plus foibles ne peuvent point rsister, prend
leur gard la forme de loi. D'o je conclus
que la loi &c le conseil sont diffrentes en
diverses faons. Car celle-l appartient celi
qui a puiance fur ceux auxquels elle est
donne; & ce dernier est d'une personne qui
n'a aucune autorit sur celui lequel il conseille. On est oblig de faire par devoir ce
que la loi commande; mais on a son francarbitre en ce que le conseil ordonne. Celui-ci
rend la fin, & se propose d'avancer les delins
de ceux auxquels on le donne : mais la loi
ne vise qu'au bur. de celui qui commande. On
ne se mle de conseiller que ceux qui dsirent
d'entendre quelques avis; mais souvent on
impose des loix ceux qui font bien marris
de les recevoir. Enfin, nous pouvons remercier & dmettre de leur charge ceux qui
,
nous conseillent, lorsque bon nous semble :
mais le droit de faire des loix n'est pas t
au liistateur au sr de ceux qui les reoivent.
Ceux-l
confondent
la loi avec le pacte
II.
Comment
,
elle diffre qui estiment que les loix ne font autre chose,
du patte.
que des conclusions reues, ou des faons de
vivre dtermines par le commun consentement des hommes. Aristote est de ceux-lquand il dfinit la loi de cette forte. La loi
est une conclusion prise & arrte du commun

L'

E M P

I R E.

*;*

Consentement de tout le public, enseignant de


quelle faon il se faut comporter en chaque
occurrence. Mais cette dfinition ne' regarde pas
tant la loi en gnral, comme la loi civile
en particulier. Car, il est bien manifeste que
les loix divines, ni les naturelles ne font pas

venues du consentement des hommes : vu que


si cela toit, elles pourraient tre abroges
par ce mme consentement; 8c toutefois elles
font immuables. Je passe plus avant, & je
dis que cette dfinition d'Aristote, n'est pas une
bonne dfinition de lajoi civie : car en cet endroit-l par le public ou l'tat, on entend
,
une peronne civile, qui n'a qu'une feule volont, ou une multitude de personnes done
chacune Tusage de sa volont particulire.
Si c'est au premier sens qu'on le prenne, ces
termes, du commun consentement, sont hors
de saison; car une personne seule n'a pas un
consentement commun : & il ne falloit pas
ajourer enseignant', mais plutt commandant, de quelle faon il se faut comporter en
chaque rencontre : car l'tat commande ses
sujets ce qu'elle leur enseigne. II a donc entendu par le public, une multitude de personnes qui 'd'un commun consentement dsignent par crit, 8c confirment par leurs
suffrages, la manire en laquelle ils auront
vivre dornavant. Or que font autre chose
,.
ces formules qu'ils se prescrivent, que des
pactes mutuels qu'ils se font, & qui n'obligent
personne, ni ne sont des loix, qu'aprs Tta-

Ri

x6o

P. 2I.

L'EMPIRE.

blissement d'une puissance souveraine, qui


contraigne ceux qui viendraient les enfreindre, & qui en mpriseraient la promulgation?
De forte que, selon la dfinition d'Aristote,
les loix ne feraient autre chose que de nues
8c invalides conventions, dont la force ne
sortirait effet que lorsque l'tat recouvrerait
Tusage de son.autorit suprme, & qui ne
seroient riges en vraies loix que quand il
plairait au souverain. II a donc confondu les
pactes avec les loix ; ce qu'il ne devoir pas
faire : car le pacte est une promesse ; & la loi
est un commandement; en un pacte Ton dit,
je ferai ; 8c en une loi Ton ordonne de faire :
par les contrats * nous sommes obligs; 8c par
les loix nous sommes attachs notre obligation. Le contrat oblige de soi-mme; mais
la loi n'oblige qu'en vertu du pacte gnral
de rendre obissance. C'est pourquoi en une
convention avant que s'obliger on dtermine
ce qu'il faut faire : mais en une loi Tobligation
prcde c'est--dire Ton promet d'obir
, Ton sache , qu'il faudra faire. Ce
avant que
ce
qui me persuade qu'Aristote er mieux fait
de dfinir la loi civile de cette sorte; la loi
civile est une conclusion dfinie par l volont de l'tat, commandant ce qu'il faut faire : ce
qui tombe dans la dfinition que j'ai apporte
ci-dessus chapitre VI," article lX, savoir,
que l.s loix civiles font des ordonnances ou des
dits que le souverain a publis pour fie servir
dornavant de rgle aux aillons des particuliers.

L'EMPIRI.

zt

* ( Par les contrats nous, 8cc. ) II a Romarque;


sembl quelques uns que ces deux diverses
faons de parler. Nous sommes obligs, SEC.
.Nous sommes attachs notre obligation, recevoient un mme sens, & qu'ainsi, je ne
faisois que me servir de deux expressions pour
signifier une feule chose. 11 faut donc que je
.tche de m'expliquer plus clairement. Quand
un homme est oblig par contrat, il doit faire
ce qui y est contenu cause de sa promesse :
mais quand la loi nous attache notre obligation, c'est quelle use de menace, & nous
force par la crainte de la peine faire notre
i
devoir .
III. Ceux-l confondent la loi avec le droit, Et comment
qui continuent faire ce que le droit divin elle diffre
du droit.
dfende.
quoique
la
loi
civile
le
A
permet,,
la vrit celle-ci ne peut pas petmetrte ce
que l'autre dfend, ni interdire ce dont elle
accorde la permission. Mais rien n'empche
que la loi civile ne dfende ce qui est permis
par le droit divin : car les loix subalternes &:
infrieures peuvent restreindre la libert que
les plus hautes ont laisse quoiqu'elles ne
, il
puissent pas Tlargir. Or est que la libert
,
naturelle que les loix ont laisse, plutt qu'tablies eu^un^rcTrsci, fans elles cette libert
demeurerait tte entire; mais la loi naturelle,
8c la divine lui ont donn la premire restriction ; les loix civiles la restreignent encore
davantage ; & ce que celles-ci omettent, peut
derechef tie limit par les constitutions par*
R j
.

zfi

'

E M P I R E.
ticulires des villes & des rpubliques. II y
a donc une grande diffrence entre la loi &C
le droit ; la loi est un lien le droit est une
,
libert, 8c ce- font choses diamtralement
opposes.
Division
des loix en
divines &

IV. Toute loi peut tre divise premi,


raison de ses divers

rement ,
auteurs , en
humaines; divine & en humaine. La divine est de deux.
& des divi- sortes ,
c'est en deux manires qu'il
comme
,
nes en naturelles & po- a plu Dieu de faire connotre.aux hommes
sitives ; & fa volont la n'ajureHe
la
monde
&
ou
;
des naturel,
les en celles positive. La loi naturelle est celle que Dieu
de chaque
parole
dclare
les
hommes

la
tous
par
a
particulier
6c celles des ternelle cre dans eux-mmes c'est--dire
,
,
nations.
par leur raison naturelle. Et c'est celle que
j'ai tch de dcouvrir par mes mditations
en ce petit ouvrage. La loi positive , est celle
que Dieu nous a fait annoncer par la bouche
des prophtes en laquelle dispensation il s'est
, hommes, 8c trait
accommod aux
avec nous
a
en homme. Je mets fous ce genre toutes les
loix aue Dieu donna autrefois aux juifs tou,
chant leur gouvernement politique, & le service divin; & on les peut nommer des loix
divines civiles, parce qu'elles toient particulires aifpeuple d'Isral de l'tat duquel
,
il lui plaisoit de prendre la conduite. Derechef, la loi naturelle se peut diviser en naturelle tous les hommes du monde qui
,
tant feule en Tusage, se nomme proprement
la loi de nature ; & en naturelle aux tats
,
que Ton peut nommer la loi des gens : mais

>

L' E M P
.

I R E.

263

d'ordinaire on lui donne le titre de droit de<


gens. Les prceptes de l'un & de l'autre soni
les mmes : toutefois, parce que les rpubliques .tant une fois tablies, prennent la forme

de personnes particulires la loi que non:


,
appelions naturelle en parlant des homme*
,
en particulier , applique aux tats, aux peuples &c aux nations, reoit la'qualit de droit
,
des gens. De forte que tous ces lmens que
je viens de donner de la loi 8c du droit de
nature , tant rapports Tusaee des tats 8c
des nations entires .j peuvent servir d'lmens
aux loix ou aux droits ders gens , dont parlent
les jurisconsultes & les politiques.
V. Toute loi humaine & civile: car, hors Division des
de la socit l'tat des hommes est celui d une loix-humaic'est-,
v,es,
hostilit perptuelle ; cause qu'on n'y est dire civi,en', sales
point
d'autre
qu'il
sujet
n'y a
point
autrui, &
, &
cres
loi que ce que la raison naturelle dicte, dont fanes. pro
on se sert comme de loi divine. Mais dans
une rpublique, il n'y a que l'tat, c'est-dire, le prince, ou la cour souveraine, qui
tienne rang de lgislateur. Or, les loix d'un
tat font des loix civiles. Au reste ces' loix
,t
divises
suivant la diverse
civiles peuvent tre
matire dont elles traitent, en sacres & sculires ou profanes,, & qui regardent le tem, sacres font celles qui
porel. Les
concernent la
religion, c'est--dire les crmonies & Le culte
,quelle
manire & quelles
divin, ( savoir en
personnes quelles choses ou quels lieux il
,
,
faut consacrer ; quelles doctrines il faut eu-

R+

L'

E M P I R E.
seigner publiquement touchant la divinit ; ei&
quels termes 8c avec quelles crmonies il
,
faut concevoir 8c faire les prires ; & choses
semblables ) & elles ne se trouvent dfinies
par aucune loi divine positive : car les loix
civiles sacres qui'rglent les choses saintes,,
font loix humaines & se nomment auffi ec,
clsiastiques. Mais les sculires ot accoutum
de tetenir le nom gnral de loix civiles ; d'o
vient la diffrence du droit civil 8c du droit,
,
canon.
VI. Derechef, la loi civile a deux parues,
' Autre division desloix raison de deux offices du lgiflarenr, dont
civiles en
distributi- l'un est de juger & l'autre de contraindre
,
ves & vin- acquiescer au jugement,
savoir la distriiatives.
butive, & la vindicative ou peinaire. La distributive est celle par laquelle on rend
chacun ce qui lui appartient, c'est--dire, qui
tablit des rgles fur toutes choses par le moyen
desquelles nous sachions ce qui est nous &
,
ce qui est autrui ; afin qu'on ne nous em-pche pas de jouir du notre 8c que nous.
,
laissions rciproquement aux autres ce qu'ils
doivent possder ; comme aussi afin que personne ne puisse prtendre cause d'ignorance,,
de ce qu'il lui est licite ou illicite de faire
ou d'omettre. La partie vindicative touche le
criminel & dfinit les peines dues ceux qui
,
transgressent les loix.
distributivevindila
la
VII.
Au
reste
&
Que la dil,
loix,
mais
de
espces
tributive & cative
deux
font
pas
ne
la vindicati- ,deux parties d'une feule loi. En effet, si
une
font '
2<?4

v* ne

L'EMPIRE.

x$

loi ne dit autre chose que ceci, par exemple, pas deux efpcesdeloix
dans
filets
vos
que ce que vous aure% pris en mer
diffrentes
soit vous, ejle parle inutilement. Car bien mais deux,
qu'un autre vous te ce que vous aviez pris, diveresparties.
il ne laisse pas d'tre encore vous ; cause
qu'en l'tat de nature, o toutes choses font
communes tous, ce qui est vtre, est aussi
autrui : de forte que la loi n'a que faire de
vous dire que quelque chose vous appartient,
parce qu'elle vous appartenoit avant qu'elle le
dit, 8c qu'aprs la promulgation de la loi,
la chose ne laisse pas de continuer vous appartenir quoiqu'un autre la possde. La loi
donc ne ,sert rien si elle n'entend & ne fait
,
ensprte que vous puissiez
possder & jouit du
,
vtre comme & quand il vous plaira, Texclusion de tous les autres qui y auraient deTpreT
tentions ou qui voudraient vous empcher.
Car c'est ce qui est requis la^proprit des
biens ; non que quelqu'un s'en puisse servir,
mais qu'il s'en puisse servir seul ; savoir
,
en donnantTordre , que personne n'y apporte
de Tempchement. Or, ce feroit en vain que
Ton voudrait tablir ce bon ordre, si Ton ne
faisoit apprhender des peines la dsobissance : & par consquent la loi aurot peu
d'effet, si elle ne comprenoit Tune & l'autre
partie, celle qui dfend de commettre des
offenses & celle qui punit ceux qui les com, La premire,
mettent.
que je nomme distributive, enferme une dfense, d'o, en rermes
du palais, elle se peut dire prohibiroite, 8c

i66

L ' E M P I R E.
parle tous en gnral. La seconde qu'on
nomme vindicative , & qui ordonne des peines , porte un commandement particulier aux
officiers_&^ministres de la justice.^
"

VIII. D'o Ton~p~eTirllh comprendre qu'


' Qu' toute
loi i! saur
loi civile il y a une peine explicitement,
toute
bus-entendre une pei- ou implicitement annexe. Car l o la peine
ne appose. n'est dfinie ni par crit, ni par aucun exem,
ple de la punition
de quelque coupable, on
sous-entend que la peine doit tre arbitraire,
savoir dpendante de la volont du lgislateur , c'est--dire , du souverain. En effet, la
loi feroit nulle, si elle pouvoit tre impunment viole.
IX. Or, d'autant que Ton doit aux civiles,
Que les
commandeson droit propre &. spar
chacun
ce
que
a
'meig du
Dcalogue de celui des autres, 8c que ce font elles qui
touchant , dfendent d'envahir le bien d'autrui, il s'en'honneurd
aux parens, fuit que ces commandemens, tu ne refuseras
meurtre, point ton pre &
mre, 'honneur que
l.IaxiuItre
ta
, ,les loix te prescrivent de lui rendre
flparcin, &
tueras
tu
ne
,
le faux tcelui que les loix dfendent rie tuer : tu
point
rnoi^nafe
scnt'desoixjviteras les embraffemens illicites
tu
pren:
ne
civiles.
dras point le bien d'autrui contre l volont du
lgitime possesseur : tu ne frustreras point ses
loix & les jugemens par un: aux tmoignage,
font des loix civiles. Les loix naturelles ordonnent les mmes choses, mais implicitement:
car elles commandent ( comme il a t dit
chapitre III, article II ) de garder les pactes,
& ainsi-d'obir quand on a promis obissance ,
& de s'abstenir du bien d'autrui quand les
lf-*

L' M P I

R E.

xS-r
loix civiles oiit dfini ce qui appartient chacun.
Or, est-il que .tous les sujets promettent (selon
Tarticle XllI du chapitre VI ) par rtablissement de la rpublique d'obiPaux ordonnances
du souverain, c'est--dire, aux loix civiles,
mme avant qu'on peut les enfreindre : car
la loi naturelle obligeoit en Ttat de nature,

auquel premirement rien n'toit autrui,


( pource que la nature a donn toutes choses
tous ) & dans lequel par consquent il toit
impossible d'envahir le bien d'un autre : d'ailleurs, o toutes choses toient communes,
c'est pourquoi il n'y avoit point d'embrassement qui ne ft permis : en troisime lieu,
o il y avoit un tat de guerre perptuelle,
ce qui autonsoit le meurtre; en quatrime,
o chacun pouvoir rgler toutes choses fa
fantaisie, & ainsi dterminer Thonneur qu'il
devoit ses parens : enfin, o il ne se rendoit point de jugemens publics, & o parconsquent les tmoins ni faux ni vritables
n'toient point en usage.
X. Vu donc que Tobligation observer Qu'il est
1
ces loix est plus'ancienne que leur promul- impossible
dfc rien' orgation, comme tant comprise dans la cons-cdonner par
': loi civile
titution de Ttat, en vertu de la particulire la
de contraire
fausser
sa foi la loi de
loi de nature qui dfend de
,
il est vrai que' la loi de nature, commandernature.
Tobservation de toutes les loix civiles. Car,
lorsqu'on est oblig d'obir, mme avant qu'on
-sache ce qui sera enjoint, on est tenu de
rendre uue obissance gnrale en toute force

x%

L'EMPIR E.

de choses. D'o il s'enfuit, qu'aucune loi civile, qui ne choque point Thnneur 8c le
respect d la divinit, ( car les tats ne font
point libres ni femverains, ni ne font point
dits faire des loix Tgard de Dieu ) ne peut
tre contre la loi de nature. Pource qu'encore
que cette dernire dfende le larcin , Tadultre, &c., toutefois si la loi civile commande
de se saisir de quelque chose cette invasion
,
ne doit point tre estime un larcin ou un
adultre, 8cc. En effet, lorsque les Lacdmonjens permirent autrefois leurs enfans,
fous certaines conditions de prendre le
,
bien d'autrui, ils ordonnrent que ce qui aurait
t pris, ne feroit plus autrui, mais celui
qui s'en feroit accommod; de forte que la
pratique d'une telle adresse n'toit pas compte
parmi les larcins: ainsi la conjonction de divers
sexes, permise suivant les loix de quelques
infidles, toit parmi eux un mariage lgitime.
XI. II est ncessaire l'eflence de la loi
Qu'il est
,
essentiel la\
les sujets sachent deux choses. Premireque
loi qu'elle
& le, lgisla-- ment, quelle est cette personne, ou cette
teur soient: cour souveraine, qui le droit de faire ds
connus.
loix appartient. Secondement, qu'est-ce que
la loi dit. Car, celui qui n'a jamais su qui, ni
quoi il est oblig, ne peur, & par consquent demeure comme s'il n'toit pas tenu
obir. Je ne dis pas qu'il soit ncessaire
Tessence de la loi, que telle ou telle chose soit
perptuellement connue & prsente la pense:
mais seulement qu'elle Tait une fois t, &

L'EMPIRE.

i6$

si, aprs cela, un sujet vient oublier le


droir du lgislateur, ou le sens de la loi, cet
oubli n'empche point qu'il' ne soit tenu
obir ; parce que la mmoire ne lui et pas
manqu, li fa volont et t bonne, 8c s'il et
t dispos intrieurement Tobisance que
la loi naturelle lui ordonne, & de laquelle
personne ne peut prtendre cause d'ignorance.
XII. La connoissnce du lgislateur dpend Comment
du sujet ou du citoyen mme : car le droit on connok
le lgislade faire des loix ne peut tre confr__per- teur.
sonne sans son consentement, "& -fans une
convention expr"ufpus - entendue. Elle
est expresse lorsque les citoyens ds le commencement tablissent entr'eux une forme de
gouvernement de la rpublique, ou quand ils
promettent de se soumettre au commandement d'un certain homme : elle est au moins
fous- entendue, quand ils se servent du bnfice de Tempire ou des loix de quelqu'autre

tat pour leur protection 8c leut conservation


contre les violences trangres. En effet, lorsque nous demandons pour notre intrt que
nos concitoyens obissent au commandement
de quelqu'autre puissance que celle de notre
tat propre, par cette demande nous avouons
que fa puissance est lgitime. C'est pourquoi
Ton ne peu: jamais prtendre cause d'ignorance du pouvoir de faire des loix ; vu que
chacun doit savoir ce qu'il a fait lui-mme.
XIII. Mais la connoissnce deslxdepend
du lgislateur qui en doit faire la promul-

Que pour
onnore la

L'

M P I R E.
loi, la pro- gation, sans laquelle ce titre ne leur conrrml station viendrait pas. Car, la loi est un commande&l'interprtatiqn iont ment du lgisiateur : or, un commandement
ncellkires. est la dclaration de la volont de quelqu'un.
Ce n'est donc pas une loi si Ta volont du
lgislateur n'est dclare; ce qui se pratique
en la promulgation. Cependant en la promulgation on doit tre certain de deux choses,
premirement que celui ou ceux qui la font
ont eux-mmes le droit de dresser des loix,
ou qu'ils Temprunrent de ceux ou de celui
qui il appartient : & en deuxime lieu on doit
entendre le sens dp la loi. Or, le premier
point, savoir que les loix promulgues parcent du souverain, ne peut tre connue exaccernent 8c d'une science infaillible, que de
:eux-l tant seulement qui les lui ont enrendues prononcer; il faut que tous les autres
s'en rapportent eux 8c les croyenr ; il est
vrai que les raisons de croire font si fortes',
que Tincrdulit en cette rencontre est presque
impossible. Car, en un tat populaire, o
:hacun a droit de se trouver, si bon lui
semble, - la constitution des loix, les absens
doivent ajouter foi ceux qui ont t prsens. Mais dans les monarchies, 8c dans les
tats aristocratiques, parce qu'il y en a peu
qui il soit permis d'entendre en prsence
la volont du roi, ou des principaux de Ttat,
il est ncessaire qu'on donne le pouvoir ce^
petit nombre de la faire savoir tous les
autres, c'est--dire, d'en faire la promulga27o

-lo-

L ' E M P I R- E.
tion. Et ainsi nous recevons comme arrts 8c
dits du prince, ce qui nous est donn pour
tel de vive voix, ou par crit, par ceux dont
la charge est de' nous les faire savoir. Ayant
donc plusieurs occasions de croire aux dits
qui courent, comme Ton a vu que le prince,
ou la cour souveraine s'est servie toujours
auparavant de tels conseillers, de tels secrtaires, de tels hrauts, de tels sceaux, & de
telles autres raisons*pour dclarer fa volont;
si Ton remarque qu'elle n'a jamais rvoqu
leur autorit; qu'on a puni comme infrac-*
teurs des loix ceux qui n'ont pas voulu ajouter
foi cette forte de promulgation : si aprs
tout cela, dis-je, quelqu'un obit aux dits
publis de cette faon, il est digne d'excuse
par tout le monde; 8c non-seulement cela,
mais s'il refufoit d'obir, parce qu'il refuserait
de croire que les dits soient vritables, il
mriterait d'encourir une punition exemplaire.
Mon raisonnement est, que c'est un signe
manifeste, & une assez vidente dclaration
de la volont du souverain, que d'avoir permis
que toutes ces circonstances se soient toujours
observes en la publication de ses dits.
J'excepte toutefois s'il se rencontrait quelque
chose dans la loi ou dans Tdit, qui ft con-,
traire ou qui droget (on. autorit souveraine : car, "il,, ne feroit pas croyable qu'il
voulut se porter prjudice; ni qu'ayant toujours la volont de rgner, il permit que fa
puissance ft ravale par ses ministres. Quand

L \E M P I R -.
ce qui regarde le sens de la loi, il faut
lorsqu'on en doute, s'en informer des magistrats auxquels le souverain a commis la
connoissnce des causes & le droit de juger
,
les procs des particuliers. En effet, prononcer
un arrt 8c donner une sentence pour terminer
un diffrent, n'est autre chose qu'interprter
8c frire Tapplication des loix aux particulires
occurrences o elles viennent en usage. Au
reste, nous savons qui font ceux qufecette
dernire charge a t commise de la mme
,
faon que nous connoissons ces autres, du
ministre desquels le lgislateur se sert en la
promulgation de ses loix.
XIV. On peur diviser d'une autre sorte
Division de
la loi civile la loi civile
deux espces suivant deux
en
en crite, 6c diverses
,
promulgation
faire
la
faons d'en
;
non crite.
savoir en loi crite & en loi non.crite. Par
,
la loi crire, j'entends celle qui a besoin de
la parole, ou de quelqu'autre signe de la volont du lgiflateur, pour acqurir force de
loi. Car, toutes sortes de loix en fa nature
8c raison du commencement de sa dure,
est aussi vieille que le genre humain, 8c par
consquent plus ancienne que Tinvention des
letttes & de Tart de Tcrirure. II n'est donc
pas ncessaire la loi crite qu'elle soit enregistre : mais seulement qu'elle soit publie
de vive voix, cette dernire condition est
seule de son essence, & l'autre ne sert qu'
;n conserver, ou en rappeller le souvenir:
m qu'auparavant que les lettres fussent in-

7i

ventes

L ' E M P I R E.

i73

ventes pour le soulagement de la mmoire,


on avoit de coutume de chanter les loix mises
en vers pour cet usage. La loi non crite est
celle qui n'a besoin d'autre promulgation que
de la voix de la nature, ou de la raison naturelle; & de ce rang sont toutes les loix qui
del se nomment les loix de nature. Car,
encore que ces dernires soient distingues de
la civile, entant qu'elles tendent leur jurisdiction sur la volont, toutefois eu gard aux
actions extrieures elles touchent la loi
,
civile. Par exemple celle-ci, tu ne convoiteras
point, qui ne rgle que faction intrieure de
Tame, est une loi purement naturelle : mais
celle-ci, tu ne droberas point, est & naturelle, & civile tout enemble. Et de vrai,
tant impossible de prescrire des loix tellement gnrales, que tous les procs, qui peuttre font innombrables, en puissent tre dcids, il est prsumer qu'en tous les cas
que la loi crire a oubli, il faut suivre la
loi de Tquit naturelle, qui ordonne de rendre
des gaux choses gales. A quoi la loi civile s'accorde, quand elle commande de punir
transgressent
leur
escient
qui

par quelque
ceux
mauvaise action la justice des loix naturelles.
XV. Cela tant expliqu de la faon que Que les loix
je viens de faire; il appert premirement, que naturelles
bien qu'elles aient t des
ne onr pas
les loix naturelles
loix
,
dcrites dans les livres des philosophes, ne irites &
,
les
ni
doivent pas tre pourtant nommes des loix que
rponsesdes
crites ; & que les raisonnemens des juris- jurisconsuU

-'

74

L'

E M P I R .

consultes ne font pas des loix, faute d'autoni


la
tes ,
coutume , rit souveraine, ni aussi les rponses des prune font pas dens, c'est--dire, des juges, si
ce n'est end'elles - mmes des tant que le consentement du souverain les a

loix ; mais faites passer


alors
il
les!
coutume
en
car,
le
:
par
consentement faut tenir pour des loix, non cause de la
du souvecoutume en elle-mme, ( dont la force n'tarain.
blit pas une loi ) mais ensuite de la volont

du souverain, que Ton recueille de ce qu'il a


permis un arrt juste, ou injuste, de se for-

tifier par la coutume.


