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CRTICA LITERRIA: QUESTES E PERSPECTIVAS

Jos Lus JOBIM*


RESUMO: Neste trabalho, discutiremos algumas ideias e posies sobre a crtica
literria contempornea. Nossa meta desenvolver uma hiptese de trabalho sobre seu
status real, bem como examinar algumas de suas definies e limites atribudos desde o
sculo XX. Argumentaremos que o contexto em que emerge essa crtica e as instituies
relacionadas a ela podem ser relacionadas ao sculo XIX.
PALAVRAS-CHAVE: Literatura. Crtica.

Neste artigo,1 vamos apresentar algumas ideias e posies sobre a crtica


literria contempornea, levantando hipteses sobre o real status dessa crtica
e sobre a adequao das definies e dos limites propostos para ela. Para tal,
pretendemos demonstrar como o meio em que se produz a crtica e as instituies
a ela relacionadas geraram prticas que s podem ser entendidas em perspectiva
histrica e luz de contextos anteriores ao sculo atual. Ou seja, s podemos
entender o tempo de agora se tivermos em mente a sua relao com o tempo anterior.
Vamos, ento, discutir brevemente o sistema de divulgao, legitimao e
negao dos gostos dos leitores e crticos contemporneos, um sistema do qual
participam, de maneira diversa e em graus diferentes, os crticos, os editores, o
sistema educacional, a imprensa, entre outros.
Embora seja muito comum falar das instituies que visam repercusso mais
imediata, como a grande imprensa diria e a crtica que nela se publica (at porque
os resultados de sua atuao so mais visveis em curto prazo), vamos argumentar
que, se pensarmos em processos de longa durao, por exemplo, as instituies
educacionais deveriam ser objeto de ateno maior. E, no que diz respeito s
novidades do final do sculo XX e incio do sculo XXI, mostraremos como e por
que a entrada em cena do meio digital alterou a produo e circulao da crtica
literria e de seus objetos, as obras literrias. Mas vamos comear com um exemplo
do incio do sculo passado.
* UERJ Universidade do Estado do Rio de Janeiro. Instituto de Letras Departamento de Literatura
Brasileira e Teoria da Literatura. Rio de Janeiro RJ Brasil. 20550-013 joseluisjobim@terra.com.br
Conferncia apresentada em 23 de agosto de 2011 na Academia Brasileira de Letras, na abertura
do 7 Ciclo de Conferncias: Perspectivas da crtica literria.
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O poeta e grande nome da crtica literria no mundo de lngua inglesa, T. S.


Eliot, disse, nos anos 1930, que havia um sistema no qual predominava a voz do
ltimo mestre da crtica sobre as outras da maioria dos crticos. Nessa situao,
a dominncia do mestre da crtica podia significar uma certa subalternidade, uma
certa repetio por outros crticos do julgamento desse mestre, que daria o tom
para o resto dos crticos seguirem.2
Eliot achava que, por ter de produzir julgamentos imediatos de obras e autores,
o crtico corre sempre um srio risco de errar. Ele pode, por exemplo, valorizar muito
uma obra ou autor que depois ser visto como irrelevante. Claro, o fato de T. S. Eliot
chamar a ateno para o perigo de uma superestimao ridcula de autores e obras
no exclui a possibilidade de seu oposto: uma subestimao ridcula. Ou seja, o
risco de valorizar demais comparvel ao seu oposto: desvalorizar demais.
Sabemos hoje que tanto a superestimao quanto a subestimao ridcula
so fenmenos observveis com muita frequncia, especialmente na avaliao de
autores e obras que so contemporneos ao crtico. Nesse caso, como o crtico no tem
nenhuma referncia anterior de julgamento, porque aquela obra contempornea a ele
no existia antes, ento ele no pode se beneficiar do julgamento feito anteriormente
por outros crticos, e tem de basear-se somente no seu prprio juzo. Assim, visto que
no h uma memria de crticas prvias memria que existe em relao aos autores
e obras j criticados no passado, ento o peso da crtica do presente muito maior,
pois cabe a ela inaugurar a srie de juzos sobre a obra que surgiu agora.
Se quisssemos buscar um exemplo histrico dessas questes na crtica
brasileira, poderamos mencionar, na passagem do sculo XIX para o XX, o nome
de Slvio Romero (1851-1914). Na sua longa atuao como crtico, ele fez o que
poderamos chamar de superestimao ridcula de Tobias Barreto (1839-1889),
ao mesmo tempo que elaborou uma subestimao ridcula de Machado de Assis
(1839-1908), ao considerar Machado inferior a Tobias, autor que hoje s lido
por dever profissional. Claro, sabemos que nessa subestimao havia um tanto de
vingana por causa de uma crtica severa que Machado tinha feito a Romero como
poeta, quando este era jovem.
Alis, o exemplo de Slvio Romero importante tambm para falarmos de
uma outra faceta da atividade crtica: a relao com os autores. Como o crtico
literrio deve agir em relao aos autores contemporneos seus que ele conhece
pessoalmente? Slvio Romero agia passionalmente, distribuindo bordoadas aos
seus desafetos, como Machado de Assis, e afagos aos amigos, como Tobias Barreto.
Pode-se esperar que a maioria dos crticos somente papagueie a opinio do ltimo mestre da
crtica; entre mentes mais independentes ocorre um perodo de destruio, de superestimao ridcula
e de sucessivas modas, at que uma nova autoridade chegue para introduzir alguma ordem. (ELIOT,
1964, p.109).
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O acadmico, professor e jornalista Alceu de Amoroso Lima, por sua vez, no


