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Carlos M.

Vilas

El Legado de la
Revolucin Sandinista

Lea Grupo Editorial

El Legado de la Revolucin Sandinista

Una publicacin de
Fundacin Nueva Generacin
2004 por Luis Humberto Guzmn
Todos los derechos reservados bajo las convenciones internacionales
de derechos de autor. Esta publicacin no puede ser reproducida, ni en
todo ni en parte, ni registrada ni transmitida por un sistema de almacenamiento o recuperacin de informacin en ninguna forma, ni por
ningn medio, sea mecnico, fotoqumico, electrnico, magntico, electroptico, por fotocopia o cualquier otro, excepto en citas cortas para
reseas literarias o citas bibliogrcas, sin permiso escrito del autor.

La Representacin Poltica en Nicaragua


Primera Edicin
132 pgs.
2004 para la presente edicin por Fundacin Nueva Generacin
Managua, noviembre de 2004
Impreso en Managua, Nicaragua por Impresin Comercial
LA PRENSA
ISBN: 99924-830-7-5
Depsito Legal: Mag. -0441-2004
Diseo y Diagramacin: Juan Jos Moreno Bez
Juanjosemb@laprensa.com.ni
Fundacin Nueva Generacin fng@cablenet.com.ni
Telfono: 270-1006
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Carlos M. Vilas

Prefacio a la Presente Edicin


El estudio que se presenta a continuacin fue
redactado a mediados de 1991 para ser presentado
en un seminario internacional organizado
conjuntamente por la Universidad Complutense
de Madrid y la Universidad Nacional Autnoma de
Mxico (UNAM), donde el autor se desempeaba
como profesor investigador. Desde entonces la
literatura acadmica y poltica sobre la Revolucin
Sandinista y su experiencia de gobierno se
increment notablemente. El paso del tiempo ha
contribuido a que muchos enfoques emocionales
o ideolgicos se fueran decantando dejando ms
espacio a la tozudez de los hechos, o dando incluso
ocasin para que algunas interpretaciones fueran
reformuladas en funcin de realineamientos
polticos contemporneos.
Los aos transcurridos desde la nalizacin del
rgimen sandinista han servido, entre otras cosas,
para enmarcar sorprendentes cambios de opinin
y de valoracin de lo que se hizo o se dej de hacer
en esa dcada, o por lo menos del modo en que
se lo hizo o se lo omiti. Es sabido que de estas
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El Legado de la Revolucin Sandinista

piruetas interpretativas en las que el espritu crtico


o una pretendida ecuanimidad de juicio se han
confundido a veces con un craso oportunismo, no
han resultado inmunes algunos importantes actores
del proceso revolucionario. Ante estas mutaciones
de criterio por cuenta de quienes tuvieron a su
cargo responsabilidades estratgicas uno no puede
menos que preguntarse dnde estaban cuando
ocurran los hechos de los que ahora abominan,
o qu hicieron para evitarlos o al menos para
morigerar los efectos que ahora condenan.
Por mi parte, he decidido mantener sin cambios
el texto que escrib entonces, y mis contribuciones
posteriores han seguido eles a las lneas de anlisis
desarrolladas en el presente ensayo.1 Siempre
me caracteric por poder observar la realidad,
incluyendo los aspectos de la realidad que ms me
gustan, con ojo crtico. Me consta que en ms de
una ocasin eso rest popularidad a algunos de mis
escritos entre muchos partidarios y dirigentes del
proceso sandinista, pero estoy convencido que hay
Por ejemplo Carlos M. Vilas, Mercado, estados y revoluciones:
Centroamrica 1950-1990. Mxico: UNAM 1994; Asuntos de
familia: Clases, linaje y poltica en la Nicaragua contempornea, en
M. Casaus Arz y T. Garca Girldez (coords.), Elites, empresarios
y estado en Centroamrica. Madrid: CEDEAL, 1996:85-123.
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Carlos M. Vilas

algo as como un imperativo tico en los cientcos


sociales progresistas o de izquierda o reformistas
o revolucionarios o comoquiera denominrselos,
de analizar crticamente los procesos que nos
entusiasman y de contribuir con nuestras propias
herramientas a mejorar la calidad de las decisiones
de los dirigentes y de los proyectos colectivos con
los que nos identicamos.
Es claro que hoy sabemos ms que hace veinticinco
aos, y en particular conocemos los efectos de las
decisiones que entonces se tomaron. Pero un mnimo
de honestidad intelectual exige valorar la calidad
de aquellas decisiones a partir de las condiciones
en que ellas se adoptaron. Los cronistas miran la
historia como parte de un pasado cronolgico,
pero la historia se hace de atrs para adelante y es
as como actan quienes tienen a su cargo la toma
de decisiones. Contrariamente a lo que a veces se
cree, las decisiones polticas se adoptan en medio
de severas restricciones y en un marco de mltiples
incertidumbres respecto de su impacto efectivo y de
las reacciones de los otros actores. En sociedades
comparativamente atrasadas como la Nicaragua
de las dcadas de 1970 y 1980, esas limitaciones
suelen adquirir un peso descomunal. Cuanto ms se
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El Legado de la Revolucin Sandinista

pretende de las decisiones polticas que modiquen


la conguracin y el funcionamiento de la realidad,
mayor es el grado de incertidumbre respecto de los
frutos a recoger.
Mantener sin cambios un texto escrito hace una
dcada y media signica admitir que su autor
sigue estando de acuerdo con lo que entonces
escribi. Soy consciente, de todos modos, de sus
muchas limitaciones, particularmente en algunas
cuestiones de relevancia poltico-institucional: por
ejemplo, la reforma constitucional de 1995, o las
transformaciones experimentadas por las fuerzas
armadas. El lector advertir asimismo que mi anlisis
supona que las transformaciones revolucionarias
haban alcanzado una sustentabilidad mucho mayor
que lo que la realidad posterior demostr.
Como bien seal Eric Hobsbawm, a quien cito
en la introduccin al estudio, la valoracin de un
proceso revolucionario est siempre decisivamente
inuenciada por el momento histrico en que
ella se lleva a cabo, e incluso por la coyuntura
personal del historiador. Habra que agregar, sin
embargo, que esa valoracin no debe confundir
los objetivos con los mtodos o los instrumentos
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un error frecuente tanto entre los partidarios de


la revolucin como entre sus crticos. Los objetivos
de la transformacin revolucionaria derivan, en
ltima instancia, de convicciones doctrinarias o
loscas. Los mtodos y los instrumentos son
ms bien el producto de los escenarios objetivos
en que aquellas convicciones tratan de ser puestas
en prctica.
La discusin sobre la relacin entre mtodos, vas
e instrumentos de accin poltica por un lado, y
metas y objetivos por el otro, y sobre la relacin
de diferenciacin y recproca condicionamiento
entre unos y otros, se remonta por lo menos a
Maquiavelo. No voy a cometer la imprudencia
de retomar aqu es debate, pero me parece
oportuno sealar que no haber sido conscientes
de asunto tan complicado condujo a ms de uno a
confundir las cosas, desvirtuando los objetivos que
orientaron el involucramiento masivo en el proceso
revolucionario, o subordinndolos a determinados
instrumentos. De esta confusin es responsable,
en ltimo anlisis, la propia conguracin de
los escenarios socioeconmicos y polticoinstitucionales que generaron el marco objetivo
a partir del cual la revolucin cobr identidad,
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El Legado de la Revolucin Sandinista

fuerza y efectividad. Por lo dems, la referencia


a Maquiavelo ilustra acerca de un rasgo de las
grandes revoluciones y la Sandinista lo fue-- no
siempre advertido por los analistas: su capacidad
para plantear de manera prctica los temas
fundamentales de la losofa poltica. Tambin en
este sentido tiene razn Teodor Shanin cuando
dice de las revoluciones que son el momento de
la verdad.2
Una literatura acadmica de liacin anglosajona
y vocacin conservadora difundi, en las ltimas
dos dcadas, una imagen simplista de los procesos
de construccin democrtica como resultado de
decisiones racionales tomadas entre lites polticas
al margen de la dinmica real de los conictos y
tensiones sociales y de la lucha de intereses y
proyectos de organizacin poltica y socioeconmica.
Reducida la democracia a mero procedimiento,
los acuerdos instrumentales deberan privar por
encima de los temas sustantivos, en particular por
encima de la distribucin de recursos de poder entre
grupos sociales y de la conguracin institucional
resultante. Ms all de las muchas debilidades de
Teodor Shanin, Russia 1905-1907: Revolution as a Moment of
Truth. New Haven: Yale University Press, 1986.
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Carlos M. Vilas

este enfoque en particular su ahistoricidad y su


formalismo--, de su acomodamiento a la historia
que de s mismos cuentan los grupos dominantes,
y de las crticas a que ha sido sometido,3 esta teora
cuasi ocial de los procesos de democratizacin
no permite entender que, en el fondo, lo que
estuvo en juego en la Revolucin Sandinista fue,
precisamente, la construccin, por primera vez
en la historia de Nicaragua, de una democracia.
Una democracia de contenidos y no solamente
de procedimientos, en la que la conguracin
de un nuevo orden institucional requera, como
condicin de posibilidad, el desmantelamiento del
viejo escenario de desigualdad social, dictadura y
subordinacin nacional. Las transformaciones
econmicas y sociales fueron parte fundamental
de esa construccin democrtica, en cuanto
encaminadas a dotar de recursos de poder a sectores
sociales tradicionalmente marginados y hasta
entonces incorporados a la poltica como masas de
maniobra y no como protagonistas, como clientes
o sbditos antes que como ciudadanos. Veinticinco
Vid por ejemplo Carlos Franco, Acerca del modo de pensar la
democracia en Amrica Latina. Lima: Friederich Ebert Stiftung,
1998; Cecilia Lesgart, Usos de la transicin a la democracia.
Rosario: Ediciones Homo Sapiens, 2003.
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El Legado de la Revolucin Sandinista

aos despus de aquel 19 de julio de 1979, resulta


claro que la gran victoria de la Revolucin Sandinista
ha sido, precisamente, su decisiva contribucin a
la construccin de la democracia. A pesar de las
limitaciones que esa construccin haya sufrido
posteriormente, a pesar tambin de las intenciones
o las acciones de algunos protagonistas, y sobre
todo, a pesar de los obstculos levantados por los
enemigos de la democracia.
Las respuestas que la Revolucin Sandinista elabor
para los desafos internos y externos a los que debi
enfrentarse no siempre fueron acertadas, adecuadas
o exitosas. Pero las preguntas que formul y
las cuestiones que plante fueron autnticas y
extremadamente pertinentes, y muchas de ellas
siguen aguardando una respuesta mejor. Con sus
alcances y limitaciones, aciertos y aberraciones,
luces y sombras, la Revolucin Popular Sandinista
forma parte irreversible de la historia de Nicaragua
y de Centroamrica, y tambin de la pequea
historia personal de quienes, transitando mltiples
senderos, llegamos a Nicaragua porque ah se
estaba gestando una hiptesis de mundo mejor.
Est claro que las cosas no resultaron como uno
crea o quera. Obviamente no podamos saberlo,
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Carlos M. Vilas

pero un cuarto de siglo despus sigo convencido,


intelectual y existencialmente, que de todos modos
la decisin vali la pena.
Mis hijos Carmen Mara, Guillermo, Pedro y Pablo
crecieron en un pas en revolucin y compartieron
conmigo muchas de las cuestiones que aqu se
estudian, o experimentaron el impacto de ellas
sobre su vida diaria. Dedico esta edicin a ellos,
y tambin a su pequea hermana Sofa, que lleg
mucho despus y en otras latitudes, reforzando
esperanzas y convicciones.
Por ltimo, y no menos importante, agradezco a
mi amigo Luis Humberto Muoz su decisin de
difundir en Nicaragua este estudio y el inters que
siempre demostr por mi trabajo.
Buenos Aires, febrero 2005

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El Legado de la Revolucin Sandinista

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Carlos M. Vilas

Introduccin
La dcada de 1980 comenz en Nicaragua alentada
por las esperanzas de cambio social, democratizacin
amplia y consolidacin nacional que constituan los
elementos centrales del proyecto revolucionario
sandinista; se desenvolvi en medio de las tensiones
desgarradoras de la guerra contrarrevolucionaria, la
agresin externa y la peor crisis econmica de su
historia que adems reejaba el impacto de la crisis
regional centroamericana; concluy con un episodio
electoral cuyo resultado no entraba en los clculos de
casi nadie, y cuyos alcances recin ahora comienzan
a entreverse. La valoracin de una dcada tal, en la
que hubo prcticamente de todo, no es sencilla.
Nicaragua comparti muchas de las peripecias
del decenio con el resto de las sociedades del istmo, y
present no menos importantes particularidades. La
ms notoria de stas fue, obviamente, la revolucin.
En la dcada de 1980 Nicaragua fue un pas en
revolucin y, ms exactamente, una sociedad con un
rgimen revolucionario gobernante. Esto no slo
tie con tonalidades especcas la dcada y diferencia
a Nicaragua del resto de Centroamrica, sino que
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El Legado de la Revolucin Sandinista

afecta la perspectiva de los observadores y analistas.


Sea que se est a favor o en contra, que se le observe
con entusiasmo o con reprobacin, siempre se espera
mucho ms de un rgimen revolucionario que de
un rgimen normal. Las exigencias y expectativas
son mayores. En los hechos esto signica perder la
perspectiva histrica, aceptando como criterio de
anlisis los trminos imperativos y las urgencias de
los actores. Se limita de esta manera la capacidad
analtica del investigador y se reduce la utilidad del
anlisis para los propios actores.
La revolucin sandinista inspir una literatura
abundante aunque de calidad desigual. Los anlisis
sustentados en el instrumental de las ciencias
sociales, que trataron de alcanzar una perspectiva
balanceada, se combinaron con textos suscitados
por la necesidad de enfatizar la solidaridad con un
pas brutalmente agredido por los Estados Unidos.
La apertura de las fronteras de Nicaragua a todo
el que quisiera llegar a ver las cosas por s mismo
cre condiciones para millares de visitas cortas que
dieron lugar a innumerables artculos, folletos y
libros. Pero la cantidad no se convirti en calidad,
y con frecuencia la premura de la solidaridad, o el
inters en gurar en las bibliografas sobre el tema,
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Carlos M. Vilas

inhibieron un anlisis ms realista y objetivo de un


proceso extremadamente complejo y plagado de
especicidades, como en el fondo son todos los
procesos revolucionarios.
El resultado fue el predominio cuantitativo de
la literatura de combate --de solidaridad, denuncia,
exaltacin o denuesto. Todos tomamos partido,
incluso los que entendimos que haba que mantener
la calma. Eso no fue ni bueno ni malo: fue inevitable,
especialmente en los que nos formamos en la
tradicin de las ciencias sociales de Amrica Latina.
Pero es indiscutible que muchos de los estudios
as producidos carecen de valor para entender las
cosas que pasaron, y frecuentemente tampoco
fueron de utilidad para prevenir errores, o ayudar a
enmendarlos. Parte de la sorpresa ante los resultados
electorales de 1990 tiene que ver con este desarme
conceptual a que condujo una mala literatura de
trinchera --muchas veces escrita desde bien lejos de
la trinchera.
La coincidencia temporal de la derrota electoral
del sandinismo con el colapso del socialismo de
estado en Europa del Este y la crisis sovitica,
permiti presentar los sucesos de Nicaragua como
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El Legado de la Revolucin Sandinista

pertenecientes al mismo conjunto de signicado,


o por lo menos como parte de un mismo proceso
universal hacia la democratizacin1 --apoyado esto
ltimo por el discurso autocomplaciente de algunos
dirigentes sandinistas. No obstante, cualquier
observador que haya podido mantenerse a salvo
de la oleada de oportunismo y pensamiento vulgar
que campea en los anlisis ms socorridos de la
problemtica contempornea podr advertir que
estamos en presencia de situaciones totalmente
diferentes. Salvo los intentos de entablar amplias
relaciones diplomticas, comerciales y culturales con
los pases del CAME, nada hay en el presente y en
el pasado reciente de Nicaragua --en su estructura
socioeconmica, en sus procesos polticos, en la
conguracin de sus clases sociales, en la cultura
popular-- que tenga algo que ver con el socialismo
real. Y en lo que toca a la orientacin del proceso
nicaragense, la existencia de una transicin al
socialismo siempre fue una hiptesis de vericacin
cuestionable en Nicaragua.2
En un penetrante ensayo, Eric Hobsbawm
advierte que el estudio de las revoluciones no
debe ser separado del estudio de los periodos
especcos en que ellas ocurren, ni del periodo en
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Carlos M. Vilas

que el acadmico las estudia, incluyendo los sesgos


personales del investigador.3 Lo primero permite
ubicar a las revoluciones como parte de procesos
de cambio macrohistrico, como momentos de
ruptura de sistemas que se encuentran bajo tensiones
crecientes. Lo segundo hace posible identicar los
ingredientes del plexo valorativo del investigador
que estn presentes en su anlisis de un fenmeno
tan tensionador como es una revolucin.
En lo que respecta a lo primero, la revolucin
sandinista se inscribe en la etapa ms reciente
del proceso de cambio estructural de la sociedad
nicaragense y centroamericana, cuyos inicios suelen
ubicarse a principios de la dcada de 1950. La rpida
y amplia transformacin de Nicaragua impulsada por
la modernizacin capitalista alter las condiciones de
vida de amplios sectores de poblacin. La valoracin
de los logros y las limitaciones de la dcada sandinista
debe llevarse a cabo en un permanente contrapunto
con este contexto ms amplio y de ms prolongado
desenvolvimiento. En lo que toca al segundo punto,
en el desarrollo del presente ensayo voy a apoyarme
en buena medida en mis trabajos anteriores sobre
Nicaragua y la revolucin sandinista. Primero, porque
considero que los anlisis y enfoques practicados
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El Legado de la Revolucin Sandinista

en ellos mantienen validez y, en particular, reejan


los diferentes momentos y giros en el desarrollo
del rgimen revolucionario; segundo, porque
constituyen una parte importante de la bibliografa
cientca ms consultada sobre el tema.4 Esos
trabajos reejan asimismo el contacto estrecho
que mantuve durante toda la dcada de 1980 con
Nicaragua y mis sesgos personales, a los que trato
de mantenerme el. Estudi la revolucin sandinista
y reexion sobre ella; pero por sobre todo, la viv,
en cada uno de sus das. En principio ello no me
pone en mejores condiciones que a otros colegas
con un contacto ms espordico, o distante; me
ubica, sin embargo, en condiciones diferentes --pero
que son semejantes a las de los colegas con quienes
compart esa experiencia nica--, y estoy convencido
que las perspectivas y valoraciones que contienen
mis estudios y que dieren de las de otros, obedecen
a esas condiciones distintas. No fu a Nicaragua por
una motivacin intelectual --analizar un proceso de
transformacin social--, o por una opcin laboral
o profesional. Fu a Nicaragua porque haba una
revolucin, y por factores que tienen que ver con una
historia personal. Lo dems, vino por aadidura.

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Carlos M. Vilas

Uno de los temas ms escabrosos en el estudio


de un proceso revolucionario es el que se reere al
saldo o balance del mismo. La dicultad se deriva de
que ello implica asumir que la revolucin termin, o
que por lo menos se cerr una etapa de ella. Ahora
bien, la literatura es ms generosa en estudios sobre
los orgenes, condiciones e incluso precondiciones de
un proceso revolucionario, que sobre la nalizacin
del mismo y, en particular, sobre la terminacin
de los procesos revolucionarios exitosos. Esto
ltimo puede parecer un contrasentido: cmo
armar que ha concluido una revolucin exitosa?
Pero el contrasentido no es tal si aceptamos que
una revolucin es mucho ms que el momento
insurreccional de toma del poder, y que en
denitiva ste es un ingrediente de un proceso de
transformacin socioeconmica, poltica y cultural
ms amplio y prolongado. En esta introduccin no
voy a intentar resolver esta cuestin, pero quiero
sealarla para fundamentar el carcter preliminar de
muchas de las valoraciones que se formularn en el
cuerpo del ensayo, en particular las que tienen que
ver con el perodo ms inmediato que se abri tras
las elecciones del 25 de febrero de 1990.

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El Legado de la Revolucin Sandinista

El esquema adoptado en el presente trabajo


es sencillo. En el captulo I se presta atencin
a la cuestin econmica y a los esfuerzos de
transformacin y desarrollo en ese mbito, a los
factores que detonaron la crisis y a las dimensiones
y proyecciones de sta. La exposicin atiende tanto
a la dimensin estructural como a las principales
estrategias y polticas aplicadas en el perodo. Dada la
relevancia del sector agropecuario en la economa y
el desarrollo social de Nicaragua, la exposicin presta
atencin especial al mismo. El captulo II enfoca el
desenvolvimiento del proceso de democratizacin y
cambio poltico tal como fue concebido inicialmente
por el sandinismo y como adquiri efectiva y
progresiva concrecin. El captulo presta atencin
asimismo al proceso de edicacin institucional que
constituy una de las dimensiones ms visibles de la
democratizacin sandinista. En el captulo III discute
cuestiones referidas a los alcances y limitaciones de
la expertiencia sandinista en la dcada de 1980, y
sugiere algunos desarrollos posibles a partir de la
valoracin de la dcada y de los acontecimientos
recientes, internos e internacionales.

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Carlos M. Vilas

I
La economa:
Reactivacin, transformacin y crisis
1. Caractersticas generales de la economa.5
Durante la dcada de 1980 el comportamiento
de la economa nicaragense fue negativo. El pas
reprodujo el patrn regional de recesin y crisis,
pero con registros mucho ms agudos, en la medida
que a los factores estrictamente econmicos se
sum la incidencia de los que derivaron del conicto
poltico y militar. El cuadro 1 compara la situacin
de Nicaragua con la de Centroamrica y pone de
relieve la situacin particularmente crtica del pas.
Las cifras de la dcada expresan la gravitacin
negativa de la segunda mitad del decenio; se advierte
en el cuadro 2 el contraste entre la reactivacin
de los aos iniciales con el periodo de profundo
y generalizado desajuste de los aos nales de la
dcada. El periodo inicial 1980-83 muestra una
modesta pero efectiva reactivacin de la economa,
basada ante todo en el ingreso de fondos externos y
en el uso extensivo de los factores: crecimiento del
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El Legado de la Revolucin Sandinista

empleo de la fuerza de trabajo, elevacin del nivel de


ocupacin de la capacidad instalada, recuperacin de
las supercies sembradas. El quiebre de 1982 anuncia
el inicio de una nueva etapa, signada por el deterioro
de la situacin econmica internacional y regional,
y la crisis del endeudamiento externo. Sin perjuicio
de sus limitaciones, la reactivacin del periodo inicial
del rgimen sandinista contrasta con el descalabro
de los aos nales. En stos la cada del producto
se sum a un acelerado deterioro de las cuentas
externas, al desborde de las presiones inacionarias y
a una ingobernabilidad generalizada de la economa.
Entre 1987 y 1989 el PIB por habitante acumul
un deterioro de 24%; entre 1985 y 1989 el balance
comercial acumul un saldo negativo de $ 2,478.1
millones, y un saldo negativo en la balanza de la
cuenta corriente de $3,668.5 millones.
La tasa de cambio ocial se mantuvo ja durante
varios aos, distancindose de manera creciente y
acelerada de la tasa de cambio del mercado (paralelo).
Desde inicios de 1988 fue sometida a reajustes que
redujeron la brecha aunque sin alcanzar de manera
estable la unicacin cambiaria. Despus que la
reforma monetaria de febrero 1988 j el tipo de
cambio ocial en 10 crdobas por 1 dlar USA, varias
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Carlos M. Vilas

devaluaciones llevaron la relacin a 80:1 (junio 1988),


180:1 (agosto), 320:1 (octubre), 920:1 (noviembre);
2,300:1 (enero 1989), 4,200:1 (febrero), 5,600:1
(marzo), 6,700:1 (abril), 7,400:1 (mayo) y 20,000:1
(junio); reajustes de menor magnitud llevaron el tipo
ocial a 32,950 crdobas por dlar en diciembre
1989. Estas modicaciones provocaron, entre otros
efectos, la desaparicin del mercado negro de divisas.
A mediados de noviembre 1989 se reajust el tipo de
cambio paralelo, que subi a 43,000 crdobas por
dlar, 30% superior al ocial.
El ndice de precios al consumidor creci
33,602% durante 1988, frente a 747.4% en 1986 y
1,347% en 1987; como efecto de las reorientaciones
de poltica adoptadas durante 1989, ese ao el ndice
de precios aument 1,690%, un valor elevado pero
muy modesto en comparacin al registrado en 1988.
El nivel del salario real cay de un ndice 29.2 en
febrero 1988 (con relacin a 1980 = 100) a un ndice
6.5 en junio y a 1 en diciembre del mismo ao, e
inicio una modesta recuperacin en 1989.6
El presupuesto del gobierno se redujo ligeramente
en el ltimo trienio como efecto de la poltica de
contencin del gasto pblico: $ 1,142 millones en
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El Legado de la Revolucin Sandinista

1986, $ 1,066.9 millones en 1987; $ 1,009.8 millones


en 1988. Incidieron en la modestia de los recortes
varios factores: mantenimiento del esfuerzo de
guerra (en 1987 el presupuesto militar represent
ms de 40% de los gastos totales), resistencias a la
eliminacin de los subsidios y mayor compresin del
gasto corriente por el impacto social previsible de
estas medidas (el promedio de gasto por habitante
en 1987 fue de 313 dlares, y 297 dlares en 1988),
y la necesidad de acudir en auxilio de las vctimas
del huracn Joan, reparacin de infraestructura
econmica y social, etc. La disciplina scal se relaj
asimismo hacia nales de 1989, en el marco de la
campaa electoral.
El dcit scal, que en 1984 haba alcanzado a
24.5% del PIB y a 23.3% en 1985, se redujo a 17.6%
y a 16.6% en 1986 y 1987 respectivamente, y trep
a casi 25% en 1988 pese al programa de ajuste que
comenz a ejecutarse en junio de este ao. Inuyeron
en esta situacin la reducida contencin del gasto
pblico y una cada de 31.4% de los ingresos totales
del gobierno respecto de 1987, principalmente
como resultado del impacto recesivo del ajuste. La
presin tributaria en 1988 fue 21.4% del PIB y de
alrededor de 20% en 1989. En 1989 se consigui una
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Carlos M. Vilas

drstica reduccin del dcit scal, que baj a 5%


del PIB, en un recorte sin paralelo en la economa
latinoamericana.
La deuda externa total desembolsada sum en
1989 entre $ 7,400 millones y $ 8,080 millones (segn
los diferentes mtodos de clculo), equivalente a
alrededor $ 2,300 p.h., una de las relaciones deuda/
habitante ms altas del hemisferio. Nicaragua
efectu hacia nales de la dcada pequeos pagos
que le permitieron mantener una relacin abierta
con los acreedores, a pesar de una mora que ya a
nes de 1986 llegaba a $ 1,600 millones --en su mayor
parte con acreedores ociales bilaterales. Durante
1986 la relacin deuda pagada/exportaciones fue
14.9%, y en 1987 subi a 15.4%. La vulnerabilidad
de Nicaragua en lo que toca a su endeudamiento
externo se revelaba en que la cotizacin de su deuda
en el mercado secundario era en 1989 solamente 1%
del valor nominal.7
Factores diversos, referidos tanto a las
condiciones econmicas y extraeconmicas internas,
como al escenario internacional, redujeron el acceso
de Nicaragua a divisas de libre convertibilidad y
lo rodearon de condiciones onerosas; los fondos
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El Legado de la Revolucin Sandinista

usualmente disponibles de organismos multilaterales


quedaron bloqueados como resultado del
enfrentamiento del gobierno de Estados Unidos,
y de moras en los reembolsos. Entre 1985 y 1987
la disponibilidad de reservas internacionales brutas
del Banco Central baj de $ 126.2 millones a 51.9
millones.
Esta situacin contrasta con el acceso amplio
a recursos externos de inicios de la dcada. En el
bienio 1980-81 ingresaron $ 1,500 millones en
concepto de nanciamiento y cooperacin externas
en condiciones blandas; esto permiti emprender
polticas expansivas que debieron ser reformuladas a
partir de nes de 1982 cuando la captacin de recursos
externos comenz a deteriorarse. Desde 1984-85
se recurri de manera creciente a endeudamiento
bilateral y a un mayor nfasis en fuentes del rea
del hoy desaparecido CAME (Consejo de Ayuda
Mutua Econmica), esto ltimo en detrimento de
la disponibilidad de divisas de libre convertibilidad.
El monto de la cooperacin externa total recibida
por Nicaragua entre 1980 y 1987 ha sido estimado
entre $ 4,500 millones y $ 5,500 millones,8 aunque la
transferencia neta de recursos fue considerablemente
menor: $ 2,381.4 millones (periodo 1980-86) a
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Carlos M. Vilas

causa de la fuerte incidencia del nanciamiento de


exportaciones y otras modalidades de crditos atados.9
De la suma global, $ 2,000 millones corresponden a
la cooperacin proveniente de la URSS (excluyendo
ayuda militar), y posiblemente otro tanto al resto del
CAME --Cuba, RDA y Bulgaria sobre todo.
La ecacia del uso de esta cooperacin no se
considera ptima, por varios motivos: proyectos
de formulacin tcnica, priorizacin y viabilidad
cuestionables; cuellos de botella en los mecanismos
administrativos de asignacin de los recursos;
reducida adaptabilidad de algunas componentes a
las caractersticas locales; demoras e ineciencias en
los trmites del sistema nanciero y en los puertos.
Se ha sealado que el alto componente de crditos
bilaterales para nanciamiento de importaciones del
pas concedente ha increment los dcit de balanza
comercial y el endeudamiento externo de Nicaragua,
reduciendo el impacto de la cooperacin sobre la
integracin de la estructura productiva local y su
efecto multiplicador sobre el empleo y la produccin
domsticos, cerrando el paso a alternativas ms
ecientes. Sin negar su contribucin a la superacin
de varios problemas agudos, se ha evaluado que en
muchos casos la cooperacin externa ha operado
27