XVI. Un pch en sa plus tendue signifiQu'est - ce
que signifie cation comprend toute action toute parole,
.
le moc de
pch en sa & tout mouvement de la volont contraire
plus large si- la droite raison : car, chacun cherche, dans
gnification.
son raisonnement, des moyens de parvenir
la fin qu'il s'est propose. Si donc il raisonne
bien, ( c'est--dire, si commenant par des principes fort videns il forme son discours d'un
tissu de consquences toujours ncessaires, ) il
ira le droit chemin, ou autrement il s'garera : je veux dire, qu'il fera, qu'il dira, ou
qu'il tchera de faire quelque chose de contraire sa fin propre : ce qui arrivant on
pourra bien dire, qu'il a err en son raisonnement : mais Tgard de faction qu'il a faite
& de fa volont, il faudra avouer qu'il a
pch, cause que le pch suit Terreur, de
mme que la volont suit Tentendemenr. Et
voil la plus gnrale acception de ce terme,
qui comprend toute action imprudente, soit
qu'elle choque les loix-y comme celle de ren-

L ' M P I R .
ifs
Verser la maison d'autrui, soit qu'elle ne les
attaque point, comme celle de btir fa propre

maison fur le fable.


XVII, Mais lorsqu'il est question des loix, Dfinition
le mot de pch a une signification plus troite, du
pch.
'
& ne regarde pas toute action contraire au
bons sens : mais seulement celles que Ton
blme, d'o vient qu'on le nomme mal de
coulpe. Et bien qu'une chose soit expose
au blme, il ne s'ensuit pas tout aussi - tt
qu'elle soit ds-l un pch, ni qu'on la doive
nommer une coulpe : mais si c'est avec raison
qu'elle soit blme. U faut donc rechercher
ce que c'est que blmer raisonnablement, ou
au rebours blmer hors de raison. Les hommes
font de cette nature, que chacun nomme bien
ce qu'il voudroit viter : de forte que suivant
la diversit de leurs affections, il arrive que
ce que l'un nomme bien, l'autre le nomme
mal; 8c qu'une mme personne prend' des
sentimens contraires en fort peu de temps,
ou qu'elle approuve en foi & qualifie bonne,
une chose qu'elle blme 8c veut faire passer
pour mauvaise er autrui. Car au fonds, nous
mesurons tous le bien & le mal de quelque
chose, au plaisir ou la douleur qui nous en
reviennent prsentement
ou que nous en
,
attendons. Et d'autant que nous voyons de
mauvais oeil les bons succs de nos ennemis,
cause qu'ils augmentent leurs honneurs
,
leurs .richesses & leur puissance, & ceux de
nos gaux, parce cme nous leur disputons le
S x

L E M P I R E.
x7S
rang, ils nous paraissent mauvais, 8c le fon
en effet notre gard ; d'ailleurs pource que
les hommes ont de coutume de tenir pour
mchans, c'est -dire, d'imputer quelque coulpe
ceux desquels ils reoivent du dommage,
il ne peut tre autrement, qu'on ne dfinisse ce
qui est blmable, ou ce qui ne Test pas, par
le consentement de ceux qui mmes choses
ne plaisent, ou ne plaisent pas. On peut la
vrit convenir en certaines choses gnrales,
&c les nommer tous d'une voix des pchs,
comme Tadultre, le. larcin, 8c semblables;
de mme que si Ton disoit, que tous nomment
une malice quoi ils donnent un nom qui
d'ordinaire fe prend en mauvaise part. Mais
*

nous ne recherchons pas en cet endroit, si le


larcin, par exemple est un pch : nous de, qu'il
mandons comment c'est
le faat nommer,
& ainsi de toutes les autres choies de cette
nature. Si donc parmi une telle diversit d'opinions, il ne fuit pas j.uger de ce qui est
blmer raisonnablement, par la raison de l'un,
plutt que par celle de l'autre vu Lgalit
,
de la nature humaine; &'s'il .n'y a aucune
raison en usage dans le monde que celle des
particuliers, 8c celle de Ttat, il s'enfuit que
c'est conformment cette dernire qu'il faut
dfinir quelles font les choses qui rnntent
vritablement d'tre blmes. De forte qu'un
pch une coulpe, une faute, ou une offense,
,
se peut dfinir en cette manire ce que
quelqu'un a fait, a omis, a dit, ou, a voulu

'

L*
contre

Ja

les loix.

EMPIRE.

2/7

raison de Ttat, c'est--dire, contre

XVIII. Cependant il n'y a rien de plus Diffrence


certain que Ton peut transgresser les loix par entre le pd'infirinfirmit humaine, quoiqu'au tonds on dsire ch
mit & cede les observer : mais cela n'empche pas qu'on lui de maline blme avec raison, & qu'on ne nomme ce.
une offense une telle action comme contrevenante la justice. II y a des personnes qui
mprisent les loix toutes fois & quantes qu'il
y a apparence de gain & d'impunit, & qui
ne s'empchent de les enfreindre par aucun
scrupule de conscience quelque promesse ou
,
quelque parole qui ait t donne : ce ne sont
pas les actions tant seulement de cette sorte
de gens qui contreviennent aux loix, leur
esprit est le premier dans le drglement :
mais ceux qui ne pchent que par infirmit
,
mme lorsqu'ils saillent ne mritent pl de
perdre le titre de gens de bien ; l o les
autres ne laissent pas d'tre des mchans ,
encore qu'ils ne commettent point de crime.
Or, quoique l'un 8c l'autre, Tame & Taction.
rpugnent aux loix, on distingue nanmoins
par divers noms ces rpugnances. Car, Tirrgularit de Taction se nomme injustice, &c
celle de Tesprit est proprement malice & mchancet. La premire est une infirmit qui
vient ensuite de quelque perturbation de Tame,
dans laquelle le plus souvent on- n'est pas
soi-mme : mais la dernire est une malice
S

aetaiifctt.
x.a/.ta.

L ' E M P I R E.
concerte, Tame y agit sans trouble, & sai
bien ce qu'elle fait,
qui
d'offense
point
s'il
Or,
n'y
XIX.
a
quel
Sous
gerire de-p- ne soit contre quelque loi, ni aucune loi qui
ch est r4uit'a,this- ne soit un commandement du souverain j
8c s'il n'y a point de souverain qui nous
n'ayons donn fa puissance par notre consentement. Comment dira-t-on que celui-l pche
qui nie Texistence ou la providence de Dieu
,
ou qui vomit contre lui quelqu'autre blasphme ? Car il allguera qu'il n'a jamais
,
soumis fa volont celle de Dieu, duquel
mme il n'a pas cru Texistence. Et que quand
bien son opinion feroit fausse, & du rang
des offenses elle ne saurait pourtant tre
,
comprise que parmi les pchs d'imprudence,
ou d'ignorance, qu'on ne peut pas punir lgitimement. 11 me semble que ce discours ne
doit tre reu qu'avec restriction, 8c qu'on
n'en peut accorder tout au plus que cette
partie, savoir que ce pch d'athisme,
quoiqu'il soit le pire 8c le plus pernicieux
de tous, doit tre rapport * aux pchs d'imde
prudence
mais
chose
absurde
c'est
une
:
p., 279.
penser que cette imprudence, ou que cette
ignorance le rende excusable. II est vrai qu'un,
athe n'est point puni, ou de Dieu immdiatement, ou des rois que Dieu a tablis
au-dessous de fa majest, en qualit de sujet,
parce qu'il n'a pas observ les loix : mais
comme un ennemi, qui n'a pas voulu les
secevoir; c'est -dire, il est puni par le droit
a7S

L ' E M P I R E.
179
de la guerre, comme les gants le furent

autrefois dans la fable, lorsqu'ils voulurent


monter au ciel, & s'en prehfre aux Dieux.
Car, ceux-l4bnt ennemis, qune dpendent
pas l'un de l'autre , ou qui ne font pas soumis
un mme souverain.
* f Rapport aux pchs d'imprudence. ]
Plusieurs ont trouv redire ce que j'avois
rapport Tathisme Timprudence, 8c non
pas Tinjustice : mme quelques-uns ont pris
cela, comme si je ne m'tois pas montr assez
pre adversaire des athes. Ils m'ont object
ensuite, qu'ayant dit en quelqu'endroit que
Ton peut savoir par les lumires de la raison
naturelle que Dieu est, je devois avouer que
les athes pchent du moins contre la loi de
nature, & qu'ainsi ils ne font pas coupables
seulement d'imprudence, mais auffi d'injustice,'
De moi je fuis si ennemi des athes, que
j'ai recherch fort soigneusement, 8c ai dsir
passionnment de trouver quelque loi par laquelle je pusse les condamner d'injustice : mais
n'en dcouvrant aucune, je me fuis mis ensuite
rechercher de quel nom Dieu nommoit des
personnes qui lui font si excrables. Or, voici
comment Dieu parle de ces impies, l'insens
a dit en son coeur, que Dieu n'est point; de
forte que j'ai mis leur pch fous le genre
fait
cela
mme
Ta
Aprs
j'ai
rang.
Dieu
que
voir que les athes toient ennemis de Dieu, 8c
j'estime que ce term d'ennemi emporte quelque chose de plus atroce que celui d'injuste.

S4

Remarque

i8o

L'

E M P I R E.

Enfin, je confirme que pour ce sujet, ils font


justement punis de Dieu & des puissances souveraines; si bien que je n'excuse ni n'extnue
point ce crime. Quant ce qi|p j'ai dit, que
Ton peut savoir par raisons naturelles que
Dieu existe, il ne le faut pas prendre comme
,
si je penfois que tous peuvent atteindte cette
connoissnce ; si ce n'est qu'on estimt qu'il
,
s'enfuit, cause qu'Archimde a trouv par
raison naturelle la proportion que la sphre
a au cylindre , que qui que ce soit du vulgaire
dcouvrir la mme dmonstration.

Je
peut
dis donc, qu'encore que quelques-uns puissent
connotre par la lumire naturelle que Dieu
est, toutefois ceux-l ne le peuvent point comprendre qui font plongs dans les dlices
,
,
qui s'occupent continuellement la recherche
des honneurs ou des richesses qui n'ont pas
,
,
accoutum de bien conduire leur raison, qui
n'en savent pas Tusage, ou qui ne se soucient
pas de s'en servir, & enfin, qui sont entachs
de quelque folie du nombre desquels font
,
les athes & les impies .
XX. Pource qu'en vertu du contrat, par
Qu'est-ce
cwe crime lequel les citoyens se sont obligs l'un l'autre
d:.- lze-mad'obir Ttat c'est--dire, la souveraine
jest.
,
puissance,( soit qu'elle soit recueillie en une
seule personne ou qu'elle soit communique
,
un conseil) & de lui rendre une obissance
absolue & gnrale, telle que je Tai ci-dessus
reprsente nat une obligation particulire
,
de garder toutes 8c chacunes des loix civiles
,

L'

E M P I R E.

que ce pacte cemprend toutes ensemble ; il


est manifeste que le sujet qui renonce cette
gnrale convention de Tobissance renonce
,
mme-tems
loix
toutes les
de la socit
en
civile. Ce qui est un crime d'autant plus
norme, que quelqu'autre offense particulire,
que Thabitude de faillir perptuellement est
bien moins pardonnable qu'une simple commission de quelque faute. Et c'est-l proprement le pch qu'on nomme crime de lzemajest que je dfinis une action ou un dis, lequel
cours par
un citoyen ou un sujet dclare qu'il n'a plus la volont d'obir au
,
prince ou la cour que Ttat a leve la
souverainet, ou dont il lui a.commis Tadministratioii. Cette mauvaise volont se manifeste par les actions lorsqu'un sujet fait
,
violence ou tche de la faire la personne
,
du souverain ou de ses ministres comme il
,
arrive aux tratres & aux assassins, & ceux
qui prennent les armes contre Ttat, ou qui
pendant la guerre se jettent dans le parti des
ennemis. Elle parat dans les paroles, lorsqu'on nie directement qu'on soit tenu en son
particulier cette obissance, ou que.les autres y soient obligs : soit que Ton te tout-fait cette obissance comme font ceux qui
,
diraient simplement, absolument, & universellement qu'il ne faut obir personne ne
,
,
rservant que Tobissance que nous devons
Dieu : soit qu'on en retranche une partie
,
comme si Ton disoit , que le souverain n'a

\
-

xSx

L'EMPIRE.

pas droit de dnoncer la guerre quand boislui semble, de faire la paix de lever des
,
soldats d'tablir des impts, d'lire des ma,
gistrats de donner des loix, de terminer les
diffrens, d'exercer la justice & de faire les
,
,
autres fonctions fans Texercice desquelles il
ne peut y avoir de socit civile. Ces actions
& ces discours, ou de semblables font des
,
crimes de lze-majest non en vertu de la
, de la naturelle. II
loi civile mais cause
,
peut bien tre qu'une chose qui n'toit pas
crime de lze-majest, avant que la loi civile ft publie la devienne aptes fa pro,
mulgation. Par exemple, si la loi dclare qu'on
tiendra pour un signe de renonciation Tobissance publique (c'est--dire en autres termes , pour un crime de lze-majest ) si quelqu'un entreprend de battre de la monnoie ,
ou de contrefaire le sceau de Ttat ; celui qui
aprs cette dclaration s'mancipe de faire
Tune ou l'autre de ces choses dfendues de,
vient criminel de lze-majest
de mme

tout

qu'aux autres chefs de dsobissance. Toutefois il pche un peu moins parce qu'il ne
,
transgresse pas d'un seul coup toutes les loix,
8c qu'il n'en attaque que quelqu'une en particulier. Car encore que la loi nomme crime
de lze-majest ce qui ne Test pas en effet,
8c qu'elle veuille le rendre par-la odieux, ou
attirer fur lui un plus rigoureux supplice ; si
est-ce qu'elle ne peut pas faire que le pch
grand
plus
soit
& plus norme.
en

L'EMPIRE.

2S5
XXI. L'offense qui est un crime de lze- Que par te
de
majest selon la loi de nature doit tre crime
j
lze-majest
,
,loi,
8c non,on enfreint
une transgression de cette mme
droits de
'
les

puisqu'on
oblig
de
la
civile.
Car
est
pas
,
&
nature
,
civile
( par le moyen de la- non pas les
une obissance
,
quelle la loi civile acquiert
sa force loix civiles

)
toute
avant que les loix civiles soient tablies, &
que le crime de lze-majest, naturellement,
' n'est autre chose qu'une enfreinte de cette obligation ; il s'ensuit que ce crime doit transgresser une loi pralable ou plus ancienne que
la civile savoir la naturelle', qui nous d,
fend de fausser la foi donne 8c de contre,
venir aux traits. Que si quelque prince souverain dressoir une loi civile en cette forme :
tu ne te rebelleras point , il n'avanceroit rien ;
car, si les sujets n'etoient auparavant obligs
Tobissance c'est--dire viter la r,
bellion toutes, ls loix feraient
invalides : or,
,
une* obligation,
qui prtend de nous lier
une chose laquelle nous tions dja obligs,
est entirement superflue.
XXII. D'o je tire cette consquence que C'est
,
pourles rebelles les tratres & les autres con- quoi il est
,
,
vaincus de crime de lze-majest, ne font punissable
par le droit
pas punis par le droit civil, mais par le droit de la guerre,
de nature c'est--dire non en qualit de & non
pas
par le droit
,
,

mauvais citoyens mais comme ennemis de de la souve-*


,
Ttat : 8c que la justice ne s'exerce pas contre rainet.
eux par le droit de la souverainet, mais par
celui de la guerre.
XXIII. II y en a qui croient qu'on expie Que la dis-

L ' E M P I R E:
pchs
les
contre la loi civile, quand la peine
tinction de
a*.

l'obiflance est dfinie par la loi, si on la souffre volonen active & tiers
paflve est
; 8c que ceux qui y ont satisfait par leur
mauvaise. supplice ne sont plus coupables devant Dieu

,
pour avoir transgress la loi de nature; (bien

qu'il soit vrai qu'on enfreint la civile en transgressant cette dernire qui en commande
,
Tobservation ) comme si la loi ne dfcndoit
pas Taction, mais propofoit seulement la peine
en forme de rcompense , & vendoit ce
prix-l la permission de mal-faire. Par lambine
raison ils pourraient infrer auffi qu'aucune

,
transgression de la loi n'est pch, ; mais que
chacin doit jouir lgitimement de la libert
qu'il a achete ses propres dpens. Sur quoi
il faut savoir que les termes de la loi peuvent
tre interprts en deux sens. En l'un, comme
contenant deux parties (ainsi qu'il a t dit eh
Tarticle VII. ) savoir la prohibitoire qui dfend absolument, tu ne seras point ,une telle
chose ; 8c la vindicative celui qui fera une telle
,
chose encourra une telle peine. En l'autre la
loi ne contient qu'un sens conditionnel ,par
,
exemple : vous ne fere^c point une telle chose
3
fi vous ne voule encourir une telle punition. Et
ainsi elle ne dfend pas simplement, mais
conditionnellement. Si on Tinterprte de la
premire faon celui qui commet Taction
,
pche, parce qu'il fait ce que la loi a dfendu.
Mais en l'autre il ne demeure point coupable pqurce qu'on n'a pas dfendu la chose
,
celui qui en accomplit la condition: au

L'EMPIRE.

285

premier sens la dfense s'adresse tout le


monde ; mais au dernier elle ne regarde que
ceux qui le soustraient lapeine. Au premier
sens la partie vindicative de la loi n'oblige
point le coupable mais bien le magistrat
,
en prendre vengeance ; au deuxime , le criminel est oblig de procurer lui-mme fa punition ; ce qu'il ne lui est pas bien' possible
d'excuter, si les peines font grives ou capitales. II dpend du souverain de dterminer
en quel de ces deux sens il faut prendre la
loi. Lors donc qu'on est en douce de son
interprtation, puisque nous sommes assurs
qu'on ne pche point en s'abstenant d'une certaine action, ce fera un pch que de la commettre, qtielqu'explication que l'on puisse ensuite donner la loi. Car, doutant si une
action est mauvaise & pouvant vous en abste,
nir c'est tmoigner quelque mpris de la loi
,
que de se hasarder de la faire ; 8c ainsi , par
Tarticle XXVIII du chapitre III, ce sera-un
pch contre la loi de nature. C'est pourquoi
j'estime fort inutile la distinction de Tobissance en active 8c passive, comme s'il toit
possible d'expier par des peines que les hommes
ont inventes , ce qui est pch contre la loi
de nature, qui est celle de Dieu mme ; ou
comme si ceux-l ne failloient point, qu'ils
saillent leur propre dommage.

SECTION TROISIME,

LA

RELIGION.

CHAPITRE
Du. rgne de Dieu

XV.

par la nature.

SOMMAIRE.
I. Proposition des matires suivantes. II. Sur quelles

personnes c'est que Dieu est dit rgner. III. II y


la
la
Dieu
raison,
parole
de
de
trois
sortes
a
,
rvlation la prophtie. IV. II y a deux sortes
, Dieu le naturel, 8e le prophtique.
de rgne de
,
V. Que le droit par lequel Dieu rgne est pris
de fa toute - puissance. VI. Cela est confirm par
la sainte criture. VII. Que Tobligation d'obir
Dieu nat de l'imbcillk humaine. VIH. Que les
loix de Dieu, dans le rgne par la nature, font
celles qui ont t rapportes ci-dessus, chap. II
& III. IX. Ce que c'est qu'honneur & culte.
X. Que le culte consiste aux paroles ou aux actions. XI. Et qu'il y en a de naturel & d'arbitraire. XII. De command & de volontaire.
XIII. Quelle est la fin & le but du cuire. XV.
Quelles font les loix naturelles touchant les attributs de Dieu. XV. Quelles font les actions par
lesquelles le culte se rend naturellement. XVI. Que

L A R E L I G I O N.

287

dans le rgne de Dieu par la nature, Ttat peut


instituer un culte divin tel que bon lui semble.
XVII. Que Dieu rgnant par la seule nature, c'est
Ttat, c'est -dire, cette personne ou cette
cour , qui a aprs Dieu l'autorit suprme, d'tre
interprte de toutes les loix. XVIII. Solution de
quelques doutes. XIX. Ce que c'est que pch,
& crime de lze-majest divine dans le rgne de
Dieu par la nature.

I. \,/UE Ttat de nature, c'est--dire, d'une Proposition


libert absolue, tel qu'est celle de teux qui des.matires
suivantesqui
sont
point
sous
ne
ne gouvernent 8c
aucun
gouvernement, soit une anarchie, & un tat
de guerre'& d'hostitilit; que les maximes
par lesquelles on vite un si fcheux tat
soient les loix de nature ; qu'aucun tat ne
puisse point subsister sans une souveraine
puissance; qu'il faille obir.absolument ceux
qui Texercent, c'est--dire, en tout ce qui ne
rpugne point aux commandemens de Dieu,
c'est ce qu'aux chapitres prcdens j'ai dmontr, ce me semble, assez clairement, &
par la raison, 8c par des tmoignages de la
sainte criture. II reste un point seulement pour
avoir une entire connoistance de tous les
devoirs de la socit civile, que nous sachions
quelles font les loix o les commandemens de
Dieu. Car,autrement nous ne pourrions point
savoir, si ce qui nous est command de faire
par l'autorit souveraine du magistrat n'est
i

28S

-LA

RELIGION.

point conttaire la loi divine. D'o il arriverait ncessiirement, ou que par une trop
grande obissance au bras sculier & la
puissance temporelle, nous serions rebelles
envers la majest divine ; ou que par la crainte
d'offenser Dieu, nous tomberions dans la
flonnie & mpriserions les ordonnances de
Ttat. Afin donc d'viter ces deux cueils il
est ncessaire que nous connoissions quelles font
les loix divines : mais parce que la connoissnce des loix dpend de celle du royaume,
il faut qu'au reste de cet ouvrage nous parlions du- rgne de Dieu.
II. Le prophte royal David au pfeaume
Sur quelles
personnes
l'Eiernel rgne que la terre
c'est que 97. verset 1. dit,
,
Dieu est dit s'en -gaie; 8c au pfeaume 90. verset 1. le<
rgner.
mme psalmiste ajoute, l'Eternel rgne, que
les peuples tremblent : il est affis entre les chrubins que la terre fioit branle. En dpit que
,
les hommes en aient, Dieu est roi de toute
la terre, & bien qu'il s'en trouve de si.insolens, qu'ils nient son existence ou a providence, leur tmrit pourtant ne peut pas le
chasser de son trne. Mais quoique Dieu
gouverne tellement les hommes par fa providence, qu'aucun ne saurait rien excuter
contre a volont ou sans permission, ce n'est
pas nanmoins en cela qu'il est dit rgner
proprement 8c eu une signification exacte : car
ce n'est pas le gouvernement qui s'exerce en
agissant qu'on nomme rgner, mais celui qui
se pratique de bouche par l'autorit des commandemens,

10

i%
N.
R E L I G
'rtiandemens, & par la crainte des menaces<
De forte que dans le rgne de Dieu on ne
doit pas mettre au rang de ses sujets les
corps inanims, ni les choses prives de raison S
encore qu'elles loient soumises la puissance
divine ; cause qu'elles ne font pas capables
de recevoir les commandemens, ni d'entendre
les menaces que Dieu leur feroit. On en doit
aufli exclure les athes qui ne croient pas
Texistence de la divinit, & ces autres qui,
aprs lavoir admise, lui tent le gouvernement des choses du monde : car, encore que
malgr qu'ils en aient Dieu les gouverne par
fa puissance, toutefois ils ne reconnoissent
point ses ordres, 8c ne craignent point ses
menaces. Mais ceux-l seulement sont sous le
rgne de Dieu qui lui laissent la conduite
,
qui avouent qu'il a donn
de toutes choses,
des ordonnances aux hommes & qui con,
fessent qu'il a tabli des peines
ceux qui
les transgressent. Tous -les autres doivent
tre tenus pour ses ennemis, & ne peuvent
point tre honors du titre de ses sujets.
III. Cependant Ton ne peut.pas dire que quel- II y a r rois
de paqu'un r?gne par Tautrit de ses dits, s'il ne sortes
role deDieu,
les dclare ouvertement ceux qu'il gouverne : la raison, la
rvlation
commandemens
des
souverains
serles
car,
la proph-
vent de loi aux sujets; & les loix ne font point tie.
dignes de ce nom auguste, si elles ne font
clairement promulgues, en forte qu'on n'en
puisse pas prtendre causs d'ignorance. Les
hommes publient leurs loix par i'entremise

4,o

LA

RELIGION.

de la parole, ou de vive voix, & n'ont point


d'autre moyen de signifier en gnral leur

yolont. Mais Dieu publie les siennes en trois


faons. Premirement, par le secret instinct
de la droite raison. Secondement , par une
rvlation immdiate, ou qui se fait par une
voix surnaturelle qu'on entend, ou par une
vision qui surprend la vue, ou par des songes
mystrieux, ou par une inspiration divine
dont Tame se trouve subitement remplie.
En troisime lieu, par la bouche de quelque
saint personnage, que Dieu recommande par
dessus les autres, & fait connotre digne de
foi par les vrais miracles qu'il -lui donne
d'oprer. Or, celui duquel il plait la sagesse
divine de se servir en cette sorte pour tre
Tinterprte de sa volont envets les autres
hommes, est nomm prophte. Comme ces
trois diverses manires peuvent tre nommes
la triple parole de Dieu, savoir la parole
de la raison, la parole des sens, & la parole des prophtes : quoi rpondent" trois
faons, desquelles nous sommes dits entendre
la voix de Dieu, le raisonnement, les sens,
c la foi. Celle des sens, que je nomme la
parole sensible de la divinit s'est faite entendre peu de personnes, & Dieu n'a gures
parl par cette rvlation aux hommes que
seul seul, & en dclarant choses diverses
diverses personnes : car il n'a promulgu en
cette forte aucun peuple les loix touchant
son rgne.

L A R E L I G I O N.