achava bom que o crtico tivesse relaes pessoais com o autor criticado, exceto
no caso do que ele denominava personalidades excepcionais. Alceu considerava
que somente os autores de obras com mrito deveriam ser animados pelo crtico,
e que no conhecer o autor pessoalmente era em geral um fator benfico para
poder efetuar um julgamento justo, baseado apenas na obra.3 Outros achavam que
conhecer o autor podia ser um complemento a mais, um fator que contribuiria para
o entendimento da obra a ser criticada,4 como foi o caso dos crticos russos que,
nas primeiras dcadas do sculo XX, formaram o grupo mais tarde chamado de
formalistas russos.
De todo modo, conhecendo ou no o autor, o certo que no existe nunca uma
imparcialidade absoluta nas relaes entre o crtico e a obra criticada. Afinal,
antes mesmo de criticar uma obra, o crtico j possui valores e vises de mundo que
de algum modo direcionam sua crtica. Claro, esses valores e vises de mundo no
seriam apenas uma espcie de precondio esttica para todas as crticas de todas
as obras, porque tambm o crtico elabora, reelabora e algumas vezes questiona
seus princpios, em seu contato com as obras.
Se no podemos, ento, ver o crtico e a crtica como uma atividade isolada do
social, como se o crtico fosse uma ilha em si, vamos falar um pouco mais sobre a
socialidade da crtica literria.
A socialidade da crtica
Bem, retomando o que dissemos no comeo, quando se fala em socialidade da
crtica literria, necessrio, antes de mais nada, dizer que, na contemporaneidade
dentro da qual a literatura, entre outras coisas, tambm uma mercadoria e est
relacionada a certas finalidades e prticas institucionais existe um complexo
sistema de divulgao, legitimao e negao dos gostos. Desse sistema participam,
de maneira diversa e em graus diferentes, os crticos, os editores, as escolas e
universidades, as academias, os museus, a imprensa etc.
Sendo o ideal a ignorncia total do autor (salvo para as obras de alto valor e para as personalidades
excepcionais, casos em que conhecer pessoalmente o autor um enriquecimento para o mrito
substancial da crtica e um elemento fecundante para a atividade criadora do crtico) lgico que
todo conhecimento pessoal do autor, em casos normais, um obstculo a ser vencido. (LIMA, 1980,
p.147-148).
3