El Legado de la Revolucin Sandinista

como un mecanismo de importacin subsidiada de


maquinaria y equipo, con impacto reducido en el
desarrollo de capacidades locales.
2. Estructura de la produccin.
La economa de Nicaragua mantiene una fuerte
vocacin agropecuaria en la produccin, el empleo
y las exportaciones. Durante la segunda mitad
de la dcada que se analiza el sector agropecuario
aport 22.2% promedio del PIB (14.5% agricultura
y 7.5% pecuario); industria manufacturera 25.1%,
construccin 3.4%, otros sectores productivos (caza,
pesca, minera y silvicultura) 1.2%, y sector terciario
48.1%. La participacin del sector agropecuario
es menor que la del manufacturero, pero una alta
proporcin de ste proviene del procesamiento de
insumos agropecuarios. En ese mismo lapso 41.5%
promedio del VBP industrial fue generado por las
agroindustrias de alimentacin, bebidas y tabaco.
El sector agropecuario ocup un tercio de la PEA
total (29.1% en 1985, 32% en 1986 y 1987, 33-34%
en 1988 y 1989). En 1985-88 71% del valor fob de
las exportaciones fue generado por algodn, caf,
azcar de caa y carne.
28

Carlos M. Vilas

El predominio del sector agropecuario se acentu


en la dcada de 1980 como resultado combinado de
la estrategia de desarrollo del gobierno sandinista
y del impacto de los desajustes internos y la crisis
externa sobre el sector manufacturero --en particular
la escasez de divisas y la desarticulacin del mercado
centroamericano. El coeciente de inversiones se
mantuvo encima del 20% del PIB, superior al del
resto de las economas de la regin. Las inversiones
privilegiaron al sector agropecuario; la tasa de
inversin ja del sector fue 31.6% en el periodo
1980-85, frente a 8.5% en 1970-78. Pero el alto nivel
de inversin de capital no parece haber impactado
signicativamente, a nivel agregado, en los niveles
del producto agropecuario o de las exportaciones,
que permanecieron en registros inferiores a los de la
dcada anterior.
El mantenimiento de una alta tasa de inversiones
fue posible gracias al acceso a la cooperacin externa,
con nfasis en la importacin de materias primas,
bienes intermedios y de capital; este sesgo reforz
tendencias histricas de la economa a una fuerte
dependencia de las importaciones y presion sobre
la balanza de pagos y el endeudamiento externo: un
modelo econmico exportador es, al mismo tiempo,
29

El Legado de la Revolucin Sandinista

un modelo econmico importador. El coeciente de


importacin directa de insumos para la produccin
es alto tanto en la produccin de exportables como
en la de consumo domstico. La produccin de
algodn demanda entre $ 45 y $ 50 de insumos
directos importados por quintal limpio (quintal
oro), y el caf entre $ 25 y $ 30. En frijol la demanda
directa de importaciones ucta entre 22% y 36%
segn los niveles de tecnicacin, en maz entre 23 y
41%, en arroz entre 15% y 31%, en sorgo entre 35%
y 40%.10
Las transformaciones polticas acaecidas desde
1979 afectaron la distribucin de la produccin y
el empleo por rea de propiedad. En 1984 el sector
estatal (rea de Propiedad del Pueblo) representaba
casi 49% del PIB, la produccin privada grande y
mediana 26%, y la pequea produccin privada, y el
sector cooperativo, 25%. El rea estatal en el sector
agropecuario abarcaba 24.4% de la produccin y
17% de la supercie, la propiedad privada grande y
mediana 46% de la produccin y 45% de la tierra,
y la propiedad pequea y cooperativa 29.6% y 39%
de produccin y supercie respectivamente. Con
posterioridad a 1985 la reorientacin de la estrategia
de desarrollo agropecuario modic estas relaciones
30

Carlos M. Vilas

a expensas del sector estatal y de la gran produccin


privada; en 1988 la supercie en poder de la gran
empresa capitalista (ncas de ms de 500 manzanas)
se haba reducido a 6% del total, y a 12% la tierra
ocupada por ncas estatales (vid. cuadro 3).
Los cambios en el rgimen jurdico de la
propiedad de las empresas fueron amplios, pero no
alcanzaron a generar transformaciones de magnitud
equivalente en el plano productivo. A pesar del
nfasis de las polticas de desarrollo agrario en la agro
exportacin, el balance entre la supercie destinada
a la produccin de granos bsicos (maz, frijoles y
arroz) dirigida al consumo interno, y la destinada a la
agro exportacin (algodn, caf y caa de azcar) se
mantuvo relativamente estable, y tendi a favorecer
ms a la produccin para el mercado interno hacia
nales de la dcada.11
3. La situacin macroeconmica en
perspectiva.
La dcada de 1980 se recorta, en sus
continuidades y en sus rupturas, en el movimiento
de largo plazo de la economa nicaragense. El
choque petrolero de 1973 afect las economas
31

El Legado de la Revolucin Sandinista

centroamericanas incrementando los costos


de produccin y desacelerando los ritmos de
crecimiento del producto. Nicaragua no fue ajena
a esta situacin, pero el impacto fue amortiguado
por el terremoto de Managua (diciembre 1972); las
actividades de reconstruccin y el ingreso de fondos
externos con tal n crearon condiciones para una
cierta reactivacin de la economa, particularmente
en la construccin y actividades conexas.
Entre 1973 y 1977 el PIB p.h. acumul un
crecimiento de 8.1% y alcanz en 1976 el valor
ms alto desde que existen registros ($ 1,233). En
el mismo lapso el valor de las exportaciones casi se
duplic; en 1977 sum $ 636.8 millones, que sigue
siendo una cifra rcord. El dinamismo corri sobre
todo por cuenta de las exportaciones no tradicionales
--sobre todo las de origen industrial-- frente a
un comportamiento ms pausado de los rubros
tradicionales. No obstante se mantuvo el carcter de
importador neto del sector manufacturero, frente al
carcter de exportador neto del sector agropecuario.12
El estado desarroll una poltica econmica
conservadora, con escasa participacin directa en la
generacin del producto y el empleo. La capacidad
de movilizacin del ahorro interno era reducida; en
32

Carlos M. Vilas

1975 el coeciente de tributacin era 10.6%, el ms


bajo de Centroamrica a excepcin de Guatemala.
El ndice general de precios creci durante todo
el periodo a un ritmo promedio de 12.2%, pero el
ndice de precios de alimentos, bebidas y tabaco lo
hizo arriba del 16% promedio anual.
El manejo del sector externo fue relativamente
cmodo hasta 1978. Entre 1973 y 1977 los saldos
negativos de la cuenta corriente permanecieron
debajo del 12% del PIB (salvo 1974) y se mantuvo
un tipo de cambio realista; no hubieron intentos de
controlar las importaciones, salvo a travs de una
poltica monetaria cautelosa y del manejo restrictivo
del dcit. Sin embargo el endeudamiento externo,
que se haba mantenido en niveles relativamente
bajos hasta principios de la dcada, pas de $ 589.4
millones en 1975 a $ 864 en 1977, y a $ 961.4
millones en 1978, sin impacto signicativo en la
infraestructura econmica y social.
El estilo de crecimiento fue socialmente
discriminador, con marcada concentracin de los
ingresos, el bienestar y el progreso tcnico. En 1977
el 20% superior de la poblacin perciba 60% de los
ingresos y el 50% inferior solamente 15%; el ingreso
33

El Legado de la Revolucin Sandinista

medio anual del 5% superior ($ 5,409 per cpita)


era casi 19 veces ms alto que el del 50% inferior
($ 299 per cpita). En 1980 61.5% de la poblacin
total se encontraba en estado de pobreza, y 80% de
la poblacin rural.
Esta situacin, y el carcter fuertemente
autoritario del rgimen poltico, crearon condiciones
para el xito del FSLN en derrocar al gobierno de
Anastasio Somoza. La lucha revolucionaria tuvo un
impacto fuerte en la economa. El PIB p.h. cay 10.2%
en 1978 y 27.9% en 1979 para alcanzar un valor de $
777 en dlares corrientes; la actividad econmica se
desarticul. Las prdidas materiales sumaron $ 480
millones, ms $ 1,500 millones fugados al exterior
--en conjunto, casi el PIB de un ao.13
Los esfuerzos por recuperar los niveles
precedentes de actividad econmica han sido
infructuosos, aunque durante el bienio 1980-81 el
PIB p.h. creci moderadamente (vid cuadro 2) y se
ejecutaron acciones orientadas a mejorar la calidad
de vida de los grupos de ingresos ms bajos.
Mltiples factores incidieron en la reversin de
las tendencias reactivadoras de la economa a partir
34

Carlos M. Vilas

de 1984-85. Entre los factores externos cabe sealar


la cada de ms de 50% del poder de compra de las
exportaciones, y el impacto de la crisis poltica regional
y del deterioro de las relaciones con Estados Unidos
sobre el sector externo y la matriz de produccin. Una
estimacin gruesa del impacto del conicto sobre la
economa de Nicaragua lo cifra en unos $ 12,000
millones, sin contar los efectos de la asignacin de
casi 25% de la PEA y de ms de 40% del presupuesto
de gastos a la defensa, y el tensionamiento general
del ritmo y nivel de actividad: reorientacin del
intercambio comercial hacia el CAME, cambios en
los paquetes tecnolgicos, reasentamiento de masas
importantes de poblacin, etc. Entre los factores
internos destacan el desfase temporal entre la puesta
en funcionamiento de nuevos esquemas y estructuras
sociales y de produccin, y el rpido deterioro de las
preexistentes; el desenvolvimiento de una poltica de
gastos sin contrapartida adecuada en los niveles de
produccin y el incremento de la productividad; la
subestimacin de la vulnerabilidad de la estrategia
de desarrollo de largo plazo y fuertes inversiones en
el sector estatal, ante la agudizacin del conicto, la
relativa rigidez de la oferta local de recursos, y las
dicultades crecientes del acceso a nanciamiento
externo. La aplicacin de programas de ajuste desde
35

El Legado de la Revolucin Sandinista

junio 1988, sin acceso a fondos externos de corto


plazo, reforz los factores recesivos y contribuy
a una creciente sobrevaluacin del tipo de cambio,
forzando a una poltica de fuertes devaluaciones que
incrementaban los costos internos de produccin,
presionaron sobre el ritmo inacionario, y
deterioraron adicionalmente el nivel de la oferta.
4. Las polticas de desarrollo.
Pueden identicarse cuatro etapas en su
desenvolvimiento:
a.
1979-81. Fue ste un periodo expansivo;
la poltica se encamin a reconstruir y reactivar
la economa, sustentndose en abundante
nanciamiento externo y en la expansin del crdito
interno y del gasto pblico. Crecieron el producto,
las exportaciones y el empleo, aunque a ritmos
inferiores a lo esperado, y el empleo ms en el sector
pblico que en el privado, y ms en actividades no
productivas que en las productivas. Los reajustes
salariales, la reduccin de los alquileres urbanos y de
la renta agraria, el establecimiento de controles de
precios al consumidor y los subsidios al consumo,
junto a una ampliacin de la cobertura de los servicios
36

Carlos M. Vilas

de salud y de educacin, posibilitaron la expansin


del consumo y el mejoramiento de los ingresos reales
y de las condiciones de vida de sectores amplios de
poblacin. El dcit scal creci moderadamente
como resultado de los subsidios y la expansin del
gasto, a pesar que la presin tributaria se increment
y represent en 1980 18.4% del PIB; la recaudacin
de impuestos directos casi se triplic en valores reales
en 1980 respecto de 1979. El nanciamiento del
dcit por la va del crdito interno gener presiones
hacia la sobremonetizacin, y el coeciente de
liquidez alcanz a 35.5% en 1980 y 36.8% en 1981.
La reactivacin de las importaciones contribuy a
contener las presiones inacionarias, pero el dcit
comercial se ampli. La poltica econmica fue
ante todo una respuesta a las presiones sociales y a
las expectativas redistributivas de la poblacin que
se moviliz para derrocar al gobierno somocista.
Orientada a producir efectos en el corto plazo, su
impacto fue mayor en el mbito urbano que en el
rural.14
b.
1982-84. Los desequilibrios acumulados
en el periodo anterior en el sector externo y en las
cuentas scales, y la lenta reactivacin del producto
y las exportaciones, condujeron a la adopcin de
37

El Legado de la Revolucin Sandinista

reajustes de corto plazo: reduccin real del consumo,


la inversin, el crdito al sector privado, y de las
importaciones. El coeciente de tributacin pas de
20.7% en 1982 a 35.2% del PIB en 1984, pero los
impuestos indirectos crecieron ms que los directos
e incrementaron su ya predominante participacin
en los ingresos tributarios.15 Se dispusieron aumentos
de los precios de garanta a los productores de
exportables para estimular el dinamismo del sector, y
se adopt un sistema de tipos de cambio mltiples. La
pluralidad de enfoques de poltica dentro del gobierno
se hizo evidente; al mismo tiempo que se intent un
enfoque ms cauteloso en materia de inversiones y
gasto pblico, comenz a ejecutarse un ambicioso
programa de inversiones pblicas, de maduracin en
el mediano y largo plazo y fuerte sesgo importador
(solamente el proyecto azucarero Timal demandaba
una inversin total superior a $ 350 millones). La
importacin de bienes de capital destinados a la
industria y la agroindustria, que representaba 7%
del total de importaciones en 1980, lleg a 18% del
total en 1984, mientras la participacin de bienes de
consumo nal se redujo de 24 a 13%.16
Las dicultades en el acceso a nanciamiento
externo condujeron a una creciente dependencia del
38

Carlos M. Vilas

crdito interno que, en un escenario de desaceleracin


del crecimiento del producto --y cada en 1982-reforz las tendencias inacionarias. El inters del
gobierno en consolidar la organizacin campesina y
competir en este terreno con los grupos opositores
condujo a la reestructuracin y condonacin parcial
de la deuda de los pequeos y medianos productores
rurales y de las cooperativas. El dcit scal lleg en
1984 a 24.5% del PIB, el coeciente de liquidez a
casi 67% y el incremento de precios al consumidor
50.2%.17
El conicto militar, que inici una fuerte escalada
a nes de 1983, agreg dicultades y tensiones al
manejo de la economa. La poltica de contencin
salarial gener una cada fuerte de las remuneraciones
reales y contribuy a desplazar fuerza de trabajo
hacia el autoempleo y el sector informal; la tasa de
desocupacin fue 21.1% de la PEA en 1984. Los
controles de los precios de productos alimenticios y
sus mecanismos de comercializacin, diseados para
sostener el ingreso y el consumo de los habitantes
de las ciudades, generaron como respuesta un
incremento en el autoconsumo de los productores
rurales y presiones sobre el abastecimiento; el
racionamiento fsico de productos bsicos se inici
39

El Legado de la Revolucin Sandinista

en 1982 y durante todo este periodo se ampli para


abarcar un espectro creciente de rubros.
c.
1985-87: La ampliacin de las actividades
militares a todo el territorio nacional coincidi con
un giro en la poltica econmica para corregir las
tensiones sealadas, garantizar la defensa, estimular
la produccin y neutralizar las distorsiones en los
precios relativos. Empero el incremento del conicto
armado y las rigideces en el acceso a recursos
nancieros externos neutralizaron los intentos de
ajuste y aceleraron la autonomizacin de la esfera
de la circulacin y la aparente ingobernabilidad de la
economa. En febrero 1985 se dispuso el abandono
parcial de la poltica de subsidio cambiario; el tipo
ocial pas de 10 crdobas por dlar en que se
haba mantenido desde 1979, a 28/1, y a 70/1 el ao
siguiente. Se autoriz un tipo paralelo regulado por
el Banco Central, para operaciones comerciales, ms
alto que el ocial. Sin embargo la escasez de divisas
para el pblico continu alimentando el mercado
negro, cuyas cotizaciones superaron en varias veces
a las del paralelo y, hasta mediados de 1985, al alza
del ndice general de precios.

40

Carlos M. Vilas

Se jaron incentivos en dlares para la


produccin ganadera, de caf y de algodn, que no
generaron respuestas signicativas en los volmenes
de produccin. Se recort el gasto social, se
congelaron las plazas en el sector pblico y se dise
un nuevo paquete tributario para incorporar a grupos
hasta entonces no contribuyentes (profesionales,
autoempleados, asalariados del comercio). La poltica
crediticia se hizo ms restrictiva, se redujeron los
subsidios al consumo y se mejoraron los precios para
los productores de granos bsicos, revirtindose la
relacin precios industriales/precios agropecuarios
en benecio de los segundos. Se efectuaron recortes
importantes en el programa de inversiones pblicas,
pero de todos modos la demanda generada por dicho
programa, en un escenario de retraccin productiva,
contribuy a incrementar el desabastecimiento y el
alza de precios. La necesidad de asignar recursos
crecientes a la defensa, y la consideracin que un
mayor deterioro de las condiciones de vida de los
grupos sociales que forman las bases del rgimen
sandinista podra entorpecer el esfuerzo de guerra,
condujeron a una poltica de paos tibios que, sin
constituir un programa de ajuste tpico, gener
muchos de sus efectos sociales, en un contexto
de niveles decrecientes de actividad, expansin de
41

El Legado de la Revolucin Sandinista

las actividades especulativas, sobremonetizacin y


hiperliquidez. La guerra desarticul los mercados
de trabajo y el desarrollo de las labores agrcolas.
Se estim que a mediados de 1986 la poblacin
movilizada por el ejrcito representaba 20% de la
PEA; a esto debe agregarse una cantidad grande
de desplazados de guerra. El embargo comercial
decretado en 1985 por el gobierno de Estados
Unidos aceler la reorientacin de la economa
nicaragense hacia una ms estrecha articulacin con
las economas del CAME --intercambio comercial,
abastecimiento de insumos, asistencia tcnica,
capacitacin de recursos humanos.
d.
1988-89: En junio 1988 se apel a un
programa de ajuste que retom algunas de las medidas
adoptadas en 1985, en respuesta a la acumulacin
de tensiones hacia principios de ese ao, y al nuevo
escenario poltico que se constituy tras los acuerdos
de Sapo. Un nuevo crdoba, con una nueva paridad
cambiaria, sustituy al anterior. El gasto pblico se
comprimi de manera sustancial: en 1989 fue 50%
menor que en 1988; se eliminaron o redujeron
drsticamente los subsidios, se elevaron las tasas de
inters hasta convertirse en positivas, a travs de un
mecanismo de indizacin con la paridad cambiaria.
42

Carlos M. Vilas

El empleo pblico se redujo; aproximadamente


35,000 personas fueron cesanteadas en el gobierno
central. Se liberaron los precios para vincularlos
ms ecazmente a los costos de produccin, pero
los salarios se mantuvieron rezagados. Entre junio y
setiembre 1989 se consigui una cierta estabilidad de
precios aunque al costo de una fuerte y generalizada
iliquidez; la falta de fondos frescos de corto plazo
con los que aceitar el programa de ajuste hizo muy
difcil pasar a una etapa de progresiva reactivacin,
y mantuvo vigentes los factores de desequilibrio. La
masas salarial se redujo como efecto de la poltica de
reduccin del empleo pblico, pero se registr un
ligero crecimiento del salario real con respecto del
bajsimo nivel de 1988.
Al mismo tiempo, la profundizacin de la crisis
econmica y el programa de ajuste obligaron, a nivel
micro, a una utilizacin ms racional y eciente de
los recursos escasos y ms caros, en contraste con el
enfoque ms bien festivo de los aos iniciales. Surgi
asimismo una preocupacin mayor por criterios de
rentabilidad, desarrollo de tecnologas apropiadas
menos dependientes de importaciones y ms
intensivas en el factor trabajo, fuentes alternativas
de energa, etc. La reorientacin de los paquetes
43

El Legado de la Revolucin Sandinista

tecnolgicos parece ser mayor en los sectores


campesinos, de pequeos y medianos productores
privados, y cooperativo, dramticamente golpeados
por el deterioro econmico y el ajuste, que en las
empresas estatales y en los grandes productores
privados, y ms entre los productores de granos
bsicos que en los rubros de exportacin.
El gobierno sandinista trat de paliar la falta
de acceso a los organismos que tradicionalmente
nancian estos programas con el recurso a la
comunidad internacional. Se elabor un informe
y un programa de ajuste equivalente a la carta de
intencin que se dirige al FMI, en el que el gobierno
de Nicaragua asumi unilateralmente compromisos
de disciplina monetaria y nanciera relativamente
ortodoxa, y estmulos a la exportacin. El documento
fue presentado ante una Conferencia de donantes
auspiciada por el gobierno de Suecia en mayo 1989,
obteniendo un eco reducido en trminos de apoyo
al plan de ajuste ($ 50 millones, de los que menos
de 40% en divisas de libre convertibilidad. A nes
de 1989, en vsperas de las elecciones presidenciales
en las que el FSLN busc la reeleccin de Daniel
Ortega y Sergio Ramrez, la falta de recursos lquidos
de libre convertibilidad era dramtica. Ms de 70%
44

Carlos M. Vilas

de las importaciones tenan la forma de mercaderas


ligadas a crditos y con destinos especcos; durante
1988 se haba ms de la mitad de las exportaciones
de 1989 para garantizar el pago de prstamos para
importaciones de consumo y bienes intermedios,
con cargas sustanciales en los intereses.18
Las polticas de ajuste tuvieron marcado xito en
trminos macroeconmicos. El dcit scal se redujo
en 1989 a 5%, frente a 25% de 1988, y el ndice de
precios creci 1,690% frente a ms de 33,600% en
1988; el valor de las exportaciones creci casi 23%. Sin
embargo se registr una fuerte cada del PIB (-6.1%
en trminos por habitante), crecieron el desempleo
y el subempleo y cay el consumo. La recaudacin
tributaria reforz el sesgo de toda la dcada, con
un marcado incremento de la participacin de
los impuestos indirectos en la recaudacin total.19
Los ingresos de los sectores ms desfavorecidos
de la poblacin, que al mismo tiempo componan
la porcin ms numerosa de las bases sociales del
sandinismo, se deterioraron adicionalmente, por el
descalabro de los servicios sociales bsicos y la crisis
de la situacin alimentaria.20

45

El Legado de la Revolucin Sandinista

A lo largo de toda la dcada el gobierno sandinista


experiment serias dicultades en el manejo
de los instrumentos convencionales de poltica
econmica: scales, monetarios, crediticios. En esto
incidieron la falta de experiencia previa y el carcter
rudimentario de los aparatos estatales heredados
del somocismo, y algunas preconcepciones de tipo
ideolgico. Sobre todo en los aos iniciales de la
dcada, era frecuente encontrar en los ms altos
niveles de la conduccin econmica una profunda
desconanza hacia los mecanismos e instrumentos
de poltica nanciera convencionales, a los que se
consideraba como intrnsecamente reformistas
o fondomonetaristas, mientras se expresaba una
clara preferencia por los enfoques de los grandes
balances materiales inspirados en las tcnicas de
planicacin de algunas economas del Este.21 Esta
actitud fue dejada de lado posteriormente, y los aos
nales de la dcada destacan, al contrario, por una
preocupacin casi exclusiva en el manejo de los
instrumentos de poltica nanciera, consecuente
con el enfoque de ajuste que presidi la poltica
econmica de esos aos.
La poltica impositiva, en particular, nunca fue
encarada como un instrumento de redistribucin
46

Carlos M. Vilas

de ingresos y de orientacin de los excedentes hacia


las reas de inversin priorizadas. La estructura
de tributacin no fue modicada y, de hecho, se
agravaron sus sesgos de la poca somocista, que
presionaban mucho ms sobre los grupos medios
y de menores ingresos, que sobre los sectores
acomodados. Durante el rgimen sandinista los
impuestos indirectos llegaron a representar ms de
70% de la recaudacin total, mientras los impuestos
sobre la propiedad representaban, hacia nales
de la dcada, alrededor de uno por ciento de la
recaudacin.
5. Poltica de desarrollo rural.
5.1. Enfoque global.
El marco general de la poltica de desarrollo
rural fue la reforma agraria, en el sentido amplio de
transformacin de las relaciones de tenencia de la
tierra y de las condiciones de produccin y de vida
de los productores directos, alcanzar una mayor
integracin de la estructura productiva, incrementar
los niveles de produccin y la productividad,
diversicar la produccin y las exportaciones.

47

El Legado de la Revolucin Sandinista

El cuadro 3 muestra las transformaciones


experimentadas en el rgimen de tenencia de la tierra.
La reforma agraria atac al latifundio improductivo
y al ausentismo; ampli el acceso de los productores
pequeos a la tierra, impuls la cooperativizacin y
cre un rea de propiedad estatal (APP). El nfasis
inicial en el APP y en la cooperativizacin inuy
para que el reparto agrario se desenvolviera con
lentitud. En 1984 casi 75% de familias campesinas
beneciarias potenciales de la reforma agraria
todava careca de tierra; el reparto se aceler desde
1985-86.
El acceso del campesinado al crdito mejor
sustancialmente. Los pequeos productores pasaron
de representar 10% del crdito bancario en 1977 a
31% en 1985; unas 83 mil familias recibieron crdito
entre 1980 y 1983, frente a 28 mil antes de 1979,
con tasas de inters preferenciales. Pero la utilizacin
del crdito estuvo debajo del nivel ptimo, por
inexperiencia de los usuarios y un seguimiento
deciente del sistema nanciero. Los usuarios
resultaron fuertemente endeudados, por lo que se
decidi una condonacin parcial de la deuda, que
tuvo impacto inacionario. Posteriormente la poltica
crediticia al sector fue ms cautelosa. A partir de
48

Carlos M. Vilas

1988, y en el marco de los mayores controles scalnancieros, las tasas de inters se ajustaron para
convertirlas en positivas, y fueron indexadas hasta el
segundo cuatrimestre de 1989 a la evolucin del tipo
de cambio.
Se impuls el desarrollo de formas asociativas
de produccin y acceso a recursos, casi inexistentes
antes de 1979: cooperativas de produccin (CAS),
de crdito y servicios (CCS), colectivos de trabajo
(CT), y otras. En 1988 el sector cooperativo
comprenda 3151 unidades de diverso tipo, con
76,715 socios y un rea total de 1.5 milln mz.
Las CAS, con altos niveles de colectivizacin,
representaban 37% de las cooperativas, 30% de
los socios y 43.3% de la tierra; las CCS, en donde
la tierra es trabajada individualmente, constituan
48% de las cooperativas, 59% de los socios y 51%
de la tierra. Aunque la incorporacin es voluntaria,
el ingreso a las cooperativas, especialmente a CAS,
fue presentado por funcionarios de MIDINRA, en
los aos iniciales, como una condicin para el acceso
a la tierra. Las unidades fueron dotadas de crdito,
equipamiento, y otros recursos, muchas veces por
encima de la capacidad de gestin de los socios, en una
poltica verticalista que algunos caracterizan como
49

El Legado de la Revolucin Sandinista

paternalista, y otros como autoritaria. Estos factores


contribuyeron a un desenvolvimiento problemtico
de muchas cooperativas, a la desercin de socios,
y al desarrollo de procesos de individualizacin
productiva dentro de las tierras colectivas.22
Los salarios rurales y las condiciones de trabajo y
abastecimiento se deterioraron despus de una mejora
inicial, pese a los esfuerzos de poltica, contribuyendo
a una retraccin de la oferta laboral que no pudo
ser compensada con el recurso a la formacin de
contingentes voluntarios temporales de empleados
pblicos y estudiantes.23 La fuga de mano de obra fue
tambin una respuesta a la situacin de guerra, tanto
por los ataques de las bandas contrarrevolucionarias
como el reclutamiento del servicio militar. La
reduccin de la intensidad del conicto blico desde
1988, junto con el mejoramiento del abastecimiento
rural en los centros de trabajo, y la vinculacin de
los salarios a la productividad, contribuyeron en
1989 a una progresiva recomposicin del mercado
de trabajo agropecuario y a una oferta laboral ms
uida.
Los niveles de produccin declinaron desde
1983/84 tanto en valor como en volumen fsico,
50

Carlos M. Vilas

aunque la evolucin real no fue lineal y el deterioro


ha sido mayor en los rubros exportables que en los
de consumo local. Las variaciones se debieron ante
todo a cambios en el rea destinada a cultivo, ya
que los rendimientos experimentaron, con algunas
excepciones como maz y sorgo, poco cambio; se
mantuvo en consecuencia el estilo de crecimiento
extensivo de la etapa pre revolucionaria. La supercie
destinada a exportables creci casi 70% entre 1979
y 1983 y se redujo 37% entre este ao y 1988; las
causas de la reduccin son variadas: abandono de
tierras por la inseguridad creada por la guerra en el
caso del caf, cada de los precios internacionales e
incrementos de los costos en el caso del algodn.
El rea de consumo local en cambio casi se triplic
entre 1979 y 1988.
El nfasis en el sector estatal y las cooperativas
se combin con un sesgo inversionista en proyectos
agroindustriales de larga maduracin, intensivos
en capital, empleo de mano de obra asalariada,
tecnologas complejas poco conocidas en el pas. La
poltica de tipo de cambio complement este sesgo,
abaratando las importaciones demandadas a costa
de una menor integracin con proyectos industriales
que estaban siendo promovidos simultneamente
51