291

IV. Or, suivant la diffrence qu'il y a entre II y a deux


a parole de Dieu raisonnable, 8c la parole sortes de rgnedeDieu,
prophtique on attribue Dieu deux sortes de le naturel
,
,
le
de
prorgnes ; le naturel, dans lequel il gouverne phtique.
;

par les lumires du bon sens, 8c qui s'tend


gnralement fur tous ceux qui reconnoissent
la puissance divine, cause de la nature raisonnable commune tous les hommes : 8c
le prophtique, dans lequel Dieu rgne auffi
par la parole prophtique, mais qui est particulier cause que Dieu n'a pas donn
, loix positives, mais
des
tant seulement
tous
un peuple particulier, 8c certaines personnes qu'il avoit choisies.
,
V. Au rgne de nature, Dieu tire tout son Que le droit
droit de rgir les hommes, & de punir ceux par lequel
Dieu rgne
qui enfreignent ses loix d^e fa feule puissance est
pris de
laquelle il n'y a pas moyen de rsister. Car, fa toutepuissance.
fur
autrui
vient
de
droit
la
tout
nature,
ou
ou de quelque pacte Au sixime chapitre
j'ai fait voir Torigine de ce droit de rgner
par la vertu du contrat; 8c il nat de la nature,
en cela mme qu'elle ne Tte point : vu
que la nature laissant tous un droit gaJL
fur route_s_hqes, celui que chacun a de rgner
fur"tous les autres, est auffi ancien que la nature. Mais la cause pourquoi il a t aboli
n'a point t autre que la crainte mutuelle,
comme je Tai dmontr au chapitre II. arr. Hl.
la raison en effet nous dictant-, qu'il falloir
quitter ou relcher de ce droit pour la conservation du genre humain ; d'autant que

Ti

L A R E L I G I O N.
-9I
Pnalit des hommes entr'eux Tgard de leurs
forces & puissances naturelles toit une source
de guerre invitable, 8c que la ruine du genre
humain s'ensuivoit nceairement de la continuation de cette guerre. Que h quelqu'un
surpassoit tellement les autres en puillance,
qu'ils ne puisent, pas, quoique ligus tous
ensemble, lui rsister, il n'y et eu aucune
raison pourquoi il e ft dparti du droit que
la nature lui avoit donn. i lui ft donc
demeur inalinablement un droit de dominer
sur tous les autres, qu'il n'et d qu' Texcs
de fa puissance, par laquelle il et pu les conserver en se conservant soi-mme. De sorte
que le droit de rgner vient ceux la
puissance desquels on. ne peut point rsister,
& par consquent Dieu qui est tout puissant, en vertu de cette mme puissance. Et
toutes fais 8c quantes, que Dieu punit un
pcheur, ou qu'il le fait mourir, bien qu'il
le punisse cause qu'il avoit pch, on ne
peut pas dire pourtant, qu'il n'et point droit
de le maltraiter, ou de le perdre, s'il n'et
t coupable1. De plus, si la volont de Dieu
en chtiant peut avoir gard quelque faute
prcdente, il ne s'enfuit pas del, que le
droit de punir ou de tuer ne dpende point
de k puiiauce divine, mais drive toujours
du pch de Thomme.
C'est une question clbre parmi les
VI.
Cela est confirm par la controverses, qui de tout temps ont t agites,
lainte cri- & laquelle se out exercs les meilleurs
:

ture.

LA

RELIGION.

lj

esprits de Tantiquit, pourquoi c'est qu'il arrive


du mal aux gens de bien & du bien aux m,
Elle
dans
dians.
tombe
notre thse, par quel
droit Dieu dispense le bien & le mal aux
hommes? Et je trouve que la difficult n'a pas
branl le vulgaire seulement mais que les
plus grands philosophes en ont ,t confondus
,
& ce qui est encore plus trange que la foi des
,
plus saints personnages ur le point
de Ia providence divine en a reue quelques secousses.
Oyez, je vous prie, ie prophte David au
pfeaume 73. Quoique ce soit, Dieu eft bon
Isral, savoir ceux qui sont nets de coeur.
Or quant moi mes vleds m'ont presque failli,
,
& ne s'en a comme rien fallu que mes pas
n'aient glff. Car, j'ai port envie aux Insenss,
voyant la prosprit des mchans. Et Job ce
saint homme, combien grivement se plaint-il
Dieu, de ce qu'tant- juste, il ne laioit
pas d'tre expos tant & de si' grandes
calamits? Mais Dieu mme prenant la parole en certe occasion, donne Job ia solution de cette difficult, & lui reprsente quel
est son droit, par des raisons tires de fa
propre puissance, plutt qu'en lui remettant
ses pchs devant jes yeux. Car, Job & les
amis disputent de relie sorte que ceux-ci le
,
veulent toujours faire pa'er polir coupable
,
cause des chtimens qu'il prouve en fa personne ; 8c lui au contraire les rfute par
,
, son
des' preuves de
innocence. Aprs quoi
Dieu ayant ou les raisons de part & d'autre,

i94

L A

R E L I G I O N.

rpond aux plaintes de son serviteur sans le


charger de pchs ni d'aucune injustice mais
,
en lui reprsentant sa souveraine puissance:
oh tois-tu, lui dit-il, quand je fondois la
terre ? Si tu as entendement, montre-le. Qui
a pos ses mesures ? qui y a appliqu le niveau ? fur quoi font fichs ses pilotis , ou qui
est celui qui a assis la pierre du coin pour la
soutenir? &c. Job. 38. Puis se tournant vers
ces fcheux amis EHphaz Temanite, Bildad
8c Tsophar il leur dit : ma fureur est em,
brase contre vous pource que vous n'avepoint

parl droitement

,devant

moi comme Job mon

serviteur. Cet arrt est conforme la sentence


que notre Sauveur prononce en faveur de l'aveugle-n lorsque ses disciples Tinterrog,
rent, disant, matre, qui a pch , celui-ci,
ou son pre , ou sa mre, pour tre ainsi n
aveugle? Jeh. 9. Ni celui-ci rpond-t il, n'a
,
pch, ni son pre ni sa mre: mais c'est afin
,
que les oeuvres de Dieu soient manifestes en lui.
Et encore qu'il soit dit, Rom. 5. n. que la
mort est entre au monde par le pch , il ne
s'ensuit pas que Dieu n'et pu rendre les
hommes sujets aux maladies & la mort,
quoiqu'ils n'eussent jamais transgress ses ordonnances ; de mme que les autres animaux
qui ne peuvent pas pcher, ne laissent pas d'tre
mortels & d'tre exposs aux infirmits na,
turelles.
VII. Si Dieu tient le droit de rgner de
Que l'obligation d'o- fa toute puissance, il est manifeste que les
bir Dieu

LA

RELIGION.

x9S
hommes fo'nt obligs de lui obir * cause nat
de l'irfl*
i

de leur imbcillit. Car Tobiigation qui nat bcillit rru*


maine.
,
du pacte dont il a t parl au deuxime
,
chapitre ne peut pas avoir lieu ici o le
,
, fans
droit de commander vient de la nature,
qu'il soit intervenu aucune, convention. Or,
il y a de deux sorres d'obligation naturelle 5
Tune o la libert est te par des empche,corporels, suivant laquelle
mens
nous disons
J

que le ciel, la terre, 8c toutes les cratures


obissent aux loix communes de leur cration. L'autre o la libert est te par Tesp-,
rance & par la crainte ; suivant laquelle le
plus foible ne peut point obir au plus fore
auquel il dsespre de pouvoir rsistera De
cette seconde sorte d'obligation , c'est--dire,
de la crainte ou de la connoissnce de notre
,
propre foiblesse ( compare la puissance divine ) vient que nous sommes obligs d'obir
Dieu fous son rgne par la nature : car la
raison enseigne tous ceux qui confessent la
puissance de Dieu 8c qui admettent fa" providence qu'il ne ,faut pas regimber contre
,
Tguillon.
* | A cause de leur imbcillit. ] Si la chose Remarque.
semble rude quelqu'un, je le prie de considrer part soi, s'il y avoit deux tout-puifc
fans, lequel des deux feroit tenu d'obit
l'autre. Je crois qu'il m'avouera que. ni Tan
ni l'autre ne le devrait cder son compagnon. Si cela est vrai, ce que j'ai avanc est
vrai auffi, que les hommes font soumis
1

T4

LA R E L I G I O N.
x96
Dieu cause qu'ils' ne font pas tout-puissans
Et.-en effet, notre Sauveur admonestant saint
Paul ( qui en ce tems-l toit ennemi de T-,
glife) de ne pas regimber contre Tguillon
,
ne semble exiger de lui obissance, qu'en
considration du peu de forces qu'il avoit pour

lui rsister .

rVIII.
la
de
Dieu
D'autant
parole
que
Que les loix
de Dieu gnant par la seule nature n'est suppose tre
,
dans le rchose
la
droite
les
raison
&
autre
que
que
;
gne par l
nature, font ordonnances des souverairs ne peuvent tre
celles qui
vileur
feule
parole,
il
eft
connues
que
par
ont t rapportes ci- dent que les loix naturelles font les feules
destis, cha- loix de Dieu rgnant
la
nature ; & ce
par
pit-II&II.
font les mmes que j'ai rapportes aux chapitres II 8c III, & tires de ce qui rsulte des
maximes du bon sens la modestie, Tquit,
,
la justice, la dbonnairet,
& les autres vertus
morales qui servent entretenir la paix, ou
qui regardent les devoirs des hommes les uns
envers les autres ; & celles en outre que la
droite raison enseigne touchant Thonneur 8c
le culte d la majest divine. II n'est pas
besoin que je rpte en cet endroit quelles
font les loix dnature ou les vertus morales.
,
Mais il faut voir quels honneurs & quel culte
divin, c'est--dire quelles loix sacres nous
dicte cette mme ,raison naturelle.
IX.

L'honneur
parler
n'est
proprement,
Ce que c'cfl: .
,
qu'lionneur autre close que Testime que Ton fait de la
4c culte.
puissance de quelqu'un, accompagne de bont.
Et honorer une personne est e mme qu$
[

'

<

I
I

LA

RELIGION.

297

Testimer beaucoup. D'o il s'ensuit, quel'honneur n'est pas en celui qui est honor , (comme
il se dit communment ) mais en celui qui
honore. Puis donc que [honneur gt en Topinion, il y a trois affections qui en naissent
ncessairement ; Tamour qui se rapporte .
la bont ; Tesprance 8c la, crainte qui regar,
dent la puissance. De ces trois sources procdent toutes les actions extrieures', par lesquelles on a accoutum de gagner le coeur des
personnes puissanres, & qui tant d ers" effets
de Thonneur en font des caractres & des
,
marques naturelles. Mais , dans la faon de
parler ordinaire, le titre d'honneur est accord mme ces effets extrieurs du vri,
table honneur qui se rend dans le fonds de
Tame : auquel sens nous sommes dits honorer
quelqu'un lorsque nous tmoignons en pa,
roles & en actions les favorables sentimens
que nous avons de fa puissance ; de forte que
le mot d'honneur signifie en cet usage mme
chose que le culte. Toutefois le culte, le
bien prendre est Tacte extrieur caractre
,
,
& signe visible de Thonneur interne ; & en
ce sens-l , nous sommes dits rvrer du honorer une personne , dont par toutes" sortes
de devoirs, nous tchons d'appaiser la colre,
si elle est fche contre nous ou de laquelle
,
nous nous tudions d'acqurir les bonnes
grces , si nous n'avons surmonter que ss
roideurs Sc son indiffrence.
JC. Tous les signes qui nous font connotre Quelecuke

i98

LA

RELIGION.

consiste aux le dedans de Tame, se peuvent rduire aux


paroles ou paroles &
actions : 8c par consquent tout
aux
aux actions. culte consiste
deux choses.
Tune de

en

ces

l'autre se rapporte trois sortes


d'effets dont le premier est la louange, par
Laus.
,
laquelle on prche hautement la bont d'une
personne ; le second s'occupe publier partout la puissance qu'elle a dans Ttat des afMcyaXau- fraires prsentes,
ptiser,
qui
est
proprement
ce
ns.
& que Ton peut nommer Testime d'une personne. Le troisime relve son bonheur par la
considration du ferme tablissement de sa
puissance, qui n'a rien craindre 8c d'o
,
MeuccttT- on la juge & on la fait passer pour bienheufCO.
reuse. Chacune de ces trois sortes d'honneur
ne consiste pas , comme j'ai dit, tant seulement en paroles, mais il faut en regarder
auffi les actions. Nous louons en paroles, lorsque nous.tenons des discours avantageux, 8c
que nous avanons des propositions , ou dogmatiquement & avec grande affirmation, nous
attribuons une personne des titres qui fervent grandement la faire honorer de tout
le monde comme si nous disions qu'elle est
,
sage, vaillante 8c librale. Nous louons par
nos actions , toutes fois & quantes qu'elles
qualit
de
quelque
supposition
la
remarquent
commandable & qu'elles donnent occasion
,
de tirer quelque bonne consquence ; ainsi par
les remerciemens nous faisons connotre la
,
bont d'une personne ; par notre soumission ,
puissance
dans
fa
faisons
clater
8c
nos
;
nous
L'une

&c

L A R E L I G I O N.

x99

congratulations nous supposons & laissons


,
juger aux autres de son bonheur 8c de fa
flicit.
XI. Mais soit que nous voulions louer Et qu'il
y
quelqu'un de paroles ou en effets, nous trou-(en a de nad'arturel
&
assez
d'autres
choses,
signifient
qui
verons
par bitraire.
|
tout Thonneur 8c la rvrence, comme font
entte les attributs les noms gnraux des vertus
8c des puissances, qu'on ne peut jamais dtourner en un mauvais sens, rels que seront
ces pithtes de bon, beau, vaillant, juste,
& autres semblables ; & entre les actions,
Tobissance, les'remerciemens, les prires, &
telles autres choses qui donnent toujours
entendre quelque vertu ou quelque puissance
dans le sujet que Ton rvre. Nous en trouverons auffi qui signifient de Thonneur chez
quelques-uns, & qui parmi d'autres peuples
dont les coutumes font diverses, feraient prises
pour des injures, ou tenues pour indiffrentes :
comme font entre des attributs les noms qui
ont du rapport aux vertus ou aux vices ,
Thonnte ou au dshonnte, suivant la diversit des opinions reues; duquel rang je mets
avoir tu son ennemi, s'tre enfui de la
bataille tre philosophe ou orateur, 8c choses
,
semblables, qui font en estime chez quelquesuns , 8c qui tombent dans le mpris chez
quelques autres. Et parmi les actions celles
qui dpendent de la coutume du lieu o Tou
est, ou de Tordonnance des loix civiles, comme
de se dcouvrir pour saluer une personne, de
,

R E L I'G I O- N.
quitter ses souliers, d'encliner le corps, de
demander quelque chose debout, prostern,
ou genoux, & telles autres crmonies qui
se pratiquent diversement. Le cuite qui est
toujours 8c par toute la terre reu pour une
m.irque d'honneur est naturel : mais l'autre
qui s accommode aux lieux 8c aux coutumes
peut tre nomm arbitraire.
XI!. Au reste, le cuite peut aussi tre comDe command & mand, c'est--dire, enjoint
Tordre de
par
d'arbitraire.
celui qui on le rend : ou volontaire,
savoir tel qu'il plat celui qui s'en acquitte.
S'il est command, les actions que Ton emploie ne signifient point de Thonneur comme
telles, mais en tant qu'elles font commanelles marquent immdiatement
des
car
,
Tobissance, & ensuite de celle-ci la puissance : de sorte que le culte command t en
Tobissance : & le volontaire enferme de la
rvrence dans la nature mme des actions,
tellement que si elles ort des lignes d'honneur ceux qui les voyent, le- culte s'en
enfuit : ou au contraire il en rejaillit quelque
outrage, si elles font prises d'autres faons,
8c si elles font sujettes, tre sinistrement
interprtes. Derechef, le cuire est ou public,
ou priv. Le public ne peut pas tre volontaire Tgard des particuliers mais bien au
regard de Ttat qui Tinstitue., Car, ce que
Ton fait volontairement se pratiquant au gr
de celui qui le fait, on ne rendrait pas une
feule forme de culte, mais chacun usant de

joo

LA

LA

RELIGION.

301

b'n firanc-arbitre, il y aurait presqu'autant de


cultes que de diverses personnes, si quelque
autorit souveraine ne restreinoit la libert
des esprits qui feraient ingnieux en inventer, & si'la volont d'un suprieur n'en
rgloit la manire. Mais le culte priv peut

demeurer entirement volontaire,s'il est rendu


en secret : car, pour celui que Ton rend en
public, la svrit des loix, ou les mouvemens de la honte lui apportent quelque contrainte, qui rpugne la nature du volontaire.
XIII. Or, afin de connotre quelle est la Quelle est
fin & le but pour lequel on rvre une per- la fin & le
sonne; il fiiac en considrer la cause, & voir but du culte.
pourquoi c'est que les hommes se plaisent
la rvrence qu'on leur porte. Sur quoi il est
ncessaire de supposer ce que j'ai dmontr
ailleurs, que la joie est fonde fur Ia contemplation que quelqu'un fait de fa vertu, de
fa force, de son savoir, de sa beaut, de
ses amis, de ses richefles ou de telle autre
,
puissance qui lui appartient, ou laquelle il
considre comme sienne propre; & qu'elle
n'est autre choie que a gloire ou le triomphe
de Tame qui penie qu'elle est honore, c'est-dire, qu'on 'aime & qu'on la craint; ce
qui lui signifie auffi, que tout le monde est
prt de lui rendre service, & de, Taffister en
sa nceffitc.Cependant, caue que les hommes
estiment volontiers.puisians ceux qu'ils voient
honors, c'tlt--dire, ceux que les autres

LA

R E L I G I O N.
de
rputation
de
grand
crdit
&
mettent en
grande autorit, il arrive que Thonneur
s'augmente par le culte qui lui est rendu , &
Ton
du
pouvoir
souvent
de
la
rputation
que
passe Tacquifition d'une vritable puissance.
La fin donc de celui qui commande ou qui
souffre qu'on le rvre, est de ranger par ce
moyen, c'est--dire, par Tamour ou par la
crainte, le plus de personnes qu'il peut fous
$-ox

son obissance.

afin de savoir quel culte


XIVMaintenant
Quelles font
les loix de la raison naturelle prescrit de rendre la
nature, tou- divinit, commenons par ses attributs. O
chant les attributs de d'abord nous dcouvrirons videmment qu'il
Dieu.
lui faut attribuer Texistence ; car, nous ne
saurions avoir la volont porte honorer
celui dont Ttre feroit purement imaginaire,
& que nous ne croirions pas exister dans la
nature. En aprs, que les philosophes qui
ont dit que le monde, ou que Tame du
monde ( c'est--dite une de ses parties ) toit
Dieu mme, ont parl indignement de fa
divine majest ; pource que non-feulement ils
ne lui attribuent rien, mais qu'ils Ttent du
nombre des choses ; vu que par ce nom de
Dieu on entend la cause du monde ; & qu'en
disant que le monde est Dieu, ils font qu'il
n'a aucune cause, ce qui est nier Texistence
de la divinit. Que ceux-i auffi sont tombs
dans la mme absurdit, qui ont assur que
le monde n'a voit point t cr & qu'il toit
ternel ; car ce qui est ternel ne pouvant

L A R E L I G I O N.

33

point avoir de cause, 8c le monde n'en ayanc


aucune, on te Dieu toute son existence.
Que ceux-l pareillement ont des sentimens
injurieux ce souverain arbitre de Tunivers,
qui le plongeant dans la fainantise, 8c Tassoupissant d'un morne loisir qui le prive de
toute action, lui tent Tinspection des affaires
humaines, & le gouvernemenr du monde.
Car, quelque tout puissant qu'ils le confessent,

toutefois s'il n'a point de foin des choses d'ici


bas, qu'est-ce qui empchera qu'on ne dise,
suivant cette maxime ancienne, ce qui est au
dessus de nous ne nous touche point ; 8c n'y
ayant aucun sujet de craindre ou d'aimer une
divinit inutile, elle est certes Tgard de
ceux qui la font passer pour telle, comme
dnue de tout le fondement de fa subsistance.
D'ailleurs nous remarquerons, que parmi les
attributs qui signifient grandeur & puissance,
de
chose
dsignent
fini 8c
qui
quelque
ceux
de dtermin ne sont point des signes d'une
ame pleine de respect & de rvrence; d'autant que nous n'honorons pas Dieu dignement, si nous lui attribuons moins de grandeur & moins de puissance que nous ne
pouvons lui en attribuer. Or, le fini est au
dessus de ce que nous pouvons, vu qu'il nous
est tts ais de concevoir & d'ajouter toujours quelque nouveau degr de perfection
une chose finie. Cela tant ainsi, il ne
faudra pas attribuer Dieu aucune figure,
parce que toute figure est dtermine; 8c

jo4

LA

RELIGION:

nous ne dirons point auffi que nous en con-3


cevions Tessence, que notre imagination s'en
forme d'ide, ou qu'aucune facult de notre
capable
feroit
de
se-le
prsenter;
il
soit
car
ame
fini s'il toit de notre porte, & si par nos
foibles efforts il nous toit permis d'atteindre
une hauteur tout--fait inaccessible. Et bien
que ce terme d'infini marque une conception
de notre esprit, il ne s'ensuit pas que notr
entendement forme aucune pense propre
exprimer une chose infinie. En effet, lorsque
nous disons qu'une chose est infinie, nous ne
signifions rien en ce qui est de la chose en
elle-mme, niais nous tmoignons Titnpuiffance de notre ame, & c'est le mme que
si nous avouions franchement que nous ne
savons si cette chose-l est finie, ni o c'est
qu'elle rencontre ses limites. Et c'est parler
de Dieu avec fort peu de respect, que de
dire que nous en ayons l'ide dans Tame ;
chose
l'ide
n'est
autre
que notre concar
ception, & nous ne sommes capables de concevoir que des choses finies. II se faudra
bien garder auffi de dire que Dieu soit compos de parties, ou qu'il soit un tout, parce
font
des
attributs
de
parler
faons
ces
que
qu'on donne. des choses finies; ni qu'il est
rien
lieu,
quelque
ne peut occuper
car,
en
bornes
des
de
cts
reoive
qui
lieu
tous
ne
un
de fa grandeur : ni qu'il se meut ou qu'il se
repose, d'autant,qu'en l'un & en l'autre on
supposerait qu'il est dans un lieu, & qu'il
occupe

LA RELIGION*
toccupe quelqu'espace

ni qu'il y a plusieuts
Dieux, parce qu'il ne peut y avoir plusieurs
natures infinies. Au reste, touchant les attributs de la flicit, nous penserons que tous
ceux-l qui signifient quelque douleur font
indignes de Dieu ( si ce n'est qu'on ne les
prenne pas pour une affection , mais figurment & par mtonymie pour un certain effet )
tels que font ceux de la repentance de la
,
colre, de la piti ; ou qui emportent quelque dfaut, comme ceux de Tapptit, de Tespranee, de la convoitise, 8c cette sorte d'amour qn'on nomme, auffi concupiscence; car
ils marquent je ne fais quelle disette vu
,
qu'il est impossible de concevoir que quelqu'un dsire espre ou souhaite si ce n'est:
,
,
,
quelque chose dont il souffre la privation ; ou
qui dnotent en la personne laquelle on
les donne quelque facult paffive : car souffrir
est le propre d'une puissance limite 8c qui
,
dpend de quelqu'autre. Quand donc nous
attribuons Dieu une volont, il ne faut pas
Timaginer. de mme que la ntre, que nous
nommons un apptit raisonnable : d'autant que
si Dieu dsirait il manquerait de .quelque
,
chose ce que Ton ne peut pas, avancer fans
,
lui faire injure : mais il faut supposer je ne
sais quoi d'analogue qui a du rapport, 8c que
,
nous ne pouvons fpas nettement concevoir.
Ainsi,'quand nous attribuons Dieu la vue, 8c
les autres, actions des sens, ou la science &
Tentenderaent, qui ne sont en nous que des
:

3os

LA

RELIGION.

motions de Tame suscites par les objets


extrieurs qui frappent les organes, il ne faut
semde
lui
rien
arrive
qu'il
estimer
en
pas
blable : car' cela montre-une puissance qui
dpend d'autrui chose trs-contraire une
,
flicit parfaire. Celui donc qui voudroit ne
donner Dieu aucuns titres que ceux que
la raison enseigne devrait se servir de noms
,
ngatifs
tels que font ceux
qui fussent ou
,
d'infini, d'ternel, d'incomprhensible , ou au
superlatif, comme ceux de trs-bon, trsgrand trs-fort, &c. ou indfinis , tels que
,
font ceux de bon , juste, fort, crateur, roi,
& semblables ; 8c les employer en ce sens ,
que son deflein ne ft pas d'exprimer ce que
son ineffable majest est en elle mme; ( ce
qui feroit la renfermer dans les troites limites de notre imagination ) mais de confesser qu'en la voulant contempler, on est ravi.
en admiration 8c soumis une entire obissance ce qui est demeurer dans les tetmes
,
d'une respectueuse humilit 8c lui rendre
,
vritablement le .plus grand hommage qu'il
est possible. En effet, la raison ne nous dicte
qu'un seul nom qui signifie la nature de Dieu,
savoir celui qui existe , ou simplement,
,
celui qui est; & un autre par lequel.il se rapporte nous j savoir celui-l mme de Dieu,
qui comprend en sa signification ceux de roi,
de seigneur "& de :pre.
XV- C'est une maxime de la raison qui est
Quelles font
les actions ,de fort grande tendue touchant les actions
Par lssquel-

LA

RELIGION.

307
extrieures par lesquelles il faut rvrer la les le culte
divinit, auffi bien que touchant ses attributs, se rend naturellement.
qu'elles portent comme graves des marques
visibles du respect 8c de Thonneur qu'on lui
veut rendre. Sous ce prcepte gnral font
contenues premirement les prires.
Qui fingit sacros auro vel mrmore vultus
,
Non facit ille Deos ; qui rogat ille facic,

Ce n'est pas Tartisn , ni la riche matire


Dont il forme l'idole, encore moins le lieu
O Pautel est dress, qui composent le Dieu ;
Mais Fhomme en est Fauteur ; qui lui fait fa prire.