Na Rssia, por exemplo, Roman Jakobson saudou a presena dos mestres da arte potica
Maiakvski, Pasternak, Mandelchtam e Asseev no Crculo Lingustico de Moscou, fundado
no inverno de 1914-1915 por jovens estudantes, alguns dos quais viriam a ser crticos e tericos
importantes no movimento que se convencionou chamar Formalismo Russo: precisamente o
encontro dos analistas e dos mestres da arte potica que pe prova a pesquisa e a enriquece, e no
por acaso que o Crculo Lingustico de Moscou contava entre seus membros com poetas como
Maiakovski, Pasternak, Mandelchtam e Asseev. (EIKHENBAUM et al., 1970, p.12).
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J sabemos que muito comum falar das instituies que visam repercusso
mais imediata, como a grande imprensa, at porque os resultados de sua atuao
so mais visveis em curto prazo. No entanto, se pensarmos em processos de
longa durao, as instituies educacionais deveriam ser objeto de ateno maior,
como veremos adiante.
Os crticos (literrios, de arte, teatrais, de cinema etc.) no Brasil foram e so
uma parte fundamental daquele sistema de divulgao, legitimao e negao dos
gostos: aquilo a que do espao e que selecionam, ou aquilo que vetam nos cadernos
culturais, nas sees de jornais e peridicos, nos ensaios, tem repercusso social.
Na diviso social do trabalho das sociedades complexas, a parcela de poder desses
especialistas cresce, e acaba causando um certo direcionamento do gosto. Afinal,
eles ocupam um lugar social que lhes permite dizer a um pblico interessado que
este livro bom, aquela pea ruim etc.
Pode-se sempre, claro, questionar se os veculos de ampla circulao,
ao escolherem os crticos que neles vo desfilar seus julgamentos, no estariam
fornecendo tambm um lugar exclusivo e excludente para o(s) gosto(s)
representado(s) por esses crticos. E pode-se tambm perguntar se a formao do
gosto tem apenas esses crticos como seus agentes sociais.
De fato, se pensarmos em uma chave de mais longa durao do que a da grande
imprensa, o sistema educacional tambm determina socialmente em grande medida
a transmisso e consolidao do gosto. E nesse sistema quem tem mais influncia
so os crticos da universidade, que so lidos na formao universitria dos docentes
do ensino fundamental e mdio, docentes que por sua vez so responsveis pela
formao dos leitores nas escolas. Vou explicar melhor.
O sistema educacional
Comeo com uma explicao bsica: os professores so multiplicadores. Eles
so agentes culturais que iro, de algum modo, transmitir um certo gosto a seus
alunos, configurando com eles e neles uma familiaridade e aceitao (ou rejeio)
de certos produtos artsticos. E os docentes tambm ensinam modos de lidar com
esses produtos. Nesse sentido, h uma espcie de interligao entre universidades
e escolas, pois so os professores das universidades que formam os professores das
escolas, que por sua vez ajudam a formar a massa de leitores do pas.
Ou seja, os professores na universidade vo tambm semear no ensino
fundamental e mdio um certo cnon,5 um certo gosto literrio, uma certa preferncia
Cnon, como sabemos, a palavra usada para designar o universo de autores e obras que so
valorizados, lembrados e aceitos como importantes em determinada comunidade: O termo (do grego
kanon, espcie de vara de medir) entrou para as lnguas romnicas com o sentido de norma ou lei.
Durante os primrdios da cristandade, telogos o utilizaram para selecionar aqueles autores e textos
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por autores e obras. Claro, alm disso, esses docentes universitrios vo tambm
disseminar socialmente os processos de compreender e analisar os autores e obras
que selecionam em seus cursos.
Na universidade, por exemplo, o aluno apreende as obras literrias no apenas
por meio de uma interpretao derivada da leitura delas, mas tambm pela mediao
de obras de crtica literria, consolidadoras de sentidos que se tornam uma referncia
para a apreenso das obras. E a crtica com que esse aluno lida na universidade
aquela publicada em peridicos e livros especializados. Ou seja, aquela que
aparece em textos geralmente mais desenvolvidos e longos, densos e elaborados, do
que aqueles publicados em jornais ou revistas de circulao mais geral. Isso ocorre
mesmo quando, muitas vezes, o crtico que se l na universidade tambm escreve
para jornal ou para revista impressa de circulao mais ampla, porque nesses dois
veculos o espao disponvel e o pblico presumido implicam outro formato textual
para sua crtica, distinto daquele que vigora em publicaes especializadas.
Quando os alunos, depois de formados, se dirigem ao magistrio, vo
desempenhar o papel de multiplicadores, iniciando outros leitores em um universo
determinado de obras e autores.
Assim, para resumir em uma frase nosso argumento: em termos do volume de
pessoas atingido, o nmero maior do que o de qualquer jornal impresso. Em outras
palavras, se considerarmos o volume de alunos do ensino fundamental e mdio no
pas, importante assinalar que aquele conjunto de multiplicadores ter um pblico
maior do que o do crtico literrio da maioria de veculos de comunicao impressa
dita de massa. Mais ainda: esse pblico ser submetido a uma ao continuada, e
no apenas eventual. Ainda que fosse somente por essa razo numrica, hoje seria
relevante dar mais ateno ao que ocorre no sistema escolar, ao tratar da circulao
e recepo de obras literrias.
J se observou que os cursos universitrios da rea de Letras, ao formarem os
futuros docentes escolares, privilegiam certo universo de autores (Jos de Alencar,
Machado de Assis, Mrio de Andrade, Carlos Drummond de Andrade, Graciliano
Ramos, Guimares Rosa etc.) em detrimento de outros. No nos importa aqui
que mereceriam ser preservados e, em consequncia, banir da Bblia os que no se prestavam para
disseminar as verdades que deveriam ser incorporadas ao livro sagrado e pregadas aos seguidores
da f crist. O que interessa reter, mais do que uma diacronia, que o conceito de cnon implica um
princpio de seleo (e excluso) e, assim, no pode se desvincular da questo do poder: obviamente,
os que selecionam (e excluem) esto investidos da autoridade para faz-lo e o faro de acordo com
seus interesses (isto : de sua classe, de sua cultura etc.). Convm atentar ainda para o fato de que o
exerccio desta autoridade se faz num determinado espao institucional (no caso, a Igreja).
Nas artes em geral e na literatura, que nos interessa mais de perto, cnon significa um perene e
exemplar conjunto de obras os clssicos, as obras-primas dos grandes mestres, um patrimnio da
humanidade (e, hoje percebemos com mais clareza, esta humanidade muito fechada e restrita) a ser
preservada para as futuras geraes, cujo valor indisputvel. (REIS, 1992, p.70).