El Legado de la Revolucin Sandinista

por otras agencias gubernamentales, y de una


presin fuerte sobre las cuentas externas. Existi
un desprecio por las tecnologas apropiadas, a
las que un muy alto funcionario del Ministerio
de Desarrollo Agropecuario y Reforma Agraria
(MIDINRA) consider una institucionalizacin
del subdesarrollo, que haca juego con una
equivalente desconanza, en similares niveles de
decisin, respecto de la viabilidad econmica de las
unidades campesinas y su papel en una estrategia de
desarrollo.24 Se mantuvo la elevada quimizacin de
la agricultura que caracteriz al desarrollo anterior
a 1979, con fuertes componentes de importacin,
impacto nocivo sobre la ecologa, descuido por
la conservacin de suelos. Slo hacia el nal de la
dcada, ante el deterioro evidente del medio ambiente,
y sobre todo por escasez de divisas y compresin de
las importaciones, se acept prestar ms atencin a
tecnologas mejor adaptadas a la dotacin de recursos
(manejo integrado de suelos, fuentes alternativas de
energa, etc.). La accin de algunos organismos no
gubernamentales (ONGs) internacionales ha sido
instrumental en este cambio de ptica.
Despus de 1979 se jaron precios de garanta
para los productores de granos bsicos. Los objetivos
52

Carlos M. Vilas

de esta poltica fueron corregir los mecanismos que


colocaban al campesino en dependencia de los
comerciantes; reducir las uctuaciones de precios,
perjudiciales a los pequeos productores y a los
consumidores; mejorar el acceso de los grupos de
menores ingresos a alimentos, por la va precios
bajos. Para esto ltimo, se establecieron subsidios al
consumo (granos, leche, frijoles, azcar y otros). En
1983 la empresa estatal de acopios ENABAS lleg
a captar casi 80% de la produccin comercializable
o 50% de produccin total; en 1984, casi la mitad
de la produccin comercializable y 27% de la total.
Sin embargo el deterioro de los precios relativos
agro/industria en detrimento de los productores
rurales pequeos y medianos, y el deterioro de las
condiciones de abastecimiento en el campo, redujeron
la capacidad de captacin de ENABAS (sobre todo
en frijoles) y las entregas de leche a las plantas estatales
de procesamiento, y agudizaron el desabastecimiento
en las ciudades. Despus de intentos fallidos pero
polticamente costosos de forzar las entregas a los
entes estatales mediante diversas vas de coaccin
extraeconmica, se opt a partir de 1985-86 por
una progresiva liberalizacin de los mecanismos de
comercializacin, y un incremento de los precios a
productor.
53

El Legado de la Revolucin Sandinista

Los reasentamientos masivos de poblacin


rural que tuvieron lugar desde 1983-84 como
respuesta al desenvolvimiento del conicto armado,
produjeron fuerte impacto en la poltica de desarrollo
agropecuario y en la sonoma del escenario rural.
A nes de 1988 la poblacin desplazada ascenda a
354.4 mil personas, de las que 78,000 se ubicaban
en asentamientos campesinos y el resto se traslad
hacia la periferia de las ciudades o se reubic en otras
reas rurales. La migracin produjo el abandono
de tierras productivas estimadas en 415,000 mz en
1986 (38,000 mz de caf entre ellas), prdida de
casi 290,000 cabezas de ganado, y deterioro de la
infraestructura productiva (pastos, cercas, galerones,
benecios, viviendas, etc.).25 Al mismo tiempo los
reasentamientos fueron el escenario y los sujetos
de una estrategia de desarrollo rural integrado
a travs de la cual las agencias gubernamentales
intentaron asentar de manera permanente a los
desplazados y retomar la actividad productiva.
Se puso nfasis en la organizacin cooperativa, y
una poltica activa de subsidios, abastecimientos
tcnicos y materiales y aportacin de servicios
sociales busc alcanzar un efectivo ancamiento de
la gente, y su involucramiento en la produccin y la
defensa territorial. El xito de estos programas fue
54

Carlos M. Vilas

desigual; mientras algunos reasentamientos lograron


consolidarse y estabilizarse, en otros la disminucin
o desaparicin de las amenazas a la seguridad de
los campesinos motiv a muchos a regresar a sus
lugares de origen.
A partir de 1984-85 tuvo lugar una clara
reorientacin de la poltica de desarrollo agropecuario.
El reparto agrario se aceler y prest ms atencin
a las demandas de acceso a tierra a ttulo individual;
los precios a productores y los salarios rurales fueron
mejorados, y se revirti parcialmente la relacin
de precios agro/industriales; el abastecimiento
rural mejor; se liberalizaron los mecanismos de
comercializacin --primero en las zonas de guerra,
despus en general. La guerra fue el detonante de
estos cambios. Se estim que parte de la facilidad
de maniobra de los grupos contrarrevolucionarios
en el interior del pas se deba al efecto negativo de
la orientacin estatista prevaleciente en las polticas
agropecuarias en amplios sectores de la poblacin
rural, y a la lentitud en el reparto agrario. En este
sentido puede armarse que el impacto de la guerra
sobre la economa nicaragense tuvo una dimensin
no siempre explicitada en los anlisis: adems de
sus efectos conocidos en materia de destruccin
55

El Legado de la Revolucin Sandinista

de activos, tensionamiento general de los recursos,


y otros, el conicto armado condujo a las agencias
del gobierno a modicar sus enfoques y estrategias
iniciales en un sentido ms descentralizado y
participativo.26
La reorientacin de las polticas en funcin
del relieve efectivo del mapa social, antes que de
las preferencias de los funcionarios, fue as ms
una dimensin de la estrategia de defensa que el
resultado de una evaluacin del impacto de desarrollo
y transformacin de la estrategia inicialmente
impulsada, aunque tambin estuvo presente la accin
de la Unin Nacional de Agricultores y Ganaderos
(UNAG). De ah que la consolidacin de un
escenario de paz por la derrota militar de las fuerzas
contrarrevolucionarias desde 1988 volvi a abrir el
espacio para una insistencia en los enfoques estatistas
iniciales,27 y a tensiones y confrontaciones entre las
agencias gubernamentales y las organizaciones de
los productores.
En este contexto resulta difcil hablar de un
modelo priorizado de desarrollo agropecuario (sea
ste tipo APP, CAS, CCS, de produccin individual,
u otro). Por lo menos en los aos nales del decenio
56

Carlos M. Vilas

parece haber prevalecido un enfoque que busc


la complementacin de las empresas estatales con
el sector cooperativo, las economas campesinas
y los productores privados, prestando atencin
a las especicidades locales y regionales y a los
diferentes rubros de produccin. Pero la dimensin
de la reforma agraria vinculada a la distribucin
de tierras se detuvo desde principios de 1988 en
algunas regiones, y en otras se desaceler de manera
evidente, pese a que an existan algo ms de 20% de
familias campesinas sin dotacin adecuada de tierra.
En un escenario signado por el clima preelectoral
y el inters del gobierno de mejorar sus relaciones
con los medianos y grandes propietarios, el fondo de
tierras para el reparto difcilmente poda nutrirse de
los grandes propietarios, y la disponibilidad de tierra
de empresas estatales pareca haber llegado a un
nivel por debajo del cual la viabilidad de las mismas
estara en cuestin. Adems, las declaraciones desde
los niveles ms altos de decisin poltica inducan a
pensar en una reversin parcial de las afectaciones
de tierra, de las que ya existan algunos ejemplos
recientes.28 Claramente, el desarrollo de la reforma
agraria haba llegado a un punto, hacia nales de la
dcada, en que tanto su ulterior ampliacin, como su
conclusin, implicaban tensiones sociales fuertes.
57

El Legado de la Revolucin Sandinista

5.2 Estructura administrativa


El Ministerio de Desarrollo Agropecuario
y Reforma Agraria (MIDINRA) fue el ente
gubernamental
encargado
del
desarrollo
agropecuario. Existieron otras instituciones y
agencias con competencia en este terreno, pero
la ecacia de su accin y su involucramiento real
fueron de menor alcance --Banco Nacional de
Desarrollo, Ministerio del Trabajo, Secretara de
Planicacin y Presupuesto (antes Ministerio de
Planicacin), Instituto Nicaragense de Acueductos
y Alcantarillado (INAA), Instituto Nicaragense de
Energa (INE), etc--, desenvolvindose en funcin
de los lineamientos denidos por MIDINRA.
MIDINRA fue el resultado de la fusin de dos
agencias: el Ministerio de Agricultura, y el Instituto
Nicaragense de Reforma Agraria (INRA) creado
despus del triunfo revolucionario. En diciembre
1979 el Ministro de Agricultura fue remplazado por
el Comandante Jaime Wheelock, miembro de la
Direccin Nacional del FSLN y titular del INRA; la
fusin de ambas instituciones tuvo lugar a mediados
de 1980. MIDINRA se organiz en un sistema de
direcciones generales con rango de viceministerios,
58

Carlos M. Vilas

y fuerte centralizacin de las decisiones de poltica y


estrategias de accin. Se cre una red de delegaciones
regionales con capacidades operativas y ejecutivas,
en funcin de criterios administrativos denidos por
el ministerio, y que no coincidan con los criterios de
delegacin regional de otras agencias del gobierno.
En 1982 el decreto 1081, de regionalizacin, puso
n a estas superposiciones.
A lo largo de su gestin MIDINRA se caracteriz
por un fuerte verticalismo, subordinacin de los
niveles locales y descentralizados a las decisiones
de las instancias centrales radicadas en Managua,
y poca participacin local y de los involucrados
directos en la formulacin de las polticas. Estos
rasgos se reprodujeron en el seno de las empresas
de la reforma agraria (ERA), donde algunos
estudios sobre las relaciones de trabajo han visto
una cierta reproduccin de la matriz tradicional de
relaciones obrero/patronales. A ttulo ilustrativo
pueden mencionarse la constitucin de las ERA,
que transri a los ms altos niveles administrativos
las decisiones de inversin, produccin, gestin, y
otras, reduciendo la efectividad de la participacin
de los trabajadores,29 o el ya mencionado proceso de
formacin del movimiento cooperativo.
59

El Legado de la Revolucin Sandinista

MIDINRA experiment un acelerado


crecimiento administrativo, vinculado al carcter
estratgico de la reforma agraria en el proceso de
transformacin revolucionaria, y al fuerte nfasis
estatista de los enfoques del sandinismo en los aos
iniciales de la gestin de gobierno.30 Una compleja
red de organizaciones altamente especializadas, fue
construida para mediar en las relaciones entre los
niveles centrales y los productores agropecuarios,
todas ellas con sus respectivas delegaciones regionales.
El resultado fue una pesada mquina burocrtica,
ineciente, entre paternalista y autoritaria. En la
zona de Jalapa (regin I) por ejemplo, 16 organismos
de MIDINRA estaban encargados de atender a las
diversas necesidades de los productores locales.
Existi una muy reducida coordinacin entre
MIDINRA y MIPLAN, y las diferencias de criterio
entre ambos fueron notorias especialmente entre
1981 y 1984. Ellas se referan tanto a la estrategia
general de transformacin y desarrollo, como a
cuestiones especcas de desarrollo agropecuario
y su articulacin a la poltica econmica global.
En general MIDINRA estuvo siempre en mejores
condiciones de imponer sus criterios; incidi en
esto su condicin de ministerio operativo frente
60

Carlos M. Vilas

al carcter normativo de MIPLAN pero colocado


en un mismo nivel que los ministerios operativos
sectoriales. En los hechos los programas anuales
de trabajo de MIDINRA, y sus proyectos de
inversin de mediano plazo, funcionaron como los
instrumentos de programacin econmica implcita
del gobierno, junto con el presupuesto de ingresos y
gastos elaborado por el Ministerio de Finanzas.
UNAG desarroll una intervencin importante
aunque desigual en la denicin y ejecucin de
las polticas de desarrollo rural. Creada en 1981
como una organizacin de pequeos y medianos
productores, UNAG es hoy una organizacin
amplia de productores rurales, con una capacidad
de movilizacin y una ecacia reivindicativa sin
paralelo en el conjunto de organizaciones sociales o
de masas. Los cambios de poltica a que se ha hecho
referencia ms arriba, y en particular la adopcin de
una orientacin ms campesinista respondieron a
la urgencia de la situacin militar y a la magnitud de
la crisis econmica, pero tambin la fuerza creciente
de UNAG. El nfasis en cuestiones vinculadas
a precios, comercializacin, y abastecimiento de
bienes y servicios para la inversin, la produccin
y el consumo, sealan la gravitacin de los intereses
61

El Legado de la Revolucin Sandinista

de los pequeos productores en la organizacin, y


la condujo a formular iniciativas que a menudo se
contraponan a las de algunas agencias de MIDINRA,
dinamizando los procesos de toma de decisiones y
denicin de polticas.
Al mismo tiempo UNAG, que es una organizacin
con orientacin poltica sandinista, participaba
con MIDINRA y otras agencias gubernamentales
en la coordinacin de la aplicacin de las polticas
referidas al sector, movilizando a los productores
hacia el cumplimiento de las metas de produccin
y comercializacin. Dadas las limitaciones de las
agencias estatales para atender el abastecimiento
de las zonas rurales, UNAG se ha involucrado
directamente en el tema; con asistencia del gobierno
sueco y varias ONGs europeas estableci una extensa
red de tiendas campesinas (ECODEPA) que han
demostrado una efectiva y expansiva capacidad para
dar respuesta a las necesidades de los productores
de las zonas de inuencia de las tiendas. En aos
recientes ha creci asimismo la capacidad de acopio
de ECODEPA, especialmente en granos bsicos,
aunque debi enfrentar las limitaciones emergentes
de la poltica crediticia, que la discriminaba respecto
de las agencias estatales.
62

Carlos M. Vilas

6. Ambiente sociopoltico del desarrollo rural


6.1. La estructura social en el campo
El cuadro 4 presenta una estimacin de la
estructura social en el campo a mediados de la
dcada de 1980. Combinado con el cuadro 3 ofrece
una perspectiva aproximada del perl social existente
en el campo nicaragense.
Los cambios ms notables respecto de
estimaciones similares referidas a aos anteriores31
tienen relacin con el desarrollo del movimiento
cooperativo --que recluta principalmente a antiguos
campesinos sin tierra, campesinos pobres y asalariados
estacionales-- y la reduccin de los asalariados
permanentes. La orientacin antilatifundista de la
reforma agraria no parece --de acuerdo a las cifras- haber reducido signicativamente la gravitacin
sociodemogrca de la burguesa agraria.
Las polticas del gobierno incieron, junto a
otros factores, en estos cambios: en algunos casos
para reforzar tendencias de la estructura, en otros
para reorientarlas, e incluso para tratar de revertirlas.
As, el agudo deterioro de los salarios reales en el
campo, como en el resto de la economa, agregado
63

El Legado de la Revolucin Sandinista

al deterioro del abastecimiento, el reclutamiento a las


milicias primero y al servicio militar posteriormente,
provocaron una retraccin de la mano de obra en
las cosechas de exportacin; los mercados rurales
de fuerza de trabajo fueron desarticulados por la
eliminacin de los contratistas, por la guerra y por
los reasentamientos; etc.32
La creciente feminizacin de la fuerza de trabajo
rural es uno de los efectos ms remarcables de esos
factores. Este proceso, que se vena incrementando
como resultado de la migracin de mano de
obra masculina hacia actividades urbanas mejor
remuneradas, se aceler por efecto de la guerra
y el reclutamiento de los hombres. Estudios de la
Asociacin de Trabajadores del Campo (ATC)
sealan que hacia 1987-88 las mujeres representaban
ms de 70% de la mano de obra en la cosecha de
tabaco, ms de 80% en la de caf, 60% en la de
algodn.
Se deni asimismo una tendencia a mayor
permanencia de las mujeres en el empleo rural,
sobre todo en las zonas de guerra; ms de la mitad
permanece ms de seis meses al ao como obrera
agrcola.
64

Carlos M. Vilas

La participacin laboral de las mujeres fue


mayor en el APP que en el sector privado, y abarc
labores que antes eran exclusivamente masculinas.
En las regiones I, II y VI la feminizacin se hallaba
ms desarrollada que en las regiones II y IV, donde
las actividades comerciales tradicionales seguan
atrayendo de manera predominante a las mujeres.
Los estudios indican que las mujeres no entran a
la produccin en las mismas condiciones que los
hombres, y que existen elementos de discriminacin:
doble jornada, normacin inadecuada, marginacin
de los programas de capacitacin, acceso restringido
a cargos de direccin, chovinismo masculino, entre
otros.33 En las cooperativas la participacin de la
mujer es reducida en la direccin de las unidades --la
condicin de socio corresponde en la abrumadora
mayora de los casos a los hombres--, pero amplia en
el desarrollo de las labores productivas. Curiosamente,
siendo las CAS las formas ms avanzadas de
acuerdo a la ptica ocial, de la produccin rural,
reprodujeron las modalidades ms tradicionales de
la divisin genrica del trabajo.34
La feminizacin de la fuerza de trabajo
rural fue un efecto de la guerra, que moviliz
masivamente a la fuerza de trabajo masculina. La
65

El Legado de la Revolucin Sandinista

disminucin de la intensidad del conicto primero,


y, posteriormente a 1990, la eliminacin del servicio
militar, permitieron el regreso de los hombres a
sus hogares y la recuperacin de sus puestos de
trabajo, desplazando nuevamente a las mujeres a
tareas tradicionales. Esta situacin se agrav con la
prolongacin de la crisis econmica y las polticas
de cesanta laboral, que plantearon una fuerte
competencia de demanda de empleo de los hombres
sobre actividades desempeadas por mujeres.
6.2. Ambiente poltico
Las movilizaciones rurales, especialmente tomas
de tierras, que precedieron en algunas regiones al
triunfo revolucionario, el desenvolvimiento del
proceso de transformacin agraria, y posteriormente
el conicto militar, alteraron profundamente el
ambiente poltico en el campo y, en particular,
deterioraron los elementos de estabilidad.
El sandinismo es el referente poltico de las
dos principales organizaciones laborales/sociales
en el campo: UNAG, que nuclea aproximadamente
50% de los productores -con predominio numrico
de los pequeos y medianos-, y la Asociacin de
66

Carlos M. Vilas

Trabajadores del Campo (ATC), organizacin


sindical de los asalariados, con una aliacin estimada
de alrededor de 48,000 trabajadores --en su mayora
asalariados permanentes. La actividad de otras
organizaciones, orientacin opositora, es reducida; a
principios de la dcada de 1980 la Central de Unidad
Sindical (CUS) tuvo cierta presencia en algunas zonas
de las regiones I y VI a travs de sus sindicatos de
ocios varios. Asimismo la Unin de Productores
Agropecuarios de Nicaragua (UPANIC), aliada al
Consejo Superior de la Empresa Privada (COSEP)
tiene an cierta gravitacin en zonas cafetaleras
de la Regin VI. En la regin II, la incorporacin
a la UNAG de buena parte de los miembros de
la Asociacin de Algodoneros de Len (ADAL),
debilit considerablemente a esta organizacin.
A principios de 1990 se cre la Federacin
Nicaragense de Cooperativas (FENACOOP), que
nuclea al conjunto de cooperativas (CAS y CCS) y
actan con independencia formal de la UNAG, pero
en una estrecha coordinacin operativa.
De todas las organizaciones de trabajadores
asalariados de orientacin sandinista, ATC es
posiblemente la ms ecaz en materia reivindicativa,
incluso en los momentos en que la adopcin de
67

El Legado de la Revolucin Sandinista

programas de ajuste ha incrementado la presin


econmica sobre la fuerza de trabajo. El carcter
estratgico del sector donde la ATC concentra su
aliacin mayoritaria --la agroexportacin--, y un
liderazgo particularmente dinmico, incidieron en
este resultado. La actividad de la ATC y su presin
sobre las instancias gubernamentales se encuentran
en la base de la casi totalidad de las mejoras en
las condiciones salariales, de trabajo, habitacin
y abastecimiento de los asalariados del campo,
incluyendo a aqullos no aliados a la Asociacin.
6.3. Instituciones locales y participacin
La sociedad nicaragense presenta una
marcada debilidad de los mecanismos e instancias
de participacin local. La tradicin municipal es
prcticamente inexistente --aunque existe una
tradicin de rgimen urbano; en las reas rurales
posiblemente las nicas instancias de involucramiento
de la poblacin en la gestin de los asuntos comunes
son las comunidades indgenas de la regin atlntica,
con las que se registraron tempranos enfrentamientos
de algunas agencias gubernamentales y representantes
del FSLN. Esta debilidad de las instancias locales
favorece la mediatizacin de la participacin directa
68

Carlos M. Vilas

de los intreresados, en la medida en que el concepto


de participacin se reere a las esferas lejanas del
estado central. Despus del triunfo revolucionario
se crearon en todos los centros urbanos Juntas de
Reconstruccin, especie de rplica reducida de la
Junta de Reconstruccin de Managua, para la gestin
del gobierno local. La accin de las Juntas ha carecido
de proyecciones signicativas hacia el campo; en esto
han incidido entre otros factores la muy reducida
dotacin de recursos nancieros. La aprobacin de
una Ley de Municipios por la Asamblea Nacional
en 1988 permiti una progresiva sustitucin de las
Juntas por un sistema de alcaldas, con miras a las
elecciones municipales de 1990.
La accin de las organizaciones sociales y de masas
ha sido determinante para generar mecanismos de
participacin de base, local y zonal y para dotar a
las agencias gubernamentales que actuaban en esos
niveles, de un carcter efectivamente democrtico.
Ha sido ste un proceso de evolucin desigual y
no lineal, y de desenvolvimiento lento, en el que
varias organizaciones no gubernamentales (ONG),
especialmente extranjeras, desempearon una
colaboracin importante.
69

El Legado de la Revolucin Sandinista

6.3.1. El papel de las ONGs.35


A nes de 1989 existan ms de 70 ONG
extranjeras en Nicaragua, y algo menos de 20
nacionales; el nmero de ambas se increment
despus de 1979. El control del gobierno era reducido
y usualmente se limitaba a la rma del convenio
una vez que la ONG haba denido su insercin
en un campo o actividad especca. No exista una
scalizacin o seguimiento por parte del Ministerio
de Cooperacin Externa (MCE) y la mayora de las
ONGs consideraban que los informes de actividad
que le presentaban anualmente obedecan ms a una
obligacin moral, o a cortesa, que a un requisito
formal. Los gobiernos regionales ejercan en cambio
una funcin de coordinacin entre las distintas
ONGs en sus territorios: divisin del trabajo por
zonas geogrcas, compatibilizacin de proyectos,
etc. Los responsables de ONGs entrevistados
consideran que no hay polticas hacia/para las
ONGs; muchas actuaban por su cuenta, y eso a
veces creaba problemas (por ejemplo, se construan
escuelas sin consultar al Ministerio de Educacin si
habra maestros, centros de salud que luego resultaba
difcil equipar, etc.).
70

Carlos M. Vilas

La experiencia de las ONGs en Nicaragua


durante la dcada sandinista es matizada; se juzgaba,
sobre todo por las ONG extranjeras, que Nicaragua
es un pas difcil (limitaciones de recursos,
impacto del conicto militar, ausencia de polticas)
aunque al mismo tiempo se reconoca la existencia
de amplio espacio para la cooperacin con agencias
gubernamentales y no gubernamentales nacionales.
La necesidad de trabajar con contrapartes estatales
planteaba varios problemas: limitada capacitacin y
motivacin de los funcionarios locales para hacer su
trabajo, alta rotacin de las contrapartes, centralismo
que se juzgaba excesivo, entre otras. La imagen
que las ONGs proyectaban a sus contrapartes
nacionales era compleja; en algunos casos, los
organismos nacionales demostraban un inters por
la contribucin de las ONGs, sobre todo extranjeras,
al desarrollo de capacidades locales, formacin
de recursos humanos y el impacto de mediano y
largo plazo; otras veces predominaban los intereses
de corto plazo en el equipamiento importado y el
nanciamiento externo.
La labor de las ONGs abarc asimismo la
cuestin de la solidaridad internacional con el proceso
nicaragense. Esta dimensin fue ms fuerte en las
71

El Legado de la Revolucin Sandinista

ONGs nacionales que en las internacionales, y en


las de inspiracin religiosa o de aliacin eclesistica,
que en las laicas. Pero incluso en el pequeo grupo de
grandes ONGs internacionales, ms preocupadas
por capacitacin, desarrollo y resultados de mediano
plazo, las proyecciones de su actividad en el terreno
de la solidaridad eran explcitas.
7. Del ajuste econmico al ajuste poltico.
Era posible una poltica econmica diferente
para hacerle frente a la crisis? Poda haberse apelado
a una estrategia y a acciones ms ecaces para encarar
los objetivos econmicos, y menos gravosa para las
masas? La discusin sobre este punto se plante
sobre todo a mediados de 1988, luego del intento
de ajuste de junio de ese ao. La falta de consenso
al respecto obedece ante todo al planteamiento
incorrecto de la cuestin. El debate en torno al
ajuste monetario y a la existencia de alternativas
se dio sobre todo en trminos del ajuste mismo, y
no de la posibilidad de apelar a diferentes tipos de
ajuste. Vale decir: la cuestin sobre las diferentes
posibilidades de ajuste nunca fue encarada, sino que,
al aceptarse como nico ajuste posible el que se puso
en prctica, los trminos del debate econmico se
72

Carlos M. Vilas

plantearon en torno de la dicotoma ajuste o caos.