Car les prires font des signes de Tesprance,


que Ton met en une personne, 8c Tespor est
une recoianoissanc de la bont & de la puis-

sance divine.
En deuxime lieu, les actions de grces, qui
sonr un signe de la mme affection si ce n'est
,
prcdent
bienfait,
le
8c les reque les prires
merciemens le prsupposent.
En troisime lieu, les dons ou oblations
&, sacrifices car ce font des actrons de
,
grces.
En quatrime lieu ne jurer point par quel,
qu'autre. Car le serment est une imprcation
qu'une personne sait cogtre soi - mme en
,
cas qu'elle manque fa parole , de Ia colre de celui qui ne peut ignorer le dedans de
son coeur 8c qui peut la punir, quelque puis,
sante qu'elle soit. Ce qui n'appartient qu'
V x

3o3

LA

RELIGION,

Dieu seul. En effet, s'il y avoit un homme

qui la malice de ses sujets ne pt demeurer


cache 8c qui aucune puissance humaine ne
j
pt rsister, il suffirait cje lui donner sa parole, sans aucun serment qui Taccompagnt ;
si
se
bien
Ton vepourroir
qu'il
venger
parce
noit la rompre 6c le serment ne setoit pas
,
ncessaire.

En cinquime lieu, parler de Dieuconsidrment ; car c'est une marque de crainte ; 8c


la crainte est un aveu de la puissance. De ce
prcepte il s'enfuit, qu'il ne faut pas employer
le nm de Dieu tmrairement, ni le prendre
en vain ; vu que Tune 8c l'autre de ces choses
est pleine dconsidration; qu'il ne faut pas
jurer hors de besoin: car cela feroit en vain.
Or, il est inutile d'en venir l , si ce n'est entre
deux villes pour viter ou ter les violences
,
qui natraient ncessairement du peu d'assurance qu'on aurait aux promesses, & dans les
affaires particulires pour mieux tablir la certitude des jugemens. Pareillement qu'il nfe
,
disputer
de la nature divine : car,
faut point
Yon a suppos qu'au rgne de Dieu par la
nature, toutes nos recherches & toutes nos
dcouvertes se font par la seule raison, c'est-dire par les seuls principes de la science
,
naturelle. Or, tant s'|n faut, que par eux nous
connoiffions Ia nature de Dieu que mme
,
nous ne pouvons pas bien comprendre les proprits de notre corps, ni de quelqu'autre
crature que ce soit. De sorte que de toutes

LA

RELIGION.

So9
ces disputes , il ne russit autte chose, si ce
n'est que nous imposons tmrairement des
noms la majestjjjjpme selon la mesure de
nos foibles conceptrcms, 11 s'enfuit auffi en ce
qui regarde le droit du rgne de Diteu, que
la faon de parler de ceux qui disent : que
telle ou telle, ou telle chose ne peut pas s'ac,
corder avec la justice divine, est tmraire &
inconsidre. D'autant que les hommes mm
se tiendraient offenss, si leuts enfans disputoient de leur droit, 8c mesuraient leut justice autre mesure qu' celle de leurs com-

mandemens.

En sixime lieu qu'il faut que dans les


,
prires, dans les actions de grces,& dans les
sacrifices, tout ce qui est offert, soit le meilleur
qu'il se peut en son genre & porte le caractre
,
de Thonneur & de la rvrence. En effet, il ne
faut point que les prires soient faites sur-lechamp & la vole, ou d'une faon vulgaire;
mais avec un bel ordre & avec autant d'l, leur donner. Certes
qu'il
poffible'de
est
gance
bien qu'il ft abfude parmi les payens d'adorer,
Dieu fous des images, ce n'toit pourtant pas
une chose si loigne de la raison , d'employer
dans leurs crmonies sacres les vers & la
musique. II faut auffi que les victimes foienc
belles & les offrandes magnifiques & que
,
,
fait
tmoigne de la> soumission,
tout ce que l'on
signifie de la reconnoissance, ou rappelle le souvenir dsbienfiiitsquTonareus:car tout cela
part du dsir d'honorer une personne.

JIO

LA

RELIGION.

En septime lieu, qu'il faut servir Dieu nonseulement en secret, mais publiquement & la
(I|&
monde.
le culte est d'autant
de
le
tout
vue
plus agrable, comme jai dit ci^dessus, article XIII, qu'il produit du tespect dans les
autres; de forte que si personne ne voit quand
plus
fait
lui
petdre
qu'il
de
l
rend
on
ce
a
on
,
agrable.
Enfin, qu'il faut regarder avec un grand foin
les loix de nature. Car la plus atroce de toutes
les injures, est cell de mpriser les commandemens de son suprieur ; comme au con,
traire Tobissance vaut mieux que -tous les sa.
crifices que Ton saurait offrir.
Et ce sont-I les principales loix de nature
,
de
Dieu 8c celles que la
touchant le culte
,
raison enseigne tous les hommes
du monde.
Mais dons les particuliers tats, dont chacun
est comme une personne prive, cette mme
raison naturelle commande en outre l'uniformit du service public. Car les actions que chacun fait selon son sens particulier 8c fa propre
fantaisie ne font pas celles du public, ni par
,
consquent le culte que Ttat ordonne. Or ce
,
qui est fait par tout le corps de la rpublique,
on entend qu'il est fait par le commandement
du souverain ou de ceux qui gouvernent, &
ainsi du consentement unanime de tous les citoyens ; c'est--dire , uniformment.
Les
le
serloix
de
touchant
XVI.
nature
Que dans le
,
rsine de vice de Dieu, qui sont rapportes en Tarticle
Jieu par la prcdent,
commandent
de rendre que des
ne
l'nature
,

LA

RELIGION.

JII'

preuves naturelles de notre rvrence. Sur quoi tat peut insil faut considrer qu'il y a de deux sortes de tituer UH
cuite divin
signes ; les uns font naturels 8 les autres font tel que bon
,
conventionnels, c'est--dire, dpendans d'une lui semble.
constitution expresse ou tacite. Or d'autant
,
qu'en toute langue Tusage des noms 8c des titres nat de ce qu'on en est convenu , il peut
tre chang par une convention nouvelle : car
ce qui dpend , & qui tire toute fa force de la
volont des hommes, se peut changer ou abolir
du consentement de cette mme volont : 8c
ainsi les noms qui font attribus Dieu par
une constitution humaine, peuvent tre changs par le mme moyen ; mais, c'est au public
de faire de telles "constitutions gnrales : de
forte que Ttat seul ( c'est--dire, ceux qui le
gouvernent ) a le droit de juger, quels noms-,
honorables
fa majest
quels
titres
font
ou
divine, & quels ne le font pas ; c'est--dire,
quelles doctrines peuvent tre reues & publiquement professes, touchant la nature de Dieu
& ses oeuvres Quant aux actions,elles ne signifient pas par la constitution des hommes, mais
naturellement, comme les effets font des signes
de leurs causes : ainsi, il y en a. qui font toujours
des marques de mpris de ceux en la prsence
desquels on les pratique, comme celles qui leur
dcouvrent quelque vergogne du corps , ou par
lesquelles on exerce une chose qu'on auroit
honte de faire devant ceux que Ton respecte. II
y en a d'autres qui se prennent toujours pour
des signes d'honneur, .comme de s'approcher
V 4-

}ix

LA

RELIGION.

8c de parler quelqu'un avec humilit 8c biensance de se dtourner sa rencontre pour

,
lui faire place 8c semblables. Le public n'a
,
rien.y changer. & ne doit pas y mettre la main.'
Mais il y en a une infinit d'autres , qui font
indiffrentes, en ce qui est du mpris ou de
Thonneur : 8c ce font celles-ci fur lesquelles
Ttat a de la jutisdiction qui peuvent tte
,
tablies comme des marques d'honneur 8c de
rvrence & qui le font effectivement, lors,
qu'elles font une fois autorises. D'o il n'est
obir
fant
qu'il
comptendre
mal-ais
d
pas
, commande de
Ttat
qu'il

nous
en tout ce
faire comme un signe de Thonneur, & du culte
que nous devons rendre Dieu ; pourvu que
rien n'empche Tinstitution de ce signe au sens
qu'on lui veut donnes, & qu'il puisse recevoir
le* caractre de respect qu'on lui veut imprimer : ma raison;, est , qu'une action est un vrai
signe d'honneur si elle est reue pour telle
,
de
la rpublique.
par ordonnance
Que Dieu
XVII. Je viens de montrer quelles font
lgnant par les loix de Dieu
la feule natant sacres que Temporelles
ture , c'est ou sculires en son rgne par la seule nature.
l'tat, c'est- Mais d'autant qu'il
n'y a personne qui ne se
- dire,
cette per- puisse tromper en ses raisonnemens, & qu'il
sonne ou
les
la
hommes
arrive
plupart
des
actions
que
en
cette cour,
qui a aprs font de diffrentes 8c contraires opinions oh
Dieu l'auto,
rit supr- peut demander en outre lequel c est que
me , d'tre Dieu a voulu tablir interprte de la droite
inserprte
de toutes les raison, c'est--dire, de ses loix. Et quant
toix.
ce qui est des lois sculires, c'est--dire, de

RE

L I G I O N.
315
celles qui regardent la justice, & les mceuts
des hommes les uns envers les autres, j'ai
fait voir parce que j'ai touch ci-deffus de la
constitution des tats, qu'il toit raisonnable
que rous les jugemens fussent entre les mains
de la rpublique; & que les jugemens n'toienc
autre chose que Tinterprtation des lojx ;
d'o j'ai tir cette consquence, que les tats
,
puisc'est--dire, ceux qui ont la souveraine
sance dans les rpubliques, toient les interprtes des loix en tous les endroits de la
terre o l politique s'exerce. Touchant les
loix sacres, il faut ici considrer derechef
ce que j'ai dmontr i-devant au cinquime
chapitre article XlII, que chaque citoyen a
transfr de son droit celui ou ceux
qui commandent dans Ttat, autant qivil la
p en transfrer. Or, rien n'a empch qu'il
n'ait transport le droit de dterminer la manire en laquelle il faut honorer Dieu. D'o
je conclus que le transport en a t fait rellement. Mais que chaque particulier ait eu cette
puissance, il est manifeste de ce que la faon
d'honorer Dieu avanr Ttablissement de la
socit civile devoit tre prise du raisonnement de chaque personne prive : Or, rien
n'empche que chacun soumette sa raison
prive la gnrale de Ttat. - D'ailleurs, si
chacun suivpit sa propre fantaisie en Thongrande
si
rend
Dieu,
qu'il

une
par
neur
diversit d'adorareurs l'un estimerait le culte
de l'autre indcent, ou mme impie, & l'un

L A

RELIGION.

LA
314
ne semblerait pas honorer Dieu au sens de
l'autre : dJo il arriveroit cet inconvnient,
que le culte le plus raisonnable ne mriterait
point ce titre, cause que la natute du fervice consiste en ce qu'il soit un signe de
Thonneur que Ton rend intrieurement une
personne; & puisqu'il n'y a que ce qui signifie
quelque chose autrui qui doive tre nomm
un signe, ce qui ne le paror pas aux yeux d'un
autre ne pourrait pas tre une marque d'honneur & un signe de rvrence. De plus , cela
est un vrai signe, qui passe pour tel dans ls
commun consentement des hommes; donc
il y a de Thonneur en ce que le consentement
gnral, c'est--dire, le commandement du
public en a tabli un signe; & ainsi Ton ne
contrevient point la volont de Dieu rvle
par la seule raison, quand on lui rend les
signes d'honneur que la rpublique ordonne.
Les particuliers donc peuvent transfrer le
droit de dtetminer la manire en laquelle
il faut servir Dieu Ttat dans lequel ils
vivent, c'est--dire ceux qui le gouvernent.
,
Voite mme ils le doivent ; car autrement
toutes les plus absurdes opinions touchant la
nature divine , 8c routes les plus impertinentes
8c ridicules crmonies qu'on ait jamais vues
en diverses nations se rencontreraient dans
occasion

donnerait
ville;
qui
feule
ce
une
chacun de croire que tous ses concitoyens
qui ne pratiquent pas le mme culte que lui
font tort la divinit qu'il adore. Ce qui

LA

RELIGION.

315
tant de la sorte Ton ne pourroit paSj^die
vritablement qu'aucun servit Dieu; parce
que personne ne le sert, ou ne Thonore extrieurement, s'il ne fait des choses desquelles
il apparaisse aux autres qu'il le rvre. Je
puis donc conclure, que Tinterprtation des
loix naturelles tant sacres que sculires, fous
le rgne de Dieu par la natute, dpend de

l'autorit du magistrat, c'est--dire, de cette


personne, publique, ou de la cour laquelle

puissance,
souveraine
commis
la
& que
on a
tout ce que dieu commande , il le commande
par sa bouche; comme au contraire, que
tout ce que Ttat ordonne touchant le service de Dieu, & touchant les choses temporelles doit tre reu de mme que s'il
,
toit command de Dieu immdiatement.
XVIII. Cependant quelqu'un pourroit for- Solution de
quelques
viens
diverses
objections
je
mer
contre ce que
doutes.
de dire, & demander premirement, s'il ne
s'enfuit pas de nos maximes qu'il faudrait
obir Ttat, s'il commandoit directement
d'offenser Dieu, ou s'il dfendoit de le .rvrer. Mais je nierais cette consquence, &
dirois qu'il ne faut point obir : car, on ne
peut pas prendre le mpris, l'-outrage, ni la
privation de tout le culte pour'une manire
,
de servir Dieu; outre qu'avant l'tablissement
de la socit civile personne n'a eu droit,
reconnoissant Dieu comme roi du monde,
de lui refuser Thonneur qui lui appartient en
cette qualit; ni donc eu le pouvoir de tran-

LA

3i6

RELIGION.

frera Ttat le droit de commander des


choses

* Voytx
p. ^l9.

tranges. Si Ton demande ensuite, s'il


faut obir Ttat en cas qu'il commande de dire
ou de faire quelque chose, qui n'est pas
la vrit directement injurieuse Dieu, mais
d'o par-raisonnement on peut tirer des consquences qui lui font outrageuses, comme
s'il toit ordonn de le rvrer fous une
image en la,prsence de ceux qui tiennent
que cette faon d'adorer est permise, 8c
qu'elle est pleine de rvrence ? Certainement
j'ose dire * qu'il faudrait le faire. Car. le
culte est institu en signe d'honneut : or,
est-il que cette manire de service est une
marque de respect, & qu'elle avance la gloire
de Dieu parmi ceux qui approuvent cette
espce de vnration ; ou s'il toit command
de donner Dieu un nom duquel la signification nous feroit inconnue ou duquel nous
,
ne comprendrions pas le rapport qu'il aurait
avec fa majest? 11 faudrait faire cela auffi,
parce que les choses que nous faisons par honneur, & que nous ne concevons point tendre
autre fin, si elles passent communment pour
des signes de respect, elles le font effectivement, & en refusant de les faire, nous refusons de travailler Tavancemenr de la gloire
de Dieu. II faut dire le mme de tous les
atttibuts & de routes les actions qui regar,
dent le service de Dieu fond en la seule
raison, desquelles on peut disputer, 8c qui
tombent en controverse. Pource. qu'encore que
si

LA

RELIGION.

3171

commandemens puissent tre quelquefois contraires la droite raison, 8c qu'ainsi


ils soient des pchs en ceux qui les font ; si
est-ce qu'ils, ne font pas contraires au bons
sens ni des pchs Tgard des sujets qui y
j
obissent, & desquels la droite raison efVde
se soumettre la raison de Ttat en Tes
matites controverses. Enfin si cet homme
,
ou cette cour souvetaine qui on a commis
l'autorit suprme de la rpublique, commande qu'on la rvre par des titres 8c par
des actions dont il faut adorer la divinit,
il reste savoir, si Ton est tenu de lui obir.
Je rponds, qu'il y a plusieurs choses qui
peuvent tre attribues Dieu & aux hommes
en commun: car on peut loues ceux-ci, 8c
en lever le mrite , 8c il y a quantit
d'actions par lesquelles on peut tendte de
Thonneur Dieu & aux hommes de la mme
manire. Mais il faut considrer tant seulement e que lesattributs & les actions signifient :
de forte que nous nous abstenions, quelque
commandement des puissances suprieures qui
intervienne, d'employer des titres ou des
attributs, par lesquels nous donnions connotre, que nous estimons quelque personne
si absolument souveraine qu'elle ne dpende
,
point de Dieu, qu'elle soit immortelle, d'une
vertu infinie, ou de telle autre faon qui ne
peut convenir qu' Tessence divine : comme
auffi des actions qui ont la mme signification, & qui- passent , ce mme-excs de
H tels

LA

58

louange, telles que font celles de ptier Uti


absent, de demander un homme ce que
Ton ne peut obtenir que de Dieu seul, comme
la pluie 8c le beau tems, de lui offrir ce
que Dieu seul peut recevoir, comme des
holocaustes, ou de lui rendre un culte audera duquel il ne s'en trouve point de plus
grand tel qu'est le sacrifice. Car, toutes ces
,
actions l tendent faire croire que Dieu ne
rgne point, contre ce qui a t suppos ds
le commencement. Au reste il est permis,
mme dans la pratique de la civilit ordinaire de se mettre genoux de se pros,
,
e
terner, & de ployer corps en diverses autres
manires; d'autant que ces choses peuvent
signifier l'aveu d'une puissance tant feulement

civile. Et de vrai le culte religieux n'est pas


distingu du civil par le mouvement du corps,
par fa posture, par ses habits, ni par ses
gestes, mais par la dclaration du sentiment
que on a de la personne que Ton rvre :
tellement que si nous nous prosternons devant
quelqu'un avec dessein de dclarer par l que
nous le tenons pour Dieu, ce culte l est
divin, mais si nous le faisons en signe de
reconnaissance, d'une autorit politique, le
culte n'est que civil. Ces deux cultes ne font
non plus distingus par aucune de ces actions
que Ton entend d'ordinaire fous les noms de
Latrie & de Dulie, dont le premier reprsente le devoir, & l'autre la condition des
esclaves ; mais qui font en effet divers noms
d'une feule chose.
1

RELIGION.

LA'

RELIGION.

319
* [ Qu'il faudroit le faire. J J'ai dit en Remarque.
Tarticle XIV de ce chapitre que ceux qui
prescrivenr des- bornes Dieu offensent la
loi naturelle touchant son culte. Maintenant
j'ajoute que ceux qui adorent Dieu sous une
image lui donnent des limites, & qu'ainsi ils
font ce qu'il ne faudroit pas faire; d'o il
semble que ce dernier passage soit contraire
au prcdent. Sur quoi il faut savoir premirement, que ce ne sont pas'ceux, qui
contraints pat la. force du commandement
adorent Dieu de cette forte que Ton doit
accuser mettre des bornes la, nature divine,
mais bien ceux qui publient cette injuste ordonnance : car ceux qui adorent contrecoeur , ne laifnt pas d'adorer vritablefnent,
& font leurs crmonies en un lieu o le
lgitime souverain leur a command de les
(

faire.

Secondement, j ne dis pas- qu'il le faille


faire toujours 8c par-tout, mais suppos qu'il
n'y a point d'autre rgle du service divin que
ce que dicte la raison humaine ; car, alors
la volontde Ttat tient lieu de raison. Mais
dans le rgne de Dieu par Talliance nouvelle
cm ancienne, ou Tidolatrie est expressment
dfendue, bien que Ttat le commande, si
st-ce qu'il ne faut point le faire. Et je pense
que "si ceux, qui ont estim qu'il y avoit de
la Contrarit entre cet article 8c le quatorzime, considrent bien ce que je viens
de dite, ils n'auront plus de sujet de demeurer dans leur opinion.

5io
Ce que c'est
que pch
& crime de

LA RELIGION-

,
XIX. On peut recueillir ds discours pr-

cdens, que fous le rgne de Dieu par l


lze-majest feule raison naturelle, les sujets pchent,
divine dans premirement s'ils enfreignent les loix morales
le rgne de
Dieu par la que j'ai expliques aux chapitres II & III. En
nature.
deuxime lieu, s'ils transgressent les loix ou
les ordonnances de Ttat en ce qui regarde
Ktercc rcc
la justice. Enttoisime lieu, s'ils n'adorent
Of-l'fi.
pas Dieu selon les coutumes & les loix du
pays. En quatrime lieu, s'ils ne confessent
publiquement 8c devant tout le monde de
parole & d'effet, qu'il y a un Dieu trs-bon,
trs-grand, trs-heureux, roi suprme de
Tunivers, 8c de tous les rois de la terre:
c'est--dire, s'ils ne Tadorent point par cette
confession. Ce quattime pch est dans le
rgne de Dieu par Ja nature, suivant ce que
j'ai dit en Tarticle II du chapitre prcdent,
le crime de lze-majest divine. Car il nie la
puissance de Dieuj 8c tombe dans Tathifme.
Les pchs qui se commettent en ceci sont tout
de mme que si Ton supposoit, qu'il y a un
prince souverain, qui tant roi absolu dans
un royaume en laisse le gouvernement en son
absence un vice-roi. Ce seroir*in crime
contre l'autorit de ce dernier, si on ne lui
abissoit pas en toutes choses, except s'il
vouloit usurper le royaume, ou le donner
quelqu'autre : mais ceux qui lui obiroient si
ibsolument, qu'ils n'apporteraient pas cette
lgitime exception, ils devraient tre-tenus
omme criminels de lze-majest.

CHAPITRE XVI.

LA RELIGION*

CHAPITRE
Du

rgne de Dieu

>n

X V-L

par Vancienne alliance.

SOMMAIRE.
I. Que Dieu institua la vraie religion par Abraham ,"
tous les autres peuples tant plongs dans la superstition. II. Que par Talliance que Dieu fit avec
Adam il est dfendu, de disputer des comman,
demens des suprieurs. III. Termes de Talliance
que Dieu traita avec Abraham, IV. Qu'en cette
alliance il n'est pas port de reconnotre simplement un*Dieu, mais celui qui apparut Abraham.
V. Que les loix auxquelles Abraham toit oblig,
n'toien* point autres que celles de nature & de
la circoncision. VI. Qu'Abraham toit interprte
ses gens de la parole de Dieu & de toutes les
loix. VII. Que les sujets d'Abraham n'ont pas pu
faillir en lui obissant. VIII. Alliance de Dieu
avec le peuple j uif en la montagne de Sina. IX. Que
le gouvernement de Dieu a del pris le nom de
rgne. X. Quelles furent les loix que Dieu imposa
aux juifs. XI. Ce que c'est que la parole de Dieu ,
& comment c'est qu'il la faut connotre. XII. Quelle
a t la parole de Dieu crite parmi les juifs. XIII.
Que la puissance d'interprter la parole de Dieu ,
& l'autorit suprme dans le civil, ont t jointes
en la personne de Mose tandis qu'il a vcu.
1

X*

XX

LA

R E L I G I

ON.

XIV. Qu'elles ont demeur unies en la personne


du souverain sacrifie iteur du vivant de Josu.
XV. Qu'elles ont demeur unies en la personne
du souverain sacrificateur jusqu'au tems du roi
,
Saiil XVI, Qu'elles ont demeur unies en la personne des rois jusqu'au tems de la captivit.
,
XVII. Qu'elles ont t en la personne des sacrificateurs aprs le retour de la captivit. XVIII. Que
parmi ks juifs nier !a providence divine, & commettre Pidoltrie , toient les seuls crimes de lzemajest divine; qu'en tout.s autres choses ils dvoient obir leurs princes.
les
hommes
font
ports
I.
tous
ARESQUE
par
Dieu
Que
nltitua la le sentiment de leur propre foibleffe, 8c par
vraie reli- Tadmiration
laquelle ils se trouvent ravis
eii
gion par
Abraham, des effets de, la nature, croire qu'il y a un
tous les au- Dieu,
de
invisible
les choses que
toutes
auteur
peuples
tres
tant plon- nous voyons, & lequel auffi ils craignent,
gs dans la
supersti-

tion.

reconnoilant bien qu'ils n'ont pas en euxmmes assez de quoi se dtendre des dangers
qui les environnent. Mais au reste Tusage imparfait de leur raison, & la violence de leurs
affections empchent qu'ils ne le servent comme
il faut : d'autant que la crainte que Ton a
des choses invisibles, si elle n'est conduite par
le bon sens dgnre en superstition. De sorte
qu'il toit presqu'impoffible aux hommes,
dnus de Taffistrmce de Dieu, d'viter ces
deux cueils, Tathisme 8c la superstition ;
dont Tune vient d'une espce de terreur pa-

LA

RELIGION.

Sxf
nique qui se glisse dans Tame fans couter
la raison 8c l'autre nat d'une certaine bonne
,
opinion qu'on a de son raisonnement auquel
un petit mlange de crainte ne donne point
de retenue. C'est ce qui a t cause que la
plupart des hommes font aisment tombs
dans Tidoltrie, 8c que presque toutes les nations de la terre ont rvr la divinit fous
des images 8c des reprsentations des choses
finies, adorant des specfres & des phantmes , auxquels peut-tre -on a donn ie titre
de dmons, raison de la crainte qu'ils jetoient
dans Tame. Mais il a plu la divine bont, Aiftsit d.
comme les saintes critures le nous enseignent,
de choisir parmi le genre humain le fidle
Abraham par lequel les autres hommes fussent
,
instruits du service qu'ils dvoient lui rendre.
Dieu donc s'est rvl ce pre des croyans
d'une faon extraordinaire, & a trait avec
lui & avec fa postrit cette si clbre alliance
qu'on a nomm le vieil testament, ou Tancienne alliance. C'est l le fondement de la
vraie religion; ce saint homme en a t le
chef, & le premier qui a enseign aprs le
dluge, qu'il y avoit un Dieu crateur de Tunivers. C'est en lui aussi qu'a commenc le rgne
de Dieu par les alliances. Sur quoi voyez Thistorien des juifs Joseph au premier livre de
ses antiquits judaques chap. j.
II. II est vrai qu'au commencement du monde ,9ue Pa
Dieu rgna fur Adam & fur Eve non feule- ' alliance
Dieu fit
auffi'
que
droit
le
de
la
mais
ment par
nature,
avec Adam
-

"3

Xx

RELIGION.