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discutir se essa escolha correta ou no; queremos apenas explicitar que existe
uma escolha, que necessariamente tem de ser feita, porque h um nmero de
horas limitado na carga horria de literatura para os cursos de Letras. Em outras
palavras: dentro dos limites da carga horria dos cursos de formao do magistrio
nas universidades, inevitavelmente determinados autores sero includos e outros
excludos, instituindo-se assim um certo perfil de gosto.
perfeitamente compreensvel, portanto, que grande parte dos ex-alunos desses
cursos universitrios que ingressam no magistrio venham a repetir na sua prtica
docente o mesmo universo estudado na faculdade, incutindo em seus prprios alunos
no ensino fundamental e mdio o gosto que lhes foi transmitido na universidade.
Apesar dessas evidncias empricas, quando se fala sobre a crtica
contempornea, insiste-se muitas vezes em levar em conta apenas a crtica publicada
em jornais de papel, mesmo em um momento no qual esses jornais esto sob forte
presso do meio digital. E o tom muitas vezes o de uma certa cobrana para
que o crtico revele talentos, destrua reputaes e levante polmicas, de alguma
maneira repetindo uma imagem de crtico que remonta ao sculo XIX. Vejamos um
exemplo concreto.
Revelar talentos, destruir reputaes ou levantar polmicas
Escrevendo para a revista Veja, em 2000, o jornalista cultural Carlos Graieb
(2000) acusava a falta de um ator importante na cultura brasileira o crtico literrio.
Para ele, nenhum dos crticos ento em atividade teria conseguido revelar talentos,
destruir reputaes ou levantar polmicas. Nenhum deles teria conseguido criar o
debate cultural, que seria a funo primordial do crtico, na viso daquele jornalista.
Se observarmos o que se chamou crtica literria no sculo XX, veremos
que essa expresso denominou manifestaes diferentes. No seu mbito de sentido,
incluram-se desde os textos publicados em jornais de circulao ampla e em
revistas dirigidas a um pblico mais geral at textos universitrios publicados em
livros e em peridicos especializados.
Hoje, temos uma situao na qual h uma transformao do prprio espao
em que a crtica se faz: o lugar destinado literatura cada vez mais restrito em
veculos impressos de circulao mais ampla. Como consequncia, o que se produz
sob a rubrica crtica literria ganha pelo menos duas configuraes bsicas.
A primeira a simples exposio sinttica do contedo do livro, uma espcie
de resenha que serve mais para apresent-lo ao possvel leitor, dando uma ideia
resumida daquilo de que trata, fornecendo um certo nmero de informaes dentro
do (pouco) espao disponvel no veculo e muitas vezes adicionando alguma
brevssima opinio sobre a obra.
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A segunda um texto mais extenso em que se trata da obra em perspectiva