De esta manera, la posibilidad de enfrentar la crisis
por la va de polticas de ajuste que no presionaran,
o no presionaran tanto sobre las ya castigadas
espaldas y bolsillos populares, nunca fue considerada
seriamente y se acept como inevitable que fueran
las masas populares quienes tuvieran que cargar con
el costo del ajuste, del mismo modo que tuvieron
que cargar con el costo de la guerra.36
Colocar la cuestin en trminos de si hay
alternativas o no al ajuste es colocarla mal. La cuestin
es si hay alternativas o no a un ajuste que cargue los
sacricios sobre los ms pobres --si se quiere, la
cuestin de clase en el diseo y direccionalidad de las
polticas econmicas. En estos trminos la cuestin
cambia y resulta evidente que no existen requisitos
tcnicos ni recomendaciones tericas que presenten
como insoslayable un ajuste antipopular. La decisin
por este tipo de ajuste, y no por otro, es ante todo
poltica: se presiona sobre los ms pobres, porque
ellos son los menos organizados, los que poseen
menor capacidad de oposicin y respuesta, y porque
no se quiere, o no se puede, presionar a quienes
estn menor organizados, tienen ms recursos y
pueden ofrecer mayor resistencia. Sale ms zumo
73

El Legado de la Revolucin Sandinista

de una naranja fresca que de una ya exprimida, pero


hace falta ms energa y esfuerzo para exprimir una
naranja fresca.
La medidas econmicas adoptadas desde
mediados de 1988 haban tenido precedentes en
1983,37 y las reformas de 1985 constituyeron, segn
ya se seal, un precedente claro. Las consideraciones
extraeconmicas que impidieron ejecutar el ajuste en
1983 --la inminencia de las elecciones-- y en 1985
--la situacin blica-- no existieron en junio 1988:
las elecciones deban convocarse a nes de 1989,
y la guerra haba disminudo considerablemente.
Despus varios aos de prometer el mejoramiento
de las condiciones de vida de la gente cuando la
guerra terminara, la poltica de ajuste de tiempos de
(casi) paz aport mayores penurias. El deterioro de
la situacin poltica del sandinismo que caracteriz a
los meses nales de 1989 y principios de 1990, y que
culmin con los resultados de las elecciones del 25
de febrero, pueden ser interpretados como un ajuste
poltico detonado por el ajuste econmico. Sobre
esto volver en el captulo III.
II
74

Carlos M. Vilas

El proceso de democratizacin
1. La concepcin sandinista de la democracia.
El FSLN asumi tempranamente una concepcin
amplia de la democracia:
Para el Frente Sandinista la democracia no se
mide nicamente en el terreno poltico y no se
reduce solamente a la participacin del pueblo
en las elecciones. Democracia (...) signica
participacin del pueblo en los asuntos polticos,
econmicos, sociales y culturales. Mientras ms
tome parte el pueblo en esa materia ser ms
democrtico. (...) La democracia se inicia en el
orden econmico, cuando las desigualdades
principian a debilitarse, cuando los trabajadores,
los campesinos, mejoran sus niveles de vida (...).
Una vez logrados estos objetivos, de inmediato
se extiende a otros terrenos: se ampla al campo
del gobierno; cuando el pueblo inuye sobre
su gobierno, cuando el pueblo determina a su
gobierno, le guste a quien le guste.
(...) en una fase ms avanzada democracia
signica participacin de los trabajadores en la
direccin de las fbricas, haciendas, cooperativas
y centros culturales. En sntesis, democracia es
75

El Legado de la Revolucin Sandinista

intervencin de las masas en todos los aspectos


de la vida social (FSLN 1980).
El ingrediente central de esta concepcin
es la participacin popular, pero en un esquema
conceptual de secuencia de niveles y etapas: primero lo
socioeconmico y el desarrollo de transformaciones
estructurales, lo poltico despus. Esta concepcin
orient los esfuerzos democratizadores del
sandinismo a lo largo de toda la dcada, aunque
en sus postrimeras y sobre todo despus de las
elecciones de 1990 el discurso sandinista, y el saldo
efectivo del proceso revolucionario, enfatice mucho
ms la democratizacin poltico-institucional que la
socioeconmica.
La atencin central de la conceptualizacin
sandinista de la democracia estuvo puesta en los
factores socioeconmicos y ante todo desde una
perspectiva que privilegia a la dinmica de las clases
como fuerza motriz de la transformacin social.
Sin embargo no toda marginacin, desigualdad o
subordinacin social tienen carcter de clase, ni la
transformacin de las relaciones de clase repercute
automticamente en ellas. Es, claramente, el caso de
la subordinacin de las mujeres y de la opresin de
76

Carlos M. Vilas

ciertos grupos tnicos. Sin embargo el reduccionismo


economicista de la concepcin sandinista cre
dicultades para extender la democratizacin a los
grupos tnicamente subordinados y al terreno de los
gneros; fue ante todo un proceso protagonizado
por hombres y por mestizos, y su apertura hacia las
relaciones de gnero y las identidades tnicas implic
considerables esfuerzos y conictos.38
El sandinismo adopt este enfoque en respuesta
a las condiciones polticas concretas derivadas del
escenario en que la lucha guerrillera se desarroll
y triunf sobre la dictadura somocista, ms que
como resultado de reexiones tericas. El tantas
veces mencionado pragmatismo sandinista
oper tambin en el modo en que el FSLN y el
rgimen revolucionario encararon la cuestin de la
democracia.
En primer lugar, la lucha contra la dictadura de
Anastasio Somoza. Para el FSLN el somocismo fue
un rgimen dictatorial asentado en la explotacin
social y la subordinacin al gobierno de los Estados
Unidos; la expresin histricamente determinada
asumida por la dominacin poltica y social de la
burguesa nicaragense. A lo largo de su vigencia de
77

El Legado de la Revolucin Sandinista

casi medio siglo, los Somoza adornaron su rgimen


mediante la realizacin de elecciones fraudulentas y
la celebracin de pactos electorales con el Partido
Conservador. Estos procedimientos permitieron
la incorporacin subordinada de elementos de
la oposicin burguesa a los aparatos del estado, el
desenvolvimiento de la economa en condiciones de
inicuas condiciones de trabajo para las masas, y la
ilegalizacin y represin de las demandas populares.
La desconanza inicial hacia las elecciones y
la democracia electoral obedeci a estos datos de la
historia nicaragense. Fue asimismo una expresin
de los esfuerzos del FSLN por consolidar su posicin
en el estado y en la sociedad en momentos en que
arreciaban los embates de los grupos empresariales,
la jerarqua de la iglesia catlica, los partidos polticos
tradicionales y el gobierno de Estados Unidos,
enarbolabando la bandera de elecciones inmediatas
como forma de acotar el avance sandinista y la
movilizacin popular en la que aqul se apoyaba.
Meterse de inmediato en la democracia electoral
implicaba para el sandinismo internarse en un terreno
desconocido e inseguro, en el que, al contrario, el
factor experiencia jugaba a favor de sus opositores.
Pero la desconanza a las elecciones no era menor
78

Carlos M. Vilas

en los elementos de la burguesa antisomocista


incorporados al gobierno sandinista, en la medida
que su articulacin al nuevo poder distaba an
de ser slida y sus cuentas con los otros grupos y
fracciones de la comunidad empresarial todava no
estaban saldadas.
Este rechazo inicial a las prcticas electorales, que
en el fondo era el rechazo a los partidos tradicionales
y a sus entendimientos y complicidades con el
somocismo, no fue sin embargo una actitud exclusiva
del FSLN --en esa poca todava una organizacin
relativamente pequea y de estructuracin dbil- o de sus dirigentes. En aquellos das de euforia
contagiosa y de esperanzas generalizadas tal actitud
exista asimismo en sectores amplios de la poblacin.
Para stos, la adhesin a la revolucin involucraba el
repudio a todo lo que oliera a somocismo, incluyendo
la poltica tradicional. La consigna sandinista El
pueblo ya hizo su eleccin, referida a la participacin
insurreccional masiva, expresaba el estado de nimo
de las masas en aquella coyuntura.39
Por otro lado, la estrategia sandinista de alianzas
pluriclasistas(launidadnacional)creabacondiciones
polticas para, y al mismo tiempo exigencias de,
79

El Legado de la Revolucin Sandinista

separacin del gobierno/estado respecto de las


clases en la sociedad. La fragmentacin propia de las
sociedades de tipo campesino, sumada a la incompleta
y muy dbil integracin territorial de Nicaragua
an a nes de la dcada de 1970, demandaba el
recurso a mecanismos de centralizacin y control
para contrabalancear las tendencias centrfugas a
la dispersin, la desarticulacin y el conicto. El
enfoque poltico del sandinismo reforz el nfasis
en la relativa separacin del estado respecto de los
pliegues efectivos del tejido social, para desempear
con mayor ecacia las funciones de unicacin,
control y conduccin.
Para administrar las tensiones entre los grupos
sociales que constituan su base, muchos de ellos
con intereses y demandas contradictorias, el
gobierno sandinista deba mantenerse relativamente
separado de ellos. Un estilo de ejercicio del poder
poltico que se encontraba reforzado por la masiva
presencia de elementos de las clases medias y la
pequea burguesa en los aparatos del nuevo estado,
siempre proclives a identicarse con el pueblo
y al mismo tiempo a visualizarse al margen y por
encima de las clases fundamentales. El nfasis
en los elementos de control sobre la sociedad -80

Carlos M. Vilas

includas las organizaciones sociales sandinistas y


las manifestaciones de la movilizacin popular--, y
el verticalismo reejado en la expresin coloquial
bajar lnea, vale decir, el enclaustramiento de las
decisiones ms importantes en los mbitos del poder
institucional, obedecieron a factores que existen ante
todo en los pliegues objetivos del tejido social de un
pas como Nicaragua.
La separacin del estado respecto de las
fuerzas sociales en las que se apoyaba involucr
asimismo un intento de despolitizar las prcticas
colectivas de los actores sociales que aspiraran a una
autonoma respecto del poder. La poltica tendi a
ser considerada como atributo del estado, mientras
los actores sociales legitimaban su existencia por su
dedicacin a sus funciones sociales y econmicas
especcas: los obreros a trabajar, los campesinos y
los burgueses a producir; los vecinos a limpiar y vigilar
sus barrios. La masividad inicial del involucramiento
popular en las tareas de reconstruccin y el
discurso movilizador del FSLN, contrastaban con
el panorama anterior y testimonian el entusiasmo
de la gente y la voluntad poltica del sandinismo de
hacer de la participacin de masas una componente
sustancial del nuevo rgimen. Pero al mismo tiempo
81

El Legado de la Revolucin Sandinista

las renuencias a modicar el cdigo del trabajo


heredado del somocismo y a legalizar la gestin
obrera en las empresas, la progresiva conversin de
las organizaciones de masas en aparatos del estado
--es decir en instancias de ejecucin de polticas
en cuya decisin no participan--, la subordinacin
incluso de las reivindicaciones categoriales a la
estrategia global del estado, expresan el rpido
desarrollo de tendencias verticalistas centralizadoras
de lo poltico.40 La justicacin de estas limitaciones
era formalemente sencilla: el pueblo no poda,
autnticamente, poner en cuestionamiento al estado
popular. Y en la medida en que se trataba de un
estado popular, era imposible que surgieran tensiones
entre ste y sus representados. La prueba de que
esa representatividad exista era el involucramiento
masivo en las organizaciones de masas, la asistencia
a los actos conmemorativos, el cumplimiento de las
tareas.
En lo que toca a la burguesa opositora, se trataba
de que aceptara los programas econmicos del
gobierno y que se dedicara a la produccin sin hacer
poltica, es decir haciendo odos sordos a los partidos
opositores y posteriormente a la contrarrevolucin:
82

Carlos M. Vilas

Aqu lo que hay que plantearse tericamente


es si existe la posibilidad de que la burguesa
produzca sola, sin poder, que pueda limitarse
como clase a un papel productivo, es decir que
se limite a explotar sus medios para vivir, no
como instrumento de poder, de imposicin.41
Debe agregarse a todo lo anterior el carcter
reciente de la reunicacin sandinista (slo en
noviembre 1979 la Direccin Nacional Conjunta
se convirti en Direccin Nacional), el proceso
forzosamente lento de la institucionalizacin del
nuevo poder, la ambigedad del apoyo de algunos
aliados internacionales, la falta de recursos humanos
dentro del FSLN, la debilidad de la presencia
sandinista en algunos mbitos de la sociedad, la
comprensible falta de deniciones sobre una enorme
cantidad de cosas. Todos estos factores conuyeron
en la conguracin de un panorama inicial de
extrema uidez que reforz las tendencias hacia la
centralizacin, el verticalismo y el control.
El enfoque secuenciado de la concepcin
democrtica del sandinismo --ahora la economa,
la poltica despus-- responda, por lo tanto, a la
necesidad del FSLN de administrar las tensiones
83

El Legado de la Revolucin Sandinista

y contradicciones que emergan en la sociedad e


incluso dentro del estado y del propio sandinismo.
Esta secuenciacin adquiri rpidamente
carcter estratgico para postergar o amortiguar el
enfrentamiento clasista --primero la reconstruccin
y el desarrollo, el socialismo despus.42 A medida que
el entusiasmo, el triunfalismo y la amplia movilizacin
de masas que enmarcaron la victoria sobre la
dictadura y los meses inmediatamente posteriores
ingresaron en un relativo reujo, y las preocupaciones
por el orden y las actividades cotidianas se hicieron
ms urgentes, la diferenciacin entre lo que se deba
hacer primero, y lo que se debera hacer despus, se
hizo ms marcada.
La diferenciacin social en el acceso al poder
poltico y a las instituciones suele dar lugar a, o reforzar,
una diferenciacin paralela en el acceso a recursos,
muy frecuente en este tipo de sociedades. La idea de
que el poder implica atributos y benecios particulares
para quien lo ejerce u ocupa est profundamente
arraigada en la poltica centroamericana tradicional;
para cuya comprensin Weber, con sus anlisis sobre
la dominacin patrimonial y el prebendalismo como
mtodo para asegurar lealtades, suele ser de mayor
84

Carlos M. Vilas

pertinencia que Marx. El sandinismo no invent


estos estilos, pero rpidamente qued envuelto en
su maraa y, a la postre, contribuy a reproducirlo.
El poder remplaz al mercado en la gestacin y
captura de oportunidades de progreso en la vida,
de acceso a medios, de enriquecimiento e incluso de
acumulacin, marcando un contraste muy marcado
e irritativo entre los de arriba y los de abajo, tanto
ms cuanto que los estilos de vida dispendiosos de
muchos dirigentes contrastaban con las penurias de
la mayora de los militantes y, sobre todo, de amplios
sectores de la poblacin. Una situacin que sealaba
al mismo tiempo la inmunidad de ciertos estilos en el
ejercicio del poder estatal, a los cambios polticos.
2. El impacto de la guerra
Vino la guerra a partir de 1983 y complic ms
las cosas, al reforzar estas tendencias. En primer
lugar, la guerra gener exigencias y cre condiciones
para el reforzamiento del control, la centralizacin
y el verticalismo; acentu el funcionamiento de las
organizaciones de masas como aparatos del estado y
subordin a su contribucin a la movilizacin para la
defensa todo otro objetivo especco de las mismas,
y mediatiz ms la participacin popular. Ecacia,
85

El Legado de la Revolucin Sandinista

celeridad y disciplina fueron las consignas de la nueva


etapa, mucho ms que participacin y autonoma.
En segundo lugar, se adopt como doctrina
ocial --salvo un breve lapso entre 1985 y 1987- que la contrarrevolucin no tena otro origen ni
expresaba otros intereses que los de la poltica
antisandinista del gobierno norteamericano: era un
enemigo eminentemente externo, obedeciente a
causas y factores exgenos.
El argumento fue ecaz para mantener en alto
una amplia solidaridad internacional an en los
momentos de ms salvaje agresin contra Nicaragua,
y neutralizar los esfuerzos de la administracin de
Ronald Reagan para aislar internacionalmente al
rgimen sandinista. Empero, este enfoque hizo muy
difcil aceptar la existencia de otros factores, ms
directamente relacionados con el desenvolvimiento
efectivo del proceso sandinista y respecto de los
cuales la capacidad de accin y de recticacin del
rgimen era potencialmente mayor: enfoques de
poltica que chocaban contra las expectativas de
determinados grupos sociales, abusos cometidos
por funcionarios, prejuicios, etc. Por ejemplo: En la
regin VI (departamentos de Matagalpa y Jinotega:
86

Carlos M. Vilas

CMV) la geografa es ms variada y en su mayora


el campesinado particip en la lucha sandinista.
All estn Pancasn, Bocay, Zinica. Despus del
triunfo, sin embargo, fueron enviados all muchos
cuadros del Pacco que no supieron entender a
este campesinado. Los llamaron `burgueses, los
acusaron de `contrarrevolucionarios, se les comenz
a fustigar y se lleg a extremos, como en Pantasma,
Yal, Ro Blanco. Por eso la contrarrevolucin pudo
desarrollar su trabajo all.43
Por ltimo, la guerra contrarrevolucionaria fue
presentada en el discurso ocial del rgimen sandinista
como un obstculo para las transformaciones
revolucionarias: primero la defensa de la soberana
nacional y popular, despus la profundizacin de la
revolucin.44
La guerra es siempre un ambiente poco propicio
para la democratizacin --aunque esto no implica
que la paz sea incompatible con el autoritarismo.
Pero en las circunstancias particulares de Nicaragua,
los efectos de la guerra se montaron sobre elementos
preexistentes, y facilitaron el fortalecimiento del
verticalismo y el aparatismo, ahondando la separacin
del gobierno y la conduccin sandinista, de la gente.
87

El Legado de la Revolucin Sandinista

El discurso del poder se torn autocomplaciente y


desplaz ms al discurso de las masas; la alusin a la
guerra se convirti en un acto reejo justicatorio
de errores, desviaciones y torpezas; la movilizacin
militar subordin a la movilizacin poltica, y los
deberes institucionales para con el estado avanzaron
sobre las responsabilidades voluntarias para con
la revolucin. En esta misma medida se facilit el
reclutamiento de la contra y se minaron las bases
reales de la revolucin --circunstancia que slo
despus de la derrota electoral de 1990 el FSLN
llegara a reconocer.45 La estrategia poltico-militar
del gobierno de los Estados Unidos surti efecto:
no slo destruy, mat y mutil, sino que tambin
desgast, deterior y, a la postre, deslegitim.
Tan decisivo como la guerra para explicar las
dicultades crecientes del sandinismo, fue el modo
en que el sandinismo encar la guerra: como un
obstculo al avance del proceso de transformacin,
y no como el escenario denido por el gobierno
de Estados Unidos para dicho proceso. En estas
condiciones era inevitable que el argumento de la
guerra y de la prioridad de la defensa se esgrimieran,
en muchos mbitos del estado y del FSLN, para
bloquear las crticas, postergar las demandas de
88

Carlos M. Vilas

participacin, y reproducir ahondndola la separacin


entre dirigentes y dirigidos, que usualmente reeja la
diferenciacin entre los que conducen la guerra y los
que pelean en ella, o son sus vctimas. El sandinismo
de guerra descarg el peso del conicto ante todo
sobre las clases populares; stas fueron las que
contribuyeron con sus hijos al reclutamiento del
servicio militar y las que soportaron el impacto de la
economa de guerra.46
El discurso del poder desplaz al de las masas,
la lucha por la solidaridad internacional desplaz
al anlisis equilibrado, pero no necesariamente
prescindente. Los sealamientos crticos fueron
vistos, con frecuencia, como la antesala de la
defeccin. En consecuencia el discurso de la guerra
redujo su capacidad movilizadora y su poder de
conviccin.
3. Los factores exgenos y la convocatoria a
elecciones
En sociedades pequeas, atrasadas, muy
abiertas al sistema internacional, como son las de
Centroamrica, la gravitacin de los factores exgenos
suele ser muy fuerte, entendiendo por exgenos los
89

El Legado de la Revolucin Sandinista

factores que se originan sobre todo en el mercado


internacional, en las polticas de las empresas que
dominan esos mercados, en los estados y organismos
que conguran el sistema poltico internacional, y
en los grupos y fuerzas que actan en ellos. De ah
que usualmente tienda a privilegiarse estos factores
cuando se trata de explicar el desenvolvimiento
de las sociedades perifricas. El subdesarrollo, la
dependencia externa, la insercin en el sistema
mundial, indican, por denicin, la existencia de un
estrecho margen de maniobra para los actores de los
procesos colectivos en las sociedades de la periferia.
El orden poltico tradicional en Centroamrica
descansaba sobre dos pilares: la hegemona polticomilitar de los Estados Unidos, y la dominacin
ejercida por grupos reducidos de terratenientes,
comerciantes e industriales aliados a esa hegemona.
Debido a las estrechas relaciones entre grupos
dominantes locales y dominacin externa, cualquier
desafo popular a la dominacin poltica de los grupos
dominantes locales fue visto con desconanza, para
decir lo menos, por el gobierno de Estados Unidos.
Y, de manera similar, la posibilidad de recomponer
las relaciones de los grupos dominantes locales con
los factores externos, depende del modo en que el
90

Carlos M. Vilas

conicto poltico interno se resuelva.


El ascenso de la agresividad del gobierno de
Estados Unidos y sus esfuerzos diplomticos por
aislar internacionalmente a Nicaragua, llevaron
al sandinismo a reforzar una estrategia de amplias
alianzas externas y, en este marco, a modicar su
manera de encarar la cuestin electoral. Era evidente
que para un grupo grande de gobiernos y organismos
no gubernamentales que no compartan la estrategia
norteamericana, la legitimidad insurreccional
reclamada por el FSLN era indiscutible pero
insuciente, y slo la convocatoria a elecciones
convertira al gobierno revolucionario en un gobierno
aceptado internacionalmente.
Las elecciones de 1984 permitieron raticar la
legitimidad del liderazgo sandinista y dimensionar la
magnitud de su arraigo en la poblacin (vid cuadro
5). La campaa electoral se desenvolvi en el marco
de un incremento de las presiones del gobierno
de Estados Unidos y de una ampliacin de la
guerra contrarrevolucionaria, que haba obligado al
gobierno sandinista a establecer, en 1983, el servicio
militar obligatorio ante la insuciencia de las milicias
(voluntarias) para hacer frente a las fuerzas de la
91

El Legado de la Revolucin Sandinista

contra, que contaban con masivo apoyo logstico


y nanciero de Estados Unidos.
Las elecciones de noviembre 1984 y la victoria
sandinista dicultaron la estrategia desestabilizadora
de Washington, que a partir de ellas se vio obligado
a incrementar an ms el apoyo a la guerra
contrarrevolucionaria aunque con crecientes
dicultades dentro del Congreso. La meta de sumar
el apoyo europeo y latinoamericano a la agresin
y el aislamiento de Nicaragua fracas, pero las
alegaciones de Washington acerca de la falta de
competitividad de la convocatoria electoral y el
cuestionamiento de sus resultados, llevaron a los
gobiernos europeos y latinoamericanos a adoptar una
posicin poco entusiasmada respecto del comicio:
algunos por conviccin, otros para no perjudicar
sus propias relaciones con la Casa Blanca. Esto a su
turno se tradujo en una reduccin de varias lneas
de cooperacin econmica y nanciera, y habra de
expresarse en el plano diplomtico en la crisis del
grupo de Contadora.
Las elecciones de 1990 fueron convocadas y
efectuadas en el marco del proceso negociador de
Esquipulas; por lo tanto, fueron parte de una intensa
92

Carlos M. Vilas

y compleja red de negociaciones entre el gobierno


sandinista, la oposicin interna, el gobierno y otros
actores del sistema poltico de Estados Unidos, y
la comunidad nanciera internacional. En ltimo
anlisis las modalidades efectivamente asumidas
por la convocatoria --sobre todo la anticipacin
de la fecha de las elecciones y la ampliacin del
espacio institucional de la oposicin interna-- y el
escenario de agudo deterioro econmico en que
esa convocatoria tuvo efecto, estuvieron inscritas en
la imperiosa necesidad del gobierno sandinista de
poner n a la guerra contrarrevolucionaria y, sobre
todo, revitalizar el acceso a cooperacin externa para
la reactivacin de la economa (vid cuadro 6).
Las elecciones de 1990 fueron as parte
constitutiva de un proceso que, en su conguracin
especca, tuvo su primer hito en la declaracin
de Esquipulas II (agosto 1987), y continu con la
suspensin parcial del nanciamiento del gobierno
norteamericano a los contras, con la rma del acuerdo
de cese al fuego entre el gobierno de Nicaragua y
la Resistencia Nicaragense (RN) en Sapo (marzo
1988), la ampliacin del espacio institucional de la
oposicin interna a travs de la modicacin de
varias normas legales (agosto 1989), la exigencia
93

El Legado de la Revolucin Sandinista

de los presidentes centroamericanos del desarme


de la RN (Tela, agosto 1989), raticado algunos
meses despus ante su incumplimmiento (San Isidro
Coronado, diciembre 1989), y el repudio del gobierno
sandinista a la ofensiva militar del FMLN salvadoreo
de noviembre 1989. Estos desarrollos estuvieron
enmarcados asimismo por la reformulacin de las
relaciones entre los gobierno de Estados Unidos y
la Unin Sovitica, que se tradujo en una sensible
reduccin de la ayuda sovitica a Nicaragua y un
cambio parcial del enfoque de Mosc sobre la crisis
centroamericana.
4. La democracia participativa
Casi todo lo que se escribi sobre la democracia
sandinista tuvo como referente de contraste la etapa
somocista, y como marco de interpretacin la guerra.
El balance no pudo ser ms favorable, y justamente
favorable, al proceso revolucionario. Sin perjuicio
de las limitaciones y ambigedades que acaban de
sealarse, Nicaragua avanz con el sandinismo por
el camino de la democratizacin real, con un ntido
signo popular y un nfasis incuestionable en la
participacin social.
94

Carlos M. Vilas

El surgimiento o desarrollo de las organizaciones


sociales, la experiencia de la gente en trabajar juntos
y discutir juntos los problemas que les aquejaban,
marcan un corte profundo en la historia del pas. El
pueblo recuper su voz para hacer or sus problemas,
para expresarlos por s mismo, y retom y potenci
su capacidad de accin colectiva en la experiencia
renovada a diario, de la ecacia de su propia
participacin. Por primera vez en mucho tiempo -para muchos, por primera vez en la vida-- la gente
se sinti parte de una comunidad nacional, de un
todo compartido. Los grandes logros sociales de la
revolucin --la alfabetizacin, la medicina preventiva,
la educacin de adultos, entre otros-- fueron
posibles por el involucramiento masivo, voluntario,
solidario y esperanzado de una multitud de hombres
y mujeres, mayoritariamente pertenecientes a las
clases populares. Una muchedumbre en la que se
hizo carne una conviccin profunda, amplia y activa
de dignidad, de que nalmente, por el esfuerzo de
todos, se haban ganado un horizonte, y un lugar
bajo el sol.
La combinacin del principio de la
representacin poltica (a travs de los partidos)
con el de representacin funcional (a travs de
95

El Legado de la Revolucin Sandinista

las organizaciones representativas de sectores


especcos de actividad e inters), en el Consejo
de Estado, permiti potenciar la actividad de las
organizaciones de masas. Entre 1980 y 1984, periodo
de existencia del Consejo, las representaciones de
las organizaciones de masas sandinistas, diferentes
y formalmente independientes de la bancada
partidaria del FSLN, tuvieron oportunidades
institucionales de expresar sus propias perspectivas,
a partir de sus intereses diferenciados, sobre todos
los temas sometidos a discusin. Sus posiciones no
siempre, ms bien raramente, lograron imponerse
cuando iban en contra de las posiciones asumidas y
bajadas por el FSLN, pero la simple existencia de
diferentes perspectivas contribuy a consolidar a las
organizaciones, a activar las discusiones internas, a
entrenar a muchos de sus dirigentes y cuadros en la
poltica parlamentaria.
Los anlisis polticos y las reexiones sociolgicas
de la poca se centraron en lo que Ileana Rodrguez
ha llamado la lucha por los porcentajes, es decir
el inters casi obsesivo en sealar la magnitud
cuantitativa de la incorporacin de la gente a
las organizaciones respectivas: cuntos obreros
pertenecan a la CST o a la ATC, cuntos maestros
96

Carlos M. Vilas

estaban aliados a ANDEN, cuntas mujeres


involucraba AMNLAE, cuntos campesinos
pertenecan a cooperativas, y as en los dems casos.
Tomando en cuenta el bajsimo nivel de organizacin
popular pre revolucionario, el crecimiento fue, en
casi todos los casos, exponencial.47
Las relaciones de estas organizaciones con
el estado y con el FSLN fueron tratadas muy
espordicamente, como tambin recibi muy
reducida atencin el desenvolvimiento de prcticas
democrticas dentro de estas organizaciones y sus
campos de accin. Por ejemplo la cuestin de la
eleccin de los dirigentes --nacionales, regionales,
departamentales, locales-- por las bases de estas
organizaciones se plante de manera tarda, y no en
todas; en la mayora de ellas no hubo procedimientos
electivos internos, o bien las elecciones consistieron
en raticar los candidatos o candidatas bajados
desde las cumbres del FSLN.
Dentro de esta constante, a relacin del FSLN y
el estado con las organizaciones populares sandinistas
atraves por tres etapas o periodos. En los aos
iniciales (1979-82) el FSLN alent el activismo de
masas, tanto por necesidades de reactivacin de
97

El Legado de la Revolucin Sandinista

la economa y reconstruccin --solamente con el


concurso de las organizaciones populares poda
volver a ponerse en funcionamiento el pas--, como
para consolidar a esas mismas organizaciones en
momentos en que su carcter reciente y la falta de
experiencia de muchos de sus cuadros y dirigentes las
pona en posiciones de debilidad frente a los sindicatos
y otras organizaciones socialistas, comunistas,
socialcristianas, etc. con mayor experiencia.48 Fue sta
asimismo una poca de gran ecacia reivindicativa
para las organizaciones sandinistas: generalizacin
del sistema de convenios colectivos de trabajo,
participacin obrera en la gestin de las empresas
estatales, etc.
A partir de 1982-83 el estallido de la crisis
econmica y el desenvolvimiento de la guerra
contrarrevolucionaria crearon condiciones para la
consolidacin de la centralizacin y el verticalismo,
que se fortaleceran con los cambios institucionales
posteriores a las elecciones de 1984 y que habran de
mantenerse hasta nales de la dcada. La evidencia
de que la prdida de autonoma de las organizaciones,
y su ecacia reivindicativa en retroceso, se traducan
en menores niveles de adhesin, condujo a fomentar
procesos de democratizacin interna en algunas de
98

Carlos M. Vilas

ellas. El caso ms notorio fue el de los CDS; desde


1986 se inici un proceso de consulta interna y de
eleccin de dirigentes locales, y de conversin de
la organizacin sandinista en una organizacin
amplia, de base comunal, sin identidad partidaria
explcita. El xito del viraje fue parcial, en parte
por el agotamiento de este tipo de organizacin en
la medida en que muchas de las demandas en que
se apoyaba --mejoramiento barrial, extensin de
servicios pblicos, etc.-- ya estaba satisfecha, o era de
satisfaccin imposible por la crisis, y en parte porque
las iniciativas de descentralizacin y democratizacin
llegaron en momentos en que ya la crisis y la guerra
absorba de lleno los esfuerzos y la atencin de la
gente.
En los aos nales de la dcada, las iniciativas
de descentralizacin se incrtementaron y fueron
alentadas incluso desde el FSLN y el estado, en la
medida en que la exigidad de los recursos pblicos
haca imposible mantener una estructura centralista,
y como respuesta a la dinamizacin del clima poltico
producto del cese al fuego y de la proximidad
de las elecciones. En estos aos se registr as un
contraste marcado entre el movimiento campesino
y, en menor medida, el movimiento comunal, que
99

El Legado de la Revolucin Sandinista

alcanzaron una notoria reactivacin y una marcada


autonoma --y capacidad de crtica-- del estado,
y el movimiento obrero sandinista, que sigui
enmarcado en un rgido verticalismo que repercuti
en su capacidad de convocatoria.49 El deterioro de la
situacin econmica aliment algunos movimientos
de protesta obrera a principios de 1988, pero fue una
protesta canalizada por organizaciones sindicales
opositoras, frente a la cual el estado y el FSLN
respondieron con una moderada represin. Protesta
y represin que contribuyeron a descolocar an
ms a los sindicatos sandinistas frente a sus propias
bases.
En resumen, y sin perjuicio de las oscilaciones
mencionadas, el FSLN y el gobierno sandinista
desplegaron las organizaciones de masa como
un general despliega y moviliza sus divisiones.
La estrategia del despliegue y la movilizacin
dependan de un control centralizado en cuya virtud
la conduccin de las organizaciones reciba la lnea
que se le bajaba desde el partido, el gobierno, o
el estado. Como siempre ocurre, los intentos de
autonoma se debieron mucho ms a la insistencia
de las organizaciones que a la iniciativa del estado,
el gobierno o el FSLN. En los conictos entre
100

Carlos M. Vilas

sindicatos y administradores de las empresas estatales,


por ejemplo, el sandinismo tendi a adoptar el punto
de vista de los gerentes y administradores, ms que el
de los trabajadores; en las contradicciones en torno
a la cuestin de la mujer, tendi a reforzarse un
enfoque masculino de los problemas; las demandas
sindicales de sancin a los empresarios que incurran
en maniobras de descapitalizacin o de colaboracin
con la contrarrevolucin, fueron amortiguadas desde
el estado para no ahondar el inevitable deterioro de la
estrategia de alianzas amplias. La desconanza hacia
las reivindicaciones tnicas o su intento de meterlas
por la fuerza en un enfoque sandinista, o mestizo,
hicieron adicionalmente difcil una comprensin de
la problemtica del Atlntico.
Esta matriz de relaciones entre el estado y el
FSLN por un lado, y las organizaciones de masas
por el otro, fue facilitado por la autoridad moral
de aqullos --expresada en la consigna Direccin
Nacional ordene!-- pero tambin por el origen
reciente y la reducida experiencia poltica de
muchas de las organizaciones y de sus dirigentes
intermedios. Salvo en el mbito de los asalariados
urbanos, donde los sindicatos sandinistas tuvieron
que competir con los de otras tendencias polticas,50
101

El Legado de la Revolucin Sandinista

las organizaciones populares nicaragenses son


de origen reciente, muchas de ellas directamente
creadas por el FSLN en el marco de la lucha contra
el somocismo --como en el caso de los asalariados
rurales, los comits vecinales y las mujeres--, y otras
incluso despus del triunfo --como fue el caso de la
UNAG y los profesionales. Esta situacin explica la
disposicin de las directivas de las organizaciones a
aceptar las orientaciones emanadas desde el estado,
el gobierno y el FSLN, sus limitaciones para hacer
valer perspectivas propias, y las dicultades de las
organizaciones para proyectar hacia la sociedad
una imagen de relativa autonoma respecto de las
instituciones estatales, que ampliara su capacidad
de convocatoria hacia sectores de poblacin no
sandinistas, pero no necesariamente opositores. El
esquema de relaciones entre las organizaciones de
masas y el FSLN contrasta con el que se observ en El
Salvador entre organizaciones similares y el FMLN,
donde al contrario el movimiento popular precedi
en el tiempo a las organizaciones revolucionarias, o
en Guatemala.