LA
324
qu'il
quelqu'alliance;
de
sorte
de
M est dfen- en vertu
du de dispu- semble, que Dieu n'a pas voulu qu'on ne lui
ter des com- rendit
celle
obissance
que
autre
que
aucune
mandemens
des iup- la lumire de la raison naturelle ptescrit,
rieius.
qu'ensuite de quelque pacte, c'est--dire,
cause du commun consentement des hommes.
Mais d'autant que' cette alliance ft tout incontinent rompue, & qu'elle ne ft point
renouvelle depuis, il ne faut pas commencer
ds ce temps-l le rgne de Dien dont il
i'agit en ce chapitre. Cependant i] y a ceci
remarquer en paffant, fur le sujet de la dfense qui ft faite de ne point manger du
fruit de Tarbre de_ science du bien & du
mal, ( soit que Ton doive entendre par l
de
de
de
prohibition
s'entremettre
juger
une
ce qui est bien & de ce qui est mal, ou que
Tusage de quelque fruit du jardin d'Eden
ft interdit en effet ) que Dieu a exig une
obissance aveugle ses commandemens, fans
qu'il ft permis de disputer Tencontre 8c
,
de mettre en question si ce qui toit command toit bon ou mauvais. Car le fruit de
Tarbre n'a rien de mauvais en foi, hors de
la dfense, qui seule peut rendre un pch,
c'est--dire,.moralement mauvaise, la libert
que l'homme prit d'en manger.
traita
Dieu
Talliance
Or,
III.
avec
de
que
Tormes
couch
l'alliance Abraham ft conue en ces termes
, verset
que Dieu
Gense
la
ii-aira avec au dix-septime chapitre de
Abiaham.*'& toi,
moi
J'tablirai
alliance
8.
entre
mon
7.
& entre ta postrit aprs toi en leurs ges ,

LA

R E L I G I ON.
5*j
port r tre une alliance perptuelle afin que je
te sois Dieu & ta postrit opras toi. Et js
te donnerai, & ta pojrt aprs toiJjB^ays
o tu habites comme tranger, savow*tout
le pays de Canaan en possession perptuelle ;
3
& leur ferai Dieu. Et afin. qu'Abraham & ses
descendans pussent garder le souvenir de certe
alliance il toit ncessaire d'insticuer un signe :
de force, que la circoncision* suc ajoute au
trait, mais comme un simple mmorial.
verset 10. C'eji ici mon alliance que vous
gardere^ entre moi & vous, & entre ta pqfierit aprs toi, savoir que tcut mle d'entre
vous sera circoncis. Si circoncire^ la chair, de
votreprpuce , & cela fera pourfigne de l'alliance
entre moi & vous. L'alliance donc consiste en
cette condition, qu'Abraham- reconnoisse que
l'ternel est son Dieu & de sa postrit c'est3
-dire qu'il se soumette # sa conduite ; &
,
en cette promesse, que Dieu donnera
Abraham en hritage le pays auquel il habitoit alors comme tranger 5 en mmoire de
laquelle alliance Abraham reut Je signe de
la circoncision, & promit qu'en fa postrit tous les enfans mles en porteroient la.
marque.
IV. Mais puisqu'avant eette alliance Abra-.Qu'en cette
ham reconnoissoit dja Dieu comme le cra- alliance il
n'est pas
teur de l'univers & le roi du monde ( car port de re?
eonnotre
de
jamais
l'exisdouta
grand
homme
ne
ce
simplement
tence de Dieu, ni de sa providence , ) com- un Dieu ,
mais celui
chose
superflue,
n'toit-ce
point
ment
une

x5

3i

LA

RELIGION.

que Dieu exiget de lui une obissance, qn


Abraham. lui toit due naturellement,
en proposant
une J^ompense, & en passant une espce de
contTSfj & comment estce que Dieu promettoit Abraham de lui faire possder la
terre de Canaan, sous cette condition qu'il le
reconnut pour son Dieu, puisqu'il l'toit dja
auparavant par le droit inalinable de sa'nature immortelle? 11 faut dire que par ces
paroles, afin que je te sois Dieu, & ta postrit aptes toi il n'eit pas entendu qu'Abraham
j
satisfit l'alliance par un simple aveu de la
puissance de Dieu -& de l'empire, qu'il
exerce naturellement fur tous les hommes,
c'est--dire en le reconnoissantindfiniment,
,
comme il est ais de faire par les seules lumires de la raison naturelle $ mais en le
reconnoissant' prcisment pour celui qui lui
avoit dit, fors dtonpays, &c. Gen. iz. 34'.
Lve maintenant tes yeux & regarde du lieu o
tu es, vers le septentrion , le midi, l'orient &
Voccident j car je te donnerai & ta postrit
jamais tout le pays que tu vois Sec. Gen.
, la figure
lui
toit
sous
qui
13.
apparu Gen. 1 S.
de ces trois personnages qui alloient Sodome, & en vision, Gen. i. &r en songe 5
ce qui est un ouvrage de la foi. 11 n'est pas
exprim fous quelle forme c'est que Dieu
appart Abraham ni de quel ton il parla
,
lui; mais il nous conste, qu'Abraham crt
que la voix qu'il entendit toit celle-l de
Dieu memej que la rvlation qu'il en et
(J apparut

LA R'ELIGION.

3*7
toit vritable; qu'il voulut que sa famille
adort celui qui avoit parl lui de cette
forte comme le vrai Dieu crateur de l'univers : & que fa foi ne consistt pas seulement
en ce qu'il crt qu'il y avoit un Dieu, &C
que ce Dieu coit vritable en ses promesses,
ce que rous sonr obligs de croire; mais ert
ce qu'il ne douta point que ce n'et t Dieu^
dont il avoit oui la voix Ik entendu les promesses. Ainsi le Dieu d'Abraham ne signifie
pas Dieu simplement, mais celui qui lui toit
apparu ; comme aull le culte que ce patriarche
lui devoit en cette considration, n'toit pas
un efftt de son raisonnement f mais un
hommage religieux de fa foi & de fa pit;
& de vrai ce n'toit pas la lumire de la
raison naturelle, mais une surnaturelle grce
de Dieu qui avoit daign se rvler lui
,
fonde.
sur laquelle sa dvotion toit
V. Au reste, nous ne lisons point que Dieu Que les loix
et donn, devant ni aprs le trait d'al-.auxquelles
Abraham
liance, aucunes loix ni sculires ni sacres toit oblig,
Abraham & fa famille, hormis le comman- n'toient
aunes que
dement de la circoncision qui est compris dans celles
de nal'alliance mme. D o il appert, qu'il n'y mie &de la
circonciavoit aucunes autres loix, ni ucan autre culte sion.
,
auquel Abraham ft oblig., outre les loix de
nature j le service raisonnable & la circoncision.
VI. Cependant Abraham toit dans fa fa- Qu'Abratoit
mille interprte de toutes les loix tant sacres';ham
interprte
ses gens de
le
droit'
seulement
temporelles,
par
que
non
i

X4

RELIGION;

LA
'3iS
la parole de de nature, en tant qu'il ne suivroit que les
Dieu, & de rgles de la raison, mais en vertu des termes
toutes les de l'alliance
laquelle il promettoit Dieu
par
loix.
,
obissance & pour foi & pour fa postrit.
Ce qui et t en vain, si ses enfns n'eussent
t obligs d'obir ses commandemens. Et
de vrai, comment pourot-on entendte ce que
Dieu dit Gen. 18. 18, Qu'en lui seront bnites
toutes les nations de In terre ; car je le connois,
qu'il commandera ses enfans, & fa mai/bn
aprs foi, qu'ils gardent la voie de l'ternels
pour faire ce qui est juste & droit, si l'on ne
supposoit que ses enfans toient obligs, &
que toute*sa maison toit tenue d'obir ses
ordonnances ?
VII. D'o il s'enfuit, que les sujets d'AbraQue les sujets d'Abra- ham n'ont
saillir
obissant,
lui
pas
pu
en
ham n'ont
pas pu faillir pourvu qu'il ne commandt pas de nier l'exisen lui obis- rence de Dieu ou sa Providence, ni de faire
sant.
quelque chose qui ft directement contre la
gloire de Dieu. En toute autre rencontre il
falloit entendre de sa sefile bouche la voix
du ciel, comme tant l'unique interprte des
loix & de la parole divine. En effet,l'on ne
pouvoit apprendre que d'Abraham, qui toit
son Dieu, & en quelle manire on le devoit
servir. Et ceux qui aprs la mort de ce patriarche furent soumis au commandement
d'Isaac & de Jacob, durent par la mme
raison leur obir sans crime, toutesfois &
quantes qu'ils reconnurent & avourent le
Dieu d'Abraham pour leur Dieu 8c pour leuir
_

LA

RELIGION.

Z9
roi. Car, ils s'toient soumis -Dieu simplement, avant qu' Ab'raham; & celui-ci,
avant qu'au Dieu d'Abraham en particulier;
comme auil ce dernier auparavant qu'
Isaac. De sorte qu'aux sujets d'Abraham il
n'y avoit que ce seul crime, de nier l'existence & la providence de Dieu, qui ft de
lze-majest divine : mais en leurs descendans
ce ft auffi un crime de cette nature, que
de nier le Dieu d'Abraham, c'est--dire, que
de servir Dieu d'une autre faon qu'elle n'avoit
t institue par ce pre des croyans, savoir
sous des images * faites de main d'homme
( selon le style de l'criture ) comme le pratiqurent les autres nations, qui cause de
cela furent nommes idoltres. Et jusques-l
les sujets purent assez aisment discerner ce
qu'ils avoient faire ou viter dans les commandemens de leurs princes.
* [ Sous des images faites de main Ilemarqu ;
d'homme. ] Voyez chapitre 15. art. I4. o
j'ai montr qu'un tel culte est draisonnable.
Mais s'il est pratiqu par le commandement
d'un tat, qui ne connot ni.ne reoit point
de parole de Dieu crite, j'ai fait voir au
chap. 15 art 18. que'ce service l est raisonnable. Au reste, l o Dieu rgne par
une alliance contracte, o il est expressment
dfendu de l'adorer de cette sorte, comme il
est oort dans celle d'Abraham, la chose est
toujours criminelle, quelque commandement
que l'tat en fasse .
"

RELIGION.

L A
33o
VIII.
Maintenant
afin
fil
suive
le
je
que
Alliancede
,
de
l'criture sainte je remarquerai que cette
Dieu avec le
peuple juif mme alliance fut, renouvelle
Isaac,
avec
la
en
montagne de Si- Gen. K?. 34. & avec Jacob Gen. 18. 14,
,
na.
o Dieu ne se nomme pas simplement Dieu,
tel que la nature le publie, mais spcialmenc
& distinctement le Dieu d'Abraham &c d'Isaac. Et ensuite ayant renouveller cette
,
mme alliance avec tout le peuple d'isr.icl
,
suis
Mose
dit-il
je
par le ministre de
:
,
,
pres Dieu d'ALxod.
Dieu de

3. 6. le
braham le Di u
,

le

ton

d'IJaac,

Dieu de Jacob.
Derechef, lorsque le peuple non seulement
,
trs-libre, mis trs ennemi de toute sujtion
humaine, cause de la mmoire rcente qu'il
avoit de sa captivit au royaume d'Egypte
,
s'arrta dans le dsert, proche de la montagne
de Sinni, cette ancienne alliance fut propose toute la congrgation pour tre renouvelle en cette forme Exod. 19. 5. Main,
tenant donc , fi vous obe[se% bon escient ma
voix & gardes mon a ance ( savoir celle
,
que je traitai avec Abraham , Isaac , & Jacob )
aussi sere^-vous .d'entre tous peuples mon plus
prcieux joyau j combien que toute la terre
& le

m'appa> tienne

de sacrificateurs

& vous me seej un royaume


& une nation Ja nte. A quoi

tout le peuple rpond d'un commun accord


l'Eternel
vers.
jerons
Nous
8*
tout
ce que
au
a dit,
Que le gouIX. En ce trait il saut remarquer en,
vei nemeat tt'autres choses le titre
de royaume, qui n'ade Dieu a
i

LA RELIGION.

331

voJHbint t employ auparavant. Car en- pris del le


coi^^ue Dieu ft le roi des Isralites, & nom de r3

par la nature & par l'alliance , toutefois , ils


ne lui dvoient qu'une obissance & un culte
naturel, en rant que ses sujets ; mais ils lui
en dvoient un religieux , tel qu'Abraham
avoit. institu, en qualit de sujets de ce patriarche, & des descendans d'Isaac & de Jacob
leurs princes naturels & lgitimes. D'autant
qu'ils n'avoient re.u aucune- autre parole de
Dieu que celle que la droite raison fait entendre naturellement tous les hommes, &
il n'toit intervenu aucune alliance entre Dieu
& eux si ce n'est en tant que leurs volonts
,
toient comprises dans celle d'Abraham
,
comme dans celle de leur prince. Mais quand
l'alliance fut derechef traite en la montagne
de Sina, o tout le peuple prta son consentement Dieu tablit d'une faon plus
particulire, son rgne sur les Isralites. C'est
de cette illustre poque que commence le
rgne de Dieu si clbre dans la sainte criture , & dans les crits des thologiens, Sc
cela regarde ce que Dieu dit Samuel, lorsque les juifs lui demandoientun toi: ils ne t'ont
point rejette , mais ils m'ont rejettej afin que
je ne rgne point fur eux _, 1. Sam. 8. vers. 7.
Et ce que Samuel dclare au. peuple s. Sam.
,
11, vers. 12. Vous m'ave^ dit, non j mais un
roi rgnera fur nous combien que Eternel
votre Dieu ft votre roi. Et ce que le prophte
Jrmie ajoute au chap. 31. v. 31. L'alliance

gne.

351

LA

RELIGION.'

que je traitai avec leurs pres au Jour't^k/z


les pris par la main pour les faire sor^^Kirs
du pays d'Egypte ; &c mme la .tloctrine de

Jude le Galilen, dont il fait mention dans


Joseph au iS. livre des antiquits juda,
ques , c. 2, en ces termes : or, Jude le Galilen fut le premier auteur de cette quatrime
j
fece

ce

de ceux qui s'adonnaient


l'tude de
,
la sagesse. Ceux de cet ordre conviennent en
tout le reste avec-les pharisiens , fi ce rcsl en
ce qu'ils sont perduement amoureux de la libert croyant qu'il ne saut reconnotre que
,

Dieu seul pour Seigneur & Prince & tous prts


,
de souffrir ls plus rigoureux supplices
en y
,
exposant aussi leurs plus chers amis ou leurs
plus proches parens, plutt que de nommer un
homme mortel leur seigneur.

X. Aprs avoir considr le droir du rgne


Quelles furent les loix de Dieu par l'alliance tablie de cette forte,
que Dieu il faut voir ensuite quelles
ont t les loix
iinpoia aux
juifs.
que Dieu proposes son peuple. Elles font
a

connues de tout le monde , savoir le Dcalogue & ces autres tant politiques, que
,
,
crmonielles, contenues depuis le vingtime
chapitre du livre de l'Exode jusqu' la fin
,
du Penrateuque & la mort de Mose. Or,
de toutes les loix, en gnral qui ont t donnes par le ministre d.e Mose les unes obli,
gent naturellement, comme celles qui ont t
publies de Dieu en tant qu'il est auteur de
la nature,. & qui ,ont t en vigueur, mme
avant qu'Abraham fut au monde. Les autres
i

LA

RELIGION.

335
obligent en vertu de l'alliance traite avec ce
patriarche comme promulgue de Dieu en'
,
tant que le Dieu d'Abraham , 8c qui ont eu
leur force avant Mose cause du trait pr,
cdent. Mais les autres obligent seulement eil
considration de la dernire alliance qui-fut
faite avec le peuple mme, & comme donnes de Dieu en tant que roi particulirement des Isralites. Du premier ordre font
_,

tous les prceptes du Dcalogue qui regardent


les moeurs, comme font celles-ci: honore tonpre & ta mre j tu ne tueras point j tu ne paillarderas point ; tu ne droberas point ; tu ne
diras point feux tmoignage ; tu ne convoiteras
point. Car elles font loix naturelles. Comme'
aussi le- commandement, de ne prendre point
le nom de Dieu en vain qui est -une partie du
j
culte naturel ainsi qu'il a t dmontr au
,
chapitre prcdent, arr. 15. Pareillement le
second prcepte de loi qui dfend d'adorer
,
Dieu fous quelqu image que les hommes en aient
invente ; parce que Cela auffi touche le service
religieux enseign de la nature comme il est
,
dclar dans le mme arti.cle. Du second rang
est le premier commandement du Dcalogue :
tu n'auras point d'autres dieux devant moi
car, en cela consisteTessence de l'alliance traite avec Abraham par laquelle Dieu n'exige
,
chose,
si ce n'est qu'il soit son
de lui autre
Dieu 8c de sa semence. Comme le prcepte
de sanctifier le jour du sabac ; d'autant que
la sanctification du septime jour fut institue

O
N.
I
-G
I
A
E
L
R
L
334
.
en mmoire de la cration du monde paracheve dans six journes, ainsi qu'il appert de
ces paroles de l'Exode, chap. I. 17. C'ejun
signe entre moi & les enfans d'Isral perptuit car j enfix jours VEternel a fait les cieux
& la terre & au septime il a cejj & s'efi re~
,
poj. De la troisime forte font les loix politiques judicieiles, & crmonielles qui ne
,
,
regardent que les juifs tant seulement. Les
loix des deux premires espces furent crites
fur des tables de pierre & nommes le D,
calogue cause des dix commaridemens
qu'elles ,contiennent que l'on conserva soigneusement enferms, dans l'arche : les autres,
comprises dans le volume entier de la loi,
furent gardes ct de cette mme arche,
Deuter 3. x6. 8c pouvoient tre changes en
retenant la foi d'Abraham ; mais aux premires, il n'toit point permis d'y toucher
en aucune faon.
font
les
loix
Dieu
XI.
de
Toutes
une paCe que c'est
que la paro- role divine, mais toute la parole de Dieu
le de Dieu, n'est
la loi. Je fuis le seigneur ton Dieu
pas
& comment
c'est qu'il la qui t'ai tir hors de la terre d'Egypte c'est
}
faut coii- bien Dieu qui parle, mais
ce n'est pas uue
noue.
loi qu'il prononce. Et tout ce qui est profr
ou crit en dclarant la parole de Dieu n'est
pas, 8c ne doit pas tre pris roif incontinent comme une partie de cette mme parole. Car ces mots par exemple", le seigneur
,
dit ceci, ne sont pas mis dans les Hvres sacrs
comme s'ils toient sortis de la bouche de

LA
Dieu, mais

RELIGION.

335

ce font des paroles que ie pro-

phte fait prcder en qualit de hraut 8c


d'annonciateur de^l volont divine. Cela seul
est la parole de Dieu dont un vrai prophte
dclare que Dieu parla de telle sorte. Cej
pendant les crits des prophtes, qui comprennent tant ce que Dieu dit, que ce que le
prophte ajoute, lent nomms la parole de
Dieu, .parce qu'elle y est contenue. Mais,
d'autant que celle-l feule mrite ce titre qui
est annonce par un vrai prophte l'on ne
,
peut pas connotre quelle c'est qui est vritablement parole de Dieu, que l'on ne sache
auparavant quel est celui qui doit tre reu
prophte
vrai
pour
; & il faut que la crance
que l'on donue ce dernier, prcde la foi
que l'on ajoute ce qui sort de sa bouche,
c'est--dire, il faut que l'on reoive le pro^
'
-ir croire a la parole
v
v
punie
pnete
avant que ion
de Dieu. Le peuple d'Isral crut Mose en
considration de ces deux choses, de ses miracles 8c de fa foi; car quelques grandes &:
videntes merveilles dont il et t spectateur,
toutefois il n'et pas cru lui, ou du moins
il n'et pas d lui croire s'il l'et tir d'Egypte
,
pour l'accoutumer une autre religion qu'au
culte du Dieu de ses pres, d'Abraham,
d'Isaac, & de Jacob : d'autant que cela et
t contraire l'alliance que Dieu avoit traite
avec lui. II y a aussi deux choses, la prdiction'surnaturelle de ce qui est avenir, que
je tiens pour un / trs - grand miracle, & la

'

JJ<

LA

RELIGION.

foi au Dieu 'd'Abraham qui dlivra les juifs


de la captivit d'Egypte, que Dieu leur proposa cmme des marqu infaillibles pour
discerner les vrais prophtes. Celui qui l'une
de ces deux conditions manque ne doit point
tre tenu pour vrai prophte ni fa parole
,
reue pour une parole divine. Au treizime
chapitre du Deuteron. vers. 1.2. 3. 4. j.
voici comment la foi est juge ncessaire
,
quand, il se lvera au milieu de toi quelque
prophte ou songeur de songes qui vous mettra
,
en avant quelque signe ou miracle; & ce sgne
t'aura
deviendra,
duquel
parl,
miracle
il
ou- ce
disant, allons aprs d'autres Dieux, lesquels
tu n as point connus & servons a*iceux : tu
n'couteras point les paroles de ce prophte-l 3
ni de ce songeur-l. des janges, &c mais on
le fera mourir. Si la prdiction de l'avenir y
manque, le prophte est rejet , selon ce qui
est port dans le mme livre chapitre 18.
verset 21. 22, Que fi tu dis en ton coeur3
comment connotrons-nous la parole que ternel
prophte-l
dite

Quand
point
aura
ce
n aura

parl au nom de l'ternel, &~ que cette chose


ne sera point ni n aviendra point, cette parolel est celle que ''ternel ne lui a point dite,
mais le prophte l'a dite par fiert, ainsi n'aie
point peur de lui. Il est donc manifeste que
la parole de Dieu est celle qu'un vrai prophte annonce comme telle, & c'est une chose
qui n'est point conteste qu'il y a eu parmi
,
les juifs de vrais prophtes dont la foi toit
faine
,

LA

RELIGION.

^7

ane, & aux prdictions desquels les vne*


mens ont rpondu. A la vrit ce n'est pas

une matire fans controverse que de savoir


au net ce que c'est que suivre d'autres Dieux,
& que d'examiner si les vriemens que Tort
dit avoir rpondu aux prdictions, s'y ajustent bien en toutes leurs circonstances; furtout lorsqu'il s'agit des prophties qui ont
reprsent Tavenir obscurment 8c en nigme,
telles que font celles de presque tous les prophtes, qui n'ont pas vu l'ternel face face,
(comme l'criture tmoigne de Mose, Nomb.
12. 8. ) mais en figure & fous des nigmes.
On ne peut juger de ces derniers autrement
que par la raison naturelle : car le jugement dpend de l'interprtation de la prophtie, & de la
comparaison que l'on fait de ses paroles ayec
la fuite des vnemens.
XII. Les juifs recevoient cotntre parole de Quelle t
a
Dieu crite, le livre de toute la loi qui la parole d
crite
nommoit le-Deuteronome; 8c jusqu'au tems Dieu
parmi* lea
de la captivit de Babylone, autant qu'on le juifs.
peut recueillir de l'histoire sainte , ils n'en
reurent point d'autre : car ce fut le livre
que Mose mme donna garder aux sacrificateurs, qu'il voulut qu'on mit ct de
l'arche de l'alliance, 8c que les rois dcrivissent, Deuteronome 3. 9. x6. Aussi long,
tems aprs fous le rgne de Josias il fut reconnu par l'autorit du roi comme parole de
Dieu, 2. rois 23. 1. De's autres livres du
yieil testament nous ne savens pas quand c'st

33

I A R

EL

I G I O Ni

qu'ils ont commenc -d'tre reus dans l


canon des saintes critures. Quant aux prophtes, Hae, Daniel,-Jrmie, 8c les autres,
puisque leurs prdictions rgardoient ce qui
clevoit arriver pendant ou aprs la captivit
4
leurs crits n'ont pas pu d abord tre reus
comme prophtiques, cause de la rgle
que j'ai allgue du Deuteronorri 18. 21. 22.
par laquelle il toit command aux Isralites
de ne recevoir pour prophte que celui dont
l'ynement vrifierait la certitude des prophties. Et de l vient peut tre que les
juifs, aprs avoir mis mort quelques saints
personnages lorsqu'ils prophtisoient, n'ont
pas laiss de mettre leurs crits au rang des
prophtiques, & d les recevoir comme parole de Dieu mieux instruits d la vrit
j
des prdictions par l'exprience des choses
arrives.
XIII. Aprs avoir montr quelles ont t
Que la puissance, d'in- les loix fous l'ancienne alliance, & ce qui a
terprter la t
reu ds le commencement'crrim parole
parole de
Dieu , & de Dieu; il faut considrer ensuite qui,
l'autorit
ou quelles personnes c'est qu'il appartenoit
suprme
dans le ci- de juger des crits des prophtes qui s'levil , ont t, voient,
jointes en la
pour savoir s'il falloit les recevoir
personne de:
continuation de cette mme paune
comme
Mose.
role divine, c'eft--dire, si les vnemens
rpondoient aux prdictions : & entre les
mains de qui toit laisse la puissance d'interprter les loix dja reues, 8i 1a parole de
Dieu crite : ce qu'il faut rechercher en part
1