mais analtica, podendo discorrer mais detalhadamente sobre seu contexto, sua
estrutura, sua relao com outras obras e projetos literrios contemporneos e
anteriores a ela, entre outras coisas.
A primeira configurao, do tipo resenha, em um formato cada vez mais
minimalista, o que predomina hoje em veculos impressos de circulao mais
ampla. A segunda, do tipo ensaio, que no passado j esteve presente em jornais de
circulao geral, hoje est mais restrita aos peridicos especializados publicados
pela ou para a universidade, e nos livros universitrios, embora algumas vezes
encontre tambm um nicho nas chamadas revistas culturais.
No sistema brasileiro, o crtico que produz resenhas para jornal pode ser um
jornalista que acompanha e escreve sobre os lanamentos, mas pode ser tambm
um professor universitrio, atuando como free lancer eventual para a imprensa, um
acadmico que redige textos sob encomenda para um veculo de comunicao, e
que tambm normalmente escreve ensaios crticos mais longos em outros espaos.
Peridicos universitrios e sites especializados tambm abrigam esses tipos de
crticos, mas no sei at que ponto a questo levantada por Graieb (2000), de que
[...] nenhum deles tem conseguido revelar talentos, destruir reputaes ou levantar
polmicas., deve ser aceita como um problema, a no ser que se considere que
criar o to necessrio debate cultural seja sinnimo de uma atuao em que o
suposto crtico literrio tenha como objetivo de sua atividade levantar polmicas,
destruir reputaes ou revelar talentos. Claro, se formos recorrer histria da
crtica em nosso pas, seguramente poderemos constatar que essa cobrana de
Graieb tem muitos precedentes entre ns.
Sabemos que o gnero polmica no novidade, pois a polmica est
associada crtica literria desde o sculo XIX.6 Tambm estamos cientes de que
muitas vezes o desejo de destruir reputaes em alguns casos desandou em
ofensas pessoais entre os envolvidos. Ou seja, a polmica tambm tem como
tradio que os polemistas evoluam da troca de argumentos para a troca de insultos.
Afinal, relembrando aqui o j citado crtico e acadmico Slvio Romero (1909),
este j mimoseou seu principal adversrio poca, o tambm crtico e acadmico
Jos Verssimo, com um livro intitulado Zverissimaes ineptas da crtica, em
que, referindo-se ao seu adversrio, usou uma srie de qualificativos pejorativos e
Outro modo pelo qual a crtica vai se manifestar, e com a maior vivacidade, ser atravs de
polmicas literrias. Verdadeiras batalhas campais do inusitada vivacidade a um ambiente sempre
to insensvel coisa literria propriamente dita. Seja em torno de um poema como A Confederao
dos Tamoios, ou uma antologia como o Cancioneiro Alegre, de personalidades culturais como Tobias
Barreto ou Machado de Assis, obras como O Primo Baslio ou A Carne, a polmica empolga o meio
cultural provinciano. Nos mais diversos grupos acompanham-se com ateno as lutas de Alencar contra
Nabuco, Jos de Castilho e Franklin Tvora, como as arremetidas sempre contundentes de Laet, ou a
batalha (que, como a de Itarar, no houve) do Realismo e do Parnaso. (EULLIO, 1992, p.41-42).
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agressivos, que no se dirigiam aos argumentos, mas pessoa de Verissimo. Vou