102

Carlos M. Vilas

5. De la participacin al control
La democracia participativa fue el signo distintivo
de la revolucin sandinista durante la primera mitad
de la dcada de 1980. La crisis econmica de la que
se tom conciencia a nes de 1982, el ascenso de
la guerra contrarrevolucionaria desde mediados de
1983, las elecciones generales de noviembre 1984 y
los cambios institucionales subsiguientes sealaron
el inicio de una nueva etapa en la revolucin y por
consiguiente en su enfoque de la participacin
popular, y de la democracia en general. La nueva
constitucin poltica, sancionada en 1987, dio fuerza
jurdica y convirti en normas fundamentales a
los principios de la revolucin y sus principales
conquistas: la economa mixta, el antiimperialismo,
la reforma agraria, los derechos individuales y
sociales, en una versin actualizada y adaptada a las
condiciones de la Centroamrica de nes del siglo
XX, de lo que fueron el constitucionalismo social
mexicano y europeo de la primera postguerra.
Es importante destacar el proceso de discusin
de los contenidos del nuevo texto constitucional a
lo largo de 1986, antes de su sancin, en numerosos
cabildos abiertos sectoriales (cabildos abiertos de
103

El Legado de la Revolucin Sandinista

mujeres, trabajadores, estudiantes, profesionales, etc.)


y territoriales. Estas asambleas no slo permitieron
a la gente informarse de qu se trataba, sino sugerir
modicaciones al anteproyecto, o por lo menos
dejar sentadas posiciones pblicas sobre cuestiones
especcas. Pero en las condiciones reales de la
sociedad nicaragense, enmarcadas ante todo por el
creciente deterioro de la economa y por el ascenso
de la guerra contrarrevolucionaria, el viraje hacia una
mayor atencin a las dimensiones institucionales de
la democratizacin no signic ahondamiento o
consolidacin de ella. La participacin popular se
haba desarrollado sin leyes, decretos o disposiciones
constitucionales, y las nuevas normas constitucionales
poco pudieron para prevenir, o evitar, el progresivo
cercenamiento de su espacio y de sus alcances.
El reemplazo del Consejo de Estado por una
Asamblea Nacional con los partidos polticos
como agentes exclusivos de representacin de
la sociedad, redujo la gravitacin institucional
de las organizaciones populares y acentu su
subordinacin jurdica, ya no solo poltica, al FSLN.
En adelante la posibilidad de las organizaciones de
ubicar representantes en la Asamblea dependera de
la mediacin de algn partido poltico. En el caso
104

Carlos M. Vilas

de organizaciones como la CST, la ATC, AMNLAE,


de explcita liacin sandinista, el problema no
exista. Pero para otras, como la UNAG o los CDS,
con vinculaciones ms laxas al sandinismo, en todo
caso menos orgnicas, el problema era serio, y la
prdida de autonoma fue real. Con la mediacin de
los partidos, el comportamiento en el parlamento
qued subordinado a la disciplina partidaria, y en el
caso del FSLN, a las iniciativas emanadas del poder
ejecutivo. La aplanadora sandinista, expresin
entre resentida y despectiva con que los partidos de
oposicin hacan referencia al manejo sandinista de
sus dos tercios de asientos en la Asamblea Nacional
como resultado de las elecciones de 1984, tuvo
vigencia no slo en el estrecho sentido a que aluda
la expresin opositora --neutralizar a la bancada
de la oposicin-- sino asimismo con relacin a las
diferencias de perspectiva, e incluso de intereses
especcos, entre los diputados sandinistas que
integraban la bancada del FSLN en la cuota asignada
a las organizaciones sociales, y los que ostentaban
una militancia estrictamente partidaria.
El nuevo panorama institucional, el agravamiento
de las restricciones econmicas, y la intensicacin de
la guerra contrarrevolucionaria, crearon un escenario
105

El Legado de la Revolucin Sandinista

de tensionamiento creciente para las organizaciones


sociales y la participacin popular. Por un lado, se
esperaba de las organizaciones que maximizaran los
esfuerzos de movilizacin y propaganda en funcin
de dos objetivos prioritarios: la incorporacin de la
poblacin a la defensa, ante todo la incorporacin
de los jvenes al servicio militar, y el cumplimiento
de los planes y directivas econmicas del gobierno.
Por el otro, se insista desde el gobierno y desde el
FSLN en que las organizaciones deban mantenerse
al frente de las reivindicaciones de sus representados,
pero al mismo tiempo haciendo ver a stos la
precedencia de los objetivos anteriores. En otras
palabras: las organizaciones deban convencer a
la gente que haba que trabajar duro, integrarse a
las movilizaciones militares, bajar el tono de las
reivindicaciones especcas, y al mismo tiempo
impulsar algunas reivindicaciones mnimas en un
contexto de recursos econmicos exiguos, para
competir con las organizaciones --especialmente
las sindicales-- de la oposicin. Todo ello en un
ambiente poltico en el que el discurso sandinista
ocial anatemizaba las demandas socioeconmicas,
sobre todo de los trabajadores, imputndoles hacerle
el juego a la oposicin, cuando no a la contra.51
106

Carlos M. Vilas

En los hechos esto permiti al sandinismo


postergar el tratamiento de las demandas particulares
e inmediatas de la gente suscitadas por sus problemas
concretos, reales y cotidianos, apelando a un discurso
cuyo eje central eran las referencias a la agresin
blica de los Estados Unidos. Como al mismo
tiempo la poltica econmica cargaba su costo sobre
los hombros de los grupos de menores ingresos era
creciente, el resultado fue una mayor desmovilizacin
de la poblacin y la reduccin de la ecacia de la
convocatoria de las organizaciones. En algunas de
ellas, como los CDS --para entonces rebautizados
como Movimiento Comunal--, o AMNLAE, el
efecto negativo fue particularmente notorio, como
tambin lo fue en amplios sectores del campesinado
vinculados a la UNAG.52
La gravitacin absoluta del sandinismo
en la Asamblea Nacional no se expres en el
aprovechamiento del espacio institucional as
controlado para avanzar y expresar legislativamente
su proyecto democrtico, ni para dotar de fuerza
legal los avances populares. En materia laboral, por
ejemplo, no se modic el cdigo del trabajo, que
databa de la poca del primer Somoza; tampoco se dio
fuerza jurdica a las experiencias de gestin obrera en
107

El Legado de la Revolucin Sandinista

las empresas del estado. El Movimiento Comunal no


consigui la aprobacin de una ley de inquilinato que
estabilizara la situacin habitacional de decenas de
miles de familias pobres. El movimiento estudiantil
y las universidades no consiguieron la sancin de
la ley de autonoma universitaria. El tratamiento de
stas y otras cuestiones igualmente caras a diferentes
sectores de poblacin que constituan la base social
del sandinismo qued relegado al mbito de la
negociacin particularista, a la poltica de inuencias,
conversaciones y gestiones personales, en una clara
continuidad con los estilos tradicionales.53
Tambin carecieron de tratamiento parlamentario
las cuestiones priorizadas en la gestin estatal. La
negociacin conducente a un cese de hostilidades,
o la misma poltica econmica que tan seriamente
daaba las condiciones de vida de las bases sociales
del sandinismo sin por ello mejorar las relaciones con
la comunidad de negocios, se manejaron al margen
de la Asamblea. La disposicin constitucional
que entregaba al poder ejecutivo la iniciativa
presupuestaria fue interpretada en el sentido que
la Asamblea aprobaba el proyecto de presupuesto
bajado por el ejecutivo, sin que el contenido del
108

Carlos M. Vilas

mismo circulara entre los representantes que deban


votar por l.
El parlamento, por lo tanto, no existi como
arena institucional donde se dirimen los conictos
de intereses de la sociedad, sino como mbito de
raticacin y formalizacin de decisiones polticas
adoptadas en otros mbitos. El caso ms ilustrativo
es posiblemente el de la negociacin entre el
gobierno y los partidos opositores en vsperas de
la reunin de presidentes centroamericanos en Tela
(Honduras, agosto 1989). Necesitado de llevar a Tela
un documento que demostrara la unidad nacional en
el reclamo de que las fuerzas contrarrevolucionarias
y el gobierno de Estados Unidos acataran las
resoluciones del proceso de Esquipulas, el gobierno
sandinista convoc a los partidos opositores a una
reunin como resultado de la cual stos rmaron
un documento en tal sentido, previo compromiso
sandinista de aceptar varias iniciativas de reformas
para asegurar mayor competitividad y transparencia
al proceso electoral. La reunin se efectu entre
el poder ejecutivo y la direccin poltica del FSLN
por un lado, y los partidos opositores por la otra, al
margen de la Asamblea Nacional. Posteriormente la
Asamblea, la misma que haba aprobado los textos
109

El Legado de la Revolucin Sandinista

legislativos sometidos a crtica, y que en aquellas


oportunidades haba desechado esas mismas crticas,
aprob las reformas legislativas pertinentes.
Se desarroll as lo que Marvin Ortega denomin
parlamentarismo paralelo. La Asamblea Nacional,
formal depositaria de la soberana popular, quedaba
marginada del tratamiento de los temas ms
relevantes para la constitucin efectiva del estado y
que ms directamente afectaban a la poblacin: la
economa, la guerra, la democratizacin, limitndose
a convalidar las decisiones del ejecutivo. Un sistema
de presidencialismo fuerte que expresa la supremaca
institucional del titular del poder ejecutivo ms all
incluso de las disposiciones constitucionales. Un
sistema que algunos interpretaron como evidencia
adicional del autoritarismo sandinista y de la
inuencia cubana, otros como un claro parentesco
con el constitucionalismo latinoamericano y su
fuerte nfasis presidencialista, y otros ms, como la
tozudez de las tradiciones polticas nicaragenses,
sobrevivientes a los vendavales conjugados de
revolucin, crisis y guerra.
El deterioro del proceso revolucionario por
los efectos de la crisis econmica y el conicto
110

Carlos M. Vilas

militar, pero tambin por sus propias tensiones,


ambigedades y contradicciones, convirti a la
poltica internacional en el eje dinmico de la
estrategia sandinista, subordinando a ella todos los
dems aspectos de la actividad gubernamental y
en particular de la relacin estado/FSLN/masas.
Paz y recursos nancieros externos se convirtieron
en las metas priorizadas de los esfuerzos polticos
y diplomticos del sandinismo. Las decisiones
atinentes a ambas metas se concentraron en las
ms altas cpulas del gobierno y del estado, que se
identicaban con las del FSLN. En la medida que
las decisiones de poltica domstica se subordinaban
a aqullas, la participacin popular vio aun ms
reducido su espacio, se limit a cuestiones meramente
operativas, y en denitiva se convirti en sinnimo
de capacidad de aguante y f en que, en el futuro, las
cosas habran de mejorar.
6. El acceso a recursos
Los avances en la dimensin socioeconmica del
proceso de democratizacin fueron incuestionables.
Los progresos en materia de educacin y salud
fueron notorios, aunque muchos de ellos resultaron
revertidos en la amplitud de la cobertura y en la
111

El Legado de la Revolucin Sandinista

calidad de los servicios por la guerra y la crisis


econmica y, a partir de 1988, por las polticas de
ajuste del propio gobierno sandinista. La reforma
agraria signic el acceso a la tierra de ms de dos
tercios de las familias campesinas que antes carecan
de ellas, o que las tenan insucientes, o sin ttulos. Se
impuls la organizacin cooperativa, con resultados
desiguales pero en general positivos. Sin embargo
se ha visto en el captulo I que los cambios en la
estructura de tenencia de la tierra no involucraron
transformaciones en el estilo y la estrategia de
desarrollo agropecuario, que continuaron el enfoque
verticalista y fuertemente dirigista del periodo
anterior al sandinismo. A travs de las polticas de
crdito, asistencia tcnica, precios, y otras, el estado
decida qu producir, con qu tcnicas, etc., dejando
escaso margen de decisin a los campesinos y las
cooperativas. De todos modos el revanchismo de los
terratenientes y de sus voceros en el actual gobierno
relegarn al olvido las limitaciones y cuellos de botella
de la reforma agraria sandinista.
En una sociedad en la que los grupos de pequea
burguesa son cuantitativamente predominantes,
debe destacarse el avance socioeconmico y poltico
de la pequea burguesa y en general de los grupos
112

Carlos M. Vilas

medios a lo largo de toda la dcada. La redistribucin


de los recursos econmicos, el acceso a la educacin
superior, el impulso a procesos de diferenciacin,
enriquecimiento y acumulacin, encontraron en estos
grupos actores activos y entusiastas. La revolucin y el
rgimen sandinista signicaron para ellos la apertura
de perspectivas de progreso social que les haban
estado vedadas por el somocismo y la sociedad
tradicional. La moralina que usualmente tie el
tratamiento de este tema con el rtulo de corrupcin
impide apreciar la magnitud y las proyecciones de
esta dimensin, tal vez poco convencional, pero en
modo alguno infrecuente, de ampliacin del acceso
a recursos econmicos y de poder a nuevos actores
sociales. El estado y la poltica desempearon para
estos grupos el papel que el mercado desempea
para los actores ya instalados y consolidados.
La organizacin popular se desarroll en todos
los mbitos de la vida colectiva. Los comentarios
anteriores en cuanto a las limitaciones derivadas de
su subordinacin al estado y al FSLN no desvirtan
ni opacan el contraste impactante con el periodo pre
sandinista. Existe una conviccin rme en amplios
sectores de los trabajadores, el campesinado, los
pobladores de barrios humildes, las mujeres, la
113

El Legado de la Revolucin Sandinista

juventud, etc., de la organizacin como derecho


y como recurso para potenciar las demandas y la
movilizacin popular. Las grandes conquistas de
la revolucin se apoyaron en esa organizacin: la
conciencia de la ecacia poltica de la participacin,
la reconstruccin de la economa, el desarrollo
social de los aos iniciales, la defensa campesina
ante la contrarrevolucin, la superacin de las
dicultades creadas por la falta de repuestos y el
desabastecimiento, el antiimperialismo militante.
7. Una democratizacin desigual
El proceso de democratizacin impulsado por
el sandinismo tuvo como objetivo, en gran medida
alcanzado, la integracin de las masas populares
en la comunidad poltica, en un proceso colectivo
de constitucin de la nacin en res pblica, en un
todo compartido. Fue en tal sentido un proceso
de construccin de un estado nacional popular y
por lo tanto de una soberana nacional asentada en
la movilizacin y en la organizacin popular. Un
proceso particularmente complejo y vulnerable en
una poca en que en el resto de Amrica Latina el
estado nacional popular haba hecho crisis haca ms
de una dcada y en la que el marco internacional
114

Carlos M. Vilas

de la revolucin atentaba contra tal empresa. El


esfuerzo del sandinismo se inscribi as de lleno
en lo ms autntico de la historia nicaragense y de
Centroamrica. El hilo conductor de esta historia
es la permanente tensin entre las aspiraciones a
la constitucin poltica de una identidad nacional
independiente, con una progresiva incorporacin de
los grupos emergentes a los benecios del progreso
tcnico y a una vida digna, o la aceptacin sumisa de
los dictados provenientes de las fuerzas coloniales o
imperialistas, en una abdicacin servil del derecho
a una existencia sustantivamente soberana y la
colaboracin en el ahondamiento de las iniquidades
sociales.
El todo fue, como ocurre generalmente, mayor
que la suma de las partes. El proceso de constitucin
del estado nacional popular tuvo un desenvolvimiento
desigual, y la democratizacin avanz en distancia y
profundidad ms en determinados mbitos que en
otros.
El proceso de democratizacin estuvo enmarcado
por la concepcin sandinista de las clases como
agentes fundamentales de la dinmica social y del
pueblo como el referente fundamental de adscripcin
115

El Legado de la Revolucin Sandinista

poltica de los sujetos sociales. No en el sentido de una


estrategia clasista de dicho proceso, ya que el rgimen
revolucionario enarbol desde el inicio la bandera
multiclasista de la unidad nacional y la economa
mixta, sino en el sentido de enfocar al conjunto de los
actores sociales desde la ptica priorizada, y a menudo
reduccionista, de las clases, y de su identidad colectiva
de pueblo. Por lo tanto, subordinando a la dinmica
de stas los intereses y demandas de los actores cuyas
identidades y problemticas se distorsionan al ser
reducidas a dicho esquema, o forzando su adscripcin
a determinada clase.
Ante todo, hubo mucho ms nfasis en
la democratizacin en el mbito pblico que
en el privado; ms exactamente, el proceso de
democratizacin impulsado por el sandinismo
reprodujo la separacin tradicional entre lo pblico
y lo privado y se desarroll ms en aqul que en
ste. Las movilizaciones masivas, la organizacin
popular, el cuestionamiento de la organizacin
poltica y de las relaciones de produccin, el rediseo
de la articulacin con el sistema internacional, la
resistencia a las presiones externas, la defensa ante la
contrarrevolucin, la reactivacin de la produccin,
etc., constituyeron los mbitos privilegiados de la
116

Carlos M. Vilas

participacin y la reconguracin de las relaciones


sociales. El estado, la nacin, el barrio, la escuela, el
partido, el sindicato, la cooperativa, los mercados, la
universidad, fueron las plataformas de lanzamiento,
los escenarios y los horizontes de la democratizacin;
unos ms que otros, pero todos en conjunto. Al
contrario, el mbito convencionalmente considerado
como privado --las relaciones entre mujer y hombre,
el espacio domstico, las relaciones y estructuras
familiares, las relaciones entre hijos y padres, entre
otras-- recibieron el inujo del cambio de manera
ms diluda y contradictoria. Hubo en este sentido
un forcejeo entre la separacin tradicional entre lo
pblico y lo privado, y una concepcin amplia de la
democratizacin que trat de derribar ese muro y
de abrir todas las dimensiones de la vida humana al
cuestionamiento y la transformacin.
7.1. Democratizacin y relaciones de gnero.
La problemtica de la discriminacin de gnero
contra las mujeres ofrece un ejemplo ilustrativo
de los alcances y las limitaciones de la proyeccin
de la democratizacin por encima de los lmites
convencionalmente asumidos de lo pblico y de la
clase.
117

El Legado de la Revolucin Sandinista

En la dcada sandinista el tema de la


discriminacin contra la mujer entr de lleno en el
debate poltico e ideolgico, y varias viejas barreras
que marginaban a la mujer en el terreno econmico y
en el de la poltica fueron derribadas. La mujer avanz
ms como trabajadora y como ciudadana que como
gnero: incorporacin a las relaciones laborales y a la
militancia sindical, involucramiento en movilizaciones
polticas y sociales, activismo partidario. La discusin
pblica de temas tradicionalmente considerados
tab, como el derecho al aborto, el sinceramiento de
las relaciones afectivas, el derecho de la mujer a su
sexualidad, el divorcio, se desarroll de manera ms
pausada, en la medida en que implicaba choques ms
violentos contra el orbe ideolgico de la sociedad
nicaragense, incluyendo al propio sandinismo, y el
cuestionamiento de la inuencia cultural de la iglesia
catlica y de su jerarqua.
Pero el ingreso de la mujer a nuevos mbitos de
la vida pblica usualmente involucr la reproduccin
de la tradicional subordinacin de gnero, por
la va de la discriminacin objetiva en los puestos
de trabajo, la desconanza o el desprecio hacia
sus aptitudes y capacidades, el mantenimiento de
formas de organizacin que ignoran y por lo tanto
118

Carlos M. Vilas

perpetan las desigualdades en las relaciones entre


hombres y mujeres, el chantaje sexual, el maltrato.
Las dicultades, el desinters y el miedo, compartidos
por hombres y por muchas mujeres, de cuestionar
la subordinacin de gnero desde su ncleo en la
unidad domstica --la carga exclusiva de las labores
de la reproduccin familiar, el abandono y la violencia
masculina, el cuidado de los nios, entre otros-hicieron que la incorporacin de la mujer a la esfera
pblica signicara recargarla de tareas, esfuerzos y
tensiones adicionales, y condenara muchas iniciativas
de promocin, al fracaso. Es posible que estos
factores de reproduccin de la subordinacin de
gnero expliquen el bajo nivel de participacin de las
mujeres en general, y sobre todo en organizaciones
sociales --por oposicin a organizaciones religiosas-que se encontr en algunas investigaciones efectuadas
en las postrimeras del rgimen sandinista.54
La interrogante formulada a mediados de la
dcada de 1980 por Maxine Molyneux: Movilizacin
sin emancipacin?, o la tensin discutida ms
recientemente por Ileana Rodrguez, entre la mujerclase/pueblo/nacin y la mujer-gnero, expresan
acertadamente la complejidad de la cuestin.55. El
proceso de democratizacin resulta limitado por las
119

El Legado de la Revolucin Sandinista

relaciones de opresin y subordinacin de gnero.


La separacin entre lo pblico y lo privado, entre
lo poltico y lo domstico; la exclusin objetiva de
las mujeres de una participacin plena e igualitaria
en la vida social por ser mujeres, reproducen
la desigualdad de la relacin hombres/mujeres y
obstaculizan y sesgan la democratizacin.
7.2. Democratizacin y etnicidad.
La llamada Costa Atlntica de Nicaragua
abarca la mitad del territorio del pas y, hacia 1980,
solamente 8 por ciento de su poblacin. La mitad de
sta estaba constituda de campesinos mestizos que
emigraron de otras zonas del pas expulsados por el
auge de la agroexportacin despus de la segunda
guerra mundial; la otra mitad consista de grupos
indgenas (miskito, sumo, rama) y de descendientes
de los esclavos africanos trados en los siglos XVII
y XVIII por los plantadores y comerciantes ingleses
(creoles y garfonas).
La actitud inicial de la revolucin hacia estos
grupos y la regin que habitan fue de un marcado
reduccionismo economicista y etnocntrico.56
El sandinismo enfoc la problemtica costea a
120

Carlos M. Vilas

travs de la ptica parcial del subdesarrollo y el


atraso econmico, y trat de llevar a la Costa las
instituciones, las polticas y las modalidades de
organizacin y movilizacin popular que haban
resultado exitosas para derrocar a la dictadura en
las regiones pobladas por campesinos y asalariados
mestizos. Los indgenas fueron vistos como
campesinos pobres o como asalariados estacionales,
y los creoles, ms urbanizados, como grupos de
pequea burguesa y pequeos empresarios --sin
percibirse que la subordinacin tnica introduca
factores importantes de diferenciacin con sus
homlogos de clase mestizos; las prcticas de
reciprocidad y de cooperacin simple fueron tomadas
como indicios de supervivencia de un comunismo
primitivo. El desarrollo econmico y la expansin
del estado habran de arrancar a los costeos del
atraso --como sugera la desafortunada metfora
de La Costa Atlntica: Un gigante que despierta.
El choque entre las expectativas de los costeos y
el modo en que la revolucin se hizo presente en
la regin dio lugar a varios aos de conicto militar
intenso. La incapacidad inicial del sandinismo -una organizacin predominantemente mestiza-- de
integrar a su diseo revolucionario las demandas y
expectativas de las poblaciones costeas tnicamente
121

El Legado de la Revolucin Sandinista

diferenciadas, permiti al gobierno de Estados


Unidos y a los grupos contrarrevolucionarios
manipular esas reivindicaciones que, aparentemente,
carecan de legitimidad en el proyecto sandinista.
El conicto fue intenso y sangriento, pero
la repercusin internacional que alcanz se debe
ante todo a la manipulacin publicitaria de la Casa
Blanca, que encontr en la inicial incapacidad
sandinista de comprender la especicidad de la
problemtica tnica, una veta particularmente rica
para desacreditar al rgimen revolucionario. Debe
reconocerse, sin embargo, que la intensidad y la
violencia del conicto nunca alcanzaron los niveles
y proyecciones registradas por las luchas intertnicas
en Sri Lanka, Nigeria, Kurdistn o, en los das
presentes, los Balcanes.
La respuesta inicial del rgimen sandinista a
estos conictos fue eminentemente militar y estuvo
orientada a asegurar el control efectivo del estado
nicaragense sobre el territorio. Pero esta presencia
masiva del ejrcito permiti al mismo tiempo que el
sandinismo y su gobierno adquirieran lentamente un
mejor conocimiento de la problemtica costea y de
sus especicidades tnicos-regionales: la gravitacin
122

Carlos M. Vilas

de las comunidades y sus formas particulares de


autogobiero local, el arraigo de las estructuras
propias de autoridad y prestigio, las modalidades
especcas de acceso a los recursos naturales, el
reconocimiento de los idiomas nativos en pie
de igualdad con el castellano, etc. A travs de un
proceso doloroso y de desarrollo lento al principio,
el sandinismo pudo convencerse de que nada haba
en las reivinidicaciones costeas opuesto al proyecto
revolucionario y que, al contrario, la democratizacin
de Nicaragua no podra ser plena sin aceptar como
legtimas las demandas costeas al reconocimiento
de sus propias estructuras organizativas y modos de
vida.
El rgimen revolucionario comenz a reconocer
explcitamente, desde nes de 1983, la justicia
de muchas de las demandas de los costeos,
independientemente de la forma en que esas
demandas se formularan. Esto permiti diferenciar
el tratamiento que debera asignrseles, y a los grupos
que las planteaban, respecto de los grupos mestizos
sumados a la contrarrevolucin en otras regiones del
pas. El tono y el contenido del discurso revolucionario
cambiaron; de la imperatividad se pas al dilogo.
Se reconoci la legitimidad de las estructuras locales
123

El Legado de la Revolucin Sandinista

de autoridad anteriores a la llegada del sandinismo


a la Costa --pastores, ancianos, notables del lugar- y se llevaron a cabo aproximaciones a ellas, como
mediadoras y dinamizadoras del dilogo sobre la
paz, el desalzamiento y la repatriacin de los que
se haban marchado a Honduras. La culminacin
de este proceso fue la institucionalizacin de un
rgimen de autonoma tnico-regional que implic
el reconocimiento explcito del carcter multitnico
del estado y la sociedad nicaragenses.
Sin embargo la institucionalizacin de este
cambio de perspectiva, la sancin de un estatuto de
autonoma, el inicio de una efectiva descentralizacin,
avanzaron mucho ms en trminos formales que en
lo sustantivo. La crisis econmica conspir contra
la asignacin de recursos hacia las recientemente
creadas regiones autnomas. Pero ms importante
que ella fue la persistencia de una ptica etnocntrica
en muchos funcionarios mestizos que, por
incomprensin, prejuicio o inercia, dicultaron
un mayor avance de la ejecucin del proyecto de
autonoma. La idea de que un rgimen de autonoma
implicaba el desmembramiento de la unidad
territorial de Nicaragua, o de que la poblacin
costea no mereca la autonoma porque no hubo
124

Carlos M. Vilas

un movimiento insurreccional antisomocista en


la Costa, o de que la poblacin costea careca de
madurez para hacerse cargo de su propio gobierno,
estaban presentes en las mentes de varios miembros
del gabinete sandinista incluso despus de aprobado
el estatuto de autonoma en setiembre 1987. En
estos casos la autonoma se acept por disciplina
partidaria mucho ms que por conviccin, y careci
por lo tanto de proyecciones y vigencia efectivas.
A su vez las mltiples limitaciones del rgimen de
autonoma, que expresaban las dudas subsistentes
en muchos mbitos de la conduccin sandinista,
abonaban la actitud ambigua de los costeos; para
muchos dirigentes indgenas y creoles, y para amplios
sectores de sus bases, la autonoma expresaba ante
todo la necesidad del sandinismo de poner n a la
guerra y la conviccin de que ello no sera posible
simplemente por la va de la superioridad militar.