LA

RELIG 1.0

N.
339
ourant les tems & les changemens qui arri^
vrent la rpublique d'Isral.
II est manifeste que cette autorit fut toute
entre les mains de Moe tandis qu'il vcut.
Car, s'il n'et pas t interprte des loix &
& de la parole, cette charge et appartenu 011
chaque particulier, ou une congrgation
telle qu'toit la synagogue, compoe de plusieurs ttes ou au souverain sacrificateur, ou
,
aux auties prophtes. Mais en premier lieu, il
est certain qu'aucun particulier ni aucune
assemble, de personnes prives n'a pu jouir
de ce privilge ; car tant s'en faut qu'on les et
reu cette interprtation, qu'elle leur fc
trs exprestment dfendue, & avec de rigoureuses menaces. Les juifs ne pouvoient entendre la voix de Dieu que par la bouche de,
Mose, comme il est port au chapitre 19.
de l'Exode verset 24. Que les sacrificateurs
& le peuple ne rompent point les bornes pour
monter vers l'ternel, de peur que par aventure
il ne se rue sur eux. Mose donc descendit^vers
le peuple & le leur dit. D'ailleurs, que ni les
particuliers ni aucune assemble, ne dt prtendre que Dieu parlt par leur entremise,
8c par consquent qu'ils pussent avoir le droit
d'interprter la parole de Dieu, il est ouvertement 8c expressment dclar fur le sujet
de la sdition de Core de Dathn, d'Abiron,
,
8c des deux cent cinquante des principaux de
la synagogue : car, comme ils prtendoient
que Dieu ne se rvioit pas moins par leur

LA

R E L I O I O N.
bouche que par celle de Mose, ils se glorifioient de cette sorte, qu'il nous suffise,
puisque tous ceux de Vassemble font saints &
,
que l'ternel ejl au milieu d'eux, pourquoi vous
levez-vouspar dessus la congrgation de f ternel?
Nomb. 16. 3. Mais Dieu fit bien voir ce qu'il

4o

pensit de ce raisonnement, & l'on peut juger


de la tmrit de cette entreprise par ce qui
est ajout au 33. verset du mme chapitre, que
Cor, Dathan Abiron, & tous ceux qui toient
,
eux descendirent vifs dans le gouffre, que la
terreHes couvrit, & qu'ils prirent ainsi du
milieu de la congrgation. Et que le feu sortit
de par l'ternel, & consuma les deux cent
cinquante hommes qui offroicnt le parfum.
Secondement, il appert qu'Aaron le souverain sacrificateur n'et pas cette puissance,
par une semblable dispute qui s'leva entre
lui assist de sa soeur Marie & le prophte
,
Mose. 11 toit question de savoir, si Dieu
avoit parl par la bouche de Mose seulement,
ou bien auffi par la leur, c'est--dire, si
Mosse seul, ou si eux auffi toient interprtes de la parole divine : car voici comment ils en proposent l'tat au 12. des nombres
verset 2. L'Eternel a-t-il parl tant seulement
par Mose ? N'a-t-ilpoint auffi parlpar nous ?
Sur quoi Dieu se mettant en colre montre
la distinction qu'il y a entre Mose & ses
autres prophtes. S'il y a, dit - il, quelque
p ophte entre vous , moi qui fuis l'Eternel, je
me ferai connatre lui par vision & parlerai

L A R EL IG I O N.
par songe. II.n'est pas ainsi de

341
a lui
mon
serviteur Mose, qui ejl fidle en toute ma
maison. Je parle avec lui bouche bouche, &
il me voit de sait, & non point en obscurit,
ne par r'.prsentation : pourquoi donc n'ave^.vous point eu peur de parler contre mon serviteur, contre Mose?
.
Enfin, on recueille que l'inteprtation de
la parole de Dieu n'a point t du vivant de
Mose en la puissance d'aucuns autres prophtes, de ce que j'ai dja allgu de son
excellence par dessus tout ce qu'il y en a eu;

d'un raisonnement naturel, qui est, qu'il


appartient au mme prophte qui apporte le
commandement de Dieu d'en donner l'ex- '
plication. Or, il n'y avoit point alors d'autre
parole de Dieu, hormis celle qui toit annonce
par Mose. Et de ce au, qu'en ce tems-l
il ne parut aucun autre prophte qui prophtist au peuple, except les septante anciens qui prophtisoi.ent par l'esprit de Mose;
ce que mme Josu qui toit alors son serviteur, & qui fut depuis son successeur, tro'uva
mauvais, jusqu' ce qu'il s'apperur que cela*se faisoit du consentement de son matre ;
l'criture sainte est expresse l-dessus Nomb.
,
u.
25. Adonc l'Eternel descendit en la nue,
& parla Mose, & mit part de l'esprit qui
toit sur lui, CV le mit sur ces septante hommes
8c

anciens.' Et advint qu'aussi-tt que l'esprit reposa sur eux ils prophtisrent. La nouvelle
s'en tant rpandue lorsque Josu l'apprend,
,
Y 3

LA

34i

RELIGION,

il dit Mose, mon seigneur, empche-es!


quoi Moise rpond. Es tu jaloux pour
moi? &c. Puis donc que Mose toit seul
hraut de la parole de Dieu, : que ce n'toit
pas aux particuliers , ni la synagogue, ni
au souverain sacrificateur , ni aux autres prophtes de Finterprter ; il reste que ce ft
Mose seul qui en" toit interprte, ayant
auffi une autorit souveraine sur les affaires
politiques; & que d'ailleurs la contestation de
Gor, 8c de ses complices contre Mose &
Aaron^ ou mme la dispute d'Aaron & de
sa soeur Marie contre Mose
fut pas
ne
,
mue pour Fintrt du salut de Fam, mais
par un mouvement d'ambition, & par un dsir
de rgner fur le peuple.
XIV. Du tems de Josu, Yirttcrprtaon
Qu'eJIesont
demeur
des loix c de la parole de Dieu toit entte
nies e la
Bernnedu les mains d'Elazar souverain sacrificateur, 8c
uveraia
vice-roi de Dieu, absolu parmi les
comme
sacrificateur
du vivant juifs. On peut tirer cette consquence, prede Josu, mirement de l'alliance mme
laquelle
en
,
la rpublique d'Isral est nomme un royaume
sacerdotal, ou comme parle saint Pierre en
sa premire Eptre, chap. 2. une saoificature
royale ce qui ne pourroit pas tre dit de la
forte si par Finstitution 8c la force du con
,
trat, on n'entendoit que la puissance royale
fur le peupl, toit entre les mains du souverain pontife. Et cela ne rpugn poiht ce
qui a t dit auparavant, que ce n'a pas t
Aaron le sacrificateur, mais Mose qui a r-

LA

RELGIO N.

54$
^n exerant sous 'Dieu l'utorit suprme :
, qu'il est ncessaire
parce*
n Ftablissement
d'une rpublique que celui qui lui donne la
,
premire fo'rme, tienne de son vivant les rnes
de Fempire, ( il n'importe que ce soit ert
ne monarchie, ou en une aristocratie , ou
erl un tat populaire ) & qu'il se rserve ert
,
ce tems-l toute la puissance, dont Favenic
il fera part aux autres, quand les choses feront
une fois mises dans leur train ordinaire. Or
que le sacrificateur Elazar eut avec la dignit:
du sacerdoce, aussi l'utorit souveraine, la
vocation mme de Josu Fadministration des
affaires en est une preuve trs-viddPnte : car
,
voici de quelle faon elle nous est dcrite au
livre des Nomb. 27. 18. 19. 20. 21.Lors
VEternel dit Mois prends-toi Josu j fils
,
de Nun homme auquel est l'esprit, puis tu po?
,
feras ta main fur lui, & le prsenteras devant
Elazar le sacrificateur, c* devant toute Paffenir
blee ; & sinstruiras eux le voyant, & lui dpartiraSy de ton

autorit,

ce que toute l'assemble

des ensans d'Isral l'coute. Et il se prsentera,


devant Elazar le sacrificateur, & Pinterrogera,
touchant le jugement d'Uri/n devant PEternel ^
& ils sortiront & entreront son commandement:,
tant lui que tous les ensans d'Isral avec lui.
Auquel endroit, consulter P oracle de Dieu en
ce qu'il faudra faire , c'est-:dire , interprter
la parole de Dieu , 8c de la parr de l'Eternel
commander fur toutes choses, est une prrogative rserve Elazar : mais entrer & sortir

Y4

LA

RELIG O

N.
son commandement, c'est--dire, obir , e'ei
.un devoir qui regarde le peuple, & une autorit donne Josu. II faut auffi remarquer
que ces termes, & tu lui dpartiras de ton autorit signifient clairement que .Josu n'et
+44

, puissance gale , celle de Mose,.


pas une
Cependant il est certain que mme .du tems
,
.de Josu la souverainet dans le temporel &
,
dans le spirituel, o la puissance politique
,
8c celle d'interprter la parole de Dieu,
toient toutes deux unies une feule perr

sonne.

XV. Aprs la mort de Josu suit le tems


Qu'elles cnt
demeur
des juges jusqu'au commencement du rgne
jointes en la
personne du de Sal, dans toute laquelle fuite il est masouverain nifeste
tabli
le
d
droit
du
que
royaume
sacrificateur , jus- Dieu, demeura en la personne du souverain
qu'au tems sacrificateur
c'toit
rgne
( selon l'alcar
:
un
ou roi Saiil.
liance ) sacerdotal, c'est -dire un rgne de

,
Dieu par'le ministre du sacrificateur, dont
la forme a d demeurer en, son entier jus,
qu' ce que le peuple en ayant obtenu la perr
mission de Dieu y introduisit du change-:
,
ment : ce qui n'arriva que lorsque demandant un roi, Dieu le leur accorda & dit
,
Samuel, livre . ch. S. verset 7. Obis la
voix du peuple , en tout ce qu'ils te diront: car
Us ne t'ont point rejette, mais ils m'ont rejette,
afin que je ne rgne point fur eux. De sorte
que la souveraine puissance politique toit due,
suivant Finstitution divine au grand sacrifica,
teur. Mais en effet, elle toit exerce par les

LA

R E L I

GI

O N.

345
prophtes en la protection & la conduite
,
,
desquels (suscits de Dieu " extraordinairement ) le peuple d'IsraF( nation fort dsireuse
de prdictions & attache ses prophtes) se
remettoit volontiers, cause de l'estime qu'il
faisoit des prophties. La raison de cela toit,
que par Ftablissement du rgne sacerdotal de
Dieu bien que des peines fussent ordonnes
,
,
& qu'il y et des magistrats tablis pour rendre
justice ; toutefois le droit de punir dpendoit
de la volont des particuliers; 8c il toit en
la puissance d'une multitude djointe de faire,
ou de ne pas faire supplice , suivant que les
personnes prives; se trouvoient pousses de
zle, ou animes- de quelque passion. C'est
pourquoi nous rie voyons point que Mose ait
jamais fait mourir' personne de sa propre autorit : mais quand il y" en avoit quelques-uns
dont il .se vouloit dfaire, il excitoit contr'eux la multitude, employant l'utorit divine, & disant que Dieu le commandoit ainsi.
Et cette, pratique toit trs-cnfrme -k nature de ce rgne particulier de la divinit:
car c'est-l vraiment que Dieu rgne-, o l'on
obit aux loix non pour la crainte des hom,
mes', mais pour la rvrence que l'on porte
fa majest. Certainement, si nous tions tes
que nous devrions tre , ce seroit-l la plus
belle & la meilleure forme de gouvernement.
Mais les hommes qu'il faut gouverner tant fi
drgls que nous les voyons, il est ncessaire
qu'il y ait dans Ftat une puissance politique
1

RELIGION,

LA
54
qui ait le droit & les forces pour le contraindre. C'est aussi pour ce sujet, que ds le commencement , Dieu tablit des loix par le ministre de Mose touchant les rois qui au, son peuple,
roiht rgner fur
& lesquelles
Deuteron.
lisons
du
Et Mose
nous
au 14.
prdit en sa dernire harangue aux juifs,
qu aprs fa mort ils ne fdudroient point se
corrompre ,,& sa se dtourner de la voie qu'il
leur avoit command de suivre. D.eut. 31. 29.
S'tant lev.,: selon cette prophtie, une autre
gnration, laquelle n avoit point connu l'Eternel j ni auffi les. oeuvres qu'il avoit faites pour
Isral, les ensans d'Isral firent ce qui toit
dplaisant PEtetnel, & servirent aux Bahalins Jug. 2. 10 ii, c'est -dire ils rejett,
rent le gouvernement:,de Dieu , cette thocratie en laquelle ils .toient rgis de leur
,
crateur par le ministre du souverain pontife ; 8c comme aprs cette flonnie ils fu,
rent vaincus par leurs ennemis .& presss du
joug de la servitude iIs n'attendirent plus
,
d'our la volont de Dieu par la bouche du
sacrificateur, mais par la rvlation des pro-;
phtes. De forte que ces derniers jugrent
effectivement le peuple d'Isral : mais au fonds,
le droit d'obissance toit d au souverain sa^
crificateur. Combien donc qu'aprs la mort
de Mose & de Josu le rgne sacerdotal demeura foible & dnu de forces , il n'toit
pourtant pas priv de droit, ni dchu de son
titre. Quant ce qui est de l'interprtatiotj
;

RELIGION.

A
347
de la parole de Dieu, il est vident qu'elle
appartesioit au souverain sacrificateur ", de ce
qu'aprs que le tabernacle 8c l'arche de l'alliance furent consacrs Dieu ne parla plus en
,
la montagne de Sina mais du tabernacle de
l'alliance 8c du propitiatoire qui toit entre
,
les chrubins en un lieu o il n'y avoit que
,
le grand sacrificateur qui et l'accs libre. Si
donc l'on a gard au droit du rgne, la puissance civile & celle d'interprter la volont
,
de Dieu, toient rassembles en la personne
du souverain pontife. Mais si l'on considre
le fait elles toient auffi communiques aux
,
prophtes qui jugeoient le peuple d'Isral. Car
ils avoient en tant que juges la puissance
,
temporelle & en tant que prophtes ils
,
,
toient interprtes de la parole de Dieu. Et
ainsi ces deux puissances de quelque faon
, les
,
qu'on
prenne , ont demeures jusqu'ici in-

sparables.
XVl II n'y a point de doute que, lorsque Qu'elles ont
la domination royale ft tablie en la pales- demeur
unies en la
l'utorit
politique
d'Isral,
tine sur le peuple
personne
ft entre les mains des rois. Car le, rgne de des rois, jusqu'au teins
sacrifidu
souverain
ministre
Dieu par le
de la captivit.
les
juifs,
Fayant
defin,
pris
ayant
cateur
mand ainsi, & FEternel le leur ayant accord; ( ce que S. Jrme auffi remarque en
parlant des livres de Samuel; Samuel, dit-il,
montre qu'aprs qu'Heli ft mort, & que Saiil
eut t tu, P ancienne loi ft abolie; & ce
que tmoigne le nouveau serment que Sadoc

H*
LA R E L I G I O N.
prte pour le nouveau sacerdoce, & Dvc
pour le nouvel empire ) le droit par lequel
les rois gouvernoient toit fond en la concession du peuple. Le sacrificateur ne pouvoit
faire lgitimement que ce que Dieu lui commandoit : mais le roi avoit autant de lgitime puissance que chaque particulier en avoit
fur soi-mme : car les Isralites lui avoienc
donn le droit de juger de toutes choses, 8c
de faire la guerre au nom de tout le peuple
,
' qui font les deux points qui comprennent
tout le droit qu'un homme peut transfrer
un autre. Notre roi ( est-il dit, . Sam. 8. 20. )
nous jugera, & sortira devant nous3 & conduira nos guerres. Les rois donc avoient la
puissance de juger ; or, qu'est autre chose
juger que faire une application particulire
rdes loix certaines occurences, en les interprtant. Et puisque jusqu'au tems de la captivit on ne reconnut point d'autre parole de
Dieu crite que la loi de Mose, il toit auffi
en la puissance des rois d'interprter cette
parole. Voire mme, s'il faut prendre la parole de Dieu pour la loi, bien qu'il y en
et eu quelqu'autre d'crite outre la loi de

Mose, elle, et du tre soumise Interprtation des rois parce que celle des loix
,
leur appartient. Lorsque le Deuteronome ( o
la loi de Mose toit contenue ) ft retrouv
long-tems aprs qu'il avoit demeur perdu
les sacrificateurs consultrent de vrai la bouche,
de Dieu touchant ce livre; mais ce ne fut

LA

RELIGION.

345*

|as de leur propre autorit mais par le com,


Josias,
mandement de
ni immdiatement,

mais par Fent'remise de la prophetsse Holda.


D'o il conste que le sacrificateur n'avoit pas
la puissance d'admettre certains livres, comme
tant la parole de Dieu. Et il ne s'enfuit
pourtant pas que la prophetsse ft privil*gie de cette puissance; parce que cjtoit ?
d'autres de juger des prophtes mmes, s'il
falloit les tenir pour vrais, ou non. Car,
autrement quoi faire Dieu et-il donn
son peuple des marques 8c des signes par
lesquels il distingut les vrais d'avec les faux
prophtes ( lavoir i'vnement des pr,
dictions 8c la conformit de leur doctrine
,
avec la religion institue par Mose ) s'il n'et
pas t permis de s'en servir? De sorte que
l'utorit de recevoir qnelques livres, comme
tant la parole mme de Dieu, toit rservs
au roi; aussi le livre de la loi ft approuv 8c
reu par l'utorit du roi Josias, ainsi qu'il
appert du quatrime livre des rois chap. 22.
& 23. o il est dit, qu'il assemblt les tats
du royaume, savoir les anciens, les sacrificateurs les prophtes, & tout le peuple,
qu'il lut , ce livre en lejar prsence, & qu'il
renouvellt les paroles de l'alliance, c'est-dire, qu'il les fit reconnotre pour la loi de
Mose & la parole de Dieu que les juifs
,
confirmrent & reurent derechef comme
authentique. Doic en ce tems-l la puissance
ivile, 8c celle de discerner la parole de Dieu

LA R EL I G I O N.
'55
d'avec celle des hommes, & celle de Fintei>
prter, toient toutes runies'en la pesonne
des rois. Les prophtes n'toient pas- envoys
avec une pleine autorit, mais en forme d
prdicateurs, de la doctrine desquels les auditeurs pouvoient juger ; & bien que ceux
qui ne faisoient pas les choses aises qu'ils
enseignoient clairement, fussent punis du ma
gistrat, il ne s'enfuit pourtant pas que les rois
fussent ds-l obligs de suivre tout ce que
les prophtes commandoient de la part de
Dieu. Car encore que Josias, ce bon roi de
Juda, perdit la vie pour n'avoir pas obi au
discours que Dieu lui tint par la bouche de
Nechao roi d'Egypte, c'est--dire, parce qu'il
rejeta un bon conseil, quoiqu'il semblt venir
d'un ennemi; toutefois personne ne dira, que
Josias ft oblig par aucunes loix divines ou
humaines d'ajouter foi Pharao Nechao, roi
d'Egypte en ce qu'il disoit que Dieu avoit
,
parl lui. Quant ce que l'on pourroit
objecter, que les rois, faute de doctrine, se
trouvent rarement assez capables pour interprter les livres anciens o la parole de Dieu
est contenue : 8c qu' cause de cela il n'est
pas juste que cette charge dpende de leur
autorit. Je rponds, que la mme objection
peut tre faite contte les sacrificateurs , 8c
contre tous les hommes du monde; car ils
font tous sujets faillir; mais bien que les
prtres fussent naturellemenr & par tude plus
propres 8c plus chargs de doctrine que les

LA

RELIGION.

35 r

est-ce que les rois ont assez de


moyen d'tablir fous eux des personnes doues
de pareille suffisance, pour les aider en leur
interprtation. Et ainsi encore" que les rois
n'inrerprtent pas eux-mmes la parole de
Dieu, nanmoins la charge de Finterprter
peut dpendre de'leur autorit; de forte que
ceux qui la leur veulent ter , cause qu'ils
ne la peuvent pas toujours exercer euxmmes font auffi bien fonds, que s'ils
,
prtendoient qu'un souverain ne peut pas dresser
des chaires en mathmatiques, qui dpendent
de son autorit royale, s'il n'estlui-mme grand
mathmaticien. Nous lisons que des rois ont
pri pour le peuple, qu'ils Font bni, qu'ils
ont consacr le temple, qu'ils ont command aux sacrificateurs, qu'ils en ont dpos quelques-uns, & tabli quelques autres.
II est vrai qu'ils n'ont pas offert des sacrifices, parce que cela toit propre Aron, &
hrditaire ses nfns. Mais il est cerrain
que le sacerdoce ft un ministre, 8c non
pas une charge de commandement, depuis
le tems du roi Saiil jnsqu' la captivit de
il lavoit t auffi du
Babylone
comme
,
vivant de Mose.
XVII. Le rgne sacerdotal fut rtabli aprs Qu'elles
ont
de
Babylone,
captivit
de
la
le retour
8c t en la
aprs que l'on et renouvelle & sign l'al- personne
des sacrifiliance, tel qu'il avoit t depuis la mort de cateurs
le reJosu jusqu'au commencement des rois. Si aprs de
la
tour
ce n'est qu'il n'est pas port exptessmen: que captivit.

autres;

si

5Si

LA

RELIGION,

le peuple ait donn Edras, ( fous la con*


duite duquel les juifs redressrent leurs
affaires) ni aucun, mais 'Dieu seul le
droit de l'empire. II semble que cette rformation ne ft autre chose qu'un voeu, ou
qu'une simple & nue promesse que chacun
ft de garder tout ce qui *toit crit dans le
livre de la loi. Toutefois Ftat auquel on se
remit toit un rgne sacerdotal, ( quoique
peut-tre ce ne ft pas l Fintention du
peuple) c'est*-dire, l'utorit souveraine tant
au spirituel qu'au temporel se trouvoit unie
dans les sacrificateurs, en vertu de l'alliance
que l'on renouvelloit alors ; car c'toit la
mme qui avoit t traite en la montagne
de Sina. Bien que ce rgne fut depuis tellement troubl par Fambition de ceux qui prtendirent la dignit du sacerdoce, & par
l'usurpation des princes trangers, jusqu'au
tems de notre sauveur Jsus-Christ , qu'on
ne peut point apprendre de Fhistoire de ces
sicles-l, o c'est qu'une telle autorit demeura renferme. Cependant nous savons qu'en
ces tems-l la puissance d'interprter la parole
de Dieu, ne ft point spare de la souverainet dans les affaires politiques.
II est ais de connotre parce que
XVIII.
Que parmi
iles juifs nier je viens de dire, ce que les juifs avoient faire
la providen- touchant les ordonnances de leurs princes
ce divine ,
,
& commet- pendant tout le tems qui s'coula depuis
tre idol- Abraham jusqu' notre Seigneur Jsus-Christ.
trie, toient
les seuls cri- Car, tout ainsi que dans les royaumes puremes de lzement

LA

RELIGION.

353
ment humain , il faut obir au magistrat su- majest au
balterne en toutes choses si ses commande- vine, qu'en
,
toutes
aufont
point
tomber
dans
le
de
crime
mens ne
rres choses
lze-majest pareillement fous le ' rgne de ils dvoient
obir leurs
,
Dieu il falloit obir en toutes choses aux princes
princes, A Abraham j Isaac, Jacob j Mose,
aux sacrificateurs 8c aux rois , qui ont tenu le
teptre d'Isral, si ce n'est lorsque leurs dits
contenoient quelque crime'de lze-majeft divine. Or les crimes de cette nature toient,
premirement de nier la providence de.Dieu j
car, c'toit le mme qu'ter fa majest le
titre de roi par le droir de nature. En aprs,
de commettre idoltrie ou de servir de
, d'autres dieux
faux dieux ; je ne dis pas
,
( pource qu'il n'y en a qu'un dans le monde )
mais des divinits trangres ; ce qui se pratiquoit en rendant Dieu, quoique reconnu
pour un seul, des services fous des noms ,
des attributs 8c des crmqnies autres que
,
celles qu'Abraham 8c que Mose avoient insti,
tues : car cela toit nier que le Dieu d'Abraham ft leur roi par l'alliance traite avc
ce patriarche & avec eux-mmes. Mais en toutes autres choses il falloit prter une entire
obissance. Et s'il fut arriv que le roi, ou te
sacrificateur exerant la souverainet, et command quelqu'action contraire aux loix le
,imfut
rejailli
d
lui
tre
pch qui en
eut
put & non pas aux sujets ; desquels c'est le
, de faire
devoir
ce qu'on leur ordonne fans '
1

'

,
Z

RELIGION.

LA
354
entreprendre de gloser sut les commande*
mens de leurs suprieurs.

CHAPITRE XVII.
Du rgne

de Dieu par la nouvelle alliance.


*

SOMMAIRE.
!.

Prophties touchant la dignit de Christ. II. Prophties touchant l'humilt & la passion de Christ.
III. Que Jsus est le Christ. IV. Que le rgne de
Dieu par la nouvelle alliance, n'est pas le rgne
de Christ en tant que Christ, mais en tant que
Dieu. V. Que le rgne de Dieu par la nouvelle
alliance est cleste, & commence au jour du jugement. VI. Que le gouvernement de Christ en
ce monde n'a pas t avec empire, mais par forme
ce conseil, ou une conduite par les enseignemens
& par la voie de la persuasion. VII. Quelles font
les promesses qui ont t faites d'une part &
d'autre en la nouvelle alliance. VIII. Que Christ
n'a ajout aucunes loix outre l'institution "aes~facremnsTlXr~Que ces exhortations , repentezvous , soyez baptiss, gardez les eommandemens,
.& semblables faons de parler ne font pas des
loix. X. Que c'est l'utorit civile de dfinir ce
uneTnJusticeTXi.
c'est
cornmttTe
Que
que
que
c'est de Forft "civile de dfinir quelles choses
servent au maintien de h paix & la dfense de

LA

RELIGION.