citar alguns: Tucano Empalhado, Sainte Beuve peixe-boi, serzidor de lugares
comuns, atrasadssimo criticalho, alma perversa, patureba jabotnico,
criticastro, fanhoso e fessimo marajoara atucanado, Jos das pescarias
amaznicas, Z-brrssimo, esconjurador paraense, arrematante de dios,
pobre desprito, entre outros (ROMERO, 1909).
Possivelmente, a viso de que falta polmica, associada de que falta
crtico literrio que a produza, deriva de um quadro histrico em que se acredita
que a polmica interessa a um pblico mais amplo do que as manifestaes mais
comuns da crtica literria. Claro, sempre possvel dizer que essa viso guarda
alguma semelhana com a de quem acha que a briga na rua entre dois vizinhos
interessa vizinhana toda. Nem sempre se questiona, entretanto, o que mais, alm
dos hematomas e da roupa rasgada, se tira dessa briga.
O j citado acadmico Alceu de Amoroso Lima, em 1954, tinha uma opinio
diferente sobre polmicas. Dizia ele: Raramente [] ganham alguma coisa as
idias, nessas polmicas que outrora foram to frequentes em nosso meio literrio.
As polmicas literrias, como em geral todas elas, s servem s galerias, no s
idias. (LIMA, 1980, p.158). E o fundador da ABL, Machado de Assis, em 1879,7 j
desaconselhava a resposta do crtico aos criticados. De fato, ao atingir a maturidade
na sua longa carreira literria, Machado teve como norma no responder a ataques
pessoais ou a crticas sua obra, mesmo quando se tratava de livros como o que
Slvio Romero publicou em 1897, sintomaticamente intitulado Machado de Assis:
estudo comparativo de literatura brasileira.
Pode ser tambm que a polmica esteja associada a uma imagem idealizada
e romntica de crtico independente e rebelde, aquele que no foge do embate
ou do conflito aberto, sem se preocupar com as consequncias. Para estar mais de
acordo com o papel, o ator deve apresentar-se como avesso a rotinas institucionais,
e sempre disposto a expressar ostensivamente suas opinies originais sobre
os objetos que lhe chamam a ateno e a engajar-se em embates derivados das
posies expressas em seus juzos.
Claro, ao acreditar nessa atuao independente e rebelde, estaramos nos
arriscando a ignorar a existncia de protocolos institucionais. Afinal, no podemos
dizer que h pautas nos jornais onde a crtica se publica pautas que significam
inclusive a seleo de obras sobre as quais se vai falar, bem como de quem vai
Realmente, criticados que se desforam de crticas literrias com improprios do logo ideia de
uma imensa mediocridade ou de uma fatuidade sem freio ou de ambas as coisas; e para lances tais
que o talento, quando verdadeiro e modesto, deve reservar o silncio do desdm: Non ragioniam
di lor, ma guarda, e passa. A aluso ao verso 51 do terceiro canto do Inferno de Dante pode ser
traduzida por: no reflitamos sobre eles, mas olhe e siga adiante. (ASSIS, 1979a, p.829). Corrigi a
citao pelo original italiano, pois est truncada na edio citada.
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Crtica literria: questes e perspectivas