125

El Legado de la Revolucin Sandinista

126

Carlos M. Vilas

III
Alcances y limitaciones de la experiencia
sandinista
En este captulo quiero llamar la atencin sobre
el empantanamiento de la revolucin desde mediados
de la dcada de 1980, varios de cuyos aspectos tuve
ocasin de sealar en trabajos anteriores.57 Este
empantanamiento est estrechamente relacionado
con la guerra y la crisis econmica regional, pero
tambin con el modo en que una y otra fueron
encaradas por la conduccin revolucionaria,
privilegiando el fortalecimiento de las alianzas con
los grupos empresariales y terratenientes a costa de
la autonoma organizativa y las condiciones de vida
de las masas trabajadoras, obreras y campesinas.
El esfuerzo de guerra recay ante todo en estos
sectores, tanto en lo que toca a la participacin fsica
en el conicto, como en el costo socioeconmico;
no hubo una distribucin equitativa del esfuerzo en
el conjunto de la sociedad --una situacin que fue
reconocida por la propia dirigencia sandinista.
La guerra y el enfrentamiento del gobierno
de Estados Unidos quedaron despojados del
127

El Legado de la Revolucin Sandinista

referente poltico social, en denitiva de clase,


que haba sido explcito en los aos iniciales del
proceso revolucionario, en la medida en que el
enfoque sandinista relegaba a segundo plano las
transformaciones sociales y el protagonismo de las
masas. En tales condiciones fue hacindose dicil
para la gente visualizar el contenido popular del
proyecto poltico que estaba siendo agredido por la
contrarrevolucin. Ms an, la atencin preferencial
que el gobierno asign a la concertacin con los
grupos empresarios y la comunidad internacional, y la
distribucin desigual de benecios y sacricios entre
las lites y las masas, contribuyeron a diluir muchas
de las dimensiones del proyecto democrtico popular
que haba orientado los pasos iniciales del rgimen
revolucionario. La reforma agraria prcticamente
se paraliz desde principios de 1989 pese a que an
permaneca casi un tercio de familias campesinas
sin tierra o con tierra insuciente. Ms an, durante
la campaa electoral el presidente Daniel Ortega,
buscando su reeleccin, asegur a los terratenientes
de la regin IV afectados por la reforma agraria
que seran compensados con la devolucin de sus
propiedades, maquinarias y otros bienes.58

128

Carlos M. Vilas

En 1984 el FSLN gan las elecciones pese a una


guerra contrarrevolucionaria de alta intensidad,
porque haba una revolucin de alta intensidad que
no dejaba lugar a dudas sobre qu cosas estaban en
juego; en 1990 las elecciones se perdieron a pesar
que el conicto haba disminuido, pero tambin la
revolucin haba disminuido su intensidad de aos
anteriores.
Al opacarse el contenido poltico y en denitiva
de clase del enfrentamiento antiimperialista, al
reducirse ste a un conicto entre gobiernos
sustentado por el sacricio de las masas --muertos,
mutilados, poblaciones reasentadas, desarticulacin
de las familias...-- se crearon condiciones para que
las crticas populares a aspectos concretos de las
polticas gubernamentales y del comportamiento
de los funcionarios, y las demandas de poner n a
la guerra, se aproximaran al discurso poltico de la
oposicin de derecha y se transformaran, a la postre,
en votos antisandinistas. En un contexto de creciente
desmovilizacin de las masas, el desfase entre la retrica
de los ms altos niveles del gobierno sandinista que
mantena un sonoro decibelaje antinorteamericano y
armaba la orientacin socialista de la revolucin, y
los contenidos y alcances efectivos de las estrategias
129

El Legado de la Revolucin Sandinista

y las polticas del gobierno, se hizo abismal.59 En la


medida en que la retrica trascenda hacia el exterior
e impactaba en el escenario internacional, pero los
rasgos reales de las polticas producan sus efectos
hacia adentro, este desfase contribuye a explicar el
alto nivel de solidaridad externa que el gobierno
sandinista conserv hasta el nal, mientras que
parte importante de su apoyo interno de masas se
erosionaba. La sorpresa de muchos de los actores
y observadores externos ante la derrota electoral
del 25 de febrero obedece en buena medida a este
divorcio entre hechos y percepciones.
1. Liberacin nacional, democracia y
transformacin social.
El proceso sandinista testimonia las enormes
dicultades que experimentan las revoluciones
democrticas y de liberacin nacional en sociedades
perifricas, empobrecidas y atrasadas, para pasar
de una etapa antidictatorial de alianzas amplias, a
una etapa de transformaciones sociales y polticas
profundas y de redenicin clasista y popular de
la conduccin del proceso revolucionario. Una
transicin que mejore la compatibilidad entre el
esfuerzo popular que es decisivo para el triunfo
130

Carlos M. Vilas

poltico y el sostenimiento de la revolucin, y el


contenido y alcances de las polticas promovidas por
el rgimen revolucionario. Estas dicultades tienen
que ver ante todo con las caractersticas estructurales
de tales sociedades, pero tambin con el modo en que
ellas son encaradas por las organizaciones polticas
que impulsan el proceso de cambio.
El principal de estos factores es la particular
estructura de clases generada por el capitalismo
subdesarrollado en Centroamrica. La polarizacin
burguesa/proletariado del capitalismo desarrollado
es dbil en las sociedades agrarias de Centroamrica,
y el perl de la estructura social aparece dominado
por una vasta y diferenciada masa de campesinos,
comunidades indgenas, asalariados estacionales,
pequea burguesa urbana. La contradiccin
entre el desarrollo de las fuerzas productivas y la
estructura de relaciones de produccin, en la que
Marx nc la generacin de las condiciones para
el desenvolvimiento de las revoluciones sociales,
es poco relevante en la mayora de las sociedades
centroamericanas, o en todo caso su virtualidad
revolucionaria no apunta a una superacin del
capitalismo sino ms bien a diferentes modalidades
de desarrollo y modernizacin del mismo. Adems
131

El Legado de la Revolucin Sandinista

la mencionada contradiccin se articula con otras,


que no surgen necesariamente de la esfera de la
produccin: la cuestin de la liberacin nacional, las
luchas por la constitucin de un orden democrtico.
En estas sociedades la clase obrera es de
dimensiones reducidas, posee poca experiencia
organizativa, se encuentra an en proceso de desarrollo
y mantiene fuertes lazos con el campesinado y el
artesanado; su capacidad para conducir el proceso
de transformaciones sociales es problemtica,
para decir lo menos. La revolucin es el mbito de
progresiva maduracin poltica de la clase obrera,
pero esta maduracin se da en el marco de alianzas y
conictos con otros grupos y fracciones que disputan
la conduccin del proceso a partir de condiciones
parecidas de fragilidad. El carcter inicialmente
policlasista de estos procesos revolucionarios en
funcin de la convocatoria democrtica y de liberacin
nacional, y la estrecha articulacin de las luchas
democrticas con los proyectos de transformacin
estructural y rearticulacin externa, convierten al
campo de la revolucin en un escenario de tensiones
y confrontaciones internas entre los grupos sociales
que participaron de la lucha contra la dictadura.
132

Carlos M. Vilas

En tales condiciones, la extensin de la


democratizacin al mbito de las relaciones
socioeconmicas y del acceso a los recursos,
involucra tensiones fuertes agravadas por las
vulnerabilidades que emergen del atraso y el
subdesarrollo de la estructura. La debilidad recproca
de los grupos sociales en pugna tiende a generar un
estilo de conduccin poltica relativamente separado
de los actores sociales directos; la vanguardia se
presenta como administradora de los intereses de
las clases populares hasta tanto stas maduren, pero
en los hechos sustituye al protagonismo poltico
de los actores fundamentales. Del liderazgo por
representacin se pasa al liderazgo por sustitucin.
Usualmente son segmentos de la pequea burguesa
urbana quienes asumen este papel, pero en sociedades
muy atrasadas como las de Amrica Central, no es
infrecuente encontrarse con elementos de la burguesa
fuertemente insertados en las organizaciones que
postulan la transformacin social y que tratan de
imponer sus perspectivas y concepciones desde
dentro del campo revolucionario y del estado.
Pasar de un enfoque del proceso revolucionario
que lo circunscribe al reemplazo de los titulares del
gobierno por vas no institucionales, a un enfoque
133

El Legado de la Revolucin Sandinista

que apunta a transformaciones de clase en las


relaciones de poder poltico y econmico, involucra
proyectar la dimensin democratizadora del proceso
revolucionario hacia la conguracin estructural
de la sociedad y hacia sus dimensiones culturales, y
supone conictos muy intensos entre las diferentes
grupos y sectores incorporados a la revolucin. Las
alianzas que hacen posible el triunfo revolucionario
conspiran posteriormente contra el avance hacia
etapas ulteriores de cambio poltico y econmico.
Este conjunto de factores impone al proceso
revolucionario un desenvolvimiento en general
pausado y prolongado en el tiempo.60
Por otro lado el atraso global de la sociedad,
los niveles tecnolgicos muy bajos, la inexperiencia
organizativa de obreros y campesinos, el monopolio
del saber cientco y tcnico en segmentos muy
reducidos de las clases dominantes, problematiza
adicionalmente la viabilidad de estrategias alternativas
de desarrollo asentadas en la participacin popular
amplia. Se aprende a participar participando, pero ste
es un proceso que demanda esfuerzos adicionales,
horas extra de trabajo, noches de poco sueo. El
aprendizaje de la participacin es un proceso de
desenvolvimiento lento; requiere por lo tanto una
134

Carlos M. Vilas

disponibilidad de tiempo que usualmente no existe,


ante las urgencias planteadas por el tensionamiento
del escenario internacional y, ante todo, por la
guerra contrarrevolucionaria. A su turno esto lleva
con frecuencia a una acelerada centralizacin de
las decisiones y a una separacin marcada entre
los niveles de conduccin --donde la presencia de
elementos de pequea burguesa y de burguesa
puede ser muy fuerte-- y las masas, reproducindose
en el seno del campo revolucionario la jerarquizacin
entre los que deciden y los que ejecutan.61
El segundo factor se reere a los cambios en el
escenario internacional de la revolucin sandinista. El
triunfo del FSLN en 1979 estuvo enmarcado por un
escenario externo favorable, que brind al rgimen
revolucionario una amplia y exible cooperacin
econmica y nanciera. Cuando las presiones del
gobierno de Estados Unidos arreciaron, Nicaragua
encontr en la ayuda de la URSS, Cuba y los otros
pases del CAME un apoyo estratgico para sus
programas de transformacin econmica y social.
La asistencia militar sovitica dot al ejrcito
sandinista de un abastecimiento material que
contribuy signicativamente a la victoria sobre la
contrarrevolucin. Cuando Venezuela y Mxico
135

El Legado de la Revolucin Sandinista

dejaron de abastecer de petrleo a Nicaragua, la


URSS cubri el vaco.
La situacin cambi a partir de 1987-88. Las
dicultades econmicas en los pases del Este y las
negociaciones URSS-EEUU redujeron la uidez
y el nivel de los abastecimientos, incluyendo la
ayuda militar y el abastecimiento de hidrocarburos.
Finalmente la URSS decidi sumarse a la estrategia
norteamericana de bsqueda de una solucin a la
crisis regional que implicaba, entre otras cosas, la
reinsercin de los contras en el escenario poltico
nicaragense, y el cese de las operaciones militares
de la guerrilla salvadorea. En su visita a Nicaragua
en octubre 1989 el canciller sovitico seal el
inters de la URSS en llevar a cabo un monitoreo
bilateral de la crisis centroamericana con el gobierno
de los Estados Unidos.62 A nes de la dcada de
1980 el espacio internacional para procesos de
transformacin poltica y econmica radical estaba
cerrndose en Centroamrica; en tales condiciones
era muy difcil que el sandinismo pudiera recuperar
el enfoque revolucionario de una dcada atrs.

136

Carlos M. Vilas

2. Alianzas, polticas y tensiones.


El FSLN enfoc la lucha contra la dictadura
somocista como un proceso que deba conducir a
profundas transformaciones en las relaciones de
propiedad y de poder, y en la articulacin con el
sistema internacional. Una concepcin de este tipo
involucraba, entre otras aspectos, la modicacin
de las alianzas sociales y polticas en que se haba
apoyado la etapa estrictamente antidictatorial del
proceso revolucionario. Es claro que no todos los
grupos y sectores que se sumaron al mismo en su
etapa antisomocista, estaban dispuestos a pasar del
enfrentamiento al somocismo al enfrentamiento de
los terratenientes e industriales en que el somocismo
se apoy, ni participaban del enfoque del FSLN de
las relaciones con Estados Unidos, con la URSS y
Europa central, y con Cuba.
La temprana suspensin de la aplicacin de
los decretos revolucionarios que disponan la
nacionalizacin de las propiedades del somocismo
puso de relieve el rpido agotamiento de la etapa
estrictamente antidictatorial de la revolucin y las
dicultades para pasar de un enfoque meramente
institucional de la dictadura a un enfoque sociopoltico,
137

El Legado de la Revolucin Sandinista

y el involucramiento de muchos elementos de la


burguesa --incluso muchos de los que se sumaron
a la oposicin antisomocista-- con la dictadura que
las masas populares acababan de derrocar.63 Una
situacin que dot de un costo poltico muy elevado
a un enfoque clasista del tema, en la medida en que
la ampliacin de la confrontacin con el somocismo
amenazaba con romper las alianzas sociales en que
se haban apoyado los tramos nales de la lucha
insurreccional sandinista.
El ascenso del conicto con el gobierno de
Estados Unidos a partir de 1981 privilegi la
dimensin antiimperialista y de liberacin nacional
de la revolucin, pero desde una perspectiva
fundamentalmente defensiva. Sin menoscabar la
importancia asumida por las crecientes articulaciones
externas del rgimen sandinista con la URSS, Cuba
y el CAME, y la prctica de un no alineamiento
activo, es indudable que la defensa frente a la guerra
contrarrevolucionaria impulsada por el gobierno
norteamericano, se convirti en el eje central de un
proyecto antiimperialista que apuntaba a resguardar la
supervivencia de Nicaragua como pas independiente
a partir de la conguracin estructural ya
alcanzada, antes que a transformar ms a fondo
138

Carlos M. Vilas

la estructura socioeconmica del pas desde una


perspectiva popular golpeando a la burguesa local y
proyectando el proceso de democratizacin ms all
de sus mbitos polticos convencionales --como fue,
por ejemplo, el caso de la transicin al socialismo en
Cuba.64
A partir de 1984 el incremento en los niveles de
agresin econmica y militar fue encarado por el
rgimen sandinista apelando a la ampliacin de las
alianzas sociales en que se apoyaba para incluir en
ellas a los elementos de burguesa agraria, industrial
y comercial que permanecan en el pas, y que se
oponan a muchas de las polticas revolucionarias
orientadas a la transformacin socioeconmica.
Debe reconocerse el xito relativo de esta estrategia
en lo que toca a la capacidad del rgimen sandinista
para mantener un sistema amplio de relaciones
internacionales que le permiti resistir los embates
de Estados Unidos. No slo Nicaragua no pudo
ser aislada del hemisferio occidental --como en su
momento lo fue Cuba-- sino que, al contrario, la
diplomacia sandinista consigui aislar a Estados
Unidos en su poltica de agresin a Nicaragua.

139

El Legado de la Revolucin Sandinista

Sin embargo, el nanciamiento de las alianzas


internas amplias a travs de polticas especcas debilit
el contenido popular del proyecto revolucionario, y
llev a mucha gente a reducir progresivamente su
involucramiento en el proceso revolucionario y en
la defensa.65 La unidad nacional con la burguesa
fue alimentada por un lento desenvolvimiento de
la reforma agraria, por la distribucin desigual de
estmulos e incentivos, y por un fuerte sesgo de los
sacricios hacia el campesinado y los asalariados. En
un contexto de retraccin creciente de la economa,
la denicin de incentivos en benecio de los
grupos medios y la comunidad empresarial se llev
a cabo a expensas del deterioro de los ingresos y
las condiciones de trabajo y de vida de las masas,
mayor centralizacin administrativa y controles
burocrticos sobre las organizaciones populares.66
Al mismo tiempo el mantenimiento de un sistema
de alianzas internacionales amplias consecuente con
el principio de no alineamiento, pero que se apoyaba
en esta recomposicin del frente interno, forz al
rgimen sandinista, sobre todo a partir de 1987, a un
conjunto de concesiones polticas hacia la derecha
local --por ejemplo la amnista amplia a los miembros
del ejrcito somocista y de la contrarrevolucin
condenados por actos de terrorismo y violacin a
140

Carlos M. Vilas

los derechos humanos-- que contribuyeron a una


sensible reduccin del nivel del conicto militar,
pero que tambin atentaron contra el proyecto
de transformaciones socioeconmicas y amplia
participacin popular.
A su turno las restricciones provenientes de la
crisis y de las polticas gubernamentales diseadas para
enfrentarla, y las concesiones hacia la derecha, crearon
situaciones difciles para las organizaciones de masas
del sandinismo y en particular para el movimiento
obrero y campesino. Las transformaciones
revolucionarias se congelaron o desaceleraron,
el margen para las reivindicaciones se redujo
dramticamente, la centralizacin y las limitaciones
a la participacin popular se incrementaron. La
capacidad de captacin de las organizaciones
opositoras aument, no slo por su disponibilidad de
recursos nancieros provenientes del exterior, sino
por la incapacidad de las organizaciones sandinistas
de denir un perl relativamente autnomo de la
conduccin poltica del estado, y por el escaso eco
de sus reclamos y crticas en las dirigencias polticas
del sandinismo.

141

El Legado de la Revolucin Sandinista

Las reorientaciones en los enfoques y en las


polticas del sandinismo fueron facilitadas por
el carcter policlasista del FSLN. La revolucin
sandinista fue una revolucin de obreros, campesinos,
semiproletarios, jvenes de pequea burguesa,
pobres del campo y la ciudad, pero fue tambin una
revolucin en la que elementos importantes de la
vieja burguesa agraria y comercial conservadora y
antisomocista se integraron poco antes de 1979 por
causas que he discutido en otros lugares.67 La relacin
FSLN/burguesa no es por lo tanto exclusivamente
una relacin de externalidad, en la medida en que
segmentos de la burguesa nicaragense forman parte
del FSLN desde antes de la cada de la dictadura.
La gravitacin de estos segmentos se consolid a
partir de su desempeo en los aparatos del estado
revolucionario, fue particularmente marcada en el
diseo y ejecucin de las polticas agropecuarias
y nancieras y en el modo de articulacin de las
organizaciones de masas a las agencias del gobierno,
y se increment de manera notoria a partir de 198788 en casi todos los mbitos de la gestin estatal y en
el discurso gubernamental.
Al mismo tiempo, fue hacindose de ms en
ms notorio el desarrollo de una especie de nueva
142

Carlos M. Vilas

burguesa sandinista, integrada por funcionarios


y dirigentes que, merced al prolongado ejercicio
de la funcin pblica y a la ausencia de controles
institucionales, pudieron desarrollar acelerados
procesos de enriquecimiento y acumulacin. El
tema fue encarado ante todo desde una perspectiva
moral y bajo el rtulo de la corrupcin. Pero
independientemente de las consideraciones ticas,
se trata de una modalidad de formacin de grupos
de burguesa ampliamente difundidos en Amrica
Latina y, de hecho, en todo el orbe capitalista en
determinados niveles de su desarrollo; un ejercicio
patrimonialista del poder poltico para cuya
comprensin Max Weber es mucho ms relevante
que Marx. El acceso a informacin y a recursos, la
vigencia de estilos prebendalistas de ejercicio del
poder --que el sandinismo no invent porque se
inscriben en lo ms profundo de las tradiciones y la
cultura poltica nicaragenses, pero que contribuy a
reproducir-- dieron paso a la formacin de capitales
y de empresas y a una movilidad social vertiginosa
que contrastaba con la austeridad y la probidad de
muchos otros activistas, dirigentes y funcionarios, y
con la vida dura de las masas.

143

El Legado de la Revolucin Sandinista

La necesidad de desarrollar una estrategia poltica


acorde con el esfuerzo militar condujo a mediados
de 1985 a la ya sealada reorientacin de varias de
las polticas gubernamentales, para adaptarlas mejor
a los relieves del mapa social nicaragense y a las
demandas de las masas rurales. Este viraje en las
concepciones y estrategias de desarrollo y defensa
dio frutos. La derrota de la contrarrevolucin en los
frentes de batalla fue un resultado tanto del esfuerzo
militar como de esta reorientacin de las polticas
gubernamentales. Fue, sin embargo, un viraje tctico,
que se abandon tan pronto como la guerra lleg
a su n tras los acuerdos de cese al fuego (marzo
1988). Pocos meses despus el gobierno sandinista
decidi enfrentar la crisis econmica apelando a
un crudo enfoque de ajuste monetarista que lanz
sus efectos convencionales --desempleo, reduccin
de los consumos bsicos, recesin, deterioro de los
indicadores de bienestar, etc.-- sobre las espaldas
del mismo pueblo que durante toda la dcada haba
contribudo con sus sacricios al esfuerzo de guerra.
El sandinismo apost a acuerdos con los empresarios
privados buscando la reactivacin de la inversin
privada y sensibilizar a la comunidad econmica
internacional. A travs de una generosa concesin
de incentivos, precios, crditos, abastecimientos
144

Carlos M. Vilas

y subsidios, el sandinismo aspiraba a granjearse


la buena voluntad de los grupos capitalistas y, con
las elecciones presidenciales a la vista, a competir
con los partidos de oposicin por el voto de esos
grupos. La alianza del FSLN con el campesinado
y los asalariados rurales, y con las masas urbanas,
que haba tratado de recomponerse con las medidas
adoptadas desde mediados de 1985, experiment
una fuerte erosin.
En cierta manera el sandinismo trataba de
recomponer la alianza amplia antisomocista de diez
aos atrs. Pero las condiciones eran totalmente
diferentes, y los recursos dramticamente limitados.
La versin original de la alianza se haba edicado
sobre un clima de intensa y muy amplia hegemona
y movilizacin popular, de apoyo abierto de la
comunidad internacional, y de reactivacin econmica
nutrida por una amplia cooperacin externa. Ahora
la desmovilizacin popular se haba hecho notoria,
la comunidad internacional presionaba hacia la
derecha, la falta de nanciamiento externo agravaba
la ya prolongada recesin de la economa, y las masas
se encontraban a la defensiva.

145

El Legado de la Revolucin Sandinista

La burguesa entendi que el intento era una


prueba de debilidad del rgimen, desesperadamente
necesitado de inversiones y divisas de libre
convertibilidad, y de un respiro internacional. En
consecuencia acept los incentivos de la poltica
econmica, pero mantuvo su comportamiento a la
baja y no alter sus anidades polticas opositoras -cuando no abiertamente contrarrevolucionarias. Las
masas populares por su lado, duramente golpeadas
por las polticas de ajuste, redujeron adicionalmente
sus niveles de movilizacin y participacin,
desorientadas por un discurso sandinista que trataba
de revivir el clima de movilizacin de los aos de
guerra, cuando era evidente para todos que la guerra
perteneca ya al pasado, y el propio gobierno pona
en libertad a los ex guardias somocistas y amnistiaba
a los contrarrevolucionarios.
Decidido a mejorar su imagen externa, el
sandinismo adopt giros importantes tambin en su
poltica internacional. El ms resonante de stos tuvo
lugar en la cumbre presidencial centroamericana de
San Isidro Coronado (Costa Rica) el 12 de diciembre
de 1989. All Daniel Ortega adhiri al respaldo de sus
colegas al presidente salvadoreo Alfredo Cristiani y
a la condena al FMLN y a su reciente ofensiva militar;
146

Carlos M. Vilas

como contrapartida obtuvo de los dems presidentes


el reclamo para que los contras concluyeran el
proceso de desmovilizacin a ms tardar el 5 de
febrero 1990. Es sabido que este reclamo no obtuvo
eco ni de los contrarrevolucionarios ni del gobierno
de Estados Unidos, pero el repudio al FMLN aline
a Nicaragua con las posiciones ms conservadoras
respecto de la cuestin salvadorea. La rma de
Ortega en el documento de San Isidro desconcert
a amplios sectores de la poblacin nicaragense. La
solidaridad con el proceso revolucionario salvadoreo
haba constitudo una de las lneas ms conocidas
de la diplomacia sandinista y uno de los puntos de
conicto con el gobierno de Estados Unidos. El
FMLN rechaz con indignacin el documento,
mientras que la URNG guatemalteca expres su
insatisfaccin, preocupacin y sorpresa; la URSS,
en cambio, se declar satisfecha.68
El fracaso de la recomposicin de alianzas que
pertenecan a otras etapas del proceso revolucionario
se agreg a las tensiones y contradicciones entre el
calendario del viraje hacia la derecha en economa,
y el calendario del viraje hacia la derecha en poltica.
El gobierno sandinista lanz su primer programa
de ajuste --despus del intento fallido de febrero
147

El Legado de la Revolucin Sandinista

1985-- en junio de 1988. La falta absoluta de apoyo


nanciero externo de corto plazo hizo que su impacto
sobre las masas fuera de un salvajismo extremo. Pero
el sandinismo conaba en que tras este golpe, los
efectos beneciosos se haran sentir y comenzara
hacia principios de 1989 una etapa de reactivacin
que consolidara las perspectivas electorales para los
comicios presidenciales de noviembre de 1990.
El huracn Joan (octubre 1988), de efectos
catastrcos en amplias zonas del pas, oblig al
gobierno a alterar sus metas nancieras y a aojar
los controles sobre la economa. A nes de enero
1989 se insisti en el programa de ajustes; todava
se contaba con casi dos aos antes de las elecciones
para sanear, reactivar y restaar los efectos nocivos
del ajuste en las masas. Pero en febrero de ese mismo
ao la diplomacia sandinista cedi a las presiones
internacionales y decidi anticipar la fecha de las
elecciones a febrero 1990, acortando el espacio de
maniobra de los economistas. El FSLN lleg as a los
comicios en medio de la peor situacin econmica
de la historia del pas, que termin de revertir muchas
de las conquistas de los aos iniciales que haban
signicado mejoras sensibles en las condiciones
de vida de las masas: el sistema educativo al borde
148

Carlos M. Vilas

del colapso, una profunda crisis en la salud pblica,


casi 30% de desempleo y subempleo, un salario real
casi inexistente, aguda retraccin productiva. Ya
se vio que el programa de ajuste tuvo un notorio
xito tcnico: la hiperinacin se redujo, disminuy
drsticamente el dcit scal, las exportaciones
crecieron ligeramente. Pero el costo social para las
masas fue enorme.
Desde esta perspectiva, el error fundamental
del sandinismo consisti en haberse embarcado en
una poltica de ajuste en las postrimeras del periodo
presidencial. No por azar este tipo de polticas es
ejecutado en toda Amrica Latina en los inicios del
periodo de gobierno, apostando a que tras el impacto
negativo inicial la situacin mejorar y el partido
en el gobierno podr aspirar a la reeleccin. El
sandinismo en cambio apel a las polticas de ajuste
prcticamente en vsperas de los comicios, aspirando
adems a la reeleccin no ya del FSLN, sino de
exactamente la misma frmula presidencial --Daniel
Ortega-Sergio Ramrez-- que haba conducido las
polticas antipopulares de los dos aos anteriores.
Estos desaciertos se inscriben en la problemtica
ms amplia de una revolucin que se empantana en sus
149

El Legado de la Revolucin Sandinista

propias tensiones y contradicciones, en un contexto


externo de creciente conictividad. El proyecto de
liberacin nacional y la lucha antiimperialista quedaron
reducidos a un enfrentamiento militar y a una lucha
defensiva, sin un correlato y sustento de clase. La
estrategia de unidad nacional y alianzas amplias
fue nanciada por los sacricios de las masas, sin
conseguir la adhesin activa de la burguesa y buena
parte de los grupos medios. En estas condiciones,
las limitaciones del rgimen, y las desprolijidades de
muchos de sus funcionarios, se hicieron mucho ms
notorias ante los ojos de las masas crecientemente
empobrecidas y desorientadas. La democratizacin
electoral de Nicaragua, que efectivamente se aceler
en 1988 y 1989,69 y en particular el reconocimiento
de garantas a la accin poltica de la oposicin,
contrastaban de esta manera con la crtica situacin
econmica de las masas y con su desgaste poltico.
La insistencia en un tipo de alianzas para el cual ya
no haba espacio no slo impidi avanzar al proceso
revolucionario en su proyecto de transformaciones
socioeconmicas y polticas, sino que vulner lo que
ya se haba conquistado. Hacia principios de 1990
para una parte grande de la poblacin nicaragense
que en aos anteriores haba apoyado o mirado con
150

Carlos M. Vilas

simpata al sandinismo, no era mucho lo que quedaba


de revolucin.
La incapacidad de la revolucin sandinista de
avanzar por encima de los lmites de su etapa inicial de
alianza amplia de grupos y clases sociales a pesar de la
evidente defeccin de los elementos de la burguesa
y de una porcin grande de las clases medias, dio
mayor visibilidad a sus limitaciones ulteriores, a los
compromisos celebrados hacia la derecha y con
la comunidad internacional, al fortalecimiento de
los estilos polticos tradicionales prebendalistas y
burocrticos, y al peso creciente en las decisiones
del gobierno y del FSLN de sus elementos ms
ligados a los grupos medios y empresariales; factores
todos que desmovilizaban a las bases sin obtener la
lealtad de las lites ni la benevolencia del gobierno
de Estados Unidos. Ms an: las debilidades del
rgimen revolucionario fortalecan, por contraste, la
ecacia de la estrategia de acoso y desestabilizacin
de la Casa Blanca.
Para los que alguna vez soaron con un octubre
rojo en Masaya o Estel, se trataba de una reaccin
termidoriana; para otros, era simplemente una
prueba ms del pragmatismo sandinista. Segn unos,
151

El Legado de la Revolucin Sandinista

los sandinistas estaban deshaciendo lo que hicieron


al principio de la revolucin; segn otros, estaban
recomponiendo tardamente lo que destruyeron.
Estas idas y vueltas desde afuera y desde arriba de
las masas, que eran las perdedoras netas del juego
sandinista, alimentaron el voto opositor del 25
de febrero. No es la primera vez en la historia de
la revolucin sandinista que la gente hace sentir su
rechazo a los que estima como retrocesos y errores
del gobierno, virndose hacia sus enemigos e
incluso colaborando con los contras. Lo hicieron los
campesinos de Jinotega y de Matagalpa a mediados
de los 80s, y antes incluso los indios y los creoles de la
Costa Atlntica. En ambas ocasiones el sandinismo
capt los mensajes y reorient sus polticas en el
sentido de las demandas populares.
En 1990 la contra estaba militarmente derrotada
y muchos de sus dirigentes polticos se haban
incorporado al proceso electoral; todo el mundo
estaba harto de guerra y de violencia, y las grandes
movilizaciones populares pertenecan al pasado. En
las elecciones de 1984 los nicaragenses eligieron
entre la revolucin y la contrarrevolucin. En las
elecciones de 1990 se eligi entre la continuidad de
un rgimen enredado en sus propias indecisiones y
152

Carlos M. Vilas

cuyas resonancias revolucionarias pertenecan casi


enteramente al pasado, y las promesas de paz y de
bonanza de los aliados de la Casa Blanca.
El conjunto de contradicciones internas y de
presiones externas, y su recproca articulacin, que
abonaron el terreno para la derrota electoral del
sandinismo, llama la atencin sobre las dicultades
especcas que enfrentan en la etapa actual de
los acontecimientos mundiales las revoluciones
antiimperialistas y de liberacin nacional en
sociedades pequeas, subdesarrolladas y ubicadas
en zonas de inuencia directa poltica y militar de
Estados Unidos. Por razones que he sealado en
otro lugar, y que tienen que ver con el modo de
constitucin del capitalismo perifrico y de su
estructura de clases, ms que con interpretaciones
ideolgicas,70 el antiimperialismo y la liberacin
nacional son ingredientes constitutivos de las
revoluciones sociales este tipo de sociedades.
La experiencia de las revoluciones del siglo XX -con las nicas excepciones de la sovitica y la china- es que estas revoluciones pudieron consolidarse
gracias a la cooperacin que recibieron del bloque
socialista. Ahora bien: el bloque socialista ya no existe,
153

El Legado de la Revolucin Sandinista

y la cooperacin se termin. Los acontecimientos


del Europa del este y el entendimiento creciente
entre la URSS y Estados Unidos para el manejo de
la crisis centroamericana tomaron al sandinismo
en un momento en que el deterioro del proceso
revolucionario era ya muy fuerte, pero es evidente
que la reduccin de la asistencia econmica desde
principios de 1989, y el viraje en la diplomacia
sovitica, restaron margen de maniobra al FSLN o,
por lo menos, fortalecieron los argumentos de los
que, dentro del FSLN, abogaban por una estrategia
de menos revolucin y ms negociacin.
La estrategia de negociacin internacional para
sobrevivir a la guerra y sus efectos apelando a una
revolucin de baja intensidad; la recomposicin de las
alianzas internas y la proyeccin de una imagen ms
grata a los interlocutores externos, tuvieron como
precio la desaceleracin de la revolucin, es decir la
inversin de sus polticas econmicas y la reversin
de muchas de sus conquistas sociales y polticas.
Situacin tanto ms grave cuanto que el modo en
que el sandinismo enfrentaba la crisis econmica
ya vena golpeando las condiciones de vida de las
masas. El debilitamiento de las bases sociales del
rgimen sandinista redujo adicionalmente el margen
154

Carlos M. Vilas

de maniobra frente a las presiones externas y, por


lo tanto, la viabilidad de un proyecto de soberana
nacional.
El ingrediente de liberacin nacional de la
revolucin sandinista se redujo ms que nunca a una
retrica sin correlatos efectivos ni en las polticas
internas ni en las externas. El discurso de la guerra, que
sobrevivi a los acuerdos de cese al fuego y mantuvo
su nivel pese a la reduccin visible de la intensidad
del conicto armado, perdi credibilidad entre las
masas. No slo la guerra haba sido despojada de
contenido social, sino que la disminucin de la guerra
diluy los referentes del discurso de la defensa al que
en denitiva el gobierno haba reducido el proyecto
antiimperialista de los aos iniciales.
En los tramos nales de la campaa electoral,
la competencia por los votos de las clases medias
y los grupos propietarios difundi en las masas la
imagen de un sandinismo que prometa todo tipo
de concesiones hacia la derecha y hacia afuera
como forma de mantenerse en el gobierno, pero
sin poder garantizar, a cambio de esas concesiones,
el desarme de la contra o una mejora econmica.
Habiendo derrotado militarmente a la contra pero
155

El Legado de la Revolucin Sandinista

sin capacidad para desmantelarla, el sandinismo


opt por enfrentarse al gobierno de Estados Unidos
apelando a una estrategia de menos revolucin que
le permiti ganar el aplauso alborozado y la bendicin
democrtica de sus enemigos, y perder el gobierno
por el repudio electoral de una parte importante de
su pueblo.