355
'tat. XII. Que c'est de l'utorit civile de juger
( lorsqu'il en est de besoin ) quelles dfinitions, &
quelles consquences sont vraies. XIII. Que c'est
de l'ofBce de Christ d'enseigner les prceptes de
la.morale, non comme des simples thormes,
mais comme des loix ; de remettre les offenses ;
& d'enseigner tout ce dont proprement il n'y a
pas de science. XIV. Distinction des choses temporelles 8c des spirituelles. XV. En combien de
faons se prend la parole de Dieu. XVI. Que tout
ce qui est contenu dans la sainte criture n'est pas
au canon de la foi chrtienne. XVII. Que le discours d'un lgitime interprte des saintes critures
est parole de Dieu. XVIII. Que l'utorit d'interprter les critures est la mme que celle de dcider les controverses de la foi. XIX. Diverses
lignifications de ce mot d'glise. XX. Ce que c'est
quglise, laquelle on attribue des droits, des
actions, & autres choses semblables personnelles.
XXI. Que la rpublique chrtienne est mme
chose que l'glise chrtienne. XXII. Que plueurs rpubliques chrtiennes ne forment pas une
feule glise. XXIII. Qui sont les ecclsiastiquesXXIV. Que l'lection des ecclsiastiques appartient
l'glise, & leur conscration aux pasteurs. XXV.
Que la puissance de pardonner les pchs aux
epentans, & de les retenir aux impnitens appartient aux pasteurs ; mais que c'est l'glise de
juger de la repentance. XXVI. Ce que c'est que
rexcommunication, & sur qui c'est qu'elle ae peut
point tomber. XXVII. Que l'interprtation de

35*

LA

R E L

G O N.

l'criture dpend de l'utorit de la rpubliques


XXVIII. Que la rpublique chrtienne doit in"
terprter les critures par ses pasteurs & par ses
*

Prophties
touchant la
dignit de
.Christ.

ecclsiastiques.

. IL se trouve dans le viel Testament quantit de prophties fort claires, touchant,notre


Sauveur Jsus-Christ jui devoit rtablir le
,
rgne de Dieu par la nouvelle alliance &c
,
dans lesquelles si d'un ct fa dignit royale
,publie, de l'autre, son huest hautement
milit & sa passion son ouvertement prdites.
Celles-ci entr'autres parlent de la dignit
,
,
de fa charge. Dieu bnissant Abraham , lui
promet son fils Isaac, & ajoute Gen. 17.
vers. 16. Que les rois des peuples sortiraient
de lui. Jacob aussi bnissant son fils Juda;./e
sceptre dit-il,,, ne se dpartira point de Jud
,
,
Gen. 49. vers. 10. Dieu parlant Mose,
Deut. 18. 18. Je leur susciterai un prophte
comme toi d'entr leurs frres,, & mettrai mes
paroles en fa bouche, & il leur dira tout ce que
je lui aurai command. Et adviendra que quiconque n'coutera mes paroles qu'il aura dites
en mon nom , je lui en demanderai conte. Isae ,
chap. 7. 14. Pourtant le Seigneur lui mme
vous donnera un signe. Voici, une vierge sera
enceinte & enfantera un fils & appellera son
,
nom Emmanuel. Le mme au chap. 9. 6, L'enfant nous eft n, le fils nous a t donn, &
P empire a tposfurson paule, & on appellera

LA

R E L I G I O N.

359

Isae, chap. 53. vers. 4. II apart nos lan- & la passion


gueurs & a charg nos douleurs ; & quant de Christ.

nous , nous avons estim que lui tant ainsi


frapp, toit battu de Dieu & afflig. Vers. 7.
// n'a point ouvert sa bouche, il a t men
la tuerie comme un agneau, & comme une brebis
muette devant celui qui la tond. II a t enlev
de la ferce de P angoisse & de la .condamnation 8cc. & la plaie lui est advenue pour le
,
forfait
de mon peuple. Vers. 12. Pourtant je le
partagerai parmi les grands & il partagera le
,
butin avec les puiffans pource qu'il aura pandu
,
son ame la mort, qu'il aura t tenu du rang
des transgreffeurs & que lui-mme aura port
,
les pchs de, plusieurs & aura intercd p our,
les transgreffeurs. Et Zacharie au chap. 9. vers. 9.
Abjtel & mont fur un" ne & fur un non
,
poulain d'neffe.
III. Jsus notre Sauveur, galilen & fils Que Jsus
,
esteChrit.
( comme l'on penfoit ) de Joseph, commena
de prcher sous l'empire de Tibre annon,
ant au peuple juif que le rgne de Dieu, aprs
lequel il avoit si long-tems attendu toit approch ; qu'il en toit le roi, & le Christ promis dans les critures; exposant la loi; prenant douze aptres , suivant le nombre des
chefs des tributs & soixante-dix anciens,
,
Fimitation de Mose,
pour les employer en
%e ministre enseignant lui-mme
&
par
;
,
leur bouche le chemin du salut ; purifiant le
,
temple; faisant de trs-grands miracles; &
accomplissant tout ce que les prophtes avoient
Z4

3<

LA

RELIGIO

N.

prdit du Christ venir. Les pharisiens ( dont;


il reprenoit la fausse doctrine la feinte d,
votion 8c Fhypocrisie ) le prirent en haine ,
& le rendirent bientt odieux au peuple, ensuite de quoi tant accus d'aspirer la royaut, il fut saisi & crucifi : mais les vanglistes
montrent, en dressant fa gnalogie , dcrivant fa naissance , fa vie , fa doctrine , fa
mort, & fa rsurrection , & en comparant ce
qu'il fit avec ce qui en avoit t prdit, comme,
aussi tous les chrtiens avouent, qu'il ft le
vrai Christ le roi que Dieu avoit promis
,
son peuple, & celui que le pre devoit envoyer au monde , afin de renouveller l'alliance
entre Dieu 8c les hommes. .
IV. II est manifeste de ce que Christ a t
Que le rgne
de Dieu par envoy de Dieu le pre
pour traiter alliance
la nouvelle '
alliance.
entre lui & son peuple, qu'il lui est infrieur
en ce qui regarde le droit du rgne, quoiqu'il
soit gal lui en ce qui est de la nature
divine. Car. cette charge n'est pas parler
,
proprement, une dignit royale , mais quelqu'office au-dessous tel qu'a t le gouver,
nement de Mose. En effet, le rgne appartenoit Dieu le pre plutt qu'au fils. Ce que
Christ lui - mme a donn entendre lors,
qu'il a t baptis comme l'un des sujets de
publi
qu'il
haucleste
8c
ce royaume
a
ce
,
ds
le
deuxime article de la pricr%
tement
qu'il nous a enseigne : Notre Pre qui es
cieux ton rgne advienne. Comme auffi lors,
qu'il: a .dit : je m boirai point de ce fruit de

LA

RELIGION.

357
son nom Padmirable, le conseiller,. le Dieu fort &
puissant, le pre d'ternit, le prince de paix..
Et derechef, chap. 11. vers. . z. 3. Mais il
sortira un tronc du jetton d'Isae,. & un surgeon
crotra de ses racines. Et PEsprit de PEternel,
reposera sur

lui, 8cc. tellement qu'il ne jugera,


point par la vue des yeux, & ne redarguera point
par Poue de ses oreilles: mais jugera en justice

les chtifs, & redarguera en droiture pour maintenir les dbonnaires de la terre ; & frappera la
terre de la verge de fa bouche , & fera mourir
le mchant par l'esprit de ses lvres. De plus
,
aux chap. 51. 52* 53. 54. 56. 60. 6.1.'8c 61.
du mme prophte Iae il n'est contenu
presqu'autre chose qu'une ,description de Fa-,

vnement 8c des oeuvres du Christ venir.


Jrmie au 31. chap. de ses rvlations,
vers. 31. Voici, les jours viennent, dit PEternel, que je traiterai une nouvelle alliance avec
la maison d'Isral & avec la maison de Juda, &c,
Baruch, chap. 3. 56. 38. C'ej celui-ci qui efil
notre Dieu. Aprs cela il a t vu en la terre->
& a convers avec les hommes. Ezch. 3 4, vers. 2 3.

Je susciterai sur mes brebis un pasteur, savoir

mon serviteur David. II les patra , & lui-mme


fera leur, pasteur. Je traiterai avec elles une alliance de paix. Daniel chap. 7. 13. Je regar-.
,
dois s visions de nuit, & voici le fils de Phommequi venoit avec les nues des. cieux & vint
,
&
jusqu' Pancien des jours, on le fit approcher,
de lui. Et il lui donna seigneurie, honneur & rgne, & tous peuples, langues & nations luiser.-*--

RELIGION.

LA358
viront : sa domination est une domination ternelle qui ne pas/era point, & son rgne ne sera
point dissip. Age , chap. i, 7. 8. Ainsi a dit
PEternel des armes encore une fois qui fera
,
,
dedans peu de tems, j'mouverai les cieux, &
la terre , & la mer & le sec : & mouverai toutes
les nations afin que le dejr d'entre toutes les
,
nations vienne ; & remplirai cette maison ici de
gloire, a dit l'Eternel des armes, Zaeharie ,
chap. 3. vers. 8-, en la vision de Jehosuah,
grand sacrificateur -, voici, je m'en vais faire
venir Germe, mon serviteur. Et derechef, chap.
6. vers. 11, Voici un homme duquel le nom est
Germe qui germera de dessous foi, & rebtira
3
le temple de PEternel. Et au chap. 9. vers. 9.
Egaie-toi grandement, fille de Sion ; jette cris
d'jouiffance fille de Jrusalem : voici, ton
,
roi viendra toi tant juste & qui se garantira
,
de par soi-mme. Ces prophties 8c plusieurs
autres que je passe fous silence , portrent les
juifs, avec raison, attendre le Christ que

Dieu devoit envoyer pour tre leur roi, pour


les racheter & pour exercer ensuite sn empire sur tous, les peuples du monde. Mme,
il s'toit rpandu dans tout l'empire romain
une prdiction , que l'empereur Vespasian interprtoit, bien qu'avec peu de fondement,

en faveur de l'heureux progrs de ses armes ,


que le matre de toute la terre sbrtiroit de la
Jude.
Prophties
II. Les prophties touchant Fhumilit & la
touchant
i'humili passion de Christ font, entr'autress celles-ci,

LA

RELIGION.

35
sparation, quant au lieu, des fujets.de Dieu

d'avec ses ennemis : mais qu'ils vivront plemle jusqu'au futur avnement de notre seigneur. Ce qui est confirm aussi par la comparaison du royaume des cieux avec le froment sem parmi Fivraie, & avec un filet
qui prend toute sorte de poissons. De vrai,
mulqu'une
dire
proprement
peut
on ne
pas
titude compose de sujets 8c d'ennemis qui
demeurent les uns parmi les autres soit un
aptres
inles
D'ailleurs,
lorsque
royaume.
rerrogrent notre sauveur, 8c lui demandrent sur le point de son ascension, si ce
seroit en ce tems-l qu'il rtabliroit le royaume
d'Isra'I, ils tmoignrent assez ouvertement
qu'ils ne pensoient pas que le rgne de Dieu
ft arriv avant que Christ montt au ciel.
Au reste, ces paroles de Christ, mon rgne
n'est pas de ce monde : je ne boirai point, &c.

jusqu' ce que le rgne de Dieu soit venu.


Dieu n'a pas envoy son fils au monde afin
qu'il y exerce jugement, mais afin que le monde
soit sauv par lui : si quelqu'un n'coute mes
commandemens & ne les observe, je ne le juge
point, car je ne suis pas venu pour juger le
monde mais pour le sauver. Homme , qui m'a
j
tabli juge ou arbitre entre vous ? Et le titre
de royaume cleste, tmoigne la mme chose.
Le mme se recueille du texte du prophte
Jrmie parlant du rgne de Dieu par la'
nouvelle alliance, Jrmie 31. 34. Un chacun
n'enseignera, plus son prochain ni un chacun
,

RELIGION.

LA
3*4
son frre disant, connoiffe^ PEternel : car, Us
3
me connotront tous, depuis le plus petit d'entr'eux jusqu'au plus grand, dit PEternel. Ce
qui ne peut tre entendu du rgne temporel.
De sorte que le rgne de Dieu, pour Ftablissement duquel Christ est venu en ce monde,
duquel les prophtes ont prophtis, duquel
nous disons dans nos prires , ton rgne
advienne ( si tant est qu'il doive avoir, ainsi
qu'il est prdit,, ses fidles sujets en un lieu
spar de ses ennemis, ses jugemens rgls,
& fa majest visible, comme nous n'en doutons point ) ne commencera qu'en ce bienheureux moment, auquel Dieu sparera ses
brebis des boucs; auquel les aptres jugeront
les douze tributs d'Isral ; auquel Christ apparotra en gloire; & auquel enfin tous connotront Dieu, tellement qu'il ne fera plus
besoin d'tre enseign, c'est--dire, au deuxime avnement de Christ, ou au jour du
dernier jugement. Mais si le royaume de Dieu
toit dja rtabli, on ne pourroit rendre aucune raison pourquoi c'est que Christ ayant
dja accompli Foeuvre pour laquelle il toit
descendu du ciel en terre y reviendroit derechef, ni pourquoi c'est que nous prierions
en cette manire, ton rgne advienne.
le
de
Dieu
Cependant
rgne
VI.
bien
que
le
Que gouvernement que Christ devoit tablir par la nouvelle
de Christ en alliance fut cleste, il
estimer
faut
ne
pas
monde
ce
n'a pas t pourtant que ceux qui entrent dans ce trait
avec empire , mais; par la foi au Seigneur Jsus, ne doivent point
:

I A RELIGION.

}Si

vigne jusqu' ce jour que je le boive avec vous


nouveau au.royaume dmon Pre, Matth. z6.
29. Le texte de S. Paul est formel l-dessus en
la 1. Cor. 15. vers. 22. 23. 24. Car, comme
en Adam tous meurent, pareillement auffi en
Christ tous font vivifis : mas un chacun en son.
rang, les premiers c'est Christ, puis aprs ceux
qui font de Christ seront vivifis en son avnement. Et puis la fin quand il aura remis le
royaume Dieu le Pre. Ce rgne pourtant est
nomm quelquefois le rgne de Christ, comme
lorsque la mre des fils de Zbde prioit le
Seigneur , en lui disant : ordonne que mes deux
fils qui font ici, soient assis l'un ta main droite,
& l'autre ta gauche en ton royaume, Matth. 20.

21. Et lorsque le bon larron s'crie pendant


la croix, Luc 23. 42. Seigneur, souviens-toi
de moi lorsque tu seras venu en ton royaume ! ou
que l'aptre dit, Ephes. 5. 5. Sach-^ ceci &
teneic - le pour certain qu'aucun adultre , 8cc.
n'hritera point le royaume de Christ, & de Dieu.
Et ailleurs, je le tmoigne devant Dieu & devant Jsus- Christ, qui doit juger les vivans &
les morts par son avnement & en son royaume ,
2.Tim. 4. 1. Et au vers. 18. Le Seigneur ma
dlivr de toute oeuvre mauvaise, & me sauvera
en son royaume cleste. Et il ne faut pas s'tonner de voir qu'un mme royaume soit attribu l'un & l'autre, parce que le pre
& le fils font tous deux un seul 8c mme
Dieu & que la nouvelle alliance touchant le
,
rgne de Dieu, u'est pas traite au nom du

$6i

LA

RELIGION."

Pre tant seulement, mais en celui des trois


personnes du Pre du Fils 8c du S. Esprit,
, seul Dieu.
,
,
d'un
comme
V. Or, le rgne de Dieu, pour le rtaQue k rgne
de Dieu par blissement duquel Christ t envoy de Dieu
a
la nouvelle
alliance est son pre, ne commence qu'en Ion second
cleste & avnement, savoir
jour du jugement,
,
au
commence lorsqu'il viendra
plein de gloire & de maau jour du
jugement. jest accompagn des
anges. Car, il fut promis aux aptres qu'ils jugeroient au royaume
de Dieu les douze tributs d'Isral. Matth. 19.
i-y. Vous qui m'ave^ suivi en la rgnration,
lorsque te fils de Phomme fera assis fur son
trne, vous sere% assis pareillement & jugere^
les dou^e tribun d'Isral, ce qui ne doit
arriver qu'au jour du* dernier jugement : de
sorte que Christ n'est pas encore assis au
trne de fa gloire selon le langage de la
sainte criture. Aussi, le tems pendant lequel
Christ a convers en terre n'est pas nomm
celui du rgne, mais bien celui de la rgnration ou du rtablissement du royaume
,
de Dieu,
8c ime vocation de ceux qui y
doivent tre quelque jour introduits. Certes
lorsqu'il est dit en S. Matth. 25. 31. Que
quand le fils de Phomme fera venu avec fa gloire
,
& tous les Saints Anges avec lui, aionc il se
foira sur te trne de sa gloire & seront assem,
bles devant lui toutes nations, & il les sparera les uns d'avec les autres, comme le berger
spare les brebis d'avec les boucs. On en peut
recueillir videmment, qu'il ne se fera aucune

LA

RELIGION.

365

tre rgis ds ici bas, afin qu'ils, persvrent par forrrie


en l'obissance laquelle ils se sont obligs de conseil,
une conCar ce seroit en vain que le royaume cleste ou
duite par les
nous auroit t promis, si nous n'tions.^n- enseigne& par
duits en cette bienheureuse patrie : mais com- mens.
la voie de la
ment y serions-nous conduits , si le chemin ne persuasion.
nous en toit montr? Mose ayant institu le
royaume sacerdotal, pendant tout le tems de
fa prgrination jusqu' ce qu'il entra dans
,
la terre de Canaan, bien qu'il ne fut point
sacrificateur gouverna toutefois 8c conduisit
,
le peuple d'Isral.
Pareillement, il faut que
notre Sauveur ( que Dieu a voulu en cela faire
semblable Mose ) en tant qu'envoy du Pre
conduise en cette vie les sujets du royaume cleste qui est 'venir, en .telle forte qu'ils y puissent parvenir & y entrer ; bien .qu' prendre
les choses la rigueur ce ne soit pas lui, mais
son Pre, que le royaume appartienne. Or,
la rgence de laquelle Christ gouverne les fidles en cette vie, n'est pas proprement un rgne,
ou un empire ;' mais un ,ofnce;xe pasteur, ou
une charge d'enseigner les hommes : je veux
dire que Dieu le. Pre ne lui a pas donn la
puissance de juger du mien & du tien, comm
aux rois de la terre: ni celle "de-contraindre
par des punitions corporelles : ni l'utorit de
faire des loix : mais celle de montrer & d'enseigner au monde la voie & la science du salut, c'est--dire, de prcher 8c d'exposer ceux
qui doivent entrer au royaume des cieux ce
gu'ils auront faire. Que Christ n'ait pas du
'

3^

L A R L I G I O N.
Pre la puissance de juger entre les infidles
de la question du mien 8c du tien, c'est-dire de toutes celles du droit. Ces paroles que
,
j'akrapportes de lui-mme le font assez voir :
Homme qui est-ce qui m'a tabli juge & ar,

bitre entre vous ? Et la raison le veut ainsi


car, Christ ayant t envoy pour traiter alliance entre Dieu & les hommes, personne
n'est oblig d'obir avant qu'elle soit ratifie,
& personne n'eut t. tenu de subir son jugement , s'il et voulu prononcer fur des questions du droit. Au reste que la connoissance
,
du droit n'eut pas t commise
Christ en ce
monde ni parmi les fidles, ni parmi les in,
fidles il appert de ce que ce droit appar,
tient fans aucune dispute aux princes sculiers
tandis que Dieu ne s'oppose point leur au-,
torit. Or, il n'y a rien qui lui droge avant le
jour du jugement, comme il se voit dans le
passage de la . auxCorint. chap, 15. vers. 24.
o l'aptre S. Paul parle de cette grande journe & puis la fin quand il aura remis le
,
,
royaume Dieu le Pre, quand il aura aboli
tout empire & toute puissance .& force. En aprs,
les propres termes de notre Seigneur, qui se
fche contre Jacques & Jean, 8c rpond ce
qu'ils avoient demand : Veux-tu que nous disions que le feu descende du ciel3 & qu'il consume
ces Samaritains qui n'ont pas voulu te loger
che^ eux en ton voyage vers Jrusalem ? Le Fils
de Phomme n'est pas venu pour perdre les mes
,
mais pour les sauver. Et ces autres paroles

LA

RELIGION.

}<S7

Voici je vous envoie comme des brebis au


,
milieu des loups. Secoue^ la poudre de vos
pieds &c. Dieu n'a pas envoy son Fils en
,
ce monde pour y exercerjugement, mais afin que
le monde ft sauv par lui. Si quelqu'un oit mes
paroles , & ne lesgarde pas , je ne le juge point ;
car je ne fuis point venu pour juger l monde j
8c diverses autres semblables faons de parler

tmoigne bien, qu'il ne lui avoit t donn


aucune puissance de condamner, ni de punir
personne. On. lit de vrai en quelqu'endroit
de FEvangile : Que le Pre ne juge persnne
,
& qu'il a donn tout jugement au Fils : mais
comme cela se peut 8c se doit entendre du
jour du jugement venir , il ne rpugne point
aussi ce qui prcde. Enfin que Christ n'ait
,
pas t envoy pour donner de nouvelles loix,
& qu'ainsi fa mission & son office n'aient
,
point t d'un lgistateur,= parler proprement,
non plus que la charge de Mose , mais d'un
promulgateur 8c d'un hraut qui publioit les
dits de son Pre ( car ce n'toit pas Mose,
,
ni Christ mais Dieu le Pre qui toit roi en
,
vertu de l'alliance, ) je le recueille de ce que
dit notre Rdempteur : Je ne fuis point venu
pour anantir la loi ( savoir celle que Dieu
avoit faite par le ministre de Mose, 8c laquelle il explique incontinent aprs j mais pour
Paccomplir. Et ailleurs, celui qui enfreindra l'un
des moindres de ces commandemens & aura en,
seign ainsi les hommes fera tenu le moindre au
,
royaume des cieux. Christ donc n'a pas reu da

3*8

LA RELIGION;

Pre une autorit royale en ce monde , mas


seulement un office de conseiller & la posses,
sion d'une sagesse exquise pour endoctriner les
hommes. Ce qu'il donne lui-mme entendre lorsqu'il ne nomme pas ses aptres des
,
chasseurs mais des pcheurs d'hommes, &
,
l o il compare le royaume de Dieu un
grain de moutarde & au levain cach dans
,
la farine.
patriarche
Abraham,
promit
Dieu
VII.
au
Quelles font
les promes- en premier lieu, que fa semence seroit exses qui ont traordinairement multiplie, qu'il la mettroit
t faites
d'une parti en possession de la terre de Chanaan, que
& d'autre en
la nouvelle toutes les nations trangres seroient bnites
alliance.
en elle, mais condition que lui & fa postrit le setviroient. Puis il promit aux enfans d'Abraham selon la chair,, le rgne
j
trs-libre, dans
sacerdotal, un gouvernement
lequel ils ne seroient soumis aucune puissance humaine, pourvu qu'ils adorassent le
Dieu de leurs pres &'celui d'Abraham en
,
la.manire que Mose l'enseigneroit. Enfin,
Dieu promit & aux Isralites, 8c tous les.
peuples de la terre le royaume cleste 8c
ternel, condition qu'ils rvreroient le Dieu,
d'Abraham en la forme qui leur seroit prescrite par Jsus Christ notre Sauveur. Car la
nouvelle alliance qui ft la chrtienne a t
traite de telle forte, que les hommes d'une
part promettent dejeryir au Dieu d'Abraham
le culte que le Seigneur Jsus enseigneroit, & Dieu de l'autre s'oblige de leur parselon

donner.

LA

RUI6IO N.

'}p

tonner leurs pchs, & de les introduire dans


le royaume ckfie. Ci-dessus au cinquime

article j'ai montr quel toit ce royaume


cleste. Quelquefois il est nomm le royaume
des cieux, en d'autres endroits il est dit, le
royaume de gloire, 8c assez souvent il est
entendu par la vie temelle. Ce qui est requis
de la part des hommes, savoir de servir
Dieu ainsi que Christ Faura enseign, .comprend deux choses, l'obissance que l'on promet de rendre fa majest divine ( car
c'est-l ce qu'emporte le terme de service )
& la foi au Seigneur Jsus, cJest- dire, que
nous croyions que Jsus est le Christ qui avoit
t promis de Dieu; car c'est-l la leu le cause,
pour laquelle il nous faut suivre ses enseignemens, plutt que ceux d'aucun autre. Or, il
faut remarquer que dans le style de la sainte
criture le terme de repentance est fort souvent employ en la place de celui d'obissance, pource que Christ enseigne en mille
divers endroits que Dieu rpute la volont
pour l'effet. En effet, la repentance est un signe
infaillible d'une ame soumise 8c obissante.
Cela tant ainsi, il apparotra clairement d'une
infinit de passages ,de la bible que les con,
chrtienne
font telles que
ditions de l'alliance
nous avons dites; savoir de la part de Dieu,
d'accorder aux hommes le pardon de leurs
fautes & de leur donne* la vie ternelle ; '&
da,ct des hommes de se repentir, & de
croire en Jsus-Christ. Voici les propres pa-

Aa

LA

RELIGION.