falar sobre elas? No h pautas nas universidades pblicas, principais celeiros dos
crticos-ensastas nacionais, nas quais a seleo dos docentes e pesquisadores j
feita tambm a partir de um universo pressuposto de conhecimento de obras e
autores tido como relevante no momento histrico em que o concurso de ingresso
na carreira do magistrio se efetua? No h em qualquer instituio pautas para a
atuao de quem pertence a elas ainda que seus membros regularmente coloquem
em xeque essas pautas, alterando-as, subvertendo-as?
interessante assinalar que nos dias de hoje tambm se produzem regularmente
textos que, entre suas funes, tm a de colocar em xeque as pautas da crtica
contempornea. Veremos um exemplo disso a seguir
A crtica como papel de bala?
Flora Sssekind (2010), em artigo recente para o jornal O Globo, intitulado A
crtica como papel de bala, parece ter como pano de fundo uma certa avaliao da
situao da crtica e do crtico hoje. O artigo traz baila o que ela chama de idealizao
post-mortem do crtico literrio Wilson Martins, morto em 2010, idealizao que
o elevaria imagem exemplar do crtico. Sssekind faz meno a uma retrao e
desimportncia do campo da crtica literria, que tornaria mais cruenta a disputa
por posies, pelos mnimos sinais de prestgio e por quaisquer possibilidades de
autorreferendo, e explicaria uma certa truculncia preventiva, propositadamente
categrica, emocionalizada, nada especulativa em suas manifestaes. E assinala a
ausncia de reao contra essa situao, mesmo por parte daqueles cuja formao
ou experincia crtica seria de molde a articular formas potenciais de dissenso. Para
Flora Sssekind (2010, p.2), aqueles com formao ou experincia crtica adequada
reao, em vez de reagir, [...] recebem o autoapequenamento da crtica e do espao
para o debate pblico com passividade, resignao, quase desinteresse, incapazes de
encontrar um campo ativo, mesmo minsculo, de resistncia ou interferncia.
Segundo ela, os necrolgios de Wilson Martins, se poderiam ser lidos
como particularmente sintomticos de uma reduo do potencial de dissenso das
intervenes no calor da hora, sinalizariam, por outro lado, com singular acuidade, a
perda de lugar social da crtica. Tomada em considerao a opinio daquela autora,
farei agora um comentrio mais longo sobre alguns aspectos das observaes
sintticas de Sssekind que tm a ver com o papel da crtica literria hoje.
Para comear, diremos que realmente h uma diminuio relativa dos espaos
para a crtica literria na grande imprensa, se compararmos o momento atual com
perodos anteriores do sculo passado. importante ressaltar, entretanto, que essa
diminuio no vale s para a crtica literria, mas para outras (de teatro, artes
plsticas, cinema etc.). E vem junto com uma diminuio geral da prpria mdia
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impressa, que incluiu desaparecimentos de veculos tradicionais, surgimento de


novos e uma reformatao geral dessa mdia.
Nessa direo, o jornalista americano Robert Cauthorn, pioneiro da informao
online, acredita que o jornal dirio de papel vai ser substitudo por meio digital
em apenas uma gerao (SANTI, 2007). Ele afirma que brevemente vo surgir
jornais impressos somente trs dias por semana (s sextas, sbados e domingos),
e que as empresas jornalsticas vo investir mais na internet ou outras plataformas
digitais, nas quais oferecero informaes durante sete dias por semana, 24 horas
por dia. Por contraste, o contedo desses jornais em papel seria mais assemelhado
ao das revistas atuais, com matrias mais analticas e densas, porque os furos ou
informaes quentes j teriam sido dados na verso digital.
Nesse contexto, creio que a alegada perda de espao da crtica literria deve ser
equacionada com outras perdas, comeando pela perda de espao das publicaes
impressas em geral e do jornal em particular para formas de publicao digital. No
que diz respeito crtica, temos tambm hoje como realidade o fato de um mesmo
jornal publicar coisas diferentes na verso impressa e em seu site. Entrevistas
e artigos que so editados para caberem na verso em papel podem aparecer
inteiros na verso digital, assim como outras matrias que tiveram de ficar de fora
da edio em papel. H espao online para disponibilizar comentrios de leitores
s matrias, rplicas e trplicas de criticados aos seus crticos, links com outros
suplementos, revistas e cadernos culturais, blogs etc.
Se ampliarmos nossa ateno para as revistas culturais e os peridicos
acadmicos que publicam crtica literria, veremos, ento, que o mundo digital
permitiu a existncia e a circulao de um enorme volume de empreendimentos,
que talvez no pudessem existir no mundo de papel. No que diz respeito a
peridicos editados por universidades, por exemplo, importante assinalar que,
desde o momento em que a agncia federal que avalia programas de ps-graduao
no pas (Capes) colocou a questo da visibilidade da produo cientfica como item
a ser avaliado, todos os peridicos mais relevantes editados por programas de psgraduao em Letras no pas esto online. Nos stios desses programas h uma
grande variedade de artigos de crtica literria de qualidade e densos, acessvel
gratuitamente nos peridicos ali armazenados. E um dos grandes ns para as
publicaes de papel seu armazenamento e distribuio aos consumidores foi
desfeito com a simples mudana do suporte: do papel para o digital.
Se entendemos como espao para o debate pblico apenas o que no passado
era o jornal impresso para um pblico-alvo de milhes, realmente houve um
encolhimento, que no se restringiu crtica literria. Mas a prpria existncia
desses veculos que trabalhavam e trabalham com uma escala de massa no
estaria ligada a um certo estgio do capitalismo, o mesmo que gerou uma certa
indstria cultural, que trabalhava e trabalha com produtos que deviam e devem ter
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Crtica literria: questes e perspectivas