156

Carlos M. Vilas

IV
El legado de una dcada
Las elecciones del 25 de febrero de 1990 dieron
el gobierno de Nicaragua a una coalicin heterognea
unida por el denominador comn del antisandinismo.
El nuevo gobierno est decidido a revertir las
instituciones y las conquistas de la revolucin que
sobrevivieron a las dudas y ambigedades del
sandinismo y a las polticas con que ste pretendi
enfrentar la crisis. Se trata de poner a Nicaragua
en las condiciones sociopolticas en que se habra
encontrado en 1978 si Anastasio Somoza hubiera
aceptado las presiones de Estados Unidos y se hubiera
marchado a tiempo: un somocismo sin Somoza
en su acepcin ms restrictiva. Aunque no haya
habido una invasin como en Guatemala en 1954 o
en Granada en 1983, o un golpe de estado como en
Chile en 1973, el cometido del nuevo gobierno es de
carcter contrarrevolucionario, en el sentido literal de
ir contra lo que la revolucin construy. Se trata de
desmontar todo lo que es producto o consecuencia
del modo revolucionario en que se derroc a la
dictadura somocista. La diferencia sustantiva entre el
proyecto contrarrevolucionario en Nicaragua, y los
157

El Legado de la Revolucin Sandinista

otros casos mencionados, no radica en la va cvica a


la que se apel, sino como seal con agudeza Fred
Halliday, en que en contraste con Chile, Guatemala o
Granada, en Nicaragua la contrarrevolucin ejecut
las masacres antes, y no despus, de la cada del
gobierno popular.71
Sin embargo el corte del 25 de febrero 1990
no signica una ruptura total con el proceso de
democratizacin tal como fue encarado por el
sandinismo en la dcada de 1980. Es innegable que
muchas de las realizaciones de esa dcada estn siendo
severamente cuestionadas por la nueva correlacin
de fuerzas, y algunas ya han cado bajo sus embates.
Al mismo tiempo se advierte un compromiso, o
una resignacin, de las fuerzas polticas y sociales
actuantes, en el sentido que otros aspectos de ese
proceso habrn de mantenerse y, eventualmente,
consolidarse, bien que articulados a los nuevos datos
de la nueva situacin.
1. Cambio y continuidad en la democratizacin
de Nicaragua.
Diez aos es poco tiempo para valorar la
tentativa de creacin de un nuevo rgimen poltico,
158

Carlos M. Vilas

tanto ms cuando las condiciones externas fueron


poco propicias a los sandinistas, sin perjuicio del
impacto que los estilos y las polticas domsticas
tuvieron en la conguracin de esas condiciones.
Pas un cuarto de siglo entre el estallido de la
revolucin mexicana y el logro de una cierta
estabilizacin del rgimen poltico que emergi de
ella; la revolucin cubana demor casi veinte aos en
alcanzar la institucionalizacin. Incluso pases con
una tradicin democrtica mucho ms prolongada
que la de Nicaragua, evolucionan lentamente y con
idas y vueltas en la llamada transicin democrtica
posterior a las recientes dictaduras militares.
Es difcil establecer qu hay de permanente en
los elementos de cambio aportados por la revolucin
sandinista; ms que de armaciones apriorsticas
basadas en denitiva en las esperanzas o los miedos del
observador, ello depender de la evolucin del debate
interno en el FSLN y, ante todo, del desenvolvimiento
futuro de las organizaciones populares. Pero es
importante sealar que esos elementos de cambio
avanzaron y existen estrechamente entremezclados
con las fuerzas de la conservacin, en una articulacin
dinmica entre lo nuevo y lo viejo. Porque mucho
de lo viejo, de lo tradicional, de lo profundamente
159

El Legado de la Revolucin Sandinista

arraigado en la historia de Nicaragua, sigue en pie,


bien que reformulado tras una dcada de rgimen
revolucionario. Los apellidos que pueblan los
elencos gubernamentales de hoy son bsicamente
los mismos que los poblaron ayer, y los que los han
poblado durante buena parte de la historia poltica
de Nicaragua y, antes, de la historia de la colonia.
A pesar del redescubrimiento sandinista post
electoral de la sociedad civil y la democratizacin
desde abajo, y de los actos de constriccin recientes
por el excesivo estatismo y la democratizacin
desde arriba;72 a pesar tambin del entusiasmo
privatizador del nuevo gobierno de la UNO y sus
crticas al estatismo sandinista, el estado se mantiene
como el centro neurlgico de la poltica nicaragense.
La poltica ocial sigue siendo lo que se hace desde
el estado; es por lo tanto una actividad de despachos,
pasillos y recepciones. Las negociaciones relevantes
son las que se llevan a cabo desde o con el ejecutivo,
con los actores sociales directamente involucrados.
La concertacin socioeconmica del estado con
los actores de la sociedad y la economa, es la forma
asumida por la necesidad del compromiso poltico.
Junto con la primaca del estado, se mantiene
160

Carlos M. Vilas

el estilo patrimonial y prebendalista del ejercicio


del poder. Un estilo que depende ms de las
caractersticas estructurales de la sociedad que de
la subjetividad de sus actores: la vulnerabilidad del
mercado, el atraso productivo, la marginalidad en la
economa internacional. El ejercicio patrimonialista
de la dominacin poltica es poco propicio para la
consolidacin de la democracia. No slo porque
el estado no alcanza para todos y se generan por
lo tanto diferencias irritantes y competencias
desaforadas, sino porque la rotacin, alternabilidad
y cambio de los elencos gobernantes se hace tanto
ms difcil cunto ms depende de los aparatos del
estado el acceso a recursos econmicos, a la cultura
y al prestigio.
La participacin popular, la admisin del
carcter multitnico de la sociedad y los intentos
por institucionalizar ese carcter, la desacralizacin
de importantes mbitos de la vida cotidiana, los
intentos de romper con la tradicional separacin
entre lo pblico y lo privado, el reconocimiento de
que existe y debe ser eliminada la subordinacin de
gnero que discrimina a las mujeres, la ampliacin
del acceso a recursos sin los cuales el ejercicio de la
ciudadana es cticio, la integracin de las masas a un
161

El Legado de la Revolucin Sandinista

proyecto colectivo de identidad nacional compartida,


constituyen los rasgos ms destacados de la tentativa
sandinista de transformacin poltica y social de
Nicaragua y de constitucin de un rgimen de
democracia participativa, integradora y de amplios
horizontes sociales, en el marco de esa permanente
tensin entre verticalismo y participacin, entre
estatismo y socializacin, que sacudi al sandinismo
durante toda su dcada de gobierno.
El nfasis en los aspectos socioeconmicos como
demarcacin prioritaria de lo popular impidi ver,
asimismo, que uno de los aspectos ms conspicuos
de los grupos dominantes en Nicaragua, como en
otros pases de Centroamrica, es la conguracin
de extensas y estrechas redes familiares que han
probado ser relativamente inmunes a los vientos
cambiantes de la poltica regional. El sandinismo no
pudo quebrar con este dato esencial de la sociedad
y, a juzgar por las estrechas vinculaciones de esas
redes de familia con el gobierno revolucionario,
tampoco se lo propuso. Desde dentro de los elencos
del gobierno sandinista, estos representantes de la
sociedad tradicional denieron estrategias, ejecutaron
polticas y asignaron recursos. Hoy, vuelven a aparecer
en los elencos del gobierno de la UNO, en ejercicio
162

Carlos M. Vilas

incuestionable de una clara funcin de estabilidad.


Finalmente, la dinmica del proceso
revolucionario y el escenario de crisis y guerra en
que el mismo se desenvolvi, actuaron para que la
dimensin socioeconmica de la democratizacin,
central como ya se ha visto en la concepcin inicial del
FSLN, haya cedido terreno a las dimensiones polticas
e institucionales, en las consideraciones sandinistas
sobre la democratizacin. Las preocupaciones por
el cambio social, por la justicia econmica, por una
sociedad ms equitativa, han retrocedido frente
a las consideraciones electorales, en el marco de
un deterioro acelerado, masivo y profundo de las
condiciones de vida de las mayoras populares que
constituyen la amplia base social del sandinismo.
La prdida del gobierno ha demostrado la
fragilidad de muchas de las conquistas revolucionarias
del sandinismo: en la medida en que dependan de la
proteccin y la benevolencia del estado, el cambio de
autoridades signic profundos retrocesos.
El futuro de la reforma agraria est actualmente
en cuestin. Los decretos 10-90 y 11-90 del gobierno
de Violeta Barrios de Chamorro dispusieron la
163

El Legado de la Revolucin Sandinista

restitucin de las tierras y empresas afectadas a


la reforma agraria, a sus antiguos propietarios.
Los desmovilizados de la contra, por su lado, han
invadido cooperativas, apropindose de las tierras e
instalaciones. Las empresas del rea de Propiedad
del Pueblo estn siendo privatizadas: algunas son
devueltas a sus antiguos propietarios, usualmente
somocistas o colaboradores de la contrarrevolucin;
otras son afectadas al pago de la deuda externa a
travs del mecanismo de swaps. Las demandas de
los trabajadores agrcolas y de los obreros industriales
de que les sean entragadas las empresas estatales en
las que trabajan, ha sido rechazada por el nuevo
gobierno, pero tambin por algunos dirigentes
del sandinismo, que la acusan de demaggica y de
contribuir al caos.73
El rgimen de autonoma en la Costa Atlntica se
ha visto seriamente afectado por la nueva situacin
poltica. El nuevo gobierno carece de inters al
respecto, y de hecho mira con recelo la idea misma
de autonoma de los grupos tnicos de esa parte del
pas. El acceso de dirigentes indgenas anteriormente
ligados a las organizaciones contrarrevolucionarias,
a instituciones y cargos vinculados al rgimen de
autonoma no ha involucrado progresos signicativos.
164

Carlos M. Vilas

Al contrario, se mantienen los enfrentamientos que los


fracturaron en el pasado y la competencia mezquina
por el manejo de los escasos recursos disponibles, y
se refuerza la dependencia de la asistencia externa.
Las relaciones entre el nuevo ocialismo y la
nueva oposicin combinan una extrema agresividad
verbal con intentos reiterados de cooperacin mutua.
La relacin entre gobierno y oposicin siempre
es difcil en los sistemas polticos que estuvieron
caracterizados por el autoritarismo durante periodos
largos de su historia. A n de sobrevivir como
oposicin, la oposicin debe ser intransigente y
resistirse al compromiso. Tanto ms si se trata de una
oposicin antisistmica, como fue el caso del FSLN
durante la dictadura somocista, y de la RN durante
el rgimen sandinista. Se trata de oposiciones que no
saben negociar, que sospechan que la negociacin
favorece al rgimen al que combaten, que negociar
es venderse al enemigo; o que no pueden
negociar, porque ello implicara entregarse. Desde
esta perspectiva, no es poco lo que Nicaragua ha
avanzado por el camino de la democratizacin.
La activacin de las protestas populares, en primer
lugar de las organizaciones sindicales, contrasta
165

El Legado de la Revolucin Sandinista

con la apata y la desmovilizacin anteriores a las


elecciones, por ms que se trata de una activacin a
la defensiva. Se advierte asimismo una bsqueda de
autonoma creciente de las organizaciones sindicales
y en general populares, de liacin sandinista, de
la conduccin poltica del FSLN: en las huelgas de
mayo y de julio, en las resistencias a integrarse a la
estrategia --apoyada por la dirigencia del Frente-- de
concertacin con el gobierno, en las crticas abiertas
a los dirigentes que abogan por la colaboracin con
el gobierno, o en cuestiones ms delicadas como las
que tienen que ver con las relaciones de solidaridad
del FSLN con otras organizaciones revolucionarias.
La legitimacin del debate pblico, de la crtica,
de la diversidad de opiniones, el cuestionamiento de
los dirigentes, indica asimismo una desacralizacin
de la funcin pblica por elevada que sta sea y, en lo
que toca al sandinismo, el principio de un proceso de
democratizacin interna que incluye la convocatoria
a su primer congreso, a mediados de este ao.
El nfasis en las elecciones como dimensin central
del proceso de democratizacin ha revigorizado el
sistema de partidos polticos como mediadores entre
la sociedad y el estado. Esto resulta particularmente
166

Carlos M. Vilas

notorio en la Asamblea Nacional, donde la nueva


correlacin de fuerzas surgida de las elecciones ha
creado la oportunidad, quizs por primera vez en la
historia, de que en ella se practique la poltica. No
era ste el caso durante el somocismo --periodo en el
cual el parlamento era popularmente conocido como
la chanchera, por ser el mbito donde adquiran
expresin institucional las componendas de los
partidos tradicionales con la dictadura. Tampoco
fue, aunque por razones diferentes, ya vistas, el
caso del sandinismo. Sin embargo la ampliacin del
espacio de la poltica parlamentaria parece deber
menos, todava, a las convicciones institucionales
de los actores que a las tensiones y conictos que
los enfrentan: por un lado, la fraccin de la UNO
conducida por la presidenta y su gabinete, que tiene
su posicin de fuerza en el poder ejecutivo, y que
para consolidarse est dispuesta a negociar con la
conduccin sandinista; por el otro, las fracciones de
la UNO ms claramente antisandinistas y vinculadas
a la ex contra, que controlan el poder de decisin
parlamentario.
Diez aos es poco tiempo para valorar la
tentativa de creacin de un nuevo rgimen poltico,
tanto ms cuando las condiciones externas fueron
167

El Legado de la Revolucin Sandinista

poco propicias a los sandinistas, sin perjuicio del


impacto que los estilos y las polticas domsticas
tuvieron en la conguracin de esas condiciones.
Pas un cuarto de siglo entre el estallido de la
revolucin mexicana y el logro de una cierta
estabilizacin del rgimen poltico que emergi de
ella; la revolucin cubana demor casi veinte aos en
alcanzar la institucionalizacin. Incluso pases con
una tradicin democrtica mucho ms prolongada
que la de Nicaragua, evolucionan lentamente y con
idas y vueltas en la llamada transicin democrtica
posterior a las recientes dictaduras militares.
Es difcil establecer qu hay de permanente en
los elementos de cambio aportados por la revolucin
sandinista; ms que de armaciones apriorsticas
basadas en denitiva en las esperanzas o los miedos del
observador, ello depender de la evolucin del debate
interno en el FSLN y, ante todo, del desenvolvimiento
futuro de las organizaciones populares. Pero es
importante sealar que esos elementos de cambio
avanzaron y existen estrechamente entremezclados
con las fuerzas de la conservacin, en una articulacin
dinmica entre lo nuevo y lo viejo. Porque mucho
de lo viejo, de lo tradicional, de lo profundamente
arraigado en la historia de Nicaragua, sigue en pie,
168

Carlos M. Vilas

bien que reformulado tras una dcada de rgimen


revolucionario. Los apellidos que pueblan los
elencos gubernamentales de hoy son bsicamente
los mismos que los poblaron ayer, y los que los han
poblado durante buena parte de la historia poltica
de Nicaragua y, antes, de la historia de la colonia.
A pesar del redescubrimiento sandinista post
electoral de la sociedad civil y la democratizacin
desde abajo, y de los actos de constriccin recientes
por el excesivo estatismo y la democratizacin
desde arriba;74 a pesar tambin del entusiasmo
privatizador del nuevo gobierno de la UNO y sus
crticas al estatismo sandinista, el estado se mantiene
como el centro neurlgico de la poltica nicaragense.
La poltica ocial sigue siendo lo que se hace desde
el estado; es por lo tanto una actividad de despachos,
pasillos y recepciones. Las negociaciones relevantes
son las que se llevan a cabo desde o con el ejecutivo,
con los actores sociales directamente involucrados.
La concertacin socioeconmica del estado con
los actores de la sociedad y la economa, es la forma
asumida por la necesidad del compromiso poltico.
Junto con la primaca del estado, se mantiene el
estilo patrimonial y prebendalista del ejercicio del
169

El Legado de la Revolucin Sandinista

poder, transferido de un rgimen poltico a otro como


en una carrera de relevos. Un estilo que depende ms
de las caractersticas estructurales de la sociedad que
de la subjetividad de sus actores: la vulnerabilidad del
mercado, el atraso productivo, la marginalidad en la
economa internacional. El ejercicio patrimonialista
de la dominacin poltica es poco propicio para la
consolidacin de la democracia. No slo porque
el estado no alcanza para todos y se generan por
lo tanto diferencias irritantes y competencias
desaforadas, sino porque la rotacin, alternabilidad
y cambio de los elencos gobernantes se hace tanto
ms difcil cunto ms depende de los aparatos del
estado el acceso a recursos econmicos, a la cultura
y al prestigio.
La participacin popular, la admisin del
carcter multitnico de la sociedad y los intentos
por institucionalizar ese carcter, la desacralizacin
de importantes mbitos de la vida cotidiana, los
intentos de romper con la tradicional separacin
entre lo pblico y lo privado, el reconocimiento de
que existe y debe ser eliminada la subordinacin de
gnero que discrimina a las mujeres, la ampliacin
del acceso a recursos sin los cuales el ejercicio de la
ciudadana es cticio, la integracin de las masas a un
170

Carlos M. Vilas

proyecto colectivo de identidad nacional compartida,


constituyen los rasgos ms destacados de la tentativa
sandinista de transformacin poltica y social de
Nicaragua y de constitucin de un rgimen de
democracia participativa, integradora y de amplios
horizontes sociales, en el marco de esa permanente
tensin entre verticalismo y participacin, entre
estatismo y socializacin, que sacudi al sandinismo
durante toda su dcada de gobierno.
El nfasis en los aspectos socioeconmicos como
demarcacin prioritaria de lo popular impidi ver,
asimismo, que uno de los aspectos ms conspicuos
de los grupos dominantes en Nicaragua, como en
otros pases de Centroamrica, es la conguracin
de extensas y estrechas redes familiares que han
probado ser relativamente inmunes a los vientos
cambiantes de la poltica regional. El sandinismo no
pudo quebrar con este dato esencial de la sociedad
y, a juzgar por las estrechas vinculaciones de esas
redes de familia con el gobierno revolucionario,
tampoco se lo propuso. Desde dentro de los elencos
del gobierno sandinista, estos representantes de la
sociedad tradicional denieron estrategias, ejecutaron
polticas y asignaron recursos. Hoy, vuelven a aparecer
en los elencos del gobierno de la UNO, en ejercicio
171

El Legado de la Revolucin Sandinista

incuestionable de una clara funcin de estabilidad.


Finalmente, la dinmica del proceso
revolucionario y el escenario de crisis y guerra en
que el mismo se desenvolvi, actuaron para que la
dimensin socioeconmica de la democratizacin,
central como ya se ha visto en la concepcin inicial del
FSLN, haya cedido terreno a las dimensiones polticas
e institucionales, en las consideraciones sandinistas
sobre la democratizacin. Las preocupaciones por
el cambio social, por la justicia econmica, por una
sociedad ms equitativa, han retrocedido frente
a las consideraciones electorales, en el marco de
un deterioro acelerado, masivo y profundo de las
condiciones de vida de las mayoras populares que
constituyen la amplia base social del sandinismo.
2. La desmilitarizacin.
La discusin del presupuesto militar en
noviembre y diciembre 1990 es sin dudas la
mejor corroboracin de la progresiva gravitacin
institucional de la poltica parlamentaria. Sin perjuicio
de la conictividad de la coyuntura, o precisamente
por ello mismo, Nicaragua ofreci a la opinin pblica
internacional un nivel de cultura y madurez polticas
172

Carlos M. Vilas

sin paralelo en Honduras, Guatemala o El Salvador.


Es simplemente imposible imaginar en cualquiera de
estos tres pases, un cuestionamiento parlamentario
del presupuesto de las fuerzas armadas.
La discusin del presupuesto de las fuerzas
armadas ilustra asimismo el avance del proceso de
desmilitarizacin en Nicaragua, tambin sin paralelo
en El Salvador, Honduras o Guatemala. Casi 70% de
los efectivos del Ejrcito Popular Sandinista ha sido
desmovilizado, y los ex contras se van reintegrando,
progresivamente, a la vida civil. El mantenimiento
de los mandos superiores del EPS ha preservado a la
institucin militar de las pugnas que enfrentan a los
antiguos jefes militares de la RN, o ha permitido que
dichas pugnas se resuelvan de acuerdo a la lnea de
autoridad institucional. En todo caso, ha desplazado
el perl partidario, vale decir sandinista, del ejrcito,
por un perl de ms clara y directa aliacin estatal.
Al mismo tiempo, el EPS es el nico ejrcito de
Centroamrica --y podra irse bastante ms hacia el
sur-- que conserva una clara independencia respecto
de las fuerzas armadas y el gobierno de Estados
Unidos. Por este motivo Washington ha centrado
sus presiones sobre el gobierno de Nicaragua en
173

El Legado de la Revolucin Sandinista

este punto y, especcamente, en la decisin de


la presidenta Chamorro de mantener al general
Ortega al frente del EPS. Esta decisin tiene que
ver con la compleja red de negociaciones entre el
nuevo gobierno y el FSLN sobre la que se asienta
la precaria estabilidad poltica de Nicaragua, pero
tambin con la preservacin de ciertos mrgenes,
posiblemente mnimos, de autonoma poltica del
nuevo gobierno respecto de los Estados Unidos. El
retiro del general Ortega dara paso, previsiblemente,
a un estado de deliberacin dentro del EPS y a un
resquebrajamiento del proceso de institucionalizacin
militar que favoreceran el inters de la Casa Blanca
de liquidarlo e instalar sus propias fuerzas armadas
en territorio de Nicaragua, como ya lo ha hecho
en Panam y en Honduras. La morosidad del
gobierno de Estados Unidos de honrar las promesas
nancieras formuladas en el pasado reciente a
las nuevas autoridades de Nicaragua tiene que
ver, sin dudas, con la preservacin de los mandos
histricos del EPS; a su turno esta morosidad genera
reticencia en la comunidad internacional, y posterga
las de cualquier modo precarias posibilidades
de reactivacin de la economa nicaragense. Es
posible pensar, sin embargo, que el nuevo gobierno
de Nicaragua teme menos al mantenimiento de
174

Carlos M. Vilas

la recesin y el descalabro econmico, que a la


instalacin de una guardia constabularia, reedicin
de las pginas ms tenebrosas de la historia del pas.
El incidente de la entrega de misiles tierra-aire del
EPS al FMLN, y el modo en que se resolvi, ilustran
la complejidad del tema y la enorme gravitacin de
los actores extrarregionales --includa la URSS-- en
poltica domstica nicaragense.
3. Redenicin de la nacin y recomposicin de
la unidad poltica de las clases.
Tras la derrota electoral, perdida la estrecha
articulacin con el estado y sus recursos, el sandinismo
ha redescubierto la sociedad civil y la necesidad de
impulsar la democratizacin de sta,75 preparando
el terreno para las siguientes elecciones. En las
organizaciones de trabajadores, democratizacin de
la sociedad civil signica ante todo defensa de los
avances conseguidos durante la dcada sandinista. En
algunos dirigentes y cuadros medios del sandinismo
en cambio democratizacin de la sociedad civil parece
sugerir ms que nada incorporacin del sandinismo
a empresas de acumulacin abrindose paso en un
terreno en el que nuevos grupos econmicos le llevan
la delantera, una defensa genrica de los humildes
175

El Legado de la Revolucin Sandinista

y el repudio a posiciones antiimperialistas que se


estiman obsoletas.76 La condena, frecuente en este
segundo enfoque, a las movilizaciones populares de
1990 en defensa de los derechos sociales adquiridos,
indica la confrontacin, dentro del sandinismo, de
dos concepciones antagnicas de la nacin y de la
participacin popular en ella. Una confrontacin que
no es nueva, pero que en el escenario constitudo tras
el cambio de gobierno, abandona el estado latente y
se hace explcita y pblica.
El carcter dictatorial del rgimen somocista
y sus incursiones en la economa provocaron una
profunda fractura poltica e ideolgica en los grupos
dominantes; importantes segmentos de la burguesa
conservadora abandonaron al rgimen, apoyaron
la convocatoria del sandinismo, e incluso se
incorporaron al gobierno revolucionario y al FSLN.
El rgimen revolucionario reprodujo esa fractura;
la estrategia de economa mixta y unidad nacional
garantizaba el repudio a un enfoque clasista en el
sentido de obrero y campesino, pero se apoyaba en
una intensa movilizacin de masas, en la organizacin
popular, el cuestionamiento del principio tradicional
de autoridad en las empresas, y un rpido, amplio
y abierto enfrentamiento con los Estados Unidos.
176

Carlos M. Vilas

El debate interno del FSLN tras la derrota electoral


puede ser visto como un movimiento hacia un cierre
de aquellas divisiones. La explicitacin dentro del
FSLN de condenas a las movilizaciones y protestas
populares, los llamados a abandonar las deniciones
antiimperialistas, y las convocatorias a la colaboracin
con el nuevo gobierno, expresan las perspectivas de
los grupos de la comunidad de negocios y de las
clases medias que se integraron al sandinismo en
virtud de su convocatoria antidictatorial, pero que
no tienen mucho inters en proyectos de cambio
socioeconmico, cultural, tnico y de gnero.
Desaparecido el somocismo, terminada la guerra,
restablecida la democracia electoral, las masas, los
indios, los negros, las mujeres, deben volver a su
lugar.
Este proceso de progresiva reunicacin poltica
de los grupos dominantes con relativa independencia
de las ideologas partidarias, tiene un correlato
por debajo: la objetiva coincidencia de muchas
de las demandas del campesinado sandinista y del
campesinado simpatizante con la contrarrevolucin,
contra la recomposicin del latifundio, por la
consolidacin de las unidades campesinas y la
satisfaccin de sus demandas ms urgentes. Un
177