370
rles de notre Seigneur en l'Evangile seoit
S. Marc, 4chap. . verset 15. Le tems est
accomplis & le royaume de Dieu est approch'j,

amandes-vous, & croye% l'Evangile, 8c qui


contiennent en sommaire toute l'alliance :
comme font pareillement celles-ci tires de
S. Luc chapitre 24. verset 46. 47. II est ainsi
crit, & ainsi falloit que le Christ souffrt, &
ressuscitt des morts au troisime jour. Et qu'on
prcht en son nom repentance & rmission des
pchs par toutes nations en commenant de3
puis Jrusalem. Et ces autres actes ; verset 19.
Amende\-vous donc & vous convertisse^, afin
3
que vos pchs soient effacs , quand. les tems
du rafrachffement feront venus de la prsence
du Seigneur. Quelquefois l'une des conditions
est exprime, & l'autre demeure fous-entendue, comme au lieta suivant, Jean 3. 56.
Qui croit au fils a vie ternelle; mais qui
dsobit au fils ne verra point la vie, ains
Pire de Dieu demeure fur lui. O la foi est
nomme sans qu'il soit fait mention de la
repentance. C,e qui arrive auffi en la prdication de Christ, amendez-vous, car le rgne
de Dieu est approch, Matth. 4. 17. o au
contraire, la repentance est exprime, 8c la
foi est sous-entendue. Mais toutes les parties
de la nouvelle alliance font trs-videmment & trs-formellement expliques en cet
endroit de F Evangile selon S. Luc chap. 18.
o un.homme de qualit marchandant (par
manire de dire ) le royaume des- cieux, demande notre Sauveur, matre qui est bon j

L.-A R E L G I O N.
37i
n quoi faisant possderai-je la vie ternelle?
Car Jsus-Christ lui propose premirement
une partie du prix, savoir Fobservation des
commandeniens } ou l'obissance, laquelle
ayant rpondu qu'il avoit acquitte, il ajoute
l'autre j disant, il te manque une seule chose,
Vend tout ce que tu as, & donnes-le aux pauvres 3 & tu auras un trsor au ciel; aprs cela
viens & fuis-moi. Ce qui dpendoit de la foi.
De sorte que cettui-ci ne croyant pas assez
aux promesses de Christ, ni aux trsors clestes il s'en retourna tout triste. Cette mme
alliance est contenue dans ces paroles, Marc
16. 15. 16; Qui aura cru & aura t baptis
sera sauv ; mais qui n'aura point cru. fera
condamn. O la foi est exprime, ' & la repentance, des baptiss dmeure fous-entendue.
Et en celles de Saint Jean 1. 5. Si quelqu'un
n'est n d'eau & d'esprit, il ne peut entrer au
royaume de Dieu, renatre d'ean signifie
la rgnration & la conversion Christ.
Quant ce qu'aux deux paages que je viens
d'allguer 8c en quelques autres, le baptme
est requis, il le faut entendre de la mme
faon qu'il a t dit de la circoncision, qui
toit l'gard de'I'ancienne alliance ce qu'est
le baptme l'gard de la nouvelle. Or,
comme la circoncision n'toit pas de l'estence,
mais .servait garder la mmoire de l'ancienne alliance dont elle toit un tigne &
,
une crmonie, que les juifs mme' ont interrompue dans le dsert; le baptme non plus
Aa 2

37i

LA

RELIGION.

n'est pas essentiel la nouvelle alliance, mais


en est un mmorial , & y est employ comme
un signe. Et pourvu qu'on ne manque pas en
la volont .Facte en peut tre omis en cer,
taines rencontres o l'on est oblig de s'en
passer. Mais quant la foi & la repentance
,
l'alliance
nouvelle
qui font de l'essence de
,
elles y font toujours requises.
V1I.
loix
U
n'y
au royaume;
aura
aucunes
Christ
Que
n'a ajout de Dieu aprs cette vie mortelle, tant cause
aucunesloix qu'elles
sont pas ncessaires l o le pne
['instioutre
tution des ch ne trouve point d'entre, qu' cause que
sacrmens.
celles que Dieu nous a dja donnes ne sont
.
pas pour nous servir de rgle dans le ciel, mais
pour nous y conduire. Recherchons donc maintenant quelles sont les. loix que Christ a , je ne
dirai pas tablies ( car il n'a pas voulu", ainsi
,
que je Fai fait voir ci - dessus, article VI,
s'attribuer une autorit de lgislateur ) mais
proposes de la part de son Pre. II y a un
passage de Fcriture sainte o toutes les loix
,
divines, qui jusqu'alors avoient
t promulgues sont comprises en ces deux comman,
demens; Tu aimeras le Seigneur ton Dieu de
tout ton coeur3 de toute ton ame & de toute ta
pense : cettui-ci est le premier & le grand commandement ; & le second semblable icelu est,
tu aimeras ton prochain comme toi-mme^ De
ces deux commandemens y dpendent toute la
loi cy les.prophtes. Matth. 22. 37. 38. 39. 40.
Le premier fut donn par Mose en mmes
termes, Deuteron. 6. 5. Le deuxime est

LA

R E L I G I O N.
375
mme plus ancien que Mose ; car c'est une
loi naturelle qui est d'origine aussi ancienne
,
que la nature raisonnable. Et toutes deux ensemble enferment un abrg "de tout ce qu'il
y a de loix. En effet, toutes celles qui regardent le culte naturel de Dieu, sont comprisesen ces paroles : Tu aimeras Dieu ; & toutes
celles qui touchent particulirement le service
divin d par Fancienne alliance, sont dsignes en ce qu'il est dit : Tu aimeras le Seigneur ton Dieu , c'est--dire , Dieu en tant
que roi , nommment d'Abraham & de fa semence. Et toutes les lix naturelles & politiques font rassembles dans ce seul prcepte :
Tu aimeras ton prochain comme toi-mme. Car
celui qui aime Dieu 8c son prochain, a Fam
route porte obir aux loix divines 8c humaines. Or Dieu n'exige de nous que cette
,
intrieure disposition l'obissance. Neus
avons un autre endroit o Jsus-Christ fait
une assez longue interprtation des loix, c'est
savoir, dans les chapitres cinquime sixime
,
& septime de Saint Matthieu : 8c toutes ces
loix-l sont contenues ou dans le Dcalogue
,
,
ou dans ,1a loi morale, ou dans la foi d'Abraham ; par exemple dans cette dernire est
, faire
"dfense
comprise
de
divorce
la

avec sa

femme lgitime; vu que cette sentence prononce en faveur de deux personnes unies par.
le lien du mariage. Ils seront deux,en une,
chair, n'a pas t allge par Christ.,.ni oav
Mose, les premiers mais rvle par. Abra,
Aa

RELIGION,

LA
374
ham qui a le premier enseign & prch
,
la cration du monde. Les loix donc que
Christ nous donne par abrg en l'un de ces
passages & qu'il explique en l'autre avec plus
,
d'tendue ne sont point autres que celles
,
auxquelles sont obligs d'obir tous ceux qui
reconnoissent le Dieu d'Abraham. Et nous ne
lisons point qu'outre ces loix-l, il en ait tabli
aucunes autres , si ce n'est les sacremens du
Baptme & de FEucharistie.
IX. Mais que dira-t-on de ces commanQue ces
,
exhorta- demens : Repentez-vous
soyez baptiss ; gar-r
;
tions. Re- de^
les commandemens ; croyez en l'Evangile ;
pentezvous , soyez venez moi ; vend tout ce que tu as, donnes-le
baptiss
gardez les, aux pauvres & fuis-moi ; & semblables ? 11
,
commande- faut rpondre
sont point des loix,
que
ce
ne
mens , & mais
.semblables
une vocation la foi, comme en ce pasfaons de sage du prophte Isae, chapitre
Venez%
5J.
parler ne
,

sont pas des achete^ fans argent, &


oix.
& du lait. Et si ceux

fans aucun prix du vin

qui sont appelles ne


viennent, ils ne pchent pourtant pas contre
aucune loi , mais seulement contre la prudence ; auffi ce ne sera pas leur incrdulit
qui fera punie, mais les pchs qu'ils avoient
Commis auparavant. C'est pourquoi Saint Jean
dit j parlant d'un incrdule: Que la colre de
Dieu demeure fur lui, & non pas que la co,
fur
fa
lre de Dieu tombera
tte. Et ailleurs
,
celui qui ne croit point est dja jug, parce
qu'il n'a point cru. II ne dit pas, qu'il fera
jug, mais qu'il l'est dja. Voire il est mal,
ais de concvoir que la rmission des pchs

L A R

EL I

G I O N.
375
soit un bnfice qui dpend de la foi, si l'on
ne recueille auffi qu'au contraire la punition
des offenses est un dommage que Finfidlit
nous attire..
X. De ce que notre Sauveur n'a prescrit Que c'est
ci*
aux sujets des princes , ni aux citoyens des l'utorit
de dfirpubliques aucunes loix distributives cest- vile
nir ce que
,
dire qu'il ne leur a donn aucunes rgles, c'est que
,
commettre
lesquelles
chaque
particulier
dilcerpar
peut
une injustiner ce qui lui appartient & qui lui est pro- ce.
pre , d'avec ce qui est autrui, ni en quels
termes , en quelle forme , 8c avec quelles
circonstances il faut qu'une chossoit livre,
saisie donne ou possde afin qu'elle soit
,
,
,
estime lgitimement appartenir celui qui
la reoit, qui s'en saisit, & qui la possde ; il
faut ncessairement conclure que non-feule,
ment parmi les infidles , desquels Christ a
dit qu'il n'toit point leur juge ni leur arbitre : mais auffi parmi les chrtiens, chaque
particulier doit recevoir cette sorte de rglement de Ftat dans lequel il vit, c'est- dire ,
du prince ou' de la cour qui exerce la souveraine puissance dans fa rpublique. D'o il
s'enfuit que Jsus-Christ n'a command autre

chose par ces loix : Tu ne tueras point, tune


paillarderas point, tu ne droberas point, honores ton pre & ta mre, si ce n'est que les
sujets, & gnralement tous les particuliers,
obissent absolument leurs princes 8c leurs
souverains en toutes les questions qui re,
gardent, le-niien & l tien-, le propre 8c ce
Aa4

LA R E L I G I O N;
'37*
qui est autrui. En effet, par ce commandement : Tu ne tueras point, tout meurtre n'eft
mme
dit
celui-l
qui
dfendu
a
; Tu
car
;
pas
ne tueras point, a prononc : Tu feras mourir
celui qui aufa travaill- le jour du Sabbatht
Exod. 35. verset 2. Ni tout meurtre sans connoissance de cause : car il a dit, Exod. 32.
verset 27 que chacun tue son frre, son ami ,
,
suivant lequel commande& son prochain
,
mis
furent
hommes
vingt-trois
mille
ment
mort ; ni tour meurtre de personnes innocentes, puisque Jepht voua que le premier
qui sortiroit il Foffriroit en holocauste l'Eternel, Jug. 11. 31. 8c que son voeu fur accept
de Dieu. Qu'est-ce donc qui est dfendu ? Ceci
seulement, que personne n'entreprenne de
tuer quelqu'autre qui il n'a pas droit d'ter
la vie c'est--dire que personne ne tue fans
,
,
que la charge de cette excution ne lui appartienne. De sorte que la loi de Christ ordonne
touchant le meurtre & par consquent tou,
chant toutes les offenses qu'on peut faire un
homme, 8c touchant Fimposition des peines,
de n'obir qu' Ftat. Pareillement par ce prcepte : Tu ne paillarderas point , toute sorte'
d'accouplement n'est pas dfendu, mais celui
qui se fait avec une femme qui n'est pas
qu'elTeelle
de

Ftat
c'est
juger
nous : or,
eF~~~8c la question doit tre dcide suivant
les rgles que le public tablira fur cette matire. II est donc command l'homme &
a femme, dans ce prcepte, de se garder la

LA

RELIGION.

377
la foi rciproque qu'ils se sont promise par Fordonnance de Ftat. Ainsi, par ce commandement , Tu ne droberas point, toute sorte d'invasion n'est pas dfendue ni ce n'est pas tou,
jours un larcin que d'emporter quelque chose
clandestinement mais seulement d'emporter
,
celle qui appartient
autrui. Si bien qu'il
n'est command au citoyen, que de ne pas
prendre ou envahir, ce qui est dfendu par la
rpublique, & en gnral de ne nommer homicide adultre ou larcin, si ce n'est ce
,
,
quiestfiit
ontre ies loix civiles. Enfin, Christ
ayant command chacun d'honorer son pre
& fa mre fans avoir prescrit en quelle ma,
nire avec quels titres par quelles crmo,
nies, 8c dans quelle sorte, d'obissance; il faut
entendre qu'il a voulu qu'on les honort 'intrieurement de Facte de la volont comme
,
rois & seigneurs de leurs ensans, & qu'en l'extrieur de la rvrence on ne passt point les
bornes que le public a mises auquel seul il
appartient d'assigner chacun, l'honneur qu'il
doit recevoir, de mme que les autres choses
qu'il doit possder. Puis donc que la nature
de la justice consiste en ce qu'elle rnde chacun
ce qui lui appartient, il est manifeste , que c'est
auffi la rpublique chrtienne dterminer
ce que c'est que justice & qu'injustice , 8c ce qui
pche contre le droit. Or, quand on, dit qu'une
chose appartient Ftat, il faut entendre que
l'on veut dire celui, ou ceux qui eH ont
en main la souveraine puissance,

37S

LA

RELIGION!

XI. Au reste, parce que notre Sauveur n'a


Que c'est de
l'utorit ci- indiqu
loix aux sujets touchant l
aucunes
vile de de$uir quelles gouvernement de Ftat, outre celles de la
choses serc'est--dire outre le commandement
nature
,
,
vent au
maintien de d'une obissance civile , ce n'est pas aucun
la paix, & particulier de dterminer nommment quels
la dfense
sont les amis & quels sont les ennemis de la
de l'tat.
,
rpublique, quand
'c'est qu'il faut dclarer la
guerre , traiter une alliance, 8c faire la paix

ou la trve ; ni dfinir quelles sont les personnes pernicieuses Ftat, quels sont ceux
dont l'utorit doit tre suspecte, quelles sont
les doctrines & les moeurs quels sont les dis,
cours, & quels font les mariages desquels le public peut recevoir du dommage ou de Futilit.
Mais l'on doit apprendre toutes ces choses
,
semblables
voix
publique
de la
8c autres
je
,
lorsveux dire , de la bouche des souverains,
qu'il faut s'en claircir.
XII.
choses
dresser
De
plus
toutes
ces
Que c'est de
,
,
l'utorit ci- des fortifications btir des maisons difier
,
,
vile de juger des temples,,
transporter
quelques
remuer
ou
(lorsqu'il en
est de be- grands fardeaux, traverser des mers salis pril,
soin) quelles fabriquer des machines
toutes sortes d'usages
dfinitions,
& quelles d la vie, tailler des cartes gographiques par
consquen- lesquelles
face
de
cohnoisse
la
la
toute
on
ces font
vraies.
terre , considrer le mouvement des astres , &
le cours des faisons, claircir les difficults d
la chronologie, & tcher de pntrer dans les
secrets de la nature; s'instruire pleinement du
droit naturel & du civil ; & en un mot, s
remplir Fam de toutes les sciences qui sont

LA

RELIGION.

379

Comprises sous le nom de philosophie dont


,
les unes sont ncessaires la vie, & les autres
nous font vivre plus commodment; de toutes
ces choses, dis-je , parce que Christ ne nous
en a pas donn des instructions , il faut que
nous en recherchions la mthode , & que
nous en acqurions la science par notre raisonnement , c'est--dire , en faisant un tissu de
bonnes consquences fondes fur des

expriences certaines. Mais d'autant que les raisonnemens des hommes ,sont quelquefois bons
& quelquefois mauvais de sorte que les con, vritables le sont
clusions que l'on tient pour
ne
pas toujours, & qu'une grossire erreur passe
bien souvent pour une belle vrit : & que d'ailleurs quelquefois ces erreurs, en des matires
,
philosophiques
nuisent au public 8c sont
,
,
cause de grandes sditions, o il se fait bien
du tort diverses personnes. II est trs-important, toutes les fois qu'il nat des disputes
fur ces matires-l dont la consquence se, 8c la tranquillit
roit nuisible au repos
pu-*
blique qu'il y ait une personne qui juge de la
,
valeur des consquences si elles sont bien ou
,
t
mal tires,' afin que la dissension des esprits
cesse, qu'on touffe les semences de la discorde, & que la controverse demeure dcide.
Or, Jsus-Christ n'a donn aucunes rgles fur
ce sujet, car de vrai, il n'toit pas venu au
monde pour nous enseigner la logique. De
sorte que les juges de ces controverses sont
,
encore les mmes que Dieu avoit auparavant

3So

LA

RELIGION;

institus par Fordre de la nature, c'est savon?


ceux que le souverain a tablis en. chaque rpublique. An reste s'il s'lve quelque dispute
,
signification
touchant la
propre & exacte de
quelques noms ou de quelques autres termes
qui sont communment en usage c'est--dire,
,
fi l'on n'est pas bien d'accord touchant quelques dfinitions , dont il est ncessaire qu'on
s'claircisse pour entretenir la paix publique 011
la distribution de la justice, ce fera Ftat de
dcider ce diffrent : car on peut trouver ces
dfinitions en raisonnant sur la remarque que
l'on fera de diverses penses que ces termes
expriment en divers tems, 8c en diverses occasions que l'on les emploie. Quant la question si quelqu'un a bien raisonn la dcision
,
,
en doit tre laisse la rpublique. Par exemple si une femme est accouche d'un enfant
,
de forme extraordinaire & que la loi d,
fende de ruer un homme il est question de
,
savoir si l'enfant qui est n mrite ce nom.
On demande donc ce que c'est qu'un homme?
Personne ne doute que le public en jugera,
sans avoir gard la dfinition d'Aristote qui
,
dit que Fhomme est un animal raisonnable.
, sont
Et ce
ces matires, de droit, de police,
8c de science naturelle touchant lesquelles
,
Christ a refus de donner des enseignemens,
8c desquelles il a avou que ce n'toit point,
de fa charge d'ordonner autre chose si ce
,
les
controverses
de
n'est qu'en toutes
cette:
nature, chaque particulier obisse aux loix 8c

iA

RE

L I G

10

381;
N.
tux ordonnances de fa rpublique. Et toutefois il ne faut pas oublier que ce mme Jsus,
Christ en tant que Dieu, pu avec raison ,
,
non-seulement enseigner, mais auffi commander tout ce qu'il lui a plu.
XIII. Le sommaire de l'office de notre Que 'est de
Sauveur toit d'enseigner aux hommes le che- l'office de
Christ d'enmin 8c tous les moyens d parvenir au salut seigner les
& la vie ternelle. Or, c'est un des moyens prceptes
de la moradu salut que la justice &'Fobissance civile, le non
,
des
de
ies
observation
comme
exacte
toutes
avec une
simples
loix* de nature. Ce qui peut tre enseign en thormes
,
mais
laquelle
maxideux manires : l'une, en
comme
ces
des loix; de
les
mes sont considres comme des Thormes remettre
offenses; &
la
raison
du
sens
lumires
les
8c
commun
par
d'enseigner
naturelle, dduisant le droit & les loix de tout ce donc
nature des contrats que les hommes font proprement
il n'y a pas
entr'eux, comme de leurs principes ; & cette de science.
doctrine propose d'une telle sorte est soumise
l'examen des puissances sculires : l'autre
manire est en forme de loix par autorit
divine, faisant voir que telle est la volont
de Dieu; 8c cette faon d'instruire ne pouvoir appartenir qu' celui qui connoissoit surnatnrellement la volont de Dieu, c'est-dire Christ notre rdempteur. En deuxime
,
lieu, c'toit une prrogative de Foffense da
Seigneur Jsus que de pardonner aux pcheurs
nceflaire
toit
cette
grce
aux
car
repentans :
hommes qui avoient pch, afin qu'ils pussent
parvenir au salut ternel, 8c il. n'y a eu aucun
autre qui cette puissance ait t accorde.

3 8A

LA

RELIGION.

En effet, naturellement la rmission des p-*


chs n'est pas une fuite infaillible de la repentance, comme si elle lui toit due; mais
elle dpend, comme-une chose purement gratuite de la volont de Dieu qui se rvle
nous d'une faon surnaturelle. En troisime
lieu, Christ selon le d de sa charge, avoit
a nous enseigner tous les commandemens de
Dieu qui concernoient le culte dont il vouloir
tre servi, ou qui regardoient les dogmes de
la foi, de tous lesquels
nous ne pouvions rien
apprendre par la feule clart de la raison naturelle, & pour Fintelligence desquels nous
avions besoin du secours de la rvlation}
tels que font ceux-ci, que Jsus est le Christ;
que son rgne n'est pas de ce monde , mais
qu'il est cleste ; qu'il y a des peines & des
recompenses prpares aprs cette vie; que
l ame est immortelle ; qu'il y a des sacremens ;
que ces symbolessacrs font tels & en tel nombre \
8c autres semblables.
XIV. De ce que je viens de dire dans les
Distinction
des choses articles immdiatement prcdens il n'est pas
temporelles
& des spiri- mal-ais de distinguer entre les choses spirituelles.
tuelles & les temporelles ; car, puisqu'on entend par les spirituelles, celles qui sont fondes fur l'utorit ou fur l'office de Christ,
8c qui n'eussent jamais pu tre sues, si le
seigneur ne les nous et enseignes ; 8c que
toutes les autres sont du rang des choses
temporelles; il s'enfuit que c'est du droit
temporel de dfinir 8c de prononcer touchant

LA

RELIGION.

383

ce qui est juste, ou ce qui est injuste, de


cnnotre de tots les diffrens qui concernent
les moyens de la paix 8c de la dfense publique, 8c d'examiner les doctrines & les
livres qui traitent des sciences humaines ; mais
que c'est du droit spirituel de juger des choses
qui dpendent de la feule parole 8c autorit
de Christ, 8c qui, sont des mystres de la
foi. Cependant cause que notte Sauveur ne
nous a pas donn cette distinction des choses,
ni dfini quelles toient les spirituelles &
,
quelles sont les temporelles, c'est la raison
d'en faire la recherche,:& c'est au droit temporel de nous en claircir. Car encore
,
Faptre Saint Paul distingue
plusieurs

que
en
endroits entre les choses spirituelles & les
charnelles, & qu'il nomme spirituelles celles
qui sont de l'esprit, savoir la parole de
sapience, la parole d connoiffance, la foi, le
don de gurison Popration des vertus la
,
,
prophtie, le discernement des esprits la diver,
sit des langues, le don d'interprter divers
langages ; Rom. 8. 5. 1. Cor. 12. 8. 9. qui
sont toutes choses que le saint esprit inspire
surnaturellement, & que Fhomme animal ne
peut comprendre : mais celui seulement qui
connot l'esprit de Christ, comme il est dit
2. Cor. 2. 14. 15. 16. Et encore que le mme
aptre nomme charnels les biens de la fortune, Rom. 15. 27. 8c qu'il donne le mme
titre aux Corinthiens, desquels il reprend les
partialits, les blmant d'tre charnels la

RELIGION.

LA
384
faon des autres hommes, 1. Cor. 3.1. 2. 3. S
est-ce qu'il n'a pas dfini ni donn des
,
rgles, par le moyen desquelles nous sachions
discerner ce qui part de la raison naturelle,
8c ce qui procde de Finspiration divine.
donc qu'il nous conte que notre
XV.
Puis
En combien
de faons se Sauveut a donn, ou pour mieux dire, n'a pas
prend la pa- t
puissances souveraines
princes,
&
aux
aux
role deDieu.
dans chaque sorte d'tat, l'utorit suprme
de juger & de dcider toutes les controverses
touchant les choses temporelles. 11 reste que
,
nous voyions dornavant, qui c'est qu'il a
commis une pareille autorit en ce qui concerne les spirituelles. Mais, d'autant que cela
la
appris
de
tre
parole de Dieu,
peut
ne
que
c de la tradition de l'glise il nous faut
,
premirement* rechercher ce que c*est que la
parole de Dieu, ce que c'est que Finterprter,
ce que c'est qu'glise, & enfin , ce que c'est
que volont & commandement de l'glise.
Laissant part que le terme de parole de Dieu
est employ quelquefois dans la sainte criture pour signifier le Fils de Dieu , qui est
la parole ternelle du Pre, la deuxime personne de la bienheureuse Trinit ; je trouve
que ce nom se prend en trois faons. Premirement, en un sens trs-propre, il signifie
ce que Dieu a profr de fa bouche , comme
tout ce qu'il a dit Abraham & aux patriarches Mose 8c aux prophtes, ou ce que le
,
Seigneur Jsus a dit ses disciples & diverses autres personnes. Secondement, touc
ce

LA

RELIGION.

S/

ce que les hommes ont dit par Fordre & par


l'impulsion du saint Esprit ; auquel sens nous
recnnoissons que les saintes critures sont la
parole de Dieu, En troisime lieu ce mot
,
de parole de Dieu signifie fort souvent dans
le nouveau Testament, la doctrine de l'Evangile ou la parole qui traite de matires di,
vines ou des discours touchant le rgne de
,
Dieu par Christ. Comme l o il est dit,
que Christ a prch l'Evangile du rgne,
Matth. 4. vers. 23. l o es aptres sont dits
prcher la parole de Dieu Act. 13. vers. 46.
l o la parole de Dieu est, nomme la parole
de vie Act. 5. vers 20. la parole de FEvan,
.gile, Act.
15. 7. la parole de la foi, Rom.
10. 8. la parole de vrit, ( y ajoutant l'interprtation) c'est--dire, l'Evangile du Salut,
Eph. 1. 13. Et l o elle est dite la parole ds
aptres. Car saint Paul dit, 2. Thess. 3. 14.
Si quelqu'un n'obit' notre parole 8cc. Tous
,
lesquels passages ne peuvent tre entendus
que
de la doctrine vanglique. Pareillement l o
il est dit que la parole de Dieu est seme,
,
qu'elle crot, 8c qu'elle multiplie, Act. 12.
vers. 24. & ch. 13. vers 49. II est mal-ais
de concevoir cela de la parole mme de Dieu
ou des aptres , mais on l'entend aisment de
la doctrine.. Et en ce dernier sens, la parole
de Dieu est toute la doctrine de la foi chrtienne qui est aujourd'hui prche fur les
,
chaires & contenue dans les livres des thologiens. ,
B b.

i*6

LA

RELIGION

XVI. Cela tant, la sainte criture, que


Que tout ce
qui est con- nous reconuoissons inspire divinement est
,
tenu dans la
sainte cri- toute entire parole de Dieu en la deuxime
ture n'est acception de ce terme ; & une infinit de ses
pas du ca- passages le sont
la
premire. Et puisque
de
la
en
non
foi chr- sa plus considrable partie s'occupe prdire
tienne.

& prfigurer le royaume cleste avant l'incarnation du Jsus-Christ ou l'expliquer


,
8c vangliser aprs fa venue, la troisime
acception ne lui convient pas mal, en laquelle
ce mot de parole de Dieu.se prend pour un
discours qui traite de matires divines, c'est-dire pour l'Evangile. De sorte qu'en tout
,
sens Fcriture
sainte est la parole de Dieu 8c
,
par consquent auffi la rgle & le canon de .
toute la doctrine vanglique. Mais , parce
qu'on lit dans cette mme criture quantit
de choses qui sont de matire politique,.historique morale physique 8c de tels autres
,
,
,
sujets qui ne touchent
point du tout aux mystres de la foi, bien que ces passages-l contiennent une vraie doctrine & servent de
,
canon en c