um consumo de massa para poderem gerar lucro satisfatrio? E essa estrutura de


massa no seria parceira do mestre da crtica, mencionado por T. S. Eliot, j que
se baseia no modelo de muito poucos falando para multides?
No meio impresso, como vimos, a diminuio de espao para a crtica
literria veio junto com a diminuio de todos os segmentos de artigos. E junto
do questionamento do paradigma de um emissor para milhares ou milhes de
receptores, de a mesma coisa para todo mundo, que era a marca do jornalismo de
massa. A diversidade do oferecimento de contedos em diferentes suportes pode ter
como contrapartida a multiplicao de opes para os interessados, e o debate pode
ser feito com mais vozes em um nmero maior de fruns, sem que deixe de ser
pblico. Diversidade e multiplicao podem tambm abrir portas para pblicos
segmentados, nichos de interesse que, por no serem numericamente relevantes
para um formato de grande escala, eram ignorados pela grande imprensa e pela
indstria cultural, mas que podem ter agora uma porta aberta.
Assinale-se que entre as publicaes online h muitas que tm o potencial de
dissenso das intervenes no calor da hora, e grande parte dos crticos mais renomados
da atualidade tem algum trabalho de qualidade disponvel em meio digital.
A vida dos grandes jornais, das grandes editoras de livros em papel, das grandes
gravadoras de msica, das grandes companhias cinematogrficas, das grandes
emissoras de TV de canal aberto com certeza mudou e continuar mudando muito.
O meio digital significou barateamento de custos e acesso a produo, circulao
e consumo de bens culturais de forma sem precedentes na histria. Pequenas
editoras e servios de impresso conforme a demanda (print on demand) podero
ser beneficiados com isso.
Obras literrias ou de crtica literria de carter local ou regional, que
teriam dificuldades maiores de serem editadas, quando as editoras visavam
predominantemente escalas nacionais de tiragem em papel, passam a ser viveis.
O mesmo para obras fora de catlogo, para as quais haja uma demanda de nicho
pequeno, que no justificaria tiragens maiores por exemplo, livros acadmicos
de uma microespecialidade.
Se isso pode ser um problema para a indstria da cultura de massa, certamente
uma boa notcia para todos os que foram por ela marginalizados, sejam produtores,
sejam consumidores de bens culturais.
Assim, longe de podermos dizer que a crtica literria est prestes a desaparecer,
temos de considerar como as novas circunstncias vm alterando suas manifestaes.
E as mudanas no apontam para o desaparecimento da crtica, mas para sua
proliferao ilimitada em novos meios, com novas configuraes e possibilidades.
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Jos Lus Jobim

JOBIM, J. L. Literary Criticism: issues and perspectives. Itinerrios, Araraquara,


n.35, p.145-157, Jul./Dez., 2012.
ABSTRACT: This paper will discuss some ideas and positions about contemporary
literary criticism. Our goal is to develop a working hypothesis about its real status as
well as to take into consideration some of its ascribed definitions and limits from the
twentieth century on. We will argue that the context where this criticism emerges and the
institutions related to it can be traced back to the nineteenth century.
KEYWORDS: Literature. Criticism.

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Caderno Prosa e Verso, p.2-3.
Recebido em: 16/12/2011
Aceito em: 18/12/2012

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