El Legado de la Revolucin Sandinista

proceso que se encuentra mucho menos avanzado


que el que se desarrolla en las cimas del estado y la
riqueza pero que sugiere, al menos como hiptesis,
el desenvolvimiento de un movimiento hacia la
recomposicin de la unidad poltica de las clases con
relativa autonoma de las ideologas y las deniciones
partidarias que dividieron a la sociedad nicaragense
durante una dcada.
4. Perspectivas sobre un futuro incierto.
Despus de una dcada de revolucin,
contrarrevolucin y crisis, Nicaragua se encuentra
en condiciones que no son, obviamente, las que
soaron los dirigentes sandinistas que triunfaron
contra el somocismo, pero que tampoco tienen ya
mucho que ver con la Nicaragua pre-sandinista.
Las perspectivas de estabilidad poltica y
reactivacin econmica parecen todava lejanas en
el panorama poltico que se abre en los inicios de la
dcada actual. La consolidacin institucional aparece
cuestionada por la intensidad de los conictos
internos y por la profundidad de la crisis econmica.
El empobrecimiento masivo, la falta de opciones, la
degradacin de las condiciones de vida para amplios
178

Carlos M. Vilas

segmentos de la poblacin, conguran un escenario


poco propicio para la estabilidad poltica y el avance
de la democratizacin. La comunidad internacional
ha dado hasta el momento pasos apenas modestos
para contribuir a una reactivacin econmica sin la
cual las tensiones sociales y polticas no habrn ms
que ahondarse. El discurso de la democratizacin,
la modernidad y el pluralismo aparece hasta ahora
circunscripto a los por denicin reducidos crculos
de intelectuales y de dirigentes, y tiene poco reejo
en una poblacin cuya preocupacin cotidiana es la
sobrevivencia.
Las promesas electorales de la UNO de una
pronta recuperacin de la economa y de progreso
para los nicaragenses, no se han cumplido todava,
al menos para las masas empobrecidas, golpeadas
por la guerra, esperanzadas en lo que el cambio de
gobierno podra involucrar. Es difcil pensar, sin
embargo, que el sandinismo hubiera tenido ms xito
--pero sta es una simple especulacin. Tampoco se
han cumplido hasta el momento las insinuaciones,
ya que no compromisos, del gobierno de Estados
Unidos en cuanto a brindar al gobierno de la
UNO una generosa asistencia para la recuperacin
econmica del pas. En un acto que recuerda los
179

El Legado de la Revolucin Sandinista

momentos ms explcitos de la subordinacin


neocolonial de las repblicas fruteras, la nueva
Asamblea Nacional, por el voto de la mayora
de la diputacin de la UNO, decidi renunciar a
reclamar el cumplimiento de la sentencia de la Corte
Internacional de Justicia que conden al gobierno
de Estados Unidos a indemnizar a Nicaragua por
los daos ocasionados por acciones de sabotaje y,
en general apoyo a la guerra contrarrevolucionaria.77
Esta decisin no ha sensibilizado a Washington, ms
interesado en la eliminacin del general Humberto
Ortega de la jefatura del Ejrcito Popular Sandinista,
y en el desmantelamiento del propio Ejrcito Popular
Sandinista, que en la vocacin genuexa del nuevo
ocialismo.
La sucesin de un gobierno por otro a
travs de elecciones transparentes es un hecho
absolutamente novedoso en la historia de Nicaragua,
y ha contribudo a fortalecer el discurso de la
democratizacin. Por primera vez la sustitucin de
un gobierno por otro de signo poltico diferente se
llev a cabo a travs de elecciones, y no por medios
violentos o extrainstitucionales. En la medida
en que la democratizacin tiene que ver con la
vigencia de procedimientos y normas institucionales
180

Carlos M. Vilas

compartidas por todos los actores, y con una


participacin ciudadana amplia en esas normas y
procedimientos, en la ltima dcada Nicaragua ha
avanzado por la senda de la democracia mucho ms
que en el ltimo siglo. Es incuestionable sin embargo
que no es ste el ideal de democracia que moviliz
a las masas nicaragenses a insurreccionarse contra
la dictadura somocista y a convalidar de ese modo la
lucha guerrillera. En el diseo popular original, que
se expres en la propuesta sandinista, la democracia
se refera a las instituciones polticas pero tambin
a las relaciones sociales, a la estructura econmica
y a la independencia nacional. Signicaba libertad y
dignidad con respecto al estado y los gobiernos, pero
tambin con respecto a las necesidades bsicas de la
vida: trabajo, comida, educacin, salud, vivienda, sin
cuya satisfaccin la dignidad humana, la libertad de
opciones, la participacin poltica, la vigencia efectiva
de las garantas jurdicas, resultan resonancias huecas.
Son estas dimensiones sustantivas de la democracia
las que hoy resultan cuestionadas.
El cierre de una dcada de revolucin,
contrarrevolucin y crisis, de esperanzas, sacricios,
ilusiones y desengaos, arroja por lo tanto un saldo
muy diferente a los ros de leche y miel que
181

El Legado de la Revolucin Sandinista

prometa el himno del FSLN, y es posible que para


muchos en el seno del pueblo el amanecer sea, otra
vez, una tentacin. No obstante, la complejidad de
la situacin presente testimonia todava la incapacidad
de las nuevas autoridades de regresar el pas a lo que
ste era antes de la victoria sandinista de 1979 -aunque es cierto que cuentan aun con seis aos a su
favor. Sin embargo la evidencia de otros procesos
parecidos ensea que, pese a todo, las revoluciones
populares signan de manera indeleble la sociedad en
que ocurren, y que si el rencor y el revanchismo no
sirven para reconstruir el pasado, mucho menos para
edicar el futuro.
Cuadro 1
Nicaragua y Centroamrica: Dimensiones de
la crisis 1981-1990
---------------------------------------------------------------Nicaragua Centroamrica
PIB1
- 17.3
8.8
PIB por hab.1
- 40.8
- 17.2
Exports de bienes2
74.0
92.0
Imports de bienes2
78.0
109.6
---------------------------------------------------------------1
Variacin anual acumulada.
2
1990, en nmeros ndices. Base 1980 = 100.

Fuente: CEPAL, Balance preliminar de la economa de Amrica Latina


y el Caribe, 1990.

182

Fuente: CEPAL, Balance preliminar de la economa de Amrica Latina y el Caribe, 1988 y 1990.

1.5 2.0 -4.1 1.2 -4.9 -7.4 -4.3 -4.0 -13.9 -6.1 -8.8
----------------------------------------------------------------

Cuadro 2
Nicaragua: Tasa de crecimiento del PIB por habitante (en %)
---------------------------------------------------------------1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987
1988 1989 1990

Carlos M. Vilas

183

Cuadro 3
Nicaragua: Estructura de tenencia de la tierra
----------------------------------------------------------------1978
1988
Sector
Area1 %
Area1
%
-----------------------------------------------------------------Privado
100.0
3,708.5 45.9
Ms de 500 mz
2,920 36.2
514.6 6.4
De 201 a 500 mz
1,311 16.2
725.5 9.0
De 51 a 200 mz
2,431 30.1
1,401.6 17.4
De 10 a 50 mz
1,241 15.4
929.3 11.5
Menos de 10 mz
170 2.1
137.4 1.7
Sector reformado
3.904,8 48.4
Empresas de reforma agraria
948.2 11.7
Cooperativas2
1,115.7 13.8
- CAS3
921.5 11.4
- CCS4
133.6 1.6
- CT5
23.5 0.3
- CSM6
37.0 0.5
8,073

El Legado de la Revolucin Sandinista

184

170.9

2.1

209.9 2.6
1,460.0 18.1

Area en abandono7
459.7 5.7
-----------------------------------------------------------------Total
8,073 100.0
8,073.0 100.0
-----------------------------------------------------------------1 Miles de manzanas. 1 manzana
= 0.7 hectrea = 1.75 acre.
2
Slo se incluye el rea entregada por la reforma agraria.
3
Cooperativas Agrarias Sandinistas (colectivas)
4
Cooperativas de Crdito y Servicios
5
Colectivos de Trabajo
6
Cooperativas de Surco Muerto
7
Comprende rea de diferentes sectores de propiedad.
Fuente: Direccin General de Fomento Campesino y Reforma Agraria.

Asignacin a individuales
Titulacin especial
Titulacin a comunidades
indgenas

Carlos M. Vilas

185

Fuente: Peter Utting, The Peasant


Question and Development Policiy in

186

Nicaragua. UNRISD,1988

Estructura de clases en el campo, 1984


(% de la PEA agropecuaria)
-------------------------------------Burguesa agraria
2%
Campesinado medio y rico 24 %
Cooperativas
13 %
Campesinos pobres y
trabajadores estacionales 43 %
Asalariados permanentes 18 %
------------------------------------

Cuadro 4

El Legado de la Revolucin Sandinista

Cuadro 5
Elecciones de 1984
-------------------------------------------------------N de % de votos
Asientos en la
Partido
votos1 vlidos
Asamblea Nacional
-------------------------------------------------------FSLN
735,967
67.0
61
PCD2
154,327
14.0
14
PLI3
105,560
9.6
9
PPSC4
61,199
5.6
6
PCdeN5
16,034
1.5
2
PSN6
14,494
1.3
2
MAP-ML7
11,352
1.0
2
Nulos
71,209
TOTAL 1,170,142
100.0
96
-------------------------------------------------------1
Eleccin para presidente y vicepresidente.
2
Partido Conservador Demcrata.
3
Partido Liberal Independiente.
Carlos M. Vilas

187

Partido popular Social Cristiano.


Partido Comunista de Nicaragua.
6
Partido Socialista Nicaragense.
7
Movimiento de Accin Popular-Marxista Leninista.
-------------------------------------------------------

Fuente: The Electoral Process in Nicaragua: Domestic and


International Inuences. The Report of the LASA Delegation
to Observe the Nicaraguan General Election of November 4,
1984. LASA, november 19, 1984.

El Legado de la Revolucin Sandinista

188

189

Referencias

***

Cuadro 6
Elecciones de 1990
-----------------------------------------------------Eleccin presidencial Representantes en la
Partidos Votos
%
Asamblea Nacional
-----------------------------------------------------UNO1 777,552 54.7
51
FSLN 579,886 40.8
39
Otros 63,106 4.5
2
TOTAL 1,420,544 100.0
92
-----------------------------------------------------1
Unin Nacional Opositora.
Fuente: Repblica de Nicaragua, Consejo Supremo Electoral.
Carlos M. Vilas

El Legado de la Revolucin Sandinista


1. Vid por ejemplo Jorge Castaeda, Latin America and the End of Cold
War. World Policy Journal, Summer 1990.
2. Carlos M. Vilas, Perles de la revolucin sandinista. Buenos Aires:
LEGASA, 1984.
3. Eric J. Hobsbawm, Revolution, en Roy Porter & Mikulas Teich (eds.),
Revolution in History. Cambridge: Cambridge University Press, 1986, 5:46.
4. Vid por ejemplo Richard Stahler-Sholk et al., La politica econmica en
Nicaragua 1979-88. Bibliografa comentada. Managua: CRIES, 1989;
David Close, Nicaragua: Politics, Economy and Society. London: Frances
Pinter Publishers, 1988; James Dunkerley, Power in the Ithmus. London:
Verso, 1988.
5. Salvo aclaracin especial, las cifras tienen como fuente la Secretara de
Planicacin y Presupuesto (SPP) y el Instituto Nicaragense de Estadsticas y
Censos (INEC), de la Repblica de Nicaragua.
6. Clculos del autor sobre la base de cifras de INEC, Instituto Nicaragense
de Seguridad y Bienestar Social, y Ministerio del Trabajo.
7. CEPAL, Balance preliminar... 1990, cuadro 20.
8. Carlos M. Vilas, Transicin desde el subdesarrollo. Caracas: Nueva
Sociedad, 1989, 119:120 sobre la base de cifras del Ministerio de Cooperacin
Externa.
9. Vid. Mario Arana et al., Deuda, estabilizacin y ajuste. Managua: CRIES,
noviembre 1987, cuadro 12, sobre la base de cifras del Banco Central de
Nicaragua.
10. Cifras del Ministerio de Desarrollo Agropecuario y Reforma Agraria
(MIDINRA).
11. Vid Laura J. Enrquez, Harvesting Change. Labor and Agrarian
Reform in Nicaragua, 1979-1990. Chapel Hill: The University of North
Carolina Press, 1991, pg. 75 (cuadro 3.4).
12. Vid Carlos M. Vilas, Perles de la revolucin sandinista. Buenos Aires:
LEGASA, 1984, pg. 70, cuadro II.3.
13. CEPAL, Nicaragua: El impacto de la mutacin poltica. Santiago de
Chile: Naciones Unidss, 1981.
14. Vid Vilas, Transicin desde el subdesarrollo, cit., captulos III y IV.
190

Carlos M. Vilas
15. En 1980-81 los impuestos indirectos representaron 62.4% de la recaudacin
tributaria, mientras que en 1982 representaron 64.5%, en 1983 67.4% y en
1984 el 69%. BID, Progreso econmico y social en Amrica Latina, 1990,
cuadro C-11.
16. Alejandro Argello et al., Acumulacin y transformacin: Nicaragua
1979-1985. Managua: Cuadernos de Investigacin de INIES, 1988, presenta
la discusin ms detallada de la poltica de inversiones que caracteriz a este
periodo.
17. Vilas, Transicin desde el subdesarrollo, cit., cuadro III.2
18. Lance Taylor et al., Nicaragua: The Transition from Economic
Chaos Toward Sustainable Growth. Stockholm: Swedish International
Development Authority, 1989.
19. En 1988 los impuestos indirectos representaron 73.6% de la recaudacin
total, y en 1989 el 70.6%. En ambos aos los gravmenes sobre la propiedad
representaron 0.8% y 1.2% de la recaudacin total: BID, Progreso econmico
y social... cit., cuadros C-11 y C-10 respectivamente.
20. Asociacin de profesionales de la Economa de Nicaragua (APEN), Breve
evaluacin de las polticas de 1988 y propuesta para 1989. Managua:
APEN, diciembre 1988; Richard Stahler-Sholk, Stabilization Policies Under
Revolutionary Transition: Nicaragua, 1979-1990. PhD Dissertation.
University of California at Berkeley, 1990; Brizio Biondi-Morra, Revolucin y
poltica alimentaria. Un anlisis crtico de Nicaragua. Mxico: Siglo XXI,
1990, esp. captulos 5 y 6.
21. Me he referido a esta cuestin en Nicaragua Ao V: Transformaciones
y tensiones en la economa. Revista Panamea de Sociologa 2 (octubrediciembre 1986) 7:38.
22. Vid Carlos M. Vilas, Jan Plantinga et al., Cooperativas de produccin
en la Regin II: Del acceso a la tierra a la ecacia econmica. Managua:
Departamento de Economa Agrcola de la Universidad Nacional Autnoma
de Nicaragua, 1989; para las cooperativas de la Regin IV, vid Laura J. Enrquez,
Agrarian Reform in Nicaragua: Its Past and Future, presentado en LASA
XVI International Congress. Washington D.C., April 4-6 1991, policopiado.
23. Carlos M. Vilas, El impacto de la transicin revolucionaria en las clases
populares: La clase obrera en la Revolucin Sandinista. Cuadernos Polticos
48 (octubre-disiembre 1986) 92:114.
191

El Legado de la Revolucin Sandinista


24. Carlos M. Vilas, La estrategia econmica de la Revolucin Sandinista.
Desarrollo Econmico 101 (abril-junio 1986) 121:142.
Un asesor econmico lleg a conceptualizar al campesinado como parte del
sector informal: vid E.V.K. Fitzgerald, Notas sobre la fuerza de trabajo y
la estructura de clases en Nicaragua, Revista Nicaragense de Ciencias
Sociales 2 (2), marzo 1987.
25. Vase Gobierno de Nicaragua, Comisin Nacional de Refugiados,
Desplazados y Repatriados, Programa Nacional de Atencin Integral a
Refugiados, Repatriados y Desplazados. Resumen Ejecutivo. Managua,
marzo 30, 1989.
26. Vid. Carlos M. Vilas, War and Revolution. The impact of US counterrevolutionary war on the Sandinista strategies of revolutionary transition. En
Ralph Miliband et al. (eds.), Socialist Register 1988. London: Merlin Press,
1988, 182:219.
27. Vid. por ejemplo Barricada, diciembre 28, 1989.
28. Vid. El Nuevo Diario, marzo 1, 1989; Barricada, diciembre 14, 1989.
29. Vid. Marvin Ortega, La participacin obrera en la gestin de las empresas
agropecuarias del APP, en R. Harris y C.M. Vilas (eds.), La revolucin en
Nicaragua (Mxico: ERA, 1985) 228:238.
30. Vid George Irving, Nicaragua: Establishing the State as Centre of
Accumulation. Cambridge Journal of Economics 7 (2) June 1983,
125:139.
31. Vid. Carlos M. Vilas, Perles de la revolucin sandinista, cit., pg.
87, cuadro II.11; Orlando Nez Soto, Transicin y lucha de clases en
Nicaragua 1979-1986. Mxico: Siglo XXI, 1987, 116-117. Sin embargo los
criterios de los tres autores no son homogneos y la comparacin no conduce
ms que a la formulacin de hiptesis.
32. Vid. C.M. Vilas, Reforma agraria, agroexportacin y empleo rural en
Nicaragua. Canadian Journal of Latin American and Caribbean Studies,
18 (1984) 111:132, y Transicin desde el subdesarrollo, cit., captulo IV.
33. Vid. Ana Criquilln et al., Revolucin y mujeres en el campo.
Managua: ATC, 1985; CIERA/ATC/CETRA, Mujer y agroexportacin en
Nicaragua. Managua: Instituto Nicaragense de la Mujer, 1987; AMNLAE/
Secretara Nacional de la Mujer/ATC, V Asamblea Nacional de obreras
agrcolas. Informe Central. Managua: 25-26 noviembre 1989; Paola
192

Carlos M. Vilas
Prez Alems, Organizacin, identidad y cambio. Las campesinas en
Nicaragua. Managua: CIAM, 1990.
34. Vilas y Plantinga, op.cit.; Prez Alemn, op.cit.
35. Los prrafos que siguen son el resumen de un informe que elabor para el
Institute of Social Studies Advisory Service, de La Haya, en diciembre 1989.
36. Vid por ejemplo CIERA, Poltica econmica y transformacin social.
Managua: CIERA, 1989; Alejandro Martnez Cuenca, Nicaragua: Una
dcada de retos. Managua: Nueva Nicaragua, 1990.
37. Vid Gobierno de Reconstruccin Nacional, Lineamientos de poltica
econmica 1983-1985. Managua: Junta de Gobierno de Reconstruccin
Nacional, 1983, mimeo.
38. Sobre la cuestin tnica vase Vilas, State, Class and Ethnicity in
Nicaragua. Boulder & London: Lynne Rienner Publishers, 1989; sobre la
cuestion de gnero Ileana Rodrguez, Registradas en la historia. Diez aos del
quehacer feminista en Nicaragua. Managua: CIAM, 1990. Los prrafos que
siguen retoman algunos aspectos de una ponencia que present en el Seminario
Internacional La democracia en Amrica Latina: Actualidad y perspectivas,
organizado por la Universidad Complutense de Madrid, abril 1991.
39. Considrese asimismo la masiva y espontnea rechia al presidente de Costa
Rica, Rodrigo Carazo Odio, cuando en su discurso en el acto de terminacin
de la Cruzada Nacional de Alfabetizacin (23 de agosto 1980), en Managua,
mencion la necesidad de convocar a elecciones.
40. Vid Vilas, Perles de la revolucin sandinista, cit., cap. V; y Nicaragua:
Las organizaciones de masas. Problemtica actual y perspectivas. Nueva
Sociedad 86 (noviembre-diciembre 1986) .
41. Jaime Wheelock, El gran desafo. Managua: Editorial Nueva Nicaragua,
1983:35.
42. Vid MIPLAN, Programa de reactivacin y emergencia en benecio del
pueblo. Managua: MIPLAN, 1980, y Programa econmico de austeridad y
eciencia. Managua: MIPLAN, 1981; Wheelock, op.cit.
43. Entrevista a Daniel Nez, presidente de la Unin Nacional de Agricultores
y Ganaderos (UNAG) en Pensamiento Propio 30 (enero- febrero 1986),
31:36. Vid tambin sobre esto Luis Serra, El movimiento campesino. Su
participacin poltica durante la revolucin sandinista, 1979-1989.
Managua: UCA, 1990.
193

El Legado de la Revolucin Sandinista


44. Vase Comandante de la Revolucin Vctor Tirado Lpez, La primera
gran conquista: La toma del poder poltico. Managua: Ediciones de la
CST, 1985. Para una discusin de este enfoque, vid Vilas, War and Revolution
in Nicaragua, en Ralph Miliband et al. (eds.) The Socialist Register 1987.
London: Merlin Press, 1987.
45. Vase Barricada, 26 al 29 de junio 1990.
46. La situacin fue reconocida, aunque sin efectos prcticos, por la conduccin
sandinista. Vid Daniel Ortega Saavedra, discurso pronunciado el 30 de enero
1989 ante la Asamblea Nacional.
47. CST: Central Sandinista de Trabajadores; ATC: Asociacin de Trabajadores
del Campo; ANDEN: Asociacin Nacional de Educadores de Nicaragua;
AMNLAE: Asociacin de Mujeres Nicaragenses Luisa Amanda Espinosa.
Posiblemente el estudio ms representativo de este enfoque es CIERA, La
democracia participativa en Nicaragua. Managua: CIERA, 1984. Vid en
la misma lnea, Gary Ruchwarger, People in Power. Forging a Grassroots
Democracy in Nicaragua. South Hadley, Mass.: Bergin & Garvey, 1987.
48. Vease Vilas, Perles de la revolucin sandinista, cit., cap. V. El documento
sandinista ms representativo de esta poca es el discurso del Comandante
de la Revolucin y miembro de la DN del FSLN Carlos Nnez, El papel
de las organizaciones de masas en el proceso revolucionario. Managua:
Secretara Nacional de Propaganda y Educacin Poltica del FSLN, 1980.
49. Vid Vilas, Nicaragua: Las organizaciones de masas..., cit.; Pierre La Rame &
Erika Polakoff, Transformation of the CDS and the Breakdown of Grassroots
Democracy in Revolutionary Nicaragua, New Political Science 18/19 (Fall/
Winter 1990) 103:123; Luis Serra, El movimiento campesino, cit.
50. Vid William Villagra, Las posiciones polticas de las corrientes sindicales
nicaragenses, Anuario de Estudios Centroamericanos 5 (1980),83:94.
51. Carlos M. Vilas, The Contribution of Economic Policy and International
Negotiation to the Fall of the Sandinista Government, New Political
Science 18/19 (Fall/Winter 1990) 81:102, y Especulaciones sobre una
sorpresa: Las elecciones en Nicaragua, Desarrollo Econmico 118 (juliosetiembre 1990) 255:276.
52. Vid Luis Serra, Limitada por la guerra, pendiente a futuro: La participacin
y la organizacin popular en Nicaragua. Nueva Sociedad 104 (noviembrediciembre 1989) 134:143.
194

Carlos M. Vilas
53. Vase el ilustrativo reportaje a Oscar Gmez, asesor jurdico del Frente
Nacional de Trabajadores, en Pensamiento Propio 76 (noviembre-diciembre
1990) 38:40.
54. Vid por ejemplo Mercedes Olivera y Anna Fernndez Poncela,
Subordinacin de gnero en las organizaciones populares nicaragenses.
Managua, 1990, multicopiado. La investigacin de campo de Olivera y
Fernndez, efectuada en la regin del Pacco nicaragense en sectores populares
urbanos, encontr que slo 14% de las mujeres entrevistadas participaba en
algn tipo de organizacin; la mitad de las mujeres qye participaban lo haca en
organizaciones de tipo religioso.
55. Vid Maxine Molineux, Mobilization Without Emancipation? Womens
Interests, State and Revolution, en Richard Fagen et al. (eds.), Transition
and Development. New York: Monthly Review Press, 1986:288-302; Ileana
Rodrguez, op.cit.
56. He analizado este tema en extenso en Carlos M. Vilas, State, Class and
Ethnicity in Nicaragua, cit.
57. Por ejemplo Unidad nacional y contradicciones sociales en una economa
mixta: Nicaragua 1979-1984, en Richard Harris y Carlos M. Vilas (comps.),
La revolucin en Nicaragua (Mxico: ERA, 1985) 17:50; Nicaragua: The
Fifth Year -contradictions and tensions in the economy. Capital & Class 28
(Spring 1986) 105:138; Transicin desde el subdesarrollo, cit.,captulos III,
IV y VI.
58. Barricada, 14 de diciembre 1989. En realidad la devolucin de algunas tierras
ya haba comenzado. Uno de los casos ms notorios fue el de la cooperativa
ganadera Juan Jos Urbina en la regin III, cuyas tierras fueron devvueltas por
el MIDINRA a su anterior propietario Mario Hanon, posiblemente el mayor
productor de arroz de Nicaragua, quien a nes de 1980 estuvo involucrado en
actividades contrarrevolucionarias. Vid El Nuevo Diario, 1 de abril 1989, y
Barricada, 15 de abril 1989.
59. Vid por ejemplo los discursos de Daniel Ortega publicados en Barricada,
15 de junio y 20 de julio 1988, y 1 febrero 1989.
60. El ritmo acelerado de la transicin cubana obedece a las particularidades
del capitalismo en la isla; entre ellas, la fuerte centralizacin y concentracin de
los capitales, el desarrollo organizativo de la clase obrera agrcola e industrial, el
desarrollo comparativamente avanzado de las fuerzas productivas materiales.

195

El Legado de la Revolucin Sandinista


61. Lo peor de todo es que se trata de tendencias que muchas veces se desarrollan
espontneamente, y en todos los niveles. Considrese el caso siguiente: A
mediados de 1982, cuando las tensiones de la economa comenzaban a presionar
sobre las condiciones de abastecimiento bsico de la gente, el FSLN convoc a
reuniones de los CDS (Comits de Defensa Sandinista, estructura organizativa
barrial urbana) para que del debate popular surgieran criterios democrticos de
racionamiento y distribucin. En la seccin de mi barrio (Monseor Lezcano,
en Managua), que contaba con unos 450 activistas de CDS para una poblacin
de 5,500-6,000 personas, llegamos a la asamblea escasos 200. Decidimos que,
puesto que se trataba de tener una dicusin amplia y tomar las decisiones de
la manera ms democrtica posible, corresponda convocar a una segunda
asamblea y garantizar la efectiva participacin del mayor nmero posible. A
esta segunda reunin, que fue convocada casa por casa, llegamos menos de
100 activistas. Y como no podamos seguir postergando la elaboracin del plan
de abastecimiento, en esa segunda reunin menos de 100 personas tomamos
decisiones en nombre de casi 500, que afectaron las dietas de 6,000.
62. Barricada, 5 de octubre 1989 pg. 4; tambin Michael Kramer, Anger,
Bluff and Cooperation. Time Magazine, June 4, 1990, 38:45.
63. Vid. Vilas, Perles de la revolucin sandinista, cit., cap. IV.
64. Vid. Vilas, Transicin desde el subdesarrollo, cit., pg. 93 y sigs.
65. De acuerdo a una encuesta efectuada por el Instituto Nicaragense de
Opinin Pblica (INOP) en barrios populares de Managua en octubre 1989,
60% de los entrevistados no participaban en ninguna organizacin social o
barrial, ni tomaban parte en tareas de mejoramiento comunal o similares.
66. Vid por ejemplo Peter Utting, The Peasant Question and Development
Policy in Nicaragua. Geneva: UNRISD, 1988; Luis Serra, El movimiento
campesino, cit.
67. Vid. Perles de la revolucin sandinista, cit., caps. II y IV; Transicin
desde el subdesarrollo, cap. I.
68. Vid respectivamente Crnica (Managua) N 57 (14-20 diciembre 1989), El
Nuevo Diario 30 de diciembre 1989, y Barricada, 14 de diciembre 1989.
69. Vid por ejemplo Joan Font y Ricard Gom, El proceso de democratizacin
en Nicaragua: Actores, estrategias y conicto, Afers Internacionals 20
(1991) 49-75.
70. Vilas, Perles de la revolucin sandinista, cit., cap. I.
196

Carlos M. Vilas
71. Fred Halliday, The Ends of Cold War. New Left Review 180 (March/
April 1990) 5:23.
72. Vid Carlos M. Vilas, El debate interno sandinista. Nueva Sociedad 113
(mayo-junio 1991) 28:36.
73. Vid Vilas, El debate interno sandinista, cit.
74. Vilas, ibid.
75. Vid Orlando Nnez Soto, La derrota electoral del FSLN y las dos caras del
poder, La Avispa (Managua) 1, noviembre 1990, 3-6, y entrevista en Ventana
449 (diciembre 1990) 3-5.
76. Vase Victor Tirado Lpez, entrevistas en Barricada, 20 de marzo 1990, y
en El Semanario (Managua) 13, noviembre 1990,
11:13; Alejandro Martnez Cuenca, Los bnuevos retos del sandinismo, La
Avispa 1 (noviembre 1990, 7-10.
77. Algunos (pocos) diputados de la UNO votaron en contra, y la minoritaria
representacin sandinista se haba retirado de la sesin.